Está en la página 1de 5

IMPERIALISMO BRITNICO EN CHINA

Haizea Ustaran
Filologa Hispnica, 2
06/04/2015

1. INTRODUCCIN
En primer lugar, el trmino imperialismo hace referencia a la actitud, doctrina o accin que
conduce al dominio de un estado sobre otro(s), mediante el empleo de la fuerza militar,
econmica o poltica, con el objetivo de alcanzar el rango de potencias mundiales.
Durante el ltimo tercio del siglo XIX, las potencias tanto europeas como no europeas (EEUU y
Japn) llevaron a cabo polticas expansionistas dando lugar a un nuevo tipo de colonialismo
conocido como Imperialismo, por el que se crearon grandes y constituy una constante fuente
de conflictos que desembocaron en la 1 Guerra Mundial.
Este trnsito del colonialismo tradicional al Imperialismo se produjo en la 1 mitad del siglo
XIX y estuvo marcado por la crisis que supuso la prdida de las colonias americanas de Gran
Bretaa y Espaa, la desaparicin de las doctrinas econmicas mercantilistas y la lucha por la
abolicin de la esclavitud.
A finales del siglo XIX, Gran Bretaa se convirti en la primera potencia industrial, comercial,
poltica y militar del mundo, gracias al florecimiento de la industria y del comercio, que
contribuyeron a un auge de la navegacin y el dominio ingls sobre las rutas martimas y
comerciales.
En la poca victoriana sobresalieron eminentes polticos que supieron aprovechar el desarrollo
general del pas para impulsar reformas que beneficiaron en todo sentido al pueblo ingls. Entre
estos polticos se encontraban Gladstone y Disraeli, jefes de los partidos Liberal y Conservador,
respectivamente.
El Imperio Colonial comenz a formarse en el siglo XVIII, pero alcanz la madurez durante el
largo reinado de Victoria (1837-1901), impulsado por la accin de sus
ministros Disraeli y Chamberlain. Hasta entonces haba controlado fundamentalmente
territorios costeros o islas con claras aspiraciones comerciales o estratgicas (algunos de ellos
haban pertenecido a Francia, Holanda o Espaa: El Cabo en el Sur de frica, la isla de Ceiln
en el ndico, Malta y Corf en el Mediterrneo, Gibraltar y Santa Elena en el Atlntico...). Sin
embargo, en poco tiempo, Inglaterra puso de manifiesto su supremaca, con la formacin de un
gigantesco Imperio Colonial, que alcanzaba unos 28.000.000 de kilmetros cuadrados y
concentraba una poblacin cercana a los 300.000.000 de habitantes. De esta forma Gran Bretaa
pas a dominar importantes ncleos en los cinco continentes, bien de forma pacfica o mediante
guerras (que fue el mtodo ms usual). El presente trabajo analizar el transcurso la conquista
britnica en China. (Lozano Cmara, Rafael; De la Hera Rosado, Javier; Fuentes Zamora,
Mara Teresa; Mndez Zapata , Guillermo; Ramos Palomo, Dolores; Lozano Cmara, Jorge
Juan; Hernndez Buberos, Ignacio: 2015) (Imperialismo y Colonialismo, 2015)
2. EL IMPERIO COLONIAL BRITNICO EN EL SIGLO XIX
En el siglo XIX, China sufri el desmoronamiento de la dinasta manch de los Quing, a causa
de una larga serie de levantamientos populares y por la prdida de soberana a manos de las
potencias imperialistas occidentales. Durante los primeros cincuenta aos del siglo proliferaron
graves conflictos sociales. Algunas de las causas fueron: la prolongada crisis econmica y la
corrupcin generalizada de las clases dirigentes y de los funcionarios de la administracin.
Otros problemas que se desarrollaron fueron la desmesurada extensin del Imperio, el gran
crecimiento demogrfico, adems de la constante y creciente presin de las potencias
imperialistas occidentales, que no hicieron ms que agudizar las tensiones sociales.

