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CRIMINOLOGA CRTICA: DIMENSIONES,

SIGNIFICADOS Y PERSPECTIVAS ACTUALES1


Salo de Carvalho2
Resumen: La investigacin presenta los fundamentos polticos y los antecedentes tericos de la criminologa crtica como elementos clave para
indagar acerca de su relevancia en cuanto discurso de resistencia a la lgica punitivista y a los procesos de hiperencarcelamiento que caracterizan a
la sociedad contempornea. A partir del anlisis de sus supuestos tericos
y de la descripcin de sus desarrollos poltico-criminales (polticas criminales alternativas), este estudio defiende la vinculacin orgnica entre
el pensamiento criminolgico crtico y los movimientos de los derechos
humanos.
Palabras clave: Criminologa, criminologa crtica, derechos humanos,
poltica criminal, castigo.
Abstract: The investigation presents the political foundations and theoretical background of critical criminology as key elements to discuss
its relevance as aresistance discourse against the logic of punishment
and to the hiperincarceration processes that distinguish modern society.
Through its theoretical assumptions analysis and its criminal policies outcome (alternative criminal policies) description, this paper supports an
organic link between the critic criminological thought and the human
rights movements.
Keywords: Criminology, critical criminology, human rights, criminal police, punishment.
1 Traduccin al espaol de Lara Oleques de Almeida. Artculo recibido: 21 de enero de 2014;
aprobado: 25 de marzo de 2014.
2 Profesor colaborador en el Programa de Posgrado (Maestra) en Derecho de la Universidad
Federal de Santa Mara (UFSM). Mster en Derecho por la Universidad Federal de Santa Catarina (UFSC) y Doctor en Derecho por la Universidad Federal de Paran (UFPR). Correo-e: salo.
carvalho@uol.com.br
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1. El tema y el problema
Un cuestionamiento ha motivado la redaccin de este texto: cul es la actualidad de la
criminologa crtica? Sin embargo, para contestar a esta pregunta otra anterior se hace
presente: qu es la criminologa crtica? Si la primera pregunta parece extremadamente
pertinente, la segunda se plantea como una especie de provocacin, sobre todo porque,
si bien el trmino criminologa crtica se utiliza de forma usual en los trabajos acadmicos
del rea, sus fundamentos y supuestos parecen no estar lo suficientemente explotados.
Este trabajo busca, pues, investigar los saberes que han posibilitado la consolidacin de la crtica criminolgica como movimiento orgnico, presentar los principales
temas de investigacin, abordar los problemas centrales en la formacin de su ncleo
terico y delinear sus alcances poltico-criminales. La construccin de un acuerdo previo acerca del significado de la criminologa crtica permite, en un segundo momento,
evaluar su actualidad, especialmente en lo que atae a la contribucin del discurso
crtico a la interpretacin de los sntomas sociales contemporneos.
La problematizacin acerca de la actualidad (o del agotamiento) de esta perspectiva criminolgica se lleva a cabo a partir del reconocimiento de la crisis que ha afectado
al pensamiento crtico en general, y el criminolgico en particular, a partir de los cambios sucedidos en el contexto geopoltico que tuvieron lugar a fines de la dcada de los
80. Sin embargo, ms all de la crisis de paradigmas, dos fenmenos concretos sirven
como tema de anlisis acerca de la validez del pensamiento criminolgico crtico en la
contemporaneidad: primero, el actual panorama de crecimiento global en las tasas de
encarcelamiento; segundo, las tendencias poltico-criminales de conversin del pensamiento criminolgico en accin administrativa en el rea de la seguridad pblica.
En este escenario, se enfatiza la relevancia de la criminologa crtica como discurso de resistencia al punitivismo y, desde de su estrecho vnculo con la pauta de los
movimientos de proteccin a los derechos humanos, se analizan sus desarrollos tericos (nuevas corrientes crticas) y sus proyecciones poltico-criminales.
2. Criminologa crtica: Dimensiones histricas
La consolidacin de la criminologa crtica a partir de la dcada de los 70 del siglo
pasado representa el momento de superacin de una perspectiva micro hacia una comprensin macrocriminolgica en el interior de las ciencias criminales. En este sentido, dos
antecedentes tericos suministran importantes innovaciones a la investigacin criminolgica: el labeling approach (criminologa de la reaccin social, teora del etiquetamiento
o etiquetado) y las teoras del conflicto.
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Baratta percibe que es con el labeling approach que se desplaza el centro del problema criminolgico desde las causas de la criminalidad hasta las definiciones del comportamiento ilcito (criminalizacin primaria), sus supuestos polticos y los efectos sociales de la aplicacin de esta etiqueta, ya que la criminalidad empieza a comprenderse
como una cualidad o un estatus que se les atribuye a determinados individuos.3 As,
aunque la teora del etiquetamiento no sea una condicin suficiente, es una condicin necesaria
para consolidar a la criminologa crtica.4
Cuando Becker cuestiona la definicin de desviacin, el supuesto causal-determinista del delito, la naturaleza patolgica del desviado y los datos oficiales acerca de
la criminalidad (estadsticas criminales), se inicia un proceso de cambio paradigmtico
que ser irreversible en la criminologa contempornea (criminological turn). Al afirmar
que la desviacin no es una cualidad del acto o de la persona que lo comete, sino la
consecuencia de una etiqueta que se le atribuye (el desviado es alguien a quien una
etiqueta le ha sido aplicada satisfactoriamente; el comportamiento desviado es el que
as lo etiqueta la gente5), Becker desestabiliza las bases de la criminologa ortodoxa de
matriz positivista que presupona que eran neutrales las definiciones legales y los procesos de atribucin de responsabilidad que califican como anormales a determinadas
personas e ilcitos ciertos comportamientos.
En el preciso anlisis de Baratta, con el labeling approach sucede la desreificacin
de los conceptos de desviacin y de criminalidad. Al explicar el delito desde un modelo causal-naturalista, la criminologa ortodoxa (paradigma etiolgico), ha reificado los
resultados de los procesos de criminalizacin (definiciones legales y actuacin de las
agencias de control), a la vez que considera al delito como un fenmeno que existe
independientemente de su definicin es lo que pasa efectivamente en la criminologa
tradicional, en la que generalmente las normas y las valoraciones sociales resultan extraas al objeto de indagacin.6
Sucede, empero, que, si bien el labeling approach ha posibilitado este salto cualitativo, el modelo permaneca insuficiente al no considerar las relaciones de poder que permiten que ciertas personas, grupos o clases, detenten, en una sociedad determinada, la
capacidad de eleccin de las conductas lcitas e ilcitas, de los comportamientos normales y anormales.
En este marco, recuerda Shecaira que la teora del etiquetamiento, la ms
prxima y contempornea de las teoras criminolgicas, no ha escapado a las crticas de
3 Baratta, Criminologia Crtica e Crtica do Direito Penal, p. 109.
4 Baratta, Che Cosa la Criminologia Critica?, p. 53.
5 Becker, Outsiders, p. 09.
6 Baratta, Che Cosa la Criminologia Critica?, p. 53.
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la criminologa crtica.7 En dilogo con Victor Sancha Mata, Baratta busca enumerar
los efectos de la mistificacin del labeling approach, lo que en cierta manera sintetiza
gran parte de los problemas del etiquetado sealados por la criminologa crtica: (1o) la
perspectiva subjetivista (idealista) podra conducir hacia la sub o desvalorizacin de los
problemas reales y de las efectivas situaciones de sufrimiento, agresiones o injusticias
que involucran el conflicto; (2o) la relativa ausencia de problematizacin de la forma de
intervencin de la justicia penal en los conflictos ofuscara el reconocimiento de que
esta suerte de injerencia no produce soluciones satisfactorias; al contrario, normalmente
reproduce violencias y crea nuevos conflictos derivados de la estigmatizacin y la
marginacin; (3o) la falta de percepcin del carcter selectivo del derecho penal impedira
notar que la criminalizacin est dirigida a los individuos pertenecientes a los grupos
ms vulnerables y excluidos de la sociedad.8
En forma ms aguda, Cirino dos Santos entiende la teora del etiquetamiento
como
(...) polticamente limitada e histricamente confusa: no comprende la
estructura de clases de la sociedad, no identifica las relaciones de poder poltico
y de explotacin econmica (y su interdependencia) del modo de produccin
capitalista y, en efecto, no toma posicin en las luchas fundamentales de
la sociedad moderna. La estructura terica y metodolgica subjetivista y
romntica de la teora, aunque tenga utilidad (y relativamente crtica) en los
lmites intersubjetivos de su marco terico, no define una posicin radical, en
el sentido del radicalismo de la Criminologa Radical.9 10
7 Shecaira, Criminologia, p. 327.
8 Baratta, Che Cosa la Criminologia Critica?, pp. 54-69.
9 Santos, A Criminologia Radical, p. 17. En sentido similar, vanse Taylor, Walton y Young, The
New Criminology, 139-171; Baratta, Criminologia Crtica e Crtica do Direito Penal, pp. 114-116.
10 En Brasil, la recepcin del paradigma del etiquetamiento ocurri, sobre todo, debido a las
investigaciones fomentadas por el centro de investigaciones en Antropologa Social del Museo
Nacional (UFRJ), bajo la coordinacin de Gilberto Velho. Sin embargo, en estos estudios
realizados a partir de mediados de la dcada del 70, ya es perceptible la incorporacin del
anlisis de las condiciones materiales en los procesos de subjetivacin, la problematizacin de la
construccin social de la desviacin y los efectos negativos derivados de la injerencia del sistema
punitivo, situacin que pone de relieve el significativo impacto de la criminologa crtica en el
pensamiento etiquetista. Respecto del tema, vanse Velho, O Estudo do Comportamento Desviante,
pp. 11-28; Velho, Estigma e Comportamento Desviante em Copacabana, pp. 116124; Goldwasser, Cria
Fama e Deita-te na Cama: um estudo de estigmatizao numa instituio total, pp. 29-51; Chinelli, Acusao
e Desvio em uma Minoria, pp. 125-144. En lo relacionado a la redefinicin de los procesos de asignacin de etiquetas, desde la percepcin de las condiciones de vulnerabilidad y de la disposicin
personal para el etiquetado (esfuerzo para la vulnerabilidad), vanse Zaffaroni, Em Busca das
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El segundo impulso en el cambio hacia la perspectiva macrocriminolgica lo


