Está en la página 1de 13

S Englewood. New-Jersey. en el que la semántica general es el modus operandi. New Jersey Traducción española de Ramiro J.G. USA LA SEMÁNTICA GENERAL Alfred Korzybski creó en 1933 el término de “Semántica General” para designar una teoría general de la evaluación que. Korzybski y algunos otros se dispusieron a analizar los factores que precipitan al hombre en tales desastres.LA SEMÁNTICA GENERAL. una vez aplicada. desde el . Al estudiar los problemas de la 'naturaleza humana'. Alfred Korzybski Autor de Manhood or Humanity y Science and Sanity Hacia un nuevo sistema general de evaluación y de predictibilidad para resolver los problemas humanos Artículo extraído de Alfred Korzybski: Collected Writings 1920-1950 © I. Alvarez Fernandez. Esta teoría fue presentada por primera vez en su libro Science and Sanity: An Introduction to Non-Aristotelian Systems and General Semantics. pública y profesional. nociones heredadas de los primitivos y sistematizadas en la antigua Grecia. vio que era insoslayable la revisión de las viejas nociones acerca de los humanos. al constatar que determinadas revisiones conceptuales eran indispensables. Sociedad Europea de Semántica General INSTITUTE OF GENERAL SEMANTICS Englewood. Construyó una nueva definición funcional del 'hombre'. Estos trabajos desembocaron en la formulación de un nuevo sistema. ¿QUÉ ES LO QUE HACE HUMANOS A LOS SERES HUMANOS? Tras la Primera Guerra Mundial. reveló ser una una ciencia empírica capaz de proporcionar métodos de ajuste a nuestra vida privada.

acercamiento del que sabemos hoy que es poco seguro e incluso engañoso. se vienen abajo esporádicamente en forma de guerras. restrictivo pero 'perfecto'. Evitó los dogmas mitológicos y se preguntó: “¿Cuál es la característica única que hace humanos a los seres humanos?” Observó desde una nueva perspectiva que. Manhood of Humanity: The Science and Art of Human Engineering (1921). LA INGENIERÍA HUMANA La estructura de nuestras formas de representación (lenguajes. que son también productos humanos. los errores físico-matemáticos y otros errores de evaluación pueden ser detectados con facilidad. a diferencia de los animales. Bautizó esta capacidad neurológica única como time-binding (enlazar el tiempo). etc. revoluciones. las potencialidades humanas sin basarse ciegamente en los datos numéricos de las estadísticas sobre los comportamientos humanos pasados. Korzybski preguntó: “¿por qué las estructuras levantadas por un ingeniero no se derrumban o.) se ha revelado como uno de los factores de mayor importancia en la historia de las culturas humanas. entonces. los ingenieros. mientras que los sistemas políticos. si lo hacen. paro.punto de vista epistemológico. Tal era la tesis del primer libro de Korzybski. por primera vez.. depresiones financieras. Con la visión práctica de un ingeniero. conservar y transmitir el fruto de sus aprendizajes personales a las generaciones futuras. Se hizo necesario estudiar. en el plano neurológico.?” Lo que le llevó a la siguiente cuestión: ”¿Qué hacen. cada generación humana tiene la capacidad potencial de volver a partir desde el punto en el que la generación precedente se detuvo. Analizó los procesos socio-culturales y neurológicos mediante los cuales los hombres pueden crear. histórico y de la ingeniería. económicos. sociales. con implicaciones de muy amplio alcance. etc. cuando levantan puentes u otras construcciones?” La respuesta fue: “Utilizan un lenguaje especial. etc. llamado .

