Está en la página 1de 11

CAPITULO III

RECURSOS HDRICOS

La contaminacin de los recursos hdricos es un problema serio y creciente. En este captulo hacemos
un resumen de la situacin de los recursos hdricos, la divisin del pas en cuencas hidrogrcas, la contaminacin de las cuencas, los orgenes y tipos de contaminacin, las causas de la contaminacin y sus
consecuencias. Al nalizar el captulo te presentamos algunos ejercicios que permiten complementar
los conocimientos y sobre todo ponerlos en prctica.
RECURSOS HDRICOS
CUENCAS HIDROGRFICAS
DEGRADACIN DE LAS CUENCAS
CONTAMINACIN DE LAS AGUAS SUPERFICIALES
CAUSAS DE LA CONTAMINACIN
COSTOS DE LA CONTAMINACIN
COMO MEJORAR NUESTRA RELACIN CON EL AGUA
EJERCICIOS PRCTICOS

RECURSOS HDRICOS
Nicaragua es uno de los pases de Amrica Central ms beneciado en cuanto a recursos hdricos se
reere, contando con uno de los lagos ms grandes del continente y con numerosas cuencas hidrogrcas que drenan hacia el Atlntico y el Pacco, como tambin numerosos acuferos que cubre toda
la Regin de Pacco.
Sin embargo, la distribucin espacial y temporal de las lluvias, la distribucin natural de sus vertientes y
acuferos y el paulatino deterioro de sus fuentes de agua generado por el desarrollo de las ciudades, la

35

MANUAL DE EDUCACIN AMBIENTAL A MIEMBROS DEL CLUB DE JVENES AMBIENTALISTAS


Y ECOCLUBES DE NICARAGUA

industria y la actividad agrcola, ha signicado una relativa reduccin de sus disponibilidades de agua.
En trminos generales puede decirse que en
el pas la calidad de las aguas de las fuentes
de aguas superciales y subterrneas ha sido
relegada a un segundo orden de importancia tanto por instituciones, como por usuarios y la sociedad en general, a excepcin
de las fuentes de abastecimientos de agua
a la poblacin de los centros urbanos. Esta
es una de las razones por las que se carece
de informacin sucientes y adecuada sobre la calidad y cantidad de las aguas tanto supercial como
subterrneas. La mayor informacin de que se dispone es por los estudios relacionados con proyectos
hidroelctricos y estudios de factibilidad de abastecimiento de agua.

CUENCAS HIDROGRFICAS
El pas se divide en 21 cuencas hidrogrcas, las cuales a su vez se dividen en dos grandes vertientes: la
del Ocano Atlntico o Mar Caribe que abarca aproximadamente el 90% del territorio nacional y la del
Pacco que abarca el 10% restante. La lmina equivalente de precipitacin promedio anual es de 224
mm y una escorrenta nacional del orden de los 5500m3 /seg.
Sin embargo, as como se menciona anteriormente estos recursos estn espacialmente distribuidos en forma irregular: el 93%
del volumen de agua precipitada caen en la vertiente del Atlntico y el 7% en el Pacco. El 96% de la escorrenta nacional drena
hacia el Atlntico y slo el 4% en el Pacco. De manera que en el
Pacco y Centro casi no se sustentan caudales permanentes y es
muy generalizada la existencia de corrientes efmeras.
36

CAPITULO III: RECURSOS HIDRICOS

DEGRADACIN DE CUENCAS
En la degradacin de las cuencas ha jugado un papel importante la deforestacin, la que a su vez ha
sido causa principal de la erosin. La deforestacin y la erosin hdrica ocasionan alteraciones al rgimen hidrolgico de las cuencas y en sus patrones de drenaje. Se estima que en Nicaragua han sido
afectadas por una erosin de fuerte a severa, aproximadamente unos 1,12 millones de hectreas. Los
territorios ms afectados por la erosin son: La Cuenca Sur del lago de Managua, el pie de monte del
Complejo Volcnico San Cristbal, el pie de monte del Complejo Volcnico Cosigina, Len La paz
Centro, y la parte Sur de la Meseta de Carazo, las Planicies de Tipitapa Granada, Cuenca Noroeste del
ro Coco y los valles de Jalapa y Nueva Guinea.
En trminos generales la mayora de las cuencas del pas estn siendo sometidas a una fuerte disminucin de la cobertura vegetal y a un incremento de la erosin, lo que se reeja en un aporte grande
de sedimentos a los ros y corrientes de agua. Esta degradacin de las cuencas las tiene desprotegidas
contra los efectos e impactos de fenmenos naturales como el Huracn Mitch.

