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Crecimiento econmico sostenible

La estrategia actual de crecimiento econmico sostenible (el segundo objetivo


fundamental del Banco) establece un marco y principios generales que orientan
cuatro reas de accin prioritarias: modernizacin del Estado, competitividad,
desarrollo social e integracin regional, adems de los campos intersectoriales
de infraestructura, medio ambiente, desarrollo del sector privado y efectividad
en el desarrollo. Para cada una de las reas prioritarias hay una estrategia y un
plan de accin, que se ejecuta teniendo en cuenta las circunstancias
particulares y las necesidades de cada pas. En consecuencia, todas las
estrategias de pas del BID aprobadas en 2005 se basan en estrategias de
crecimiento econmico sostenible fundamentadas en estudios tcnicos
realizados por el Banco. Las estrategias de crecimiento hacen hincapi en los
resultados. Por consiguiente, en la medida de lo posible incluyen parmetros
de referencia y mtodos de evaluacin del impacto.
El Banco reconoce que una estrategia de crecimiento econmico sostenible no
puede basarse en un plan de accin detallado sino en un conjunto de
directrices cuya eficacia depende del conocimiento de las causas y condiciones
del crecimiento econmico en los pases. Por consiguiente, una parte
considerable de las investigaciones del Banco tiene como finalidad comprender
los problemas del crecimiento econmico en la regin, proponer soluciones y
evaluar los resultados de las polticas. Los estudios de crecimiento econmico
realizados en 2005 se centraron en tres temas especialmente pertinentes para
la regin: la poltica de las polticas pblicas, la sostenibilidad fiscal y el impacto
de las reformas estructurales.
La importancia del proceso poltico en la formulacin de polticas en Amrica
Latina fue el tema seleccionado para el ltimo Informe sobre progreso
econmico y social, titulado La poltica de las polticas pblicas. En la mayora
de los pases de la regin, la interaccin entre la poltica y las polticas pblicas
es muy compleja. El proceso mediante el cual se examinan, aprueban e
implementan polticas (el proceso de formulacin de polticas) influye mucho en
la calidad de las polticas pblicas y en la capacidad de los pases para ofrecer
un entorno normativo estable, adaptar las polticas cuando es necesario, aplicar
las polticas eficazmente, velar por su cumplimiento y cerciorarse de que las
polticas adoptadas estn orientadas al inters pblico. En el Informe se
demuestra la necesidad ineludible de una reforma cuidadosa del sistema
poltico, la administracin pblica y el Poder Judicial en los pases de la regin
y se seala que la economa poltica de las reformas ser tan importante para
el progreso como la ronda anterior de reformas o incluso ms importante.
Igual que en aos anteriores, la situacin fiscal es un motivo de preocupacin
constante en muchos pases de la regin. Entre las causas principales de la
fragilidad fiscal se encuentran factores externos, como la inestabilidad
financiera, la volatilidad de los trminos de intercambio y las interrupciones
repentinas del financiamiento internacional, y factores internos, como la
estructura monetaria y las condiciones de la deuda pblica, las fluctuaciones
del tipo de cambio, la estructura de los sistemas tributarios y su capacidad de

reaccin. Las investigaciones realizadas en este campo en 2005 se centraron


en la incorporacin de estos elementos en diversos modelos de proyecciones
fiscales a fin de tener en cuenta factores imprevisibles.
En 2005 tambin se realizaron estudios para determinar si los pases deberan
adoptar sistemas fiscales ms progresivos; por ejemplo, orientando los gastos
al suministro universal de educacin bsica de buena calidad y atencin de
salud. La idea es dar a los pobres acceso a recursos que les permitan fabricar
y vender bienes que otros estn dispuestos a comprar. En este contexto, la
educacin, las tierras y el crdito darn a los pobres poder de decisin y la
posibilidad de ganarse la vida en una economa de mercado. Este enfoque es
compatible con las investigaciones que muestran que la redistribucin de
recursos tiene un efecto mayor cuando se encauza a una actividad econmica
ms productiva.
Segn su estrategia institucional, en el marco de los objetivos de reduccin de
la pobreza, promocin de la equidad social y crecimiento econmico sostenible,
el Banco lleva a cabo actividades en cuatro reas bsicas o pilares:
modernizacin del Estado, desarrollo social, competitividad e integracin. Al
mismo tiempo, aborda los objetivos intersectoriales de sostenibilidad ambiental
y efectividad en el desarrollo.