suministran las teoras conflictuales, por cuanto posibilitan que el foco se despegue
del anlisis del desviado y de la desviacin y se oriente al sistema de control social. As, las
teoras del conflicto permiten que la investigacin criminolgica incorpore (a) las condiciones de produccin de las leyes penales incriminatorias (agencia legislativa) si la
criminologa ha de avanzar como ciencia, debe ser libre para cuestionar no solamente
las causas del delito, sino tambin las de las normas que, en un sentido primario, crean
el delito es decir, las normas legales11; y (b) la forma selectiva de actuacin de las agencias ejecutivas y judiciales en la gestin y control de la poblacin criminalizada.
A raz de la redefinicin y ampliacin de los objetos de investigacin criminolgica, ingresan al horizonte de investigacin las estructuras generales de la sociedad y
los conflictos de intereses y de hegemona.12
Si el labeling approach haba superado el causalismo (determinismo) y puesto de
relieve la dimensin de la definicin, las teoras del conflicto ponen a escena la dimensin del
poder. Sucede, por lo tanto, el segundo salto cualitativo que crea el ambiente terico
para el surgimiento de la criminologa crtica cuando, adems de la dimensin de
la definicin est lo suficientemente desarrollada la dimensin del poder, se realizan
las condiciones mnimas, segn los criterios de clasificacin que propongo, para que se
pueda calificar de crtica una teora de la desviacin y una criminologa.13
No obstante, las teoras del conflicto, en los trminos indicados por Baratta,
an careceran de un anlisis que posibilitara la individualizacin de las condiciones
estructurales de la sociedad en el lugar donde los grupos efectivamente interactan
y se confrontan.14La investigacin sobre las relaciones de poder y las disputas por la
hegemona estara limitada nicamente a lo poltico, circunstancia que podra crear un
alejamiento de los conflictos concretos.
La problematizacin y el intento de superacin de dicha concepcin abstracta
de los conflictos suceden desde la afirmacin del materialismo histrico como mtodo
de anlisis de los temas criminolgicos. La criminologa crtica se afirma, pues, en su
momento de ebullicin, como una criminologa materialista en la que la naturaleza y
el contenido del delito y de la ley no pueden comprenderse fuera de una perspectiva
histrica que (...) revela la primaca no del pensamiento legal, sino de las condiciones
materiales, como determinantes de los cambios normativos en general, y de las normas
Penas Perdidas, p. 270-277; Zaffaroni e Batista, Direito Penal Brasileiro I, pp. 46-51; Carvalho, Penas
e Medidas de Segurana no Direito Penal Brasileiro, pp. 230-238.

Taylor, Walton e Young, Criminologia Crtica na Inglaterra, p. 56.

Baratta, Criminologia Crtica e Crtica do Direito Penal, p. 143.
13 Baratta, Che Cosa la Criminologia Critica?, p. 53.

Baratta, Criminologia Crtica e Crtica do Direito Penal, p. 145.
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criminales y legales en particular.15 En este sentido, a las teoras conflictuales se las