+LAS GUERRAS DEL OPIO

La Guerra del Opio fue el conflicto que mantuvieron China y Gran Bretaa entre1839 y 1842.
El desencadenante del mismo fue la introduccin en China de opio cultivado en la India y
comercializado por la compaa britnica de las Indias Orientales, administradora de la India.
Esta sustancia (una droga estupefaciente) constitua una importante fuente de ingresos para los
britnicos y serva para equilibrar su balanza de pagos con China al compensar el gasto de las
ingentes cantidades de t chino que Gran Bretaa importaba.
Para principios del siglo XVIII, la adiccin al mismo se haba convertido en un grave problema
y cuando los britnicos descubrieron el valor del comercio del opio, decidieron aprovecharse del
mismo, haciendo que los chinos pagaran a los britnicos por el opio, y usando stos el mismo
dinero para pagar por las mercaderas a los chinos. A lo largo del siglo XIX, el comercio entre
Gran Bretaa y China se limit casi exclusivamente al trfico de opio. El paulatino incremento
del trfico contribuy a minar la Ya de por s empobrecida economa china. Gran Bretaa, al
defender sus intereses comerciales, forz la apertura del mercado chino a la intervencin del
resto de las potencias imperialistas.
Durante las primeras dcadas del siglo XIX, los gobernantes manches trataron de controlar el
comercio con los pases occidentales, centralizndolo en las ciudades de Macao y Cantn. Esta
medida fracas, pues el trfico ilegal de la droga aument sin cesar a partir de 1820 y no dej de
crecer hasta 1939, ao en el que, a causa de ciertas medidas para acabar con el comercio de esta
droga, dio comienzo la primera Guerra del Opio (1839-1842). Gran Bretaa bombarde
varios fuertes costeros, pero China no cedi a las presiones militares hasta que, en 1842, varios
barcos britnicos remontaron el Yang Tze hasta Nanking. Esta demostracin de fuerza oblig al
gobierno del emperador a firmar el Tratado de Nanking (el primero de los llamados Tratados
Desiguales), que termin provisionalmente con las dificultades
El acuerdo estableci un nuevo marco de relaciones comerciales entre China y Gran Bretaa:
China se vio obligada a bajar sus tarifas aduaneras, y a abrir al comercio britnico diferentes
puertos (Cantn, Fuche, Amoy, Ningpo y Shangai), en los que Gran Bretaa estableci
consulados, ceder a perpetuidad la isla de Hong Kong, adems de pagar una fuerte
indemnizacin (21 millones de dlares) a los agresores. En un tratado adicional de 1843, Gran
Bretaa obtuvo los primeros derechos de extraterritorialidad (los britnicos no podan ser
juzgados por tribunales chinos) y la clusula de nacin ms favorecida, por la que China se
comprometa a otorgar a Gran Bretaa todas las ventajas que pudiesen obtener otras naciones en
futuras negociaciones.
Mientras tanto, el contrabando de opio segua incrementndose. Las persistentes fricciones entre
las autoridades chinas y los europeos, y la debilidad manifiesta del gobierno de los Qing, fueron
aprovechadas por Gran Bretaa y Francia para declarar la segunda Guerra del Opio (18571860). Poco despus, los franceses obtuvieron la legalizacin y el cultivo del opio. Con todo
esto, los burcratas chinos trataron de actuar como mediadores entre el pueblo y los extranjeros;
maniobra poltica que fall ya que pronto se produjo uno de los alzamientos ms grandes del
pueblo chino: La Guerra de los Taiping. (Mecchia, Patricia; 2015).
+LA REVOLUCIN DE LOS TAIPING

La sublevacin se inici en Guangxi y entre 1852 y 1853, las tropas Taiping atravesaron Hunan
y despus se dirigieron hacia el este a lo largo del ro YangTze, derrotando a las banderas
gubernamentales que les salieron al encuentro, incapaces de frenar su avance y por lo tanto
Nanking fue conquistada y convertida en la nueva capital del reino.

En 1853, el movimiento Taiping contaba con un milln de activistas y controlaba la mayor parte
del sur y sureste de China. El fin de su etapa expansionista coincidi con sus frustrados intentos
de conquistar las ciudades de Shangai y Pekn (procedentes del sur de China, los Tai-ping no
encontraron el apoyo necesario en el norte, adems, el fro y el hambre les obligaron a retirarse.
Fueron derrotados en Shangai en 1855. Estos reveses iniciaron un periodo de estancamiento y
decadencia del rgimen Taiping.
El gobierno manch, en un principio, no tuvo capacidad de respuesta, pero la actuacin de
milicias de campesinos, organizadas al margen de las tradicionales banderas manches por
funcionarios leales, les permiti hacer frente y derrocar a los Taiping, hasta que en 1864, los
manches, apoyados por los europeos, recuperaron Nanking tras una cruenta batalla.
Este alzamiento produjo un gran trastorno en la vida poltica de China. Tras varias acciones
blicas, las fuerzas francobritnicas obtuvieron nuevas concesiones del gobierno chino mediante
el tratado de Tianjin que, al no ser ratificado, provoc la reanudacