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Endoscopia virtual

La endoscopia virtual es en realidad un estudio por imgenes, no un procedimiento endoscpico,


ya que usa una tomografa computarizada para observar las superficies interiores de los rganos,
tal como los pulmones (broncoscopia virtual) o el colon (colonoscopia virtual o colonografa CT).
Los pacientes se someten a este procedimiento como a cualquier tomografa computarizada,
debido a que permanece acostado en una camilla mientras un anillo grande pasa sobre la parte del
cuerpo que est bajo estudio.
A diferencia de las tomografas computarizadas habituales, las cuales producen imgenes en dos
dimensiones, la endoscopia virtual usa una computadora para combinar muchas imgenes y crear
una imagen tridimensional (3-D). Los mdicos incluso pueden usar las imgenes para crear una
vista en blanco y negro que sea explorable en la pantalla, la cual luce como si ellos estuvieran
practicando una endoscopia real.
La endoscopia virtual ofrece algunas ventajas sobre la endoscopia convencional, puesto que nada
se introduce al cuerpo y no se requiere administrar ningn medicamento para realizar la prueba. El
mdico puede cambiar el ngulo o ampliar la imagen, lo que puede ayudar con el diagnstico.
Pero tambin tiene algunas desventajas. Aunque la endoscopia virtual ofrece un buen nivel de
detalle, no es tan buena en mostrar detalles en superficie con el nivel de precisin de la endoscopia
convencional (por ejemplo, no puede mostrar la diferencia en colores). Adems, expone al paciente
a aproximadamente la misma cantidad de radiacin que la tomografa convencional. Debido a que
el mdico no introduce nada al cuerpo, no es posible obtener muestras para biopsia ni extirpar
crecimientos. Esto significa que si se detecta algo anormal, el paciente puede que an requiera
someterse a una endoscopia convencional. Para obtener buenas imgenes en una colonoscopia
virtual, el paciente an tiene que tomar medicinas (laxantes y/o enemas) para limpiar el colon.
La endoscopia virtual es un procedimiento prcticamente nuevo, y los mdicos todava no
determinan cul sera el mejor uso. Es probable que sea usada ms en el futuro a medida que la
tecnologa mejore.
Qu son los estudios por imgenes?
Un estudio por imgenes es una forma que permite a los mdicos observar algo que est
sucediendo dentro de su cuerpo. Estos estudios envan formas de energa (rayos X, ondas
sonoras, partculas radiactivas o campos magnticos) a travs de su cuerpo. Los cambios en los
patrones de energa producidos por los tejidos del cuerpo crean una imagen o fotografa. Estas
fotografas pueden mostrar estructuras del cuerpo y funciones normales as como tambin
anormales causadas por enfermedades.

Principio de funcionamiento de la Tomografa Axial Computarizada (TAC)


En numerosas formas, la exploracin por TAC funciona de manera muy similar a otros exmenes
de rayos X. Los rayos X son una forma de radiacin al igual que la luz o las ondas de radio que
se dirigen al cuerpo. Diferentes partes del cuerpo absorben los rayos X en distintos grados.
En un examen de rayos X convencional, una pequea cantidad de radiacin se dirige a, y atraviesa
el cuerpo, registrando una imagen sobre una pelcula fotogrfica o una placa especial para registro
de imgenes digitales. En los rayos X los huesos aparecen blancos; el tejido blando se muestra en
gamas de color gris y el aire aparece en color negro.
Con la exploracin por TAC, numerosos haces de rayos X y un conjunto de detectores electrnicos
de rayos X rotan alrededor del paciente, midiendo la cantidad de radiacin que se absorbe en todo
su cuerpo. A veces, la mesa de examen se mover durante la exploracin, de manera que el haz
de rayos X siga una trayectoria en forma de espiral (exploracin espiral o helicoidal). Un programa
especial informtico procesa este gran volumen de datos para crear imgenes transversales y
bidimensionales de su cuerpo, que luego se muestran en un monitor.
Las imgenes por TAC a veces se comparan con mirar dentro de un pan que se corta en finas
rodajas. Cuando las finas imgenes son rearmadas por medio de un software informtico, el
resultado consiste en una visualizacin multidimensional muy detallada del interior del cuerpo.
El perfeccionamiento en la tecnologa de detectores permite que los nuevos dispositivos de
exploracin por TAC obtengan imgenes con cortes mltiples en una sola rotacin. Estos
dispositivos de exploracin, llamados "TAC de imgenes mltiples" o "multidetector TAC" permiten
obtener cortes ms delgados en menor tiempo, con resultados ms detallados y capacidades de
visualizacin adicionales.
Los dispositivos de exploracin por TAC modernos son tan veloces que pueden explorar amplios
sectores del cuerpo en tan slo unos segundos. Dicha velocidad es un beneficio para todos los
pacientes pero especialmente para los nios, los ancianos y las personas gravemente enfermas.
Para realizar una endoscopia por TAC, la computadora crea un modelo tridimensional (3-D)
detallado, que el radilogo utiliza para ver como si estuviera viajando dentro del cuerpo. Esta es la
razn por la cual a este examen se le llama, generalmente, endoscopia virtual. Imgenes en dos
dimensiones (2-D) del interior, son obtenidas y revisadas al mismo tiempo sin la necesidad de
radiacin adicional.