perciben como deficitarias, por cuanto slo el materialismo histrico, como mtodo de
anlisis de las relaciones de poder, permitira percibir que no es posible llevar a cabo
anlisis sobre la base de categoras generales (tales como produccin), argumentando,
al contrario, que solamente hay formas de produccin distintas, histricamente limitadas, especficas a determinadas pocas y determinadas condiciones.16
Por consiguiente, emerge la criminologa crtica como una perspectiva criminolgica orientada por el materialismo (mtodo) que, al incorporar los avances de las
teoras etiquetistas y conflictuales, rechaza los modelos consensuales de sociedad y los
supuestos causales explicativos de la criminalidad de base microsociolgica (criminologa ortodoxa), as como reorienta el objeto de investigacin hacia los procesos de criminalizacin, la actuacin de las agencias del sistema penal y, sobre todo, las relaciones
entre estructura poltica y control social.
Segn Cohen, la criminologa crtica, al principio, traza algunos rasgos a partir
del labeling approach y de la sociologa del conflicto para, posteriormente, fundada en el
marxismo clsico, abordar temas propios como ley, clase y Estado, alejndose de forma
radical de la agenda positivista (criminologa ortodoxa), cuyos supuestos (etiolgicos)
se los perciben como racionalidades serviles a la lgica crimingena del capitalismo. As
que, aspirando interpretar el delito y el control social desde una perspectiva polticoeconmica, la crtica somete las definiciones legales a la investigacin histrica y materialista. En paralelo, se expande el anlisis de suerte a abarcar a los crmenes de los
poderosos (los daos sociales que el Estado se autoriza a cometer).17
Con ocasin de la conversin de la perspectiva micro a la macrosociolgica, la
crtica evidenci el rol de destaque que la criminologa de corte positivista desempe
en la legitimacin de la estructura e instituciones punitivas y del saber penal. Aunque
en el plano epistemolgico se le haya reducido a una ciencia menor, auxiliar al derecho
penal18, la criminologa ortodoxa ha desarrollado todas las herramientas necesarias
para justificar el poder punitivo. En este aspecto, Cohen, en las palabras de Foucault, es
preciso al sealar que el conocimiento criminolgico [criminologa cientfica, criminologa positivista] siempre ha sido altamente utilitario: una coartada muy elaborada para

Taylor, Walton e Young, Criminologia Crtica na Inglaterra, p. 59.
dem., p. 62.

Cohen, Against Criminology, p. 06.

Acerca de la auxiliaridad de la criminologa en el modelo integrado de ciencias criminales,
vanse, entre otros, Andrade, A Iluso de Segurana Jurdica, pp. 97-100; Andrade, Pelas Mos da
Criminologia, pp. 341-346; Baratta, Criminologa y Dogmtica Penal, pp. 13-48; Baratta, Enfoque Crtico
del Sistema Penal y la Criminologa en Europa, pp. 08-14; Carvalho, Antimanual de Criminologia, pp.
320-322.
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justificar el ejercicio del poder.19 En sentido similar, Herman y Julia Schwendinger


denominan doctrinas tecnocrticas20 a los emprendimientos tericos que se perciben
como libres-de-valor o ideolgicamente neutrales, pero que operan en la garanta de
la estabilidad y el orden al construir (...) una visin del mundo que estaba al servicio
del nuevo Estado liberal corporativo e implcitamente justificaba el uso de criterios que
favorecan el mantenimiento de las instituciones vigentes.21 22
Ahora bien, al concentrar las investigaciones en la etiologa del delito (causas de
la criminalidad) y en el nivel de peligrosidad individual (pronsticos de reincidencia),
la criminologa ortodoxa jug un papel altamente funcional para el sistema punitivo,
sobre todo porque excluy del horizonte de investigacin las violencias (re)producidas
en las y por sus agencias. En el caso de la crcel, por ejemplo, la criminologa positivista
fue (y sigue siendo) totalmente omisa por desconsiderar no slo las graves violaciones
a los derechos humanos que son inherentes a la lgica penitenciaria, sino asimismo por
abstraer de sus juicios los filtros de criminalizacin (selectividad) que agencian la prisionalizacin, que evidencian la vunerabilidad de los sujetos y que activan los procesos de
mortificacin de la subjetividad encarcelada. El pensamiento positivista consolida, por
lo tanto, una mirada criminolgica ahistrica que le quita al sujeto del ambiente social
donde se encuentra y que olvida u oculta las violencias institucionales a las cuales est
sometido.23 Exactamente por desconsiderar las violencias inherentes al sistema punitivo, se configura en un saber altamente funcional que opera en su legitimacin.
19 Cohen, Against Criminology, p. 05.
20 Fundamental para la definicin de tecnologa [doctrinas tecnocrticas] es la visin de una
sociedad gestionada no por personas comunes, sino por expertos o lderes esclarecidos, que son
altamente informados por expertos asistentes. Otra caracterstica de la doctrina tecnocrtica es
el uso implcito de las normas de instituciones establecidas como criterios para la identificacin
del comportamiento anormal, patolgico o desviado (Schwendinger e Schwendinger, Defensores da Ordem ou Guardies dos Direitos Humanos, p. 162).
21 dem., p. 164.
22 Al criticar la postura legalstica presente en las doctrinas de Sutherland y Sellin, Herman y
Julia Schwendinger destacan que guiados por la metateora del control social, muchos criminlogos americanos funcionaban como consultores tecnocrticos que se gastaban sus vidas
juntando informaciones que seran de utilidad para los hombres que gestionaban las instituciones existentes, estando conscientes de ello o no. La profesin de neutralidad ideolgica de su
parte, de ningn modo era una garanta de esta neutralidad. Al contrario, este fue uno de los
grandes mitos que ha impedido a los acadmicos honestos de volverse conscientes del carcter
ideolgico de sus posturas tericas bsicas (dem., p. 164).
23 Segn Taylor, Walton y Young, problemas sociales se vuelven problemas individuales en
una criminologa ahistrica; y la tarea de la criminologa se reduce al examen de las causas del
delito, ampliamente en trminos de explicaciones individualsticas, con la ocasional interferencia de factores o determinantes sociales (Taylor, Walton e Young, Criminologia Crtica na
Inglaterra, p. 57).
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3. Criminologa crtica: Perspectivas tericas (agenda negativa)


Al decir preciso de Baratta, la etiqueta criminologa crtica corresponde a un campo
amplio y heterogneo del pensamiento criminolgico y sociolgico-jurdico que tiene
en comn una nueva forma de definir el objeto y los problemas concernientes a la
cuestin criminal.24 De esta forma,
oponiendo al enfoque biopsicolgico el enfoque macrosociolgico, la criminologa crtica historiza la realidad comportamental de la desviacin y pone
de relieve la relacin funcional o disfuncional con las estructuras sociales,
con el desarrollo de las relaciones de produccin y de distribucin. El salto
cualitativo que separa la nueva de la vieja criminologa consiste, por tanto, sobre todo, en la superacin del paradigma etiolgico, que era el paradigma fundamental de una ciencia entendida, de modo naturalista, como teora de las
causas de la criminalidad. La superacin de este paradigma conlleva, adems,
la superacin de sus implicaciones ideolgicas: la concepcin de la desviacin y de la criminalidad como realidad ontolgica preexistente a la reaccin
social e institucional y la aceptacin acrtica de las definiciones legales como
principio de individualizacin de aquella pretendida realidad ontolgica dos
actitudes, adems de todo, contradictorias entre s.25
No es por otra razn que la agenda primera de la criminologa crtica es de
carcter negativo, es decir, tiene por objeto desarrollar un cuerpo terico inclinado
hacia la desconstruccin de los fundamentos y los supuestos de la criminologa positivista. Incluso algunos autores, al identificar el saber criminolgico tradicional con el
positivismo, definen a la criminologa crtica como una anticriminologa, al igual que los
psiquiatras adeptos al movimiento antimanicomial se haban autodenominado antipsiquiatras.26
En sntesis, la pauta negativa (desconstructora) de la criminologa crtica puede
exponerse en cuatro distintos planos:
(1o) Crtica a los fundamentos y a los supuestos de la (micro)criminologa
ortodoxa (positivismo criminolgico): (a) negacin de los modelos consensuales de sociedad; (b) negacin del postulado causal-determinista del delito
24 Baratta, Enfoque Crtico del Sistema Penal y la Criminologa en Europa, p. 03.

