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Laboratorio de Fsica III

Experiencia 8

EXPERIENCIA 8

DETECCIN Y CALIBRACIN DE UN ESPECTRO DE RAYOS GAMMA


OBJETIVOS
Registrar espectros de rayos gamma de preparados de muestras radiactivas.

Determinar las energas de los rayos gamma originados de los preparados de muestras
radiactivas de Co-60 y Ra-226 y comparar con los valores conocidos en la teora.
Registrar espectro de radiacin ambiental y evaluar su origen.

MATERIALES
1 Sensor-CASSY (524 010)
1 Unidad MCA (524 058)
1 Juego de 3 preparados radiactivos (559 835, alternativa 559 845)
1Preparado de Cs-137
1 Preparado de Co-60
1 Preparado de Ra-226
1 Contador de centelleo (559 901)
1 Etapa de salida de detector (559 912)
1 Fuente de alta tensin de 1,5 kV (521 68)
1 Zcalo para contador de centelleo (559 891)
1 Varilla de soporte, 47 cm (300 42)
1 Mordaza mltiple de Leybold (301 01)
1 Pinza universal en S, 0...80 mm (666 555)
1 computador con Software CASSY LAB2 preinstalado
PREPARACIN PARA LA EXPERIENCIA
1.
2.
3.
4.

A que se deben los procesos radiactivos?


Cul es la diferencia entre decaimientos y reacciones nucleares?
Qu son los estados metaestables de un ncleo?
Qu tipo de decaimientos sufren los ncleos Co-60, Ra-226 y Cs-137? Cules son los
productos de esos decaimientos y las energas de la radiacin liberada en cada caso?

PRINCIPIOS
Decaimiento gamma
La energa interna de un ncleo atmico est cuantizada. Un ncleo tiene una serie de niveles
permitidos de energa, que inician en un estado fundamental o de mnima energa y le siguen
los estados excitados. Dado que las interacciones al interior del ncleo son de gran magnitud,
las energas de excitacin de los ncleos son grandes (del orden de 1 MeV) comparadas con la
energa de excitacin de los niveles de energa atmicos (del orden de 1 eV).
Cuando un ncleo es excitado, ya sea por bombardeo con partculas de alta energa, como en
las reacciones nucleares o por decaimientos radiactivos espontneos, puede decaer al estado
fundamental emitiendo uno o ms fotones. A esta radiacin se le llama rayos gamma o
fotones de rayo gamma. La energa de esta radiacin suele tener energa en el rango de 10 keV
a 5 MeV. Este proceso es conocido con el nombre de decaimiento gamma.

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Experiencia 8

Un ejemplo de decaimiento gamma lo tiene el ncleo Ra-226. Inicialmente el ncleo Ra-226


emite una partcula alfa con dos valores posibles de energas cinticas: 4.784 MeV o 4.602
MeV. Incluyendo la energa de retroceso del ncleo de Rn-222 resultante. En este proceso
puede liberarse una energa total de 4.871 MeV o 4.685 MeV, respectivamente.
Cuando se emite una partcula alfa con la menor energa, el ncleo de Rn-222 queda en un
estado excitado metaestable. Entonces decae a su estado fundamental, emitiendo un fotn
gamma de energa:
(4.871 2- 4.685) MeV = 186 KeV
Instruccin de seguridad
Manipular preparados radiactivos implica tomar en cuenta, adems del reglamento de
proteccin radiolgica, las leyes de cada pas y las especificaciones de las autoridades del
centro educativo respectivo, en la Repblica Federal de Alemania por ej. el reglamento de
proteccin contra la radiacin (StrlSchV - Strahlenschutzverordnung) y las directrices de
seguridad en el saln de clases. Los preparados utilizados en este ensayo estn homologados
segn el reglamento alemn de proteccin contra la radiacin (StrlSchV 2001) o estn por
debajo del lmite de exencin. Por ello su manipulacin no requiere de permiso alguno.
Como los preparados utilizados generan radiacin ionizante, para manipularlos se debe seguir
las siguientes reglas de seguridad:

Proteja al preparado para que personas no autorizadas no tengan acceso.


Antes de utilizar los preparados verifique que estn ntegros.
Para que estn dentro de un blindaje consrvelos en el recipiente de proteccin.
Sacar los preparados slo para la ejecucin del experimento para garantizar un tiempo
de exposicin lo ms breve posible y una actividad lo ms reducida posible.
Tomar al preparado slo del extremo superior del soporte metlico para asegurar la
mayor distancia posible.

MONTAJE

Figura 1. Montaje para un registro de espectros de rayos gamma.

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PROCEDIMIENTO
Nota: Tenga el cuidado de no dejar caer la muestra radiactiva ni cualquier objeto sobre el
contador de centelleo, eso podra daar irreparablemente el sensor.
1. Conecte la etapa de salida del contador de centelleo con la unidad MCA y con la fuente de
alimentacin de alta tensin con un voltaje de 0.70 KV (figura 1).
2. Conectar la unidad MCA al Sensor CASSY y este ltimo al computador a travs del puerto
USB.
3. El preparado respectivo debe ser colocado, utilizando el material de soporte, sobre el
contador de centelleo, de tal forma que se encuentre a unos cuantos centmetros por
encima del detector de centelleo. Para que el contador de centelleo no caiga a un lado, se
recomienda utilizar en el montaje el zcalo 559 891. (Vea la figura 1)
4. El preparado no debe estar sobre el detector durante la medicin, sino separado unos
pocos centmetros. Si el preparado se encuentra directamente encima, se obtiene una tasa
de conteo muy alta de tal manera que los pulsos individuales se superponen. Debido a esta
adicin con el resto del pulso anterior, las lneas aparecen con energas muy altas.
REGISTRO DE DATOS
1. Abra el archivo experiencia8a en el escritorio del PC.
2. Inicie el registro de los espectros de radiacin del preparado mixto, Co-60 y Ra-226 uno
tras otro con F9 o el respectivo icono en la barra de herramientas del software CASSY
LAB2.
5. Para representar los espectros en funcin de la energa, se debe realizar una calibracin de
energa. Para eso, se pueden utilizar las lneas en 661,6 keV y 32,19 keV del preparado de
Cs-137. Realice tal calibracin escogiendo el primer registro correspondiente al preparado
de Cs-137 y marcando el centro de cada pico (Diagrama->centro del pico).
3. Determine la energa de los centros de picos presentes en cada uno de los espectros.
4. Abra ahora el archivo experiencia8b en el escritorio del PC y realice los registros
indicados para obtener un espectro de radiacin ambiente. Para ello se repite el
procedimiento pero sin muestras radiactivas, las cuales deben estar guardadas en sus
respectivos recipientes protectores.
5. Obtenga los posibles picos de energas ms altos de los espectros de la radiacin ambiente
registrados.
ANLISIS
1. Presente una grfica de cada espectro de rayos gamma registrado.
2. Determine las energas de los picos presentes en cada espectro. Para ello determine el
centro de pico con la instruccin Diagrama->clculo del centro de pico en la barra de
herramientas del software CASSY LAB2.
3. Compare con los valores tericos de la energa de la radiacin liberada de los preparados
Ra-226 y Cs-137 utilizados. Calcule porcentajes de error en cada caso.
4. Grafique un espectro promedio de la radiacin ambiente.
5. De acuerdo a los valores de los picos de energa obtenidos, podra decir qu ncleo
radiactivo se encuentra presente en el ambiente y a que material corresponde?