Realidad virtual
Realidad virtual es un sistema tecnolgico, basado en el empleo de ordenadores y otros
dispositivos, cuyo fin es producir una apariencia de realidad que permita al usuario tener la
sensacin de estar presente en ella. Se consigue mediante la generacin por ordenador de un
conjunto de imgenes que son contempladas por el usuario a travs de un casco provisto de un
visor especial. Algunos equipos se completan con trajes y guantes equipados con sensores
diseados para simular la percepcin de diferentes estmulos, que intensifican la sensacin de
realidad. Uno de los campos del conocimiento donde se han aprovechado las ventajas de la
realidad virtual ha sido en la medicina, ventajas que se han traducido en mejoras teraputicas,
mayor certeza al realizar un diagnstico, comodidades para el paciente entre muchas otras.
Manejo del dolor (Pain Management)
La aplicacin de distraccin del dolor se crea nicamente de la imaginacin de la mente. Los
entornos virtuales para esta aplicacin evitan la realidad, en lugar de simular la misma. Se han
diseado cuatro entornos virtuales para la distraccin del dolor. El uso de una pantalla montada en
la cabeza (HMD) proporciona al paciente una experiencia de inmersin en el movimiento de su
cabeza se correlaciona directamente con lo que ve el usuario. Estos mundos utilizan muchos de los
sentidos del usuario y le animan para sumergirse en el mundo que est experimentando. Al final,
este programa hace lo que la realidad misma no puede, y eso es hacer fantasas cobran vida.
Como si se tratar de un juego y no de un procedimiento mdico, el paciente que se somete a la
realidad virtual puede elegir entre visitar un paisaje boscoso, una montaa nevada o un atardecer
frente al mar mientras se le practica endoscopa gastrointestinal (introduccin de un tubo para
revisar laringe, esfago, estmago y la primera porcin del intestino).
La revolucionaria tcnica tambin ha mostrado su eficacia mientras una futura madre permanece
en la sala de labor o se encuentra en trabajo de parto, o bien, al realizar colposcopa (examen de la
zona vaginal y cuello uterino por medio de un microscopio modificado o colposcopio).
Otras reas en que ha sido probada con xito son operaciones de cesrea (nacimiento del beb a
travs de incisin abdominal quirrgica), bloqueo peridural (aplicacin de anestesia local en la raz
de los troncos nerviosos que llegan hacia la mdula espinal, de modo que se interrumpe la
sensibilidad de la mitad inferior del cuerpo.) y terapia posquirrgica o intensiva (cuidados crticos a
enfermos graves) de ciruga de corazn y trasplante renal.
Al final, los efectos positivos de esta aplicacin tecnolgica se pueden resumir as: disminuye la
dosis de anestesia y de dolor, as como las molestias viscerales en los pacientes, lo que se traduce
en mejor calidad en la atencin mdica.

Ciruga Virtual
El entrenamiento quirrgico tradicional de la ciruga requiere la exposicin inmediata del mdico a
los pacientes reales. Las facetas mecnicas de la tcnica quirrgica, incluyendo la identificacin de
seales anatmicas, la manipulacin del instrumento, y la reaccin a los cambios en el campo
quirrgico, requieren pacientes vivos y as como la interaccin con un cirujano-profesor
experimentado. Con los paradigmas propuestos por el entrenamiento en Realidad virtual, el
cirujano bajo entrenamiento manipula los instrumentos que estn unidos a transductores de la
fuerza.
Asi que es experimentado un ambiente visual que demuestra las estructuras anatmicas, y que
cambia dentro del campo visual de acuerdo con las acciones tomadas usando los instrumentos
virtuales (y con los cambios en el campo visual). Tal acercamiento es til en aprender las
maniobras quirrgicas bsicas. Este ambiente permite prctica ilimitada, limitado solamente por el
realismo del campo quirrgico virtual, hasta que el aprendiz-cirujano demuestra la suficiente
adaptacin manual, visual y espacial para poder tratar a pacientes reales.
Las mismas tcnicas permiten que la exactitud de la tcnica quirrgica sea aumentada a niveles
mayores que los experimentados en humanos. Por ejemplo, usando los instrumentos virtuales para
activar dispositivos microroboticos. Los acercamientos a la microciruga han sido desarrollados
para suprimir efectos de la fatiga humana muscular natural as como el temblor despus de largas
horas de operacin mientras que preservan la interaccin realista entre el cirujano y el espacio. La
extensin adicional de esta tcnica permitir en ltima instancia el funcionamiento adecuado de los
procedimientos considerados actualmente como demasiado delicados para la mano humana. La
combinacin de estas tcnicas con proyeccin de imagen integrada y mejorada por computador
(como exploracin de MRI, de CT) permite diagnsticos mucho ms exactos acerca de la
realizacin de biopsias y procedimientos quirrgicos. Las tcnicas de VR estn revolucionando la
enseanza y el aprendizaje de relaciones anatmicas.