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ATENCIN Y SUS CORRELACIONES

Perez Quintero, Diana.1


La atencin es la funcin cognitiva ms vulnerable, ya que presenta problemas de
aprendizaje, problemas en el almacenamiento de informacin, muestra dificultades al
generar ideas y soluciones, manifestndose tambin con olvidos frecuentes; el sujeto
presentan problemas al inhibir los estmulos irrelevantes y prestar ms atencin a los
estmulos relevantes.
La poca capacidad de concentracin o el reducido volumen atencional, puede llegar
a establecer el tipo de alteracin que presenta la persona, las causas entre otras se pueden
presentar por consecuencia de depresin, ansiedad, estmulos emocionales o antecedentes
genticos; se puede diagnosticar en algunos casos desde problemas cognitivos, retardo
mental o demencia.
Palabras Clave: Atencin, Atencin selectiva, Atencin sostenida, Atencin Voluntaria,
Atencin Involuntaria, Concentracin, Orientacin, Distraccin, Fatigabilidad, Estado de
alerta, Vigilancia, Procesos cognitivos, Lenguaje, Memoria

1 Diana Yolima Prez Quintero, Estudiante del programa de Psicologa del


Politcnico Grancolombiano, Cuarto Semestre, Problematizacin en
Investigacin.
1

Esta investigacin conlleva gran importancia social, ya que dentro de las variables a
medir, las ms importantes para nuestro estudio adems del sexo, la edad, la personalidad,
los estilos cognitivos, los ritmos biolgicos y la motivacin, lleva implcito una evaluacin
neurofisiolgica y neuropsicolgica, para atender aspectos complejos del comportamiento
y el desarrollo de la misma. En el estudio de esta alteracin se evalan los niveles de
distraccin y se valora el tiempo de respuesta del individuo en determinadas tareas (Adam,
Roberts, Milich, Fillmore, 2011), siendo de gran importancia en las relaciones
interpersonales y en la adaptacin del medio en el que vivimos (Gonzlez, Ramos, 2006).
La atencin siendo un proceso bsico interno con componentes conductuales ligado
a factores de seleccin y mantenimiento de informacin, puede desarrollarse desde los
primeros aos de vida y llegar a la edad adulta y nunca llegar a ser detectada y aunque en
algunos casos desaparece en otros no. Cuando tratamos el tema de atencin, tenemos que
hablar de algo ms que concentracin, porque aunque se ve involucrada, tambin existen
diferentes variaciones o lesiones en las conexiones cerebrales lo cual altera
considerablemente la capacidad atencional; por esta razn nos referimos a una disminucin
del rendimiento cognitivo para referimos exactamente a esas alteraciones atencionales
(Alcaraz y Guma, 2001).
En el presente artculo se observar y describir el rendimiento cognitivo de los
estudiantes de psicologa de primer semestre de la jornada nocturna del Politcnico
Grancolombiano en la ejecucin de pruebas, esta investigacin es de gran importancia ya
que la falta de atencin independientemente de ser involuntaria o estar influenciada por
algn tipo de motivacin afecta considerablemente al individuo; se busca identificar si en
dichos estudiantes si se presentan sntomas que afecten su vida social, familiar y
profesional.
El objetivo del presente artculo es comprobar si es un trastorno comn en nuestra
poblacin y as poder describir el rendimiento cognitivo en la ejecucin de tareas. Es muy
importante identificar, el tipo de poblacional con la que contamos y cules son los lapsos
de atencin y distraccin para medir el rendimiento sobre las tareas, el tiempo de respuesta
y los erros de omisin (Alcaraz y Guma, 2001).