Amrica Latina y el Caribe: crecimiento econmico sostenido, poblacin y


desarrollo
Resumen
La expansin de la produccin, que constituye el soporte material del desarrollo, se
asienta tanto en la creciente acumulacin de capital fsico como en el continuo
aumento del contingente de recursos humanos funcionales a las necesidades del
sistema econmico, lo que facilita la sistemtica elevacin de la productividad, su
mayor difusin y generalizacin. Para que el desarrollo se convierta en un proceso
sustentable y sostenido en el tiempo, es necesario que dicha expansin se produzca
en un contexto de equidad social. Tal condicin implica la incorporacin efectiva y
progresiva del conjunto de individuos que conforman la sociedad. La satisfaccin
adecuada de sus necesidades de salud, educacin y capacitacin son requisitos
bsicos para el incremento de la potencialidad productiva de las personas y factores
determinantes para una apropiada participacin de la poblacin en los beneficios del
progreso. Desde luego, el impulso del desarrollo a largo plazo exige reconocer la vasta
heterogeneidad econmica, social y demogrfica y disear y aplicar polticas
consecuentes y adecuadas a las diferentes realidades nacionales.
Para lograr los objetivos de crecimiento y de desarrollo es necesario concentrar la
poltica pblica en atacar las causas que producen y reproducen la pobreza. El
mejoramiento de las condiciones de vida de la poblacin ?mediante el desarrollo de
sus atributos? reduce las discrepancias en los niveles de productividad e ingresos y
contribuye, por ende, a la atenuacin de los estados de privacin relativa.

La explotacin arbitraria del capital natural menoscaba la capacidad de los


ecosistemas para satisfacer las necesidades actuales y futuras de la poblacin y los
propios requerimientos del sistema econmico. Una vez, ms el mejoramiento de las
condiciones generales de vida de la poblacin favorece un adecuado manejo de los
recursos naturales y del medio ambiente. Dicho proceso demanda la integracin
efectiva de los elementos sociodemogrficos en las polticas, programas y proyectos
de desarrollo, mediante el perfeccionamiento de los sistemas de recoleccin,
procesamiento y difusin de datos. Exige, asimismo, la aplicacin general de medidas
tendientes al logro de una armnica relacin entre la poblacin y el desarrollo.

Crecimiento econmico y sostenibilidad


Podemos hablar, como algunos hacen, de crecimiento econmico sostenible?
Conviene recordar, en primer lugar, que desde la segunda mitad del siglo XX se
ha producido un crecimiento econmico global sin precedentes. Por dar
algunas cifras, la produccin mundial de bienes y servicios creci desde unos
cinco billones de dlares en 1950 hasta cerca de 30 billones en 1997, es decir,
casi se multiplic por seis. Y todava resulta ms impresionante saber que el
crecimiento entre 1990 y 1997 unos cinco billones de dlares- fue similar al
que se haba producido desde el comienzo de la civilizacin hasta 1950! Se
trata de un crecimiento, pues, realmente exponencial, acelerado.

Y cabe reconocer que este extraordinario crecimiento produjo importantes


avances sociales. Baste sealar que la esperanza de vida en el mundo pas de
47 aos en 1950 a 64 aos en 1995. sa es una de las razones, sin duda, por
la que la mayora de los responsables polticos, movimientos sindicales, etc.,
parecen apostar por la continuacin de ese crecimiento. Una mejor dieta
alimenticia, por ejemplo, se logr aumentando la produccin agrcola, las
capturas pesqueras, etc. Y los mayores niveles de alfabetizacin, por poner
otro ejemplo, estuvieron acompaados, entre otros factores, por la
multiplicacin del consumo de papel y, por tanto, de madera stas y otras
mejoras han exigido, en definitiva, un enorme crecimiento econmico, pese a
estar lejos de haber alcanzado a la mayora de la poblacin.
Sabemos, sin embargo, que mientras los indicadores econmicos como la
produccin o la inversin han sido, durante aos, sistemticamente positivos,
los indicadores ambientales resultaban cada vez ms negativos, mostrando
una contaminacin sin fronteras y un cambio climticoque degradan los
ecosistemas y amenazan la biodiversidad y la propia supervivencia de la
especie humana. Y pronto estudios como los de Meadows sobre Los lmites
del crecimiento (Meadows et al., 1972; Meadows, Meadows y Randers, 1992;
Meadows, Randers y Meadows, 2006) establecieron la estrecha vinculacin
entre ambos indicadores, lo que cuestiona la posibilidad de un crecimiento
sostenido. El concepto de huella ecolgica, que se define como el rea de
territorio ecolgicamente productivo necesaria para producir los recursos