CONTAMINACIN DE LAS AGUAS SUPERFICIALES


La calidad de las aguas en muchas cuencas del pas ha sido severamente contaminada, principalmente
por las prcticas agrcolas, uso de plaguicidas y otros productos tosanitarios. Len ha sido el rea donde se ha detectado la mayor contaminacin por plaguicidas organoclorados (texafeno) y en segundo
lugar Chinandega. Otras zonas del pas donde se prevee que las aguas se encuentran bajo un alto
riesgo de contaminacin por plaguicidas son: el valle de Sbaco, las reas hortcolas de Matagalpa y
Jinotega, zonas de produccin tabacalera en Estel.
En la regin del Pacico, la calidad de las aguas presenta un grave riesgo de contaminacin por la
gran actividad econmica que se ejerce en esa regin, cuenta con una concentracin de poblacin e
industrias y una fuerte actividad agropecuaria. Debido a la diversidad de actividades que se desarrollan, aproximadamente unos 15 ros estn siendo contaminados principalmente con aguas residuales
domsticas y los vertidos de industrias muy variada que va desde pequeas industrias de alimentos,
mataderos de ganado , destaces de aves de corral, teneras, industria de minas y renera de petrleo.

37

MANUAL DE EDUCACIN AMBIENTAL A MIEMBROS DEL CLUB DE JVENES AMBIENTALISTAS


Y ECOCLUBES DE NICARAGUA

En su mayora estos ros son intermitentes con un rgimen irregular y de caudales muy reducidos
por el uso de agua de consumo, por su utilizacin como cuerpo receptor de las descargas de aguas
residuales domsticas e industriales y desechos slidos. Generalmente cercana a las fuentes de aguas
se concentran las grandes ciudades, las cuales disponen en ellas las aguas servidas de la poblacin y
de las industrias, que en su mayora no llevan ningn tratamiento, lo que causa un gran deterioro y las
hace inutilizable para cualquier tipo de uso. Otro factor que incide en el deterioro de las aguas, son los
desechos slidos, que son dispuestos en las riberas de los ros sin ningn control, y en muchos casos el
propio cauce del ro sirve de receptor. Tambin contribuye a la contaminacin de los ros, los plaguicidas rociados por va rea sobre los cultivos, los cuales llegan por arrastre del viento.
A causa de estos factores, fuentes de agua como el ro Acome son utilizados como cuerpo receptor de
las aguas residuales de la ciudad de Chinandega y el ro Chiquito en Len, en donde tambin disponen
las aguas servidas domsticas e industriales, principalmente las teneras, cuyas aguas servidas son altamente contaminantes por el uso que hacen de cromo y otros cidos.
En el lago de Managua, en la Cuenca Sur, la ciudad de Managua descarga desde hace aproximadamente ms de 50 aos, las aguas residuales domsticas y de una gran diversidad de industria que va desde
las alimenticias hasta industrias qumicas, adems el lago recibe grandes volmenes de sedimentos a
causa de la erosin hdrica que existe en la cuenca. En la Cuenca Norte por tener una actividad econmica principalmente agrcola, se realizan grandes aplicaciones de agroqumicos, llegando los residuos
de agroqumicos al lago, por causa de la erosin hdrica.
El lago de Nicaragua presenta sntomas de contaminacin que se ven mitigados por el alto poder de
dilucin con que cuenta, debido al constante intercambio de oxgeno que tiene con las masas de aire
y por el caudal de aproximadamente 500 m3/seg que descarga a travs del ro San Juan.

38

Otros cuerpos de aguas como la Laguna de Masaya considerada como una de la ms extensa de Nicaragua, la cual se le pudo dar usos como el abastecimiento de agua potable para la poblacin, recreacin, pesca y turismo; se encuentra actualmente afectada por un nivel alto de contaminacin debido
a las descargas de las aguas servidas, tanto domsticas como industriales, provenientes del sistema de
lagunas de oxidacin que descarga en la laguna.