Hacia los aos 60 se estudiaron las funciones mentales superiores y las funciones
ejecutivas, el desarrollo de la neuroimagen funcional permiti profundizar en los procesos
atencionales, facilitando el proceso de informacin y adems permitiendo reconocer las
alteraciones que producen trastornos cognitivos (Pinel, 2008).
Entre las corrientes que empezaron a abordar el tema de la atencin, est el
psicoanlisis, el conductismo y la psicologa de la Gestalt, sin embargo el abordaje fue
muy superficial y no recibi aportes importantes, aunque s tuvo una particular
significativa dentro de las neurociencias por su estudio del comportamiento y en la
neurofisiologa por su estudio al funcionamiento del Sistema Nervioso Central (James,
1890).
Al presentarte alteraciones en la atencin, se produce un deterioro de varias reas
del funcionamiento del individuo, se presentan trastornos de personalidad ocasionados en
un porcentaje elevado por factores genticos; por lo que hay que revisar la psicopatologa
de los padres, la adversidad psicosocial, si la madre consumi tabaco durante el embarazo
o si existieron complicaciones perinatales. (Almeida, Ricardo-Garcell, Prado, Martnez,
2009). El trastorno de atencin generalmente se identifica en la niez, sin embargo este
dficit no siempre desaparece, el trastorno puede persistir al pasar a la edad adulta
(Aragons, Piol, Ramos-Quiroga, Lpez-Cortacans Caballero, Bosch, 2010), una vez
evidenciado en adultos, se muestra que en mujeres existe menor grado de distraccin que
en hombres (Kirby y Grimley, 1992).
La psicopatologa de la atencin plantea la relacin de estudio en individuos
normales e individuos que presentan algn tipo de alteracin cotidiana; como lo puede ser
la fatiga, excitacin, estrs, sin embargo as se consideren cotidianas la forma en que se
presentan no debe de tomarse como habitual (Ramos, 2008).
En 1958 Broadbent por medio de su libro Perception and Communication, propuso
LA TEORIA DE FILTRO, que ha sido la de mas impacto en el rea de la neuropsicologa,
porque permite seleccionar los estmulos relevantes en una tarea. Williams en 1980 hace
alusin a la atencin como una toma de posesin de objetos y pensamientos vividos por
medio de la mente, sin embargo hay diferencia entre la dificultad de atencin y la
dificultad del entendimiento (Wenzel y Rubin, 2008). Kirby y Grimley en 1992, nos dicen
que la atencin es un proceso bsico psicolgico interno, que implica la participacin de la
percepcin, se mantiene la memoria a corto y largo plazo, que la motivacin y las
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expectativas influyen de manera importante, ya que lo aprendido con anterioridad


interviene en el momento de dirigir la atencin.
En el trastorno atencional lo ms caracterstico es el grado de dificultad para
mantener la atencin, las dificultades del aprendizaje, las alteraciones emocionales y en un
grado menor pero igual importante son los trastornos de conducta (Portellano, 2005), es
importante entender que en la atencin selectiva, el individuo posee la capacidad de
separar los estmulos relevantes de los irrelevantes; en la atencin como exclusin se puede
atender varios acontecimientos que ocurren simultneamente; la atencin como activacin
se relaciona con el grado de intensidad y con los cambios de atencin relacionados con el
estrs; en la atencin como vigilancia se indica la dedicacin atencional; y la atencin
como expectativas-anticipacin, habla de las caractersticas que hacen parte de la
experiencia del individuo y hace referencia al aprovechamiento (Ramos, 2008).
Scharfetter en 1977, define la atencin como la orientacin activa o pasiva de la
consciencia y la concentracin, argumenta tambin que los trastornos atencionales se
dividen en falta de atencin y trastorno de la concentracin.
Existen mltiples modelos atencionales como lo es la atencin focalizada,
sostenida, alternante, dividida, excluyente y selectiva, Broadbent en 1982 destaca esta
ultima como un filtro atencional, donde el individuo tiene la capacidad de excluir estmulos
irrelevantes y se ve beneficiada en gran parte por la memoria a corto plazo (Norman y
Shallice 1980), en esta tambin es importante desarrollar estrategias que minimicen la
informacin irrelevante; algunos estmulos nos hacen dirigir nuestra atencin a algo
especfico de forma voluntaria (motivacin interna), teniendo en cuenta que en todo
momento ocurren procesos de toma de decisiones (Cohen, 1993).
Reconozcamos adems que la flexibilidad atencional, se ampla con la edad; la
intensidad, mide el grado de inters y de significado de la informacin; la estabilidad, hace
referencia al tiempo que un individuo permanece atento y que vara dependiendo de su
desarrollo cognitivo, del mantenimiento constante de la direccin de la actividad,
mantenindose fija hasta el final, sin perder el objetivo, lo que exige un anlisis continuo
de las prioridades del contexto (Kirby y Grimley, 1992). La atencin selectiva, permite que
se active la percepcin de los estmulos, se centra en atencin endgena: procesos
cognitivos internos, y atencin exgena: sucesos externos; en esta se estudia el fenmeno
ceguera al cambio, que al presentar a una persona una imagen por menos de 1 segundo y
cambiar de imagen a otra con cambios mnimos irrelevantes se observen los cambios
inmediatamente. El mecanismo de la atencin selectiva opera conforme a las
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representaciones neuronales de una presentacin visual, donde se evidencia que la atencin