Baratta, Criminologia Crtica e Crtica do Direito Penal, p. 160.

En este sentido, vanse Anyar de Castro, Criminologia da Reao Social, p. 166; Cohen, Against
Criminology, p. 08-32; Ruggiero, Crimes e Mercados: ensaios em Anticriminologia, pp. 08-11.
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y del carcter patolgico del delincuente; (c) negacin del carcter cientfico
del saber criminolgico y la neutralidad del criminlogo; (d) invalidacin de
los criterios metodolgicos de constatacin de la criminalidad (estadsticas
criminales y ambiente carcelario).
(2o) Crtica a los fundamentos y a los supuestos del derecho penal dogmtico: (a) negacin de los discursos de igualdad e imparcialidad en la eleccin
de los bienes jurdicos (criminalizacin primaria); (b) negacin del carcter
positivo atribuido a la sancin penal (pena til).
(3o) Crtica a las directrices operacionales (funcionamiento) de las agencias e
instituciones del sistema punitivo: (a) demostracin del carcter selectivo de
incidencia del control penal (criminalizacin secundaria); (b) demostracin
de las contradicciones existentes entre las funciones reales ejercidas por el
sistema penal y las funciones declaradas por el derecho penal y la criminologa (discursos oficiales y cientficos de legitimacin).
(4o) Crtica al sistema poltico-econmico que constituye el sistema punitivo:
(a) denuncia de la funcionalidad del sistema penal para el mantenimiento del
sistema capitalista; (b) demostracin de la relacin de dependencia existente
entre el sistema poltico-econmico (cuestiones de poder y relaciones de produccin) y el sistema de control social punitivo.
Es fundamental mencionar, adems, que la pluralidad de perspectivas sugiere
que se comprenda a la criminologa crtica como un movimiento prctico-terico y no necesariamente como una escuela. El desplazamiento y la identificacin de la crtica como
un movimiento permite problematizar las reales necesidades de definicin de parmetros metodolgicos (mtodo y objeto, por ejemplo) e incluso cuestionar una especie de
voluntad de sistema que anima a algunos autores a que postulen un estatus cientfico para
la criminologa crtica.
Dos cuestiones son relevantes para afrontar este problema.
La primera es la del explcito reconocimiento de la ausencia de una unidad de
pensamiento, motivo por el cual sera ms correcto hacer mencin a la coexistencia de
criminologas crticas. Con todo, pese a que la pluralidad de perspectivas es algo ntido,
sobre todo cuando se comparan distintas tradiciones criminolgicas la criminologa
anglosajona, la criminologa europea continental y la criminologa latinoamericana, p.
ej., uno de los hilos conductores que permiten identificar y definir dicha heterogeneidad
como una unidad crtica es la efectiva negacin del supuesto del delito natural sostenido por el
paradigma causal-etiolgico (criminologa ortodoxa). Segn ensea Thompsom, si la

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criminologa positivista se ha esforzado en identificar el delito como un ente natural, a su


turno, la crtica ha afirmado su naturaleza de ente poltico.27
La segunda cuestin, derivada de la primera, es la de la constante autocrtica a la
que se somete el pensamiento crtico. Obsrvese, por ejemplo, que inmediatamente
despus de la publicacin de la Nueva Criminologa (1973), Taylor, Walton y Young organizan Criminologa Crtica (1975), un trabajo que busca revisar algunos conceptos y
redefinir algunos rumbos. De entre las principales problematizaciones innegablemente
se encuentran las percepciones relativas a la imagen del criminal. Segn Larrauri y Cid,
en esta primera fase del pensamiento crtico, el anlisis del comportamiento delictivo
desde la desigual distribucin de la riqueza inherente al capitalismo haba provocado
cierta romantizacin del desviado como un rebelde poltico o una vctima del sistema
social. Aunque la percepcin de los problemas derivados del determinismo econmico
que caracteriz la primera fase de la criminologa crtica haya madurado en la dcada de
los 80, en la Criminologa Crtica surgen las primeras problematizaciones de que (...) esta
imagen del delincuente deviene insostenible tan pronto empieza a estudiarse y reconocerse que el delito afecta a las capas ms pobres de la sociedad. El delincuente puede
ser pobre, pero sus actos se dirigen contra los pobres, los cuales tienen un inters en
evitar estos comportamientos.28
Aun cuando la postura reactiva al positivismo enmarque un horizonte de actuacin y defina un campo de investigacin muy frtil, es posible identificar otro hilo
conductor que agrega a distintos pensadores crticos: la tensin entre individuo y
autoridad, cuestin inexorablemente latente en las prcticas punitivas.
Pavarini, al analizar los mil saberes que buscan comprender la criminologa,
afirma tratarse de un conocimiento al cual aporta una pluralidad de discursos que investigan una heterogeneidad de objetos, por medio de incontables mtodos no homogeneizables entre s. Con todo, pese a la imposibilidad de definicin de un patrn, entiende que hay ciertas orientaciones muy claras entre los distintos discursos que acaban
por puntualizar un problema comn: la garanta del orden social. En el fondo, por lo tanto,
habra en cada reflexin criminolgica una preocupacin por el desorden social, por
la amenaza al orden constituido.29 La cuestin que emerge de esta preocupacin, y
que crea un criterio para identificar y diferenciar los distintos discursos, se refiere a la
27 La criminologa positivista, escamoteando el hecho mediante una retrica sofisticada y
verbosa, tom como su objeto al criminal, por lo que, aparentemente, se liber de afrontar la
dificultad de convertir a un ente poltico el delito en ser natural (Thompson, Quem so os
Criminosos?, p. 29).
28 Larrauri y Cid, Teoras Criminolgicas, p. 241.
29 Pavarini, Control y Dominacin, p. 18.
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posicin del criminlogo (su concepcin del mundo) en esta conflictiva relacin entre
individuo y autoridad.30
El problema lo haba planteado en forma muy contundente el matrimonio
Schwendinger en Defensores del Orden o Guardianes de los Derechos Humanos? (1975), cuando
interpelan las teoras criminolgicas sobre su papel frente al sistema punitivo. Herman
y Julia Schwendinger confrontan las teoras positivistas, reformistas y tradicionalistas,
representadas por Sellin, Sutherland y Tappan, identificando un modelo tecnocrtico de
produccin criminolgica.31 Los problemas suscitados por los Schwendinger avanzan
hasta la dcada de los 90 en la (auto)crtica pertinente que la criminologa crtica llev
a cabo a raz del encanto de ciertas corrientes, especialmente el realismo de izquierda,
con la gestin de la seguridad pblica.32
La cuestin acerca de la identidad de la criminologa crtica como un movimiento de izquierda y la relacin de este saber contestatario con el poder punitivo haba
sido igualmente problematizada, bajo un enfoque relativamente distinto, en las agudas
crticas de Taylor, Walton y Young al labeling approach y a las teoras del conflicto.33
En 1967, empero, Becker haba publicado un artculo seminal titulado Whose
Side Are We On?, en el que busca responder a las crticas oriundas del mainstream criminolgico (criminologa ortodoxa) de que la sociologa de la desviacin (los tericos
del labeling approach) presentaba lecturas parciales de los problemas que investigaba, las
cuales, muchas veces, eran interpretadas como manifiestos de apoyo a quienes perturbaban el orden.34 En 1971, en la reunin anual de la Sociedad Britnica de Sociologa,
Becker agrega argumentos y presenta la primera versin del texto que posteriormente
sera publicado como eplogo de la edicin de 1973 de Outsiders, titulado La Teora
del Etiquetamiento Reconsiderada. En el trabajo, busca responder a las crticas morales
oriundas de perspectivas polticas de centro y de derecha; de la izquierda poltica y
del campo crtico. [Pues] las teoras interaccionistas han sido acusadas de auxiliar y
confortar al enemigo, ya sea el enemigo aquel que desestabiliza el orden existente o el
Establishment.35
dem., p. 20.
Schwendinger e Schwendinger, Defensores da Ordem ou Guardies dos Direitos Humanos, pp.135-176.
32 A este respecto, son esclarecedoras las conclusiones de Cohen, Against Criminology, pp. 0832. En Brasil, actualmente, esta fascinacin es muy clara y abarca a innumerables criminlogos
de izquierda en la gestin de las instituciones punitivas y el desarrollo de programas eficientes
en el campo de la seguridad pblica. Vase un importante enfoque crtico sobre esta cuestin
en Mayora e Garcia, A Criminologia Crtica na Encruzilhada da Dominao e da Transformao Social,
pp. 01-24).

