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CINE Y ARTE

Por Walter Ruttmann


Palabra de honor, seores, esto no puede seguir as! No soy uno de aquellos que estn
resentidos con el cine por el hecho de que seduce a aficionados al teatro y a menores, al
contrario, estoy enamorado de la musa centelleante y comparto la suerte de muchos
enamorados la amo, no tal como es, sino como quisiera que fuera. Creo en el arte, en el
cine, pero considero que hasta este momento no se ha creado una obra de arte
cinematogrfica.
No es posible curar a un enfermo aplicndole rubor en las mejillas y no es posible
convertir el cine en obra de arte, intensificando y elevando su calidad. Renan los mejores
mimos del mundo, hganlos actuar en un paisaje paradisaco, decoren los programas de los
dramas cinematogrficos con los nombres de los poetas ms laureados nunca lograrn
hacer arte de esta manera. Una obra de arte slo puede surgir cuando nace de las
posibilidades y demandas de su material.
Esto no es nada nuevo, pero quin ha sacado la consecuencia correspondiente para el arte
cinematogrfico? Se ha buscado la justificacin artstica del cine haciendo referencia a la
pantomima y este es un grave error, porque la reproduccin de una obra de arte no es por
ello un arte en s.
Si se realiza una toma cinematogrfica de la obra de un Bassermann, de su arte escnico, se
estaran comparando un original y una reproduccin.
No se ha logrado ir ms all de la reproduccin; algunas caractersticas externas del cine
han servido, cuando mucho, para tratar de lograr una creacin independiente.
As por ejemplo, se busc lo grotesco, ya que lo grotesco slo se puede representar en el
cine, no en el teatro (El estudiante de Praga). Sin embargo, se pas por alto que con ello se
estaba aprovechando nicamente una posibilidad secundaria del carcter del material,
conservando, por lo dems, un carcter literario pero la literatura no tiene nada que ver
con el cine!
El significado de cualquier espectculo cinematogrfico nos es transmitido a travs de la
vista y por tanto slo puede convertirse en vivencia artstica si se concibe de manera ptica,
pero el arte del poeta no se basa en vivencias visuales y sus figuras no apelan a nuestra
vista, de modo que su obra carece de los requisitos ms elementales para el cine. Esta
carencia constituye la causa principal de la desilusin dolorosa ocasionada por cada
pelcula de autor que vemos. Se ha llegado a un callejn sin salida y, en busca del arte, se
disfraza y engalana al cine de manera artstica, en lugar de crear algo propio partiendo de su

esencia. El hecho de que hasta ahora no se haya logrado nada, se debe a que no se ha
comprendido su verdadera esencia.
La cinematografa forma parte de las artes plsticas, y sus leyes se aproximan sobre todo a
las de la pintura y la danza, siendo sus medios de expresin formas, superficies, luz y
sombra, con todas sus connotaciones anmicas, pero sobre todo el movimiento de estos
fenmenos pticos, la evolucin temporal de una forma a partir de otra. Es un arte plstico
con la caracterstica novedosa de que la raz de lo artstico no debe buscarse en un resultado
concluyente, sino en el devenir temporal de una revelacin a partir de otra.
Por tanto, la tarea principal del cineasta consiste en lograr la composicin integral ptica de
la obra, que a su vez plantea requisitos formales determinados para el tratamiento de los
diferentes elementos.
Debe considerarse para el valor esttico prcticamente todo aquello que hasta ahora se
haba descuidado por secundario, por ejemplo, el transmitir conscientemente una expresin
determinada a travs de la sucesin de secuencias oscuras y claras; el crescendo de una
accin a travs de la aceleracin paulatina del ritmo de las secuencias de una progresiva
reduccin, prolongacin, un oscurecimiento, o una aclaracin de estas partes; de la
intempestiva introduccin de un proceso de carcter ptico totalmente diferente; a travs de
la evolucin de un movimiento agitado, salvaje, a partir de un masa de reposo; a travs de
la unidad grfica del hombre y las formas naturales que lo rodean y a travs de miles de
otras posibilidades relacionadas con la alternacin de claro y oscuro, de reposo y
movimiento. Las posibilidades pticas no son slo elementos decorativos o de ornato en el
arte cinematogrfico. As como en la pintura, en la que el contenido artstico es idntico con
el formal de modo que los verdaderos portadores del contenido espiritual se encuentran
en la energa de los colores, las superficies, los sentidos del movimiento, etc. y slo de
manera subordinada en lo objetivo -, la esencia de lo artstico en una obra cinematogrfica
slo puede radicar en las peculiaridades del cine antes expuestas. Surgen nuevas
necesidades.
El cineasta debe ser su propio director, porque su labor concluye hasta haber instrumentado
l mismo la obra. Debe disponer de actores capaces de adaptarse totalmente a sus ideas
artsticas. El cineasta debe poder trabaja con ellos como con pincel y pintura, porque l es
un artista plstico y el cine, arte plstico.
Si se contina como hasta ahora se lograr cuando mucho un buen embutido un pedazo
de tripa, relleno de delicias culinarias, pero nada orgnico.
Nota:

El presente texto se encontr como anexo de una carta no fechada que Ruttmann envi a
una amiga en 1917. Debe haberse escrito antes de esa fecha, pero despus de 1913, porque
hace referencias a pelculas de ese ao. Es el documento ms antiguo que se conoce hasta
ahora respecto al inters de Ruttmann por el cine, uno de esos textos que, segn sealan
Scheugl-Schmidt en su enciclopedia, fueron escritos antes de la Primera Guerra Mundial y
rechazados por todos los peridicos (p. 798). Representaban una declaracin de intencin y
un asombroso resumen de lo que perseguan los vanguardistas abstractos.