visual puede cambiar sin cambiar la direccin del enfoque (Pinel, 2008).
El inters por estudiar la atencin se debe a los hallazgos en el mecanismo cerebral
y a las aproximaciones electrofisicas, por que permiten determinar las regiones cerebrales
relacionadas con los procesos de la atencin (Alcaraz y Guma, 2001) (Montas y De
Brigard, 2001).
En 1935 Bremer, relaciono el tallo cerebral con un estado semejante al sueo; en
1949 se presento un modelo conductista, en los que Maruzzi y Magoun publicaron
tratamientos realizados en gatos que demostraban estimulacin elctrica en el tallo
cerebral, lo que haca que se obtuviera una respuesta de alerta; en 1953 Cherry presento un
estudio llamado Escucha dictica haciendo referencia a los resultados del SNC en la
capacidad para procesar informacin que se presenta de forma simultnea.
El modelo de Mesulan propone un sistema de alerta y vigilancia, responsable de los
aspectos motivacionales, de coordinar los programas motores y de realizar el mapa
sensorial interno; el modelo a Posner y Petersen (1990), propone el sistema anatmico
posterior (atencin involuntaria y respuesta de orientacin) y anterior (control inconsciente
y voluntario de la atencin), donde cada uno ejerce control sobre el otro; y el modelo de
Strauss y Benson (1995), establece el proceso atencional a travs de un sistema frontal,
dienceflico y troncoenceflico (Alcaraz y Guma, 2001). Los procesos de atencin
establecen seleccin de informacin en el sistema nervioso y articula los procesos
cognitivos, sensoriales y motores (Alcaraz, Guma, 2001).
La atencin adems de tener varias subfunciones como nivel de conciencia,
orientacin, concentracin, velocidad de procesamiento, motivacin, direccin,
selectividad y alternancia est ligada directamente a varias de las reas del SNC, que
funcionan como redes neuronales dentro de estos procesos; en el encfalo se localiza la
atencin involuntaria, en las reas corticales se sita la atencin voluntaria, mientras que
los estados de alerta-vigilancia, la atencin sostenida y la atencin selectiva se sita en la
estructura supramodal (Alcaraz, Guma, 2001). Dentro de las asimetras hemisfricas,
encontramos que el control de la atencin predomina en el hemisferio derecho, con mayor
relacin en el lbulo parietal derecho en los procesos atencionales, el lbulo frontal
derecho ha permitido explicar el deterioro atencional, en el hemisferio izquierdo se activan
las redes atencionales e intencionales por las afirmaciones que provienen del hemisferio
derecho mientras que en el hemisferio derecho se activan las redes atencionales e
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intencionales independientemente de la procedencia del estimulo, por lo que las lesiones en