Taylor, Walton e Young, The New Criminology, pp. 139-171/237-268.

Becker, Whose Side Are We On?, pp. 239-247.

Becker, Outsiders, p. 194.
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Becker seala que la teora interaccionista ha innovado al abordar temas desde


perspectivas distintas e incluir sujetos relativamente ignorados los suficientemente
poderosos, con el poder de realizar imputaciones de delitos: poltica, tribunales, mdicos, profesores y padres.36 El cambio del lente criminolgico desde los desviados
(etiquetados) hacia las autoridades (etiquetadores) ha suscitado la crtica del quebrantamiento de la imparcialidad cientfica y de la condescendencia del investigador hacia
la desviacin, una crtica similar a la de la romantizacin del criminal (rebelde o
vctima del sistema capitalista) asignada a la criminologa crtica, dicho sea de paso. A
propsito, esta suerte de argumento es muy comn para descalificar los saberes crticos,
no slo en el campo criminolgico: considerar al pensamiento desconstructor como
acientfico e ideolgico, presuponiendo que la produccin del conocimiento (ortodoxo)
est libre de influencias polticas y, debido a dicha neutralidad axiolgica, asignar a este
discurso validez o estatus superior en trminos cientficos.
En realidad, el interaccionismo ha posibilitado que las autoridades y las instituciones de control social se confrontaran, situacin que ha provocado, en muchos casos,
desilusin (prdida de la fe) hacia los poderes constituidos en virtud de la exposicin
de las contradicciones entre los discursos oficiales (funciones aparentes vehiculadas) y
su realidad operacional (funciones reales ejercidas).37 As, afirma Becker que todos los
involucrados con la desviacin deben ser vistos como objetos potenciales de investigacin y que los creadores e impositores de las reglas no pueden quedar inmunes, porque
exentarse de estudio significa que sus pretensiones, teoras y demostraciones no estn
sujetas al debate pblico.38
En este sentido, la orientacin metodolgica planteada por el interaccionismo
no se aleja de la perspectiva de la criminologa crtica, incluso en lo que atae a los
temas (objetos) de estudio.39 Por cierto, concluye Becker que (a) la investigacin del
conjunto de todos los participantes en esos dramas morales (acusados y acusadores),
sin exclusin (inmunizacin) de ninguna de las partes, sumada (b) al nfasis en el poder
que poseen ciertas personas para imponer definiciones (asignacin de etiquetas) sobre
dem., p. 186.
37 Algunos ejemplos presentados por Becker son significativos: cuando comprendemos cmo
los psiquiatras escolares actan como representantes de las autoridades escolares, y no de sus
pacientes (Szasz, 1967), perdemos parte de la fe que tenamos en la psiquiatra convencional
(dem., 206).
38 dem., p. 186.
39 Una investigacin de esa naturaleza tiene especial relevancia moral cuando posibilita inspeccionar la prctica de una institucin a la luz de sus fines declarados y las descripciones que
realizan sobre su propia actividad. En consecuencia, nuestro trabajo [el de los interaccionistas]
invariablemente posee un impulso crtico cuando produce algo que puede percibirse como una
evaluacin de las operaciones de la sociedad o de sus partes (dem., p. 206).
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determinadas conductas o personas, le confieren al paradigma interaccionista, en las