CAPITULO III: RECURSOS HIDRICOS

La laguna de Tiscapa que est localizada en el centro de la ciudad de Managua, una de sus principales
causas de deterioro es la gran cantidad de desechos y sedimentos que son arrastrados a travs de dos
cauces que atraviesan la ciudad, desde la inuencia territorial de la cuenca sur.
En la regin Atlntica, se encuentran los ros ms largos y caudalosos que se originan en la regin
central. Son las fuentes principales de abastecimiento de agua potable para la poblacin; por la escasez del agua subterrnea y su calidad. En la zona costera la calidad no es muy buena a causa de la
intrusin de agua salina.
Los principales problemas presentados en la calidad de las aguas de los ros Maz (auente del Prinzapolka), los ros: Mico, Siquia, Rama, Bambana y el Escondido, es originado por la actividad minera, que
utilizan mercurio para la separacin del oro, lo que se constituye en una fuente de contaminacin de
las aguas de gran riesgo para la vida acutica, lo cual no permite su uso para abastecimiento de agua
potable para la poblacin.
En la regin Central, la calidad fsico-qumica del agua supercial es aceptable para el consumo
humano de acuerdo a estudios realizados por INAA en 1994. Algunas fuentes de agua como el ro
Malacatoya usado para riego cultivos de arroz y caa azcar a travs de un embalse, y el ro San Francisco, han presentado contaminacin bacteriolgica por el Virus Vibrin Colera. El ro Grande de Matagalpa se une con los ros Molino Norte y San Francisco. No obstante ste recibe las aguas residuales
de la ciudad de Matagalpa, adicionndole contaminantes vertidos por las ciudades de Sbaco y Daro,
dando origen a una contaminacin bacteriolgica. Tambin en este ro se vierten las aguas mieles de
los benecios hmedos de caf que afectan el color y el sabor del agua. El ro Jinotega recibe las aguas
residuales de la ciudad sin ningn tipo de tratamiento; de forma similar el ro Estel de la ciudad del
mismo nombre.
En los ros Transfronterizos como el ro San Juan, la calidad de las aguas presenta un alto grado de turbidez proveniente de las fuertes erosiones hdricas de la cuenca, as como los residuos de plaguicidas
en los sedimentos. (CIRA Managua).
39

MANUAL DE EDUCACIN AMBIENTAL A MIEMBROS DEL CLUB DE JVENES AMBIENTALISTAS


Y ECOCLUBES DE NICARAGUA

PRINCIPALES CAUSAS DE LA CONTAMINACIN DEL AGUA


La contaminacin del agua se ha transformado en un serio problema mundial; para resolverlo, es importante no perder de vista algunos de los elementos que han contribuido a esta contaminacin:

40

La prioridad otorgada al desarrollo econmico sin tener en cuenta las consecuencias ambientales.

Creer que si se arrojan al agua los desechos industriales y humanos, sus efectos nocivos son pocos inexistentes.

La carencia de conocimientos acerca de cmo y por dnde ingresan los contaminantes al agua (por ejemplo, la ltracin de los desperdicios al agua subterrnea).

La incomprensin de cmo los contaminantes se desplazan por las cuencas uviales.

Lo poco que se conoce acerca de la relacin causa efecto entre las actividades en el interior, como la agricultura y la silvicultura, y la contaminacin costera.

Por la creencia en que los esteros son basureros quieren dedicarlos a otros usos, como depsitos, o ser
dragados y rellenados para utilizarlos en la construccin.

La carencia de restricciones legales acerca de la recoleccin de los residuos.

La falta de presupuesto para la construccin de plantas de tratamiento de aguas residuales.

El crecimiento de la poblacin y la creciente demanda de agua.

La fragmentacin de la autoridad. Usualmente una cuenca pertenece a varias jurisdicciones polticas diferentes, y los organismos responsables del agua limpia, ya sea en los pases o en los estados, no tienen control sobre las actividades que afectan la calidad o la cantidad de agua disponible (por ejemplo, la ubicacin
de los depsitos de desperdicios peligrosos o la urbanizacin.

CAPITULO III: RECURSOS HIDRICOS

COSTOS DE LA CONTAMINACIN
Aunque es caro limpiar el agua contaminada, dejar que la contaminacin del agua contine o aumente
puede ser an ms costoso desde diversos puntos de vista:

Riesgos para la salud humana. De acuerdo con el Comit Preparatorio de la Conferencia de las
Naciones Unidas sobre Ambiente y el Desarrollo (CNUMAD), en los pases en vas de desarrollo las
enfermedades infecciosas transmitidas por el agua afectan a la poblacin ms que ningn otro
problema de salud. El brote de clera en Amrica Latina es un ejemplo actual. Tambin los peces y
los moluscos contaminados representan una amenaza para la salud (por ejemplo, los peces contaminados con mercurio).