una solución exigía la formulación de un sistema general. etc. examinó lo que hacen neurológicamente los que edifican las estructuras políticas. una predictibilidad.. y descubrió que utilizan lenguajes (es decir. las soluciones a los problemas humanos han permanecido bloqueadas por los dogmas metafísicos. enseñables. sus ciencias. . Aunque los principales hechos históricos sean conocidos. En consecuencia. de relación. La etapa siguiente consistió en una integración metodológica de lo que ya se conocía y la puesta a punto de formulaciones generales. en consecuencia. sus civilizaciones. económicas. lenguaje de estructura semejante a la de los hechos de los que trata y que produce. Ni el simio más 'inteligente' hubiera podido hacer nunca tanto. productores de sus propios entornos socio-culturales. Para afrontar tales problemas. resultados empíricos predecibles”. los resultados son impredecibles y de ellos se derivan desastres. El primer paso fue corregir la visión primitiva de los hombres que se consideraban como organismos únicamente biológicos. A continuación. más que como organismos psico-biológicos más complejos.matemáticas. formas de representación) cuya estructura no es semejante a los hechos de la ciencia y de la vida tal como los conocemos hoy en día. fundamentado en los métodos físico-matemáticos de orden. etc. al mismo nivel que los animales. sistema que posibilitaría evaluaciones adecuadas y. para tratar los factores cada vez más numerosos y complejos de las interrelaciones psico-biológicas humanas. fue necesario considerar los entornos neuro-lingüísticos y neuro-semánticos como entornos ambientales. sociales y otras estructuras humanas inestables. ORIGEN DE LA SEMÁNTICA GENERAL De manera clara. mitológicos y pre-científicos que prohiben y continúan prohibiendo la posibilidad de detectar los errores fundamentales. en consecuencia.

desarrollos que llegaron incluso a posibilitar la liberación de la energía nuclear como. El primer sistema no-aristotélico explica datos complejos recientemente descubiertos en todos los ámbitos. aunque incluye el sistema aristotélico aún predominante como caso particular. Korzybski. significar”) y Bréal insistió en el sentido a nivel verbal.La palabra “semántica” fue introducida en la literatura lingüística por Michel Bréal y traducida al inglés en 1897. su contemporánea. su formulación es más amplia y más general para poder encajar con el mundo y la 'naturaleza humana' tal como los conocemos hoy en día y no como los concebía Aristóteles hacia el año 350 a. lo que no podría hacerse más que una vez lograda la unificación de las ciencias exactas y de las orientaciones humanas generales. Lady Welby. llamó a su teoría “semántica general” porque trata de las reacciones nerviosas del organismo humano considerado como–un– todo–en–los–entornos y porque es mucho más general y está más fundamentada organísticamente que el “sentido” de las palabras como tales o los Significados. en 1933. Esta teoría se denomina “no-aristotélica” porque. juntos. aprovechables y sencillas que se han podido aplicar a cualquier empresa humana.. esta unificación permite la integración de técnicas elementales. requiere profundas reformas en los métodos de educación. incluyendo la educación de los jóvenes. se alinea y mantiene una interdependencia metodológica con los nuevos desarrollos no-euclidianos y no-newtonianos en matemáticas y en física matemática.C. Asentada sobre métodos científicos modernos (físicomatemáticos) y sobre fundamentos matemáticos. por una síntesis metodológica apropiada. evaluación más organísmica del “sentido” de Bréal. etc. Este punto de vista general. ampliado y revisado. la eliminación de la actual compartamentalización en la enseñanza. Proviene del griego semainein (“querer decir. en las bombas atómicas. Los postulados aristotélicos han influenciado el sistema euclidiano y. . introdujo una teoría de los Significados. por ejemplo. sostienen el sistema newtoniano que les siguió.

en consecuencia. y que las reacciones de la mayoría de la gente se situaban en algún punto entre ambos. en los dos extremos. tuvieran un valor idéntico a otros determinados incidentes. acontecimientos. en todo el mundo. había que deducir el método de funcionamiento nervioso a partir de ejemplos tales como (1) el mejor producto del comportamiento humano (las matemáticas. . “dónde”. aquí (por ejemplo. los mecanismos psicológicos eran similares y diferían no en cuanto a su naturaleza sino en su grado. a menudo. en Seattle). al ser incapaces de controlarlo. acontecimientos o situaciones sucedidos en otra parte (por ejemplo. presentan desorientaciones agudas relativas a “quién”. DESORIENTACIÓN ESPACIO-TIEMPO EN LOS DESÓRDENES PSIQUIÁTRICOS La observación de conjunto de las reacciones humanas cotidianas revela que muchas personas 'normales' sufren en diverso grado una desorientación espacio -tiempo. Se descubrió que. algunos años antes (por ejemplo. “cuándo”. Tales personas no son conscientes de estas diferencias cruciales en el espacio-tiempo y. Incluso los individuos medios. sus reacciones continúan produciéndose en un nivel infantil y. en Chicago) y ahora (por ejemplo. son estas las primeras preguntas que se les formulan a los pacientes que ingresan en este tipo de hospitales. en 1947). se hizo evidente que. desajustado a su situación actual (1947). De hecho. etc. 'normales' se comportan a menudo como si determinadas situaciones. para entender el trabajo del sistema nervioso humano como–un–todo. en 1926). etc. y sus reacciones a estas cuestiones proporcionan numerosos indicios sobre la gravedad de su enfermedad.MECANISMOS PSICO-LÓGICOS EN EL COMPORTAMIENTO HUMANO Al formular esta síntesis.. Los pacientes de los hospitales psiquiátricos.) y (2) el peor (los desórdenes psiquiátricos).