circunstancias actuales, un carcter radical. Incluso porque dichos enfoques cuestionan el monopolio de la verdad y de la totalidad de la historia reivindicada por los que
detentan posiciones de poder y de autoridad.40
4. Criminologa crtica, criminologa de la praxis: Las polticas criminales alternativas (agenda positiva)
El desplazamiento del objeto de investigacin desde el desviado (microcriminologa)
hacia la estructura poltico-econmica y las instituciones del poder criminalizador (macrocriminologa) permite el acercamiento del pensamiento criminolgico crtico a los
innumerables movimientos sociales de defensa de los derechos humanos. A propsito,
es en el ambiente de lucha por los derechos civiles y contra el poder militar de fines de
la dcada de los 60 con las debidas peculiaridades locales: Estados Unidos (movimientos contra la Guerra de Vietnam), Europa (movimientos contraculturales que estallan
en Las Barricadas del Deseo de mayo del 68) y Amrica Latina (lucha de resistencia a
las Dictaduras Cvico-militares) que emerge la propia criminologa crtica.
El entrelazamiento de la teora criminolgica crtica con la prctica poltica de
los movimientos sociales crea un grado de organicidad que permite afirmar el nacimiento de una criminologa de la praxis41, es decir, de un saber criminolgico revolucionario, subversivo e innovador que asume el carcter poltico de la teora y busca
contribuir a la transformacin de la realidad social y a la emancipacin del hombre.42
40 dem., p. 207.
41 Trmino utilizado originalmente en Carvalho, A Poltica Criminal de Drogas no Brasil, pp. 172-176.
42 Leandro Konder afirma que, para Marx, era necesario superar la oposicin entre materialismo e idealismo y reconocer el poder del sujeto para intervenir en el mundo. De esta forma,
en esta intervencin consista la praxis, la actividad revolucionaria, subversiva, cuestionadora
e innovadora, o an, en una expresin extremadamente sugestiva, crtico-prctica (Konder, O
Futuro da Filosofia da Prxis, p. 115). A continuacin, sintetiza: la praxis es la actividad concreta
por la que los sujetos humanos se afirman en el mundo, modificando la realidad objetiva y - para
que la puedan alterar - transformndose a s mismos. Es la accin que, para profundizarse de
manera ms consecuente, necesita la reflexin, el autocuestionamiento, la teora; y es la teora la
que conduce a la accin, que afronta el reto de verificar sus aciertos y desaciertos, cotejndolos
con la prctica, pues (...) es en la praxis donde el ser humano tiene que comprobar la verdad,
es decir, la efectividad y el poder, la terrenalidad de su pensamiento. Y Marx aada: la controversia en torno a la realidad o irrealidad del pensamiento aislado de la praxis es un problema
puramente escolstico. Praxis y teora estn interconectadas, interdependientes. La teora es un
momento necesario de la praxis; y esa necesidad no es un lujo: es una caracterstica que distingue
a la praxis de las actividades meramente repetitivas, ciegas, mecnicas, abstractas (Konder, O
Futuro da Filosofia da Prxis, p. 115). Roberto Lyra Filho, en forma innovadora, lleva a cabo en
suelo brasileo la crtica de la criminologa y del derecho penal de matrices positivistas desde el
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En una apropiacin de la undcima de las Tesis sobre Feuerbach43, sera posible decir que
el norte de la criminologa crtica es negar la autonoma del conocimiento respecto de
la realidad y promocionar una accin capaz de transformarla: los criminlogos vienen
limitndose a interpretar el delito y la desviacin; se trata, sin embargo, de transformar
las estructuras de criminalizacin.
Si la teora cohermana de la criminologa crtica (o anticriminologa) en el campo
de los saberes mdico-psiquitricos es la antipsiquiatra (psiquiatra crtica)44, al igual
que los antipsiquiatras le asignaron organicidad a su teora en el movimiento antimanicomial, la criminologa crtica ir a proyectar su elaboracin terica en accin transformadora hacia las denominadas polticas criminales alternativas. De ese modo, segn
Link y Mayora, la criminologa crtica slo ser criminologa siempre y cuando desvele
la actuacin del derecho penal, sobre todo las funciones ocultas, latentes o subterrneas
que ste ejerce en la actual fase del capitalismo, y, a partir de ah, proponga polticas
criminales alternativas.45
La constante revisin conceptual, sumada a la pluralidad de orientaciones y a la
interaccin con los movimientos sociales, impulsa, pues, a disear la segunda agenda
de la criminologa crtica: la agenda positiva.
Por supuesto que la perspectiva negativa se proyecta como accin deslegitimante
de las prcticas punitivas. Sin embargo, esta circunstancia no incapacita el planteamiento de pautas positivas (constructivas) que, debido a la heterogeneidad de las perspectivas, se constituyen como proyectos polticos de distintos alcances; como plataformas
de corto, mediano y largo plazo; o tan slo como utopas concretas. Segn el nivel de
agudizacin de la crtica, es decir, el mayor o menor grado de deslegitimacin al sistema
punitivo, las perspectivas poltico-criminales alternativas varan y pueden presentarse
de la siguiente forma:
(1a) Garantismo penal: modelo terico-normativo neopositivista, orientado a la prctica judicial, fundamentado en la defensa de las reglas del juego
procesal penal como forma de tutela a los derechos fundamentales contra el
poder punitivo. Incorpora las pautas poltico-criminales del derecho penal
mnimo y rechaza el abolicionismo.
humanismo dialctico. En Criminologia Dialtica, el concepto de praxis atraviesa la investigacin
criminolgica (Lyra Filho, Criminologia Dialtica, pp. 48-52).
43 Los filsofos se han limitado a interpretar el mundo de diferentes maneras; lo que importa
es transformarlo (Marx e Engels, A Ideologia Alem, p. 14).

Respecto de las relaciones entre criminologa crtica y antipsiquiatra, vanse Anyar de Castro, Criminologia da Reao Social, pp. 166-178; Carvalho, Antimanual de Criminologia, pp. 270-311;
Weigert e Guareschi, Mulheres em Cumprimento de Medida de Segurana, pp. 155-169.

Link e Mayora, Criminologia e Cultura Contempornea, p. 106.
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(2a) Derecho penal mnimo: movimiento prctico-terico de crtica a los


criterios de seleccin de la relevancia de los bienes jurdicos tutelados por el
derecho penal (polticas de descriminalizacin); de crtica a los criterios cuantitativos y cualitativos de determinacin de las penas (polticas de despenalizacin); y de crtica a la forma carcelaria de la pena privativa de libertad (polticas de excarcelacin e implementacin de sustitutivos penales). Las perspectivas del derecho penal mnimo se inclinan entre la crtica (garantismo) y
la defensa del abolicionismo al decir de Zaffaroni, por ejemplo, el derecho
penal mnimo (...) no [puede ser comprendido] como una meta insuperable,
sino como paso o trnsito hacia el abolicionismo, por ms inalcanzable que
hoy parezca.46
(3a) Uso alternativo del derecho penal: movimiento prctico-terico, derivado de la teora crtica del derecho, que busca, a partir de la actuacin de los
actores jurdicos, explotar las lagunas y contradicciones del sistema jurdico
con el fin de ampliar los espacios de libertad y restringir el poder punitivo,
en sentido muy similar a lo que Zaffaroni y Batista denominan dogmtica
consecuente.47 Supera el garantismo penal a raz de la profunda crtica al positivismo jurdico y del acercamiento epistemolgico a la sociologa del derecho,
situacin que permite explotar, en forma virtuosa, el pluralismo jurdico.
(4a) Realismo de izquierda: enfoque poltico-administrativo de gestin del
sistema punitivo y de las agencias de seguridad pblica. Presupone la actuacin de expertos (criminolgos), en instituciones gestionadas por partidos
polticos de izquierda, con el fin de disminuir la selectividad, reducir los daos de la criminalizacin y de la prisionalizacin, adems de ampliar la lista
de alternativas o sustitutivos penales. Disea, asimismo, la construccin de
polticas pblicas de reforma social como forma pragmtica de prevencin
a la criminalidad. La perspectiva realista es cuestionada sobre todo por los
tericos del abolicionismo que conciben la accin en la gestin del sistema
penal como un movimiento de relegitimacin del poder punitivo.48

Zaffaroni, Em Busca das Penas Perdidas, pp. 106. En el mismo sentido, vase Baratta, Che Cosa
la Criminologia Critica?, p. 73.