La destruccin y contaminacin de la vida marina y acutica, especialmente en los humedales y en


los arrecifes de coral.

La destruccin de las pesqueras industriales que son fuente de alimentacin y de empleo.

El deterioro y destruccin de ros y riberas como zonas recreativas.

La reduccin en la cantidad de agua disponible para uso industrial, agrcola y domstico. Esto es de
especial importancia en los lugares donde aumenta la poblacin y, por tanto, la demanda de agua.

Los conictos entre los usuarios acerca de la cantidad y la calidad del agua. Esto ocurre tanto entre
los estados de un pas como entre las naciones que comparten cuencas.

CMO MEJORAR NUESTRA RELACIN CON EL AGUA


Talvez la mejor manera de restablecer una relacin armoniosa con el agua es recordar todo el tiempo
su valor, sus cualidades, su gran utilidad bsica para la subsistencia. Pero tambin podemos hacer algo
prctico para mejorar nuestra relacin con ella:

41

MANUAL DE EDUCACIN AMBIENTAL A MIEMBROS DEL CLUB DE JVENES AMBIENTALISTAS


Y ECOCLUBES DE NICARAGUA

1.- Podemos evitar su despilfarro:


-

Usando inodoros que ahorren ms agua. Busquemos los modelos ms ahorradores y cuidemos de no derrochar el agua en la instalacin.

Usando dispositivos ahorradores en las bocas de las llaves y las regaderas. Esto puede disminuir hasta en un 50% nuestro actual consumo de agua.

Transformando nuestros hbitos de uso: no lavando automviles con manguera abierta sino
con cubeta; no lavando trastes a chorro pleno sino usando la misma agua para enjuagar varios
a la vez, a medio chorro.

2.

42

Podemos no contaminar el agua:


-

Cuidando de tener limpios y sin inltraciones de agua sucias nuestros recipientes e instalaciones.

Cambiando nuestros hbitos de consumo y desechos: no a los detergentes; no a los solventes


txicos ni qumicos; no a los desechos sanitarios contagiosos dentro del agua.

Exigiendo que las industrias no arrojen ningn desecho a las aguas pluviales. Todo desecho
industrial puede ser reciclado y aprovechado industrialmente. No hay por qu desperdiciarlo
y menos dejar que afecten nuestra salud.

Promoviendo que se saquen de la circulacin los detergentes txicos y que se produzcan


nuevos jabones biodegradables y no intoxicantes.

CAPITULO III: RECURSOS HIDRICOS

3.

Desarrollemos el reaprovechamiento diversicado y


mltiple de las aguas, separndolas para diversos usos:

Potables: Slo para cocina, lavado y regadera.

Grises: Para inodoros y riego de plantas.

Negras: Para tratamiento que permita su rehso para riego y otras aplicaciones.

RECUERDA :
El agua est ah, desde siempre, desde antes que nosotros, y nuestra existencia transcurre en dependencia de ella.
El agua no es recurso escaso sino descuidado, desaprovechado, despilfarrado, injustamente distribuido
y gravemente contaminado; pero est ah, a nuestro lado.
Tal vez esta bondad suprema del agua, esa nobleza para seguir dando la vida puede ser una base
para transformar nuestra forma de relacin con
ella. En el fondo, adoptar un enfoque ecolgico permite ampliar la comprensin de lo que
un elemento de la Naturaleza el agua tiene que ver con nosotros. Ese mismo enfoque
ecolgico puede servir tambin para que reconstruyamos nuestra relacin con el agua y,
al hacerlo, podamos mejorar un poco nuestra
misma vida y la de los dems seres vivios con
quienes convivimos, sean nuestros vecinos, o
la gente del barrio, o de la comunidad en general. El agua sirve a la vida de todos.

43

44

EJERCICIOS PRACTICOS

MANUAL DE EDUCACIN AMBIENTAL A MIEMBROS DEL CLUB DE JVENES AMBIENTALISTAS


Y ECOCLUBES DE NICARAGUA

CAPITULO III: RECURSOS HIDRICOS

45