el hemisferio derecho producen alteraciones mayores que las lesiones en el hemisferio
izquierdo (Alcaraz, Guma, 2001).
Los problemas de atencin son ms frecuentes despus de una lesin cerebral
(James, 1890), esto lleva a problemas en la vida diaria y a largo plazo (Levitt y Johnstone,
2001), las lesiones en el tallo cerebral se asocian en alteraciones en el estado de alerta, las
lesiones en la corteza con la regulacin del ciclo sueo vigilia y esto influye sobre la
activacin de los reflejos, la defensa y la orientacin (Tllez, 2002). El sistema reticular a
travs del tlamo interacta con reas lmbicas y corticales; la estimulacin en diferentes
regiones del cerebro ejerce una influencia sobre el sistema lmbico y el hipocampo,
impactando la conducta (Tllez, 2002).
Aunque la funcin del lbulo frontal es la ms especializada, el resto de las
estructuras son iguales de importantes, porque todas interactan en el mismo sistema
funcional (Almeida, Ricardo-Garcell, Prado, Martnez, 2009).
En cuanto al sndrome de heminegligencia, se caracteriza por ignorar los estmulos
visuales, tctiles y auditivos que se presentan en el lado opuesto a la lesin del dao
cerebral lo que quiere decir que el paciente ignora la mitad de su espacio atencional, este
tipo de lesin se presenta con ms frecuencia en el lbulo parietal derecho, cuando se
presenta en el lbulo parietal izquierdo es de menor gravedad; el estado confusional o
estado confusional con hipertensin, se trata de un trastorno orgnico cerebral, frecuente en
las personas de la tercera edad, los sntomas que se presentan son: taticardia, temblores,
deterioro cognitivo, alteraciones psicomotoras y trastornos en la atencin, en la
concentracin, en la conciencia, de memoria, perceptivos y emocionales (Portellano,
2005).

CONCLUSIONES
Tras las entrevistas, la observacin y el anlisis de informacin obtenida, de los
estudiante de primer semestre de psicologa de la Universidad del Politcnico Gran
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Colombiano de la jornada nocturna, se evidencia que el grado de concentracin se ve


desarrollado en la capacidad de realizar procesos de atencin de seleccin y atencin
sostenida, haciendo uso de sus capacidades de aprendizaje seleccionando la informacin
necesaria y destacando informacin relevante sobre la irrelevante, acompaado de esfuerzo
activo por mantenerse atento a la informacin recibida, teniendo que estar en la capacidad
de pasar de una actividad a otra.
Como la atencin nos permite seleccionar los estmulos ms importantes entre el
conjunto de seales que recibe nuestro cerebro, cuando se presenta un estado atencional
general constante es porque el sujeto mantiene prolongadamente un estado de alerta, si se
altera puede ser consecuencia de alteraciones metablicas, de intoxicaciones o de
alteraciones del SNC, llamado estado confusional (Soriano, 2007).
As como sugerimos no confundir la atencin con la concentracin tampoco se debe
confundir con conciencia (Reed, 1988). En los alumnos se observo que la concentracin se
limita a pocas cosas, pero permanece constantemente alterada, dependiendo en gran parte
de la motivacin de los sujetos hacia sus intereses; la indiferencia atencional fue poca,
teniendo en cuenta que las clases para ellos son de total inters, sin embargo en los casos
de la inestabilidad de la atencin o distraibilidad, dentro de la observacin realizada se
acredita a cansancio o agotamiento fsico (por trabajo durante el da), y en algunos pocos
por fatigabilidad de la atencin; se observo tambin en algunos casos poco rendimiento y
por ende errores constantes, estos fueron los casos que por tener mayor relevancia en
nuestro estudio fueron la fuente de trabajo para realizar pruebas de atencin de seleccin y
sostenimiento, como son la prueba d2 y td.
Es realmente interesante identificar en una poblacin aparentemente sin problemas
atencionales importantes, como si se presentan casos donde se afecta su vida laborar y
estudiantil, ya que si se realiza un estudio profesional en pro de los estudiantes se
contribuye considerablemente en su salud y en su proyecto de vida; y en mejoras
acadmicas en la institucin objeto de estudio.

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