Zaffaroni e Batista, Direito Penal Brasileiro II, p. 24. En el mismo sentido, vase Carvalho,
Penas e Medidas de Segurana no Direito Penal Brasileiro, pp. 149-155.
48 Ensea Shecaira que la perspectiva (neo)realista busca presentar alternativas poltico-criminales y de seguridad pblica a los gobiernos de izquierda, desde una orientacin humanitaria que
privilegie la defensa de los derechos y reduzca los daos del sistema penal. En lo terico, recuerda que el llamado neorrealismo de izquierda toma el nombre de realismo para contraponerse
al idealismo, como se denominan los representantes de las tendencias crticas en general (Shecaira, Criminologia, p. 330). La perspectiva realista presupone, pues, la necesidad de actuacin en
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(5a) Abolicionismo penal: movimiento prctico-terico que busca construir estrategias para la superacin del sistema penal, de las agencias e instituciones punitivas y de la misma gramtica (lenguaje) criminalizadora. Invierte la lgica de la respuesta estatal, enfatizando la necesidad de creacin
de mecanismos de proteccin y tutela a las vctimas cuanto ms grave sea el
delito, tanto mayor debe ser el apoyo estatal a las vctimas. Seala la creacin
de espacios de mediacin y mecanismos alternativos para la resolucin de
conflictos, mediante la superacin de la lgica carcerocntrica.49
La pluralidad de perspectivas, en algunos puntos claramente conflictiva (p. ej.,
la cuestin concerniente al abolicionismo versus garantismo), no obstaculiza, con todo,
la construccin de una agenda poltico-criminal alternativa de base dirigida hacia la
contraccin del sistema punitivo. En este aspecto, ya sean entendidos como estrategia
o como fin, el garantismo y el derecho penal mnimo parecen constituirse en discursos
y herramientas relativamente consensuales en el pensamiento crtico. De otra parte, la
vinculacin de determinadas tendencias terico-crticas con los movimientos sociales
organizados ha producido, en cierto sentido, algunas contradicciones aparentes, como
la demanda de criminalizacin de algunas conductas a partir de la afirmacin de la neel campo de la prevencin del delito y en la gestin del sistema punitivo, de suerte que produzca
el menor dao posible, especialmente si su gestin est orientada por polticas conservadoras
de (extrema) derecha (ley y orden y tolerancia cero, p. ej.). Acerca de las perspectivas y crticas
del realismo de izquierda, vanse Shecaira, Criminologia, pp. 330-338; y Larrauri, La Herencia de la
Criminologa Crtica, pp. 156-191. Sin embargo, Mayora y Garcia llaman la atencin a la necesidad
de pensar crticamente las relaciones entre el campo de la criminologa y el de la seguridad pblica, lo que remite al debate sobre los distintos tipos de violencia (individual e institucional) y, en
los trminos puntualizados por Pavarini, entre autoridad y libertad. Segn los autores, fuertemente
inspirados en el texto de referencia del matrimonio Schwendinger, los objetos de la criminologa y la seguridad pblica son distintos y, en la mayor parte del tiempo, conflictivos; si al gestor
y al terico de la seguridad pblica les toca imaginar medios para reducir los ruidos sociales en
nombre de la bsqueda de una sociedad ordenada, al criminolgo que se posiciona a partir de
la tesis fuerte de que la violencia estructural es ms importante, le toca criticar, en el sentido de
distinguir, las acciones sociales potencialmente emancipatorias, aunque dichas acciones puedan
conllevar algn grado de violencia, es decir, aunque dichas acciones estn consideradas, desde
el punto de vista de los defensores del orden, como criminales (Mayora e Garcia, A Criminologia
Crtica na Encruzilhada da Dominao e da Transformao Social, p. 02).

Respecto de la necesidad de una toma de posicin frente a la dicotoma autoridad y
libertad, vase Pavarini, Vale la Pena Salvar a la Criminologa?, pp. 31-37.
49 Sobre perspectivas de mediacin penal, especficamente en relacin con los proyectos de
justicia restaurativa, desde una fuerte base abolicionista, vanse Achutti, Justia Restaurativa e
Abolicionismo Penal, pp. 112-123; e Pallamolla, Rafaella, Justia Restaurativa, pp. 37-45.
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cesidad del uso simblico del derecho penal contra las acciones lesivas cometidas por
los agentes pblicos o los agentes contra la cosa pblica.
Es interesante notar, por cierto, que en las primeras proposiciones del pensamiento criminolgico crtico se afirmaba la inversin de la selectividad del derecho penal
mediante la criminalizacin de las conductas consideradas altamente dainas, cometidas por los sujetos detentadores de los poderes poltico y econmico.
Al analizar las perspectivas de la criminologa radical en relacin con la criminologa tradicional, Juarez Cirino dos Santos sostiene que algunas definiciones legales
del delito y del dao en el pensamiento ortodoxo (huelgas y disidencia poltica, p. ej.)
se distinguen claramente de las que importan a la crtica (imperialismo, explotacin,
genocidio y dao ecolgico, p. ej.). As, la Criminologa Radical invierte la ecuacin:
relaciones sociales dainas/delito, abarcando la explotacin imperialista, las violaciones
a la autodeterminacin de los pueblos, al derecho de los trabajadores al control y gestin de la plusvala producida, los abusos del poder econmico y poltico, y todos los
daos sociales definidos como delitos sistmicos.50
Baratta admite que, en algunos casos, la funcin (meramente) simblica del derecho penal puede representar un significado poltico importante en una determinada
fase de luchas por la afirmacin de los derechos humanos, conducidas por sus movimientos representativos.51 De entre otros ejemplos, cita el caso de las luchas del
movimiento feminista contra la violencia de gnero y los movimientos de derechos
humanos por el castigo de los agentes pblicos responsables de graves delitos (muertes,
secuestros, torturas y desapariciones), bajo la justificacin de la represin de los delitos
polticos, durante los regmenes autoritarios. Observa el autor, sin embargo, que esta
opcin por el derecho penal simblico, en muchos casos, es contraproducente, pues
incluso acaba por obstaculizar la efectiva tutela de los derechos en juego.52


Santos, A Criminologia Radical, p. 37.
51 Baratta, Che Cosa la Criminologia Critica?, p. 77.
52 Sobre todo a partir de la elaboracin del concepto de empresarios morales atpicos, propuesto
por Scheerer en 1986 (Apud Larrauri, La Herencia de la Criminologa Crtica, pp. 216-224), el debate
acerca de la (im)propiedad del uso del derecho penal por los movimientos sociales organizados
como herramienta de tutela de los derechos humanos es una variable constante en la pauta de
las polticas criminales alternativas.
Parece que queda la duda de las (im)posibilidades del uso controlado del derecho penal. En este
sentido, un estudio especfico sobre la criminalizacin de la homofobia y la violencia domstica:
Carvalho, Sobre a Criminalizao da Homofobia, pp. 187-211. En interesante estudio respecto del
tema, una importante problematizacin sobre la inmunidad de los poderosos a la criminalizacin:
Pandolfo et alii., Em Defesa da Esquerda Punitiva, pp. 03-04.
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5. Consideraciones finales: La criminologa crtica como criminologa


de los derechos humanos
La sintona de la pauta poltico-criminal con los movimientos sociales de defensa de
los derechos humanos sumada a la maduracin terica resultante de las crisis que han
afectado al pensamiento crtico en general en las ltimas dcadas, en especial a partir
de la cada del Muro de Berln permite redefinir el horizonte de proyeccin de la criminologa crtica. A propsito, la afirmacin de los derechos humanos y la negacin
de la matriz criminolgica positivista posibilitan que innumerables corrientes de pensamiento, ms o menos autnomas en relacin con la matriz radical, se incluyan en la
lista de las criminologas crticas por ejemplo, la criminologa feminista, la criminologa cultural, la criminologa queer, la criminologa racial, la criminologa ambiental (green
criminology), la criminologa posmoderna, la criminologa de la no violencia (peacemaking
criminology), la convict criminology, la newsmaking criminology, la criminologa marginal, adems de las inagotables posibilidades de interaccin derivadas, como es el caso de la
criminologa feminista negra (black feminist criminology).53
En este sentido, el postulado de Baratta de que los derechos humanos sean vistos como objeto y lmite del derecho penal parece cobrar indiscutible actualidad y aportar
un inagotable campo de investigacin, as como una urgente rea de intervencin: el
concepto de los derechos humanos asume, en este caso, una doble funcin. En primer
lugar, una funcin negativa concerniente a los lmites de la intervencin penal. En segundo lugar, una funcin positiva, respecto de la definicin del objeto, posible, pero no
necesario, de la tutela por medio del derecho penal. Un concepto histrico-social de los
derechos humanos ofrece, en ambas funciones, el instrumento terico ms adecuado
para la estrategia de la mxima contencin de la violencia punitiva, que actualmente
constituye el momento prioritario de una poltica alternativa del control social.54
En la agenda de los derechos humanos, la criminologa crtica parece reencontrar un rumbo muy definido y hbil, por cierto, para excluir determinadas tendencias
utilitaristas con fuerte inspiracin punitivista que buscan sostener (legitimar), desde un
discurso aparentemente crtico, la intervencin punitiva y la preponderancia de los poderes en perjuicio de los derechos algunas (re)interpretaciones (criminalizadoras) del
pensamiento garantista operan exactamente en este sentido. As, adems de un campo
terico revitalizado y abierto a los movimientos sociales, la criminologa crtica como
criminologa de los derechos humanos, en los trminos planteados por Lola Anyar
53 Respecto de las actuales tendencias de la criminologa crtica, vase Dekeseredy, Contemporary Critical Criminology, pp. 25-58.
54 Baratta, Principios de Derecho Penal Mnimo, p. 299.
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de Castro, abre espacio, asimismo, a intervenciones poltico-criminales, plasmando esta