utilizados y para asimilar los residuos producidos por una poblacin dada
(Novo, 2006) permite cuantificar aproximadamente estos lmites. En efecto, se
estima que en la actualidad la huella ecolgica media por habitante es de 2,8
hectreas, lo que multiplicado por los ms de 6000 millones de habitantes
supera con mucho (incluyendo los ecosistemas marinos) la superficie
ecolgicamente productiva o biocapacidad de la Tierra, que apenas alcanza a
ser de 1.7 hectreas por habitante. Puede afirmarse, pues, que, a nivel global,
estamos consumiendo ms recursos y generando ms residuos de los que el
planeta puede generar y admitir. El dficit ecolgico viene a indicar esta
diferencia entre huella ecolgica y biocapacidad. La fecundidad de estos
conceptos para cuantificar los problemas del planeta ha llevado a introducir
otros ms especficos como el de huella de carbono para medir las emisiones
de CO2 o el de huella hdrica, asociada al consumo de un recurso tan
esencial como el agua. Todo ello justifica que hoy hablemos de un crecimiento
insostenible. Como afirma Brown (1998) Del mismo modo que un cncer que
crece sin cesar destruye finalmente los sistemas que sustentan su vida al
destruir a su husped, una economa global en continua expansin destruye
lentamente a su husped: el ecosistema Tierra.

No es posible, pues, seguir externalizando los costes ambientales, es decir,


no tomando medidas para evitar la degradacin ambiental; ello favorece el
beneficio econmico a muy corto plazo, pero supone un grave atentado al bien
comn. No podemos olvidar a este respecto las estrategias de deslocalizacin
de algunas empresas, que trasladan sus centros a pases, generalmente en
desarrollo, buscando ms beneficios, es decir, legislaciones menos exigentes
con la proteccin del medio ambiente y condiciones de trabajo ms flexibles
(menor seguridad, jornadas ms largas, salarios ms bajos, etc.).

Podemos afirmar que si la economa mundial tal como est estructurada


actualmente contina su expansin, destruir el sistema fsico sobre el que se
sustenta y se hundir (Diamond, 2006). Se hace necesario, a este respecto,
distinguir entre crecimiento y desarrollo. Como afirma Daly (1997), el
crecimiento es incremento cuantitativo de la escala fsica; desarrollo, la mejora
cualitativa o el despliegue de potencialidades () Puesto que la economa
humana es un subsistema de un ecosistema global que no crece, aunque se
desarrolle, est claro que el crecimiento de la economa no es sostenible en un
perodo largo de tiempo. Ello lleva a Giddens (2000) a afirmar: "La
sostenibilidad ambiental requiere, pues, que se produzca una discontinuidad:
de una sociedad para la cual la condicin normal de salud ha sido el
crecimiento de la produccin y del consumo material se ha de pasar a una
sociedad capaz de desarrollarse disminuyndolos". Disminuyndolos a nivel
planetario, por supuesto, porque son muchos los pueblos que siguen
precisando un desarrollo social y tecnocientfico y, en definitiva, un crecimiento

econmico, capaz de dar satisfaccin a las necesidades bsicas (Sachs, 2008).


Como seala Christopher Flavin, presidente del Worldwatch Institute en su
informe de 2008 (pp.30), Todava quedan ms de mil millones de personas
desesperadamente pobres en el mundo actual, y los pases en desarrollo que
no se han beneficiado an del inmenso crecimiento de la economa global
durante el siglo pasado, estn determinados a superar esta brecha en las
prximas dcadas

Pero lo que no puede continuar es un crecimiento econmico que conlleva un


insostenible impacto ambiental, cuyo origen antrpico est fuera de toda duda,
pero que hasta aqu no ha sido tomado seriamente en consideracin, aunque
hayan surgido ya propuestas de crecimiento cero e incluso de decrecimiento y
se hable de a-crecimiento (Latouche, 2008). Ms an, se precisan urgentes
medidas correctoras que pongan fin al proceso de degradacin. La grave crisis
financiera y econmica que el conjunto del planeta esta viviendo actualmente
aparece como una seria advertencia de la necesidad y urgencia de dichas
medidas, pero constituye tambin, como ha sealado el Secretario General de
Naciones Unidas Ban Ki-Moon, una oportunidad para impulsar un desarrollo
autnticamente sostenible, una economa verde, fuente de empleos verdes
-asociados a recursos de energa limpios y renovables- que desplace a la
economa marrn, basada en el uso de combustibles fsiles: En un momento
en que el desempleo est creciendo en muchos pases, necesitamos nuevos
empleos. En un momento en que la pobreza amenaza con afectar a cientos de
millones de personas, especialmente en las partes menos desarrolladas del
mundo, necesitamos una promesa de prosperidad; esta posibilidad est al
alcance de nuestra mano. Con ese objetivo el Programa de las Naciones
Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) ha lanzado un plan para reanimar la
economa global al mismo tiempo que, como seala Ban Ki-Moon, se enfrenta
el desafo definitorio de nuestra poca: el cambio climtico.