mediante la aplicación de los nuevos procedimientos extensionales en psicoterapia para eliminar la identificación del pasado con el presente.. a la persona en el espacio-tiempo. así. etc. específicas y únicas desarrolló soluciones en términos de estas relaciones. etc. describiendo la validez única y alto grado de predictibilidad de los resultados obtenidos con ayuda de los métodos matemáticos. Al mismo tiempo. en consecuencia. el viejo misterio: “¿Por qué las matemáticas y la medida?” está resuelto: la validez . La nueva definición de número en tanto que relaciones asimétricas. en términos de comportamiento humano y de relaciones. revela el carácter ficticio de los números transfinitos. etc. Hasta 1933. ORIENTACIÓN ESPACIO-TIEMPO EN LAS MATEMÁTICAS El estudio de las matemáticas como forma de reacciones neurolingüísticas condujo a una nueva definición del número. que se ocupa únicamente de las relaciones y. lo que no explicaba nada. conduciendo a la estructura. Numerosas observaciones indican que las técnicas de orientación general fundamentadas en un asentamiento del espacio-tiempo matemático. etc. reorientando. simplifican la comprensión de los problemas humanos más complejos. al ser reconocida como el único contenido del conocimiento humano y la ciencia no-aristotélica de las matemáticas. que tengan en cuenta nuestros entornos neuro-semánticos y neuro-lingüísticos. Ahora bien. de la medida. no se había dado ninguna definición que pudiera explicar la naturaleza del número. de la estructura.Los médicos familiarizados con la semántica general pueden tratar con éxito este tipo de casos. La antigua definición de número formulada en términos de “clase de clases” daba resultados formulados en los mismos términos. Esta nueva definición aclaró los problemas del infinito matemático. con la estructura. como tales entornos. indican el camino de medidas educativas neuropreventivas para luchar contra las inadaptaciones socio-culturales graves e indican posibilidades para la construcción de una nueva antropología aplicada y una nueva ecología humana. que se aplica tanto a los niveles verbales como a los no-verbales.

aún están fundamentadas en postulados inconsciente. al hacerlo. Sin embargo. nuestras reacciones habituales. las dos primeras premisas e ignoran la tercera. Podemos hablar (verbalizar) a propósito de una “proposición a propósito de todas las proposiciones” pero. AUTO-REFLEXIVIDAD La tercera premisa nació de la aplicación a la vida corriente del trabajo extraordinariamente importante de Bertrand Russell.única de los métodos matemáticos queda explicado. de hecho. Aplicado a la vida corriente y al lenguaje. pre-científicos y primitivos que. Las matemáticas y la semántica general son las únicas excepciones. en realidad. generaríamos. violan. indefinidamente. bien sean aplicados a las matemáticas mismas o a los problemas humanos de la vida. puestos en práctica. 3..Una palabra no representa todos los 'hechos'. etc. 2. mediante su Teoría de los Tipos Matemáticos. 2. hoy en día.El lenguaje es auto-reflexivo en el sentido de que podemos emplearlo para hablar sobre el propio lenguaje.Un mapa no es el territorio.Un mapa es auto-reflexivo en el sentido de que un mapa 'ideal' debería incluir un mapa del mapa. esto se convierte en: 1. PREMISAS DE LA SEMÁNTICA GENERAL Las premisas del sistema no-aristotélico pueden ser formuladas mediante la sencilla analogía de la relación entre un mapa y el territorio: 1.Un mapa no representa todo el territorio. quien dio carta de nobleza a la auto-reflexividad al intentar resolver las auto-contradicciones en matemáticas. 3.Una palabra no es lo que representa. no podemos hacer una proposición a propósito de todas las proposiciones puesto que. etc. la mayoría de las veces. una nueva proposición y tropezaríamos con contradicciones .