necesidad visceral de contacto con la realidad social (criminologa de la praxis).
A propsito, Lola Anyar de Castro es precisa al demostrar el movimiento pendular de los distintos discursos criminolgicos que se desplazan del extremo violador al
polo protector de los derechos humanos.55 La reversibilidad del discurso criminolgico
en cuanto a los derechos humanos parece depender, en gran medida, de su mayor o
menor adhesin a las razones del poder punitivo o, en ltimo anlisis, a la razn de
Estado (punitivo).56
La vocacin antiautoritaria de la criminologa crtica permite, por lo tanto,
(...) con su observacin permanente del ejercicio del poder, y centrndose tanto en la
justicia social como en toda accin de democracia emancipatoria generalizada, incorpora la concepcin no slo de estos derechos [libertad e igualdad], sino la de todos
los derechos humanos, y para todas las personas.57 Anyar de Castro se adhiere a la
perspectiva de Baratta de que los derechos humanos representan los lmites y el objeto
del derecho penal; aporta, sin embargo, una funcin de contenido que orienta un saber
criminolgico que ejerce la crtica externa al derecho penal, pues la Criminologa de
los Derechos Humanos controla los controles. Y para ello, debe tener bajo observacin
permanente los movimientos de toda relacin fctica de poder.58
Adems de ello, la proposicin de una criminologa de los derechos humanos
adquiere una capacidad crtica potenciada si la interpretacin del contenido, la denuncia de las violaciones y la accin de tutela de los derechos son proyectadas desde una
perspectiva marginal, en los trminos planteados por Zaffaroni (realismo marginal).
Marginal no slo por enmarcar un lugar perifrico en la geopoltica mundial (norte
versus sur), sino, sobre todo, por identificar relaciones de dependencia con los poderes

55 Anyar de Castro, La Criminologa Crtica en el Siglo XXI como Criminologa de los Derechos Humanos y la Contra-Reforma Humanstica, p. 269.
56 En este sentido, es fundamental que se adopte una postura crtica en relacin con el
propio concepto de derechos humanos. Sobre el tema, dialogando directamente con el saber
criminolgico: Snchez Rubio, Inversin Ideolgica y Derecho Penal Mnimo, Decolonial, Intercultural y
Antihegemnico, pp. 137-162.
57 Anyar de Castro, La Criminologa Crtica en el Siglo XXI como Criminologa de los Derechos Humanos y la Contra-Reforma Humanstica, p. 271.
58 El Derecho Penal, para esta nueva Criminologa, es parte del ser a estudiar y a vigilar;
Ser al cual hay que controlar las desviaciones que se produzcan en el terreno de los valores. La
Criminologa de los Derechos Humanos controla los controles. () Un penalista crtico y un
criminlogo crtico se encuentran en el mismo terreno, en un trabajo fordista de aporte, asimilacin y reelaboracin. El criminlogo, con los pies en la tierra, aporta el dato crtico exterior. El
penalista lo convierte en tendencias modernas de la Dogmtica. (dem., p. 289.)
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centrales y nombrar a los sujetos que son objeto de violencias extremas perpetradas
por el sistema penal.59
Segn ensea Vera Malaguti Batista, el neoliberalismo trajo el sistema penal al
epicentro de la actuacin poltica en las ltimas dcadas, combinando la prisin con
nuevas tecnologas de control, vigilancia y exclusin social.60 De esta forma, pese a sus
crisis, la criminologa crtica, en el actual escenario de densificacin de los procesos de
criminalizacin selectiva que resulta en el encarcelamiento masivo de personas y grupos
vulnerables, sigue suministrando instrumentos sofisticados para la comprensin de las
violencias. Violencias que son inherentes a las estructuras de los poderes poltico y econmico y a las instituciones de control social que las sostienen y legitiman.
El reencuentro con el pensamiento crtico en criminologa est, por lo tanto,
mucho ms que justificado; es urgente y necesario. La perspectiva macrocriminolgica
permite actualizar la crtica de las violencias producidas por la lgica de gobernanza del
capitalismo contemporneo (violencia estructural) y problematizar la funcionalidad de
las instituciones del sistema punitivo (violencia institucional), sobre todo la crcel, en
este marco de hiperpunitividad.
La crtica al fenmeno del gran encarcelamiento, al igual que a las prcticas
y los discursos fundamentadores, constituye uno de los problemas centrales de un
pensamiento criminolgico que tenga como horizonte la efectividad de los derechos
humanos.
No obstante, las preocupaciones macro no suprimen la necesidad de redimensionar a las perspectivas microcriminolgicas, siempre que sean entendidas como proyectos criminolgicos de matriz crtica que produzcan investigaciones cuyo enfoque
est orientado a los procesos de vulnerabilidad a la criminalizacin y victimizacin
que afectan a los individuos, la colectividad o a grupos sociales concretos. En este aspecto, las tendencias contemporneas de la criminologa crtica (o poscrtica) referidas
aportan importantes elementos para la desconstruccin y resistencia a las sujeciones
59 Aunque Zaffaroni identifique el realismo marginal como una perspectiva criminolgica
tpicamente latinoamericana marginal no slo seala la compleja conceptuacin del sector
urbano ms afectado por los albores del tecnocolonialismo, sino tambin la situacin que se
generaliza en el plano cultural a raz de que el colonialismo, el neocolonialismo y el tecnocolonialismo incipientes dan lugar a determinada configuracin de toda la poblacin latinoamericana
que se ha gestado bajo el signo de la marginacin (Zaffaroni, Em Busca das Penas Perdidas, p.
166), las relaciones entre centro y margen o periferia no son fijas. As, la violencia del sistema penal
es igualmente perceptible en los mrgenes geogrficos y culturales existentes en los centros de
los poderes polticos y econmicos. Una vez identificadas las especificidades geogrficas y temporales, la perspectiva marginal ayuda, por lo tanto, la comprensin de las violencias producidas
en el centro.

Batista, Introduo Crtica Criminologia Brasileira, p. 99.
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Criminologa crtica: Dimensiones, significados y perspectivas actuales

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producidas por las estructuras del poder poltico y econmico y por las instituciones
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