Por supuesto estas medidas tienen un elevado coste econmico que se


convierte en un serio obstculo para su adopcin; pero como ha mostrado el
Informe Stern, encargado por el Gobierno Britnico en 2006 a un equipo
dirigido por el economista Nicholas Stern, ex director de economa del Banco
Mundial, as como otros estudios de conclusiones concordantes, si no se acta
con celeridad el proceso de degradacin provocar una grave recesin
econmica mucho ms costosa (Bovet et al., 2008, pp 12-13) con secuelas
ambientales irreversibles que pueden dar lugar al colapso de nuestra especie
(Diamond, 2006).

Debemos referirnos tambin al contenido del informe del Worlwatch Institute


2008, cuyo ttulo es Innovaciones para una economa sostenible y que ofrece

indicios esperanzadores de la posibilidad de reconsiderar el modo de


produccin y de avanzar en el reto de construir un mundo sostenible. Algo que
exige cambios en el mundo empresarial y tecnocientfico, en la comunidad
poltica y en cada uno de nosotros. Podemos referirnos a algunos pasos
positivos en esa direccin como la Responsabilidad Social Empresarial, la
Inversin Socialmente responsable, que encuentra en la Banca tica (Triodos
Bank), la garanta de inversiones respetuosas con la sostenibilidad ambiental y
el respeto de los Derechos humanos. Igualmente positiva ha sido la creacin
de instituciones como WBCSD (World Business Council for Sustainable
Development), cuyas acciones estn orientadas a la ecoeficiencia, entendida
como el logro de ms con menos (ms bienes y servicios con menos energa
y recursos materiales), o CERES (Coalition for Environmentally Responsible
Economies), entre cuyos principios figuran la proteccin de la Biosfera, el uso
sostenible de los recursos naturales, etc. Esta coalicin ha promovido la
inclusin en una Climate Watch List de aquellas empresas que transgreden
gravemente sus principios y ha impulsado, junto con el PNUMA (Programa de
Naciones Unidas para el Medio Ambiente), la creacin de Global Reporting
Initiative (GRI), un centro concebido para aumentar la calidad de las memorias
de sostenibilidad de las compaas pblicas o privadas- con un triple balance:
econmico, social y medio ambiental.

Tambin debemos recordar la importancia que estn teniendo los microcrditos


en la resolucin de la exclusin social (pobreza, hambre y marginacin
social). En un mundo de crecientes desigualdades la aplicacin de los
programas de crditos para las personas ms desfavorecidas se contempla
como posible solucin para contribuir a reducir la pobreza mundial (Fuertes y
Chowdhury, 2009). El Grameen Bank (Banco de la aldea), lanzado por
Muhammad Yunus, economista y Premio Nobel de la Paz en 2006, es
actualmente la entidad bancaria ms grande de India, tiene como objetivos
conceder microcrditos a sus miembros e incluir en sus servicios a los que
estn econmica y socialmente excluidos, es decir, presta a los ms pobres de
los pobres, a los que no poseen nada y por tanto sin garantas de ningn tipo.
El 97 por ciento de sus prestatarios son mujeres. Se trata de un modelo que
por sus xitos ha inspirado a otras personas e instituciones a poner en marcha
sistemas similares: el Projek Ikthiar en Malasia, el Programa Grameen Trust
para dar a conocer las metodologas de los microcrditos, los BOT (Build,
Operate and Transfer), el Aceh Grameen Credit Project (AGPC) creado en
Indonesia despus del Tsunami, el proyecto de crdito Asociacin Civil
Guatemalteca Grameen, UNV GT en Zambia, etc.

Terminaremos sealando que es preciso, pues, remitirse al estudio detenido de


las causas del actual crecimiento insostenible, guiado por intereses particulares
a corto plazo -hiperconsumo depredador de una quinta parte de la humanidad

(ver consumo responsable), explosin demogrfica (ver crecimiento


demogrfico), desequilibrios y conflictos (ver reduccin de la pobreza y
conflictos y violencias)- y, muy en particular, de las medidas necesariasde las
medidas necesarias -tecnolgicas, educativas y polticas- (ver educacin para
la sostenibilidad, tecnologas para la sostenibilidad y gobernanza universal)
para avanzar hacia la sostenibilidad (Vilches y Gil, 2003).