la circularidad del conocimiento humano. Esto produjo. la multiordinalidad. CONCIENCIA DE ABSTRACCIÓN Estos principios. que. El conocimiento inferencial. especialmente en relación a la educación infantil. etc. cuando es reconocido conscientemente como tal. genera inadaptaciones. como sabemos. Russell . evaluaciones más adecuadas. Korzybski llama procedimientos extensionales a las siguientes herramientas: . Nosotros. la integración talamo-cortical. hemos vivido de acuerdo con estas sobre-generalizaciones inconscientes. a su vez. se descubrió que la ignorancia pasiva resulta a menudo imposible entre los seres humanos. los principios de los diferentes órdenes de abstracción. en particular. el medio de eliminar el falso conocimiento activo. forma el conocimiento hipotético de la ciencia moderna y cesa de ser un dogma. se tomaron directamente de los métodos físicomatemáticos algunas técnicas cuya empleo se reveló eficaz empíricamente y de un valor preventivo apreciable. precisamente.. que puede atribuir dogmáticamente una 'causa' ficticia a los 'efectos' observados —tal es el mecanismo de las mitologías primitivas. etc. sin embargo. entre otros resultados. PROCEDIMIENTOS EXTENSIONALES Para lograr esta deseable conciencia de abstracción. las reacciones diferidas por la disposición en el espacio-tiempo. sin demasiado éxito. las reacciones de segundo orden. bautizó como “totalidades ilegítimas” a estos productos verbales patológicos. Al mismo tiempo. pero que se convierte en un conocimiento inferencialmente activo. Aplicado a la vida ordinaria por Korzybski.absurdas. los humanos. básicamente necesaria para la realización de la madurez sociocultural. han conducido a una conciencia de abstracción general. la auto-reflexividad introduce factores neurolingüísticos importantes para la adaptación y la madurez humanas.

señala claramente la diferencia entre los animales y los humanos. Los índices-encadena recuerdan también los mecanismos de las reaccionesen-cadena tan ampliamente empleados en este mundo y en la vida. o bien un acontecimiento único. indirectamente. Por ejemplo. o . o . • Las fechas para dar una orientación físico-matemática en un mundo de procesos espacio-tiempo • Et caetera (etc. introduciendo asimismo factores ambientales. .en psico-biología. Silla1-1 en un granero seco. • Los guiones para recordarnos la complejidad de las interrelaciones en este mundo.. • Las índices-en-cadena para indicar las interconexiones de acontecimientos en el espacio-tiempo. tal como . etc. ocurrido a un individuo en su infancia y que puede teñir sus reacciones (reacciones-encadena) para el resto de su vida. se convierten en 'causas'. ha transformado nuestra visión total del mundo y se ha convertido en el fundamento de los sistemas no-newtonianos. Dupont2.• Los índices para hacernos conscientes de las diferencias entre las semejanzas y de las semejanzas entre las diferencias. etc. inmensamente complejo. 5. por ejemplo. la primera premisa “no es” —a fin de desarrollar la flexibilidad y un mayor grado de condicionalidad en nuestras reacciones semánticas..en el espacio-tiempo de la nueva física. a su vez. que se puede abreviar mediante una doble puntuación .. incluyendo el entorno socio-cultural humano. NUEVAS IMPLICACIONES ESTRUCTURALES DEL GUIÓN El guión representa nuevas implicaciones estructurales: 4. • Las comillas para advertirnos que desconfiemos de los términos metafísicos o demasiado elementalistas y que las especulaciones basadas en estos términos son engañosas. Pérez1. etc. y se convierte en la base del actual sistema no-aristotélico. diferente de Silla1-2 en una cava húmeda. donde una 'causa' puede tener multitud de 'efectos' que.:): para recordarnos permanentemente la segunda premisa “no todo” -para entrenarnos a ser conscientes de las características dejadas de lado y recordarnos.

heredadas de Aristóteles. lo que requiere una completa reevaluación de las disciplinas existentes.6.. a lo que han sucedido enormes desarrollos. indica la necesidad de una nueva antropología aplicada. algunos especialistas compartimentalizados persisten en aislarse a uno u otro lado del guión. ya se han encontrado soluciones (conducentes a los problemas metodológicos generalizados en la revisión no-aristotélica). Por ejemplo. proporcionando métodos de enseñanza y de aplicación general. como si sus especialidades fueran realmente entidades separadas. escindidas. con un máximo de eficacia para un desarrollo más completo de . acumuladas desde hace dos mil años. indicadas a menudo por el guión. por el contrario. etc. científicas e históricas. etc. Ignorantes de las implicaciones estructurales.. la física ha pasado de las formulaciones elementalistas. de una ecología humana. está transformando lentamente la comprensión y la práctica médica. “psicobiológico”) y “psico-somático” se hizo creer al público que se trataba de cuestiones sencillas cuando. han comenzado a interesarse por los problemas psico-biológicos y psico-somáticos. en realidad. Al eliminar el guión estructural de términos tales como “psico biológico” (i. En determinadas ciencias. integrado y noelementalista de Einstein-Minkowski..en el terreno socio-cultural. ha resaltado que no se trata simplemente de un asunto de verbalismo sino de reacciones humanas vivas. su complejidad se ha acrecentado hoy en día. Euclides y Newton. etc.e. incluso más allá del entendimiento de los profesionales. APLICACIONES DE ESTAS FORMULACIONES Las formulaciones del primer sistema no-aristotélico han cristalizado en tendencias epistemológicas. Etc. al espacio-tiempo. 8. mientras que en otras el doloroso proceso del cuestionamiento sigue todavía su curso. 7.en el ámbito psico-somático. En la ciencia médica.en neuro-lingüística y neuro-semántica. 'espacio absoluto' y 'tiempo absoluto'.

2.la introdución de las causas y los debates en los Tribunales de Justicia. es preciso recordar que. la Comisión de Asuntos Marítimos ha discutido nuevos métodos relacionados con (a) el problema de la investigación científica nacional. 4.000 casos. 5. una metodología científica debe tener.A.la eliminación del nerviosismo. Etc. No podemos mencionar más que un pequeño número de ejemplos de los numerosos y diferentes campos de aplicación donde la semántica general ha revelado su utilidad: 1. 3. el Capitan J. respecto a lo cual. y como ayuda al consejo y a la práctica de la psicoterapia individual o de grupo. etc.la recuperación de combatientes en el teatro de operaciones europeo.el tratamiento de la tartamudez. (c) el entrenamiento de los oficiales de Marina. para alcanzar una utilidad óptima. Co. Saunders recomendó encarecidamente que todos los oficiales de Marina fueran entrenados con los nuevos métodos. de los métodos de enseñanza han sido revisados. Y tal vez más importantes aún son las aplicaciones llevadas a cabo en los métodos y el contenido de la educación en todos los niveles. . Si esta lista parcial puede parecer impresionante. en consecuencia.. necesariamente. El método científico (1947) debe ser general y adaptarse a cualquier fase de la vida o la ciencia. Se llevaron a cabo otras aplicaciones: 1. desde el infantil al de bachillerato y a la universidad. aplicado por el Tte. 2.la ayuda en los trastornos de lectura. Kelley.D.En el Senado Americano. para la madurez de la humanidad. M. (b) la evaluación científica de la fusión de la Defensa y de la Marina. un alcance universal.el diagnóstico en medicina psico-somática.Los fundamentos de las matemáticas y.las posibilidades humanas y. Douglas M. 6. por lo tanto. en más de 7.

“Korzybski's Concept of Man”. Paul. Johnson. Quart.fr/es/art/ak1. Science and Sanity: An Introduction to Non-aristotelian Systems and General Semantics (1933. I..htm ) . ed. Mathematical Philosophy (1922. 1946) W. Sorenson et E. 1946) M. Lee. B. J.ALFRED KORZYBSKI BIBLIOGRAFÍA A. The Speech Personality (1944) W.free. Language in Action (1939. Korzybski. Hayakawa. Murray. Manhood of Humanity : The Science and Art of Human Engineering (1921. “A Functional Core for the Basic Communications Course”. Papers from the Second American Congress on General Semantics (1943) E. Speech (Apr. Murray. Jour. Language Habits in Human Affairs: An Introduction to General Semantics (1941. J. Keyser. 1946) A. People in Quandaries: The Semantics of Personal Adjustment (1946) ( Font: http://esgs. 1947) C. F. 1941) I. Korzybski. 1947) S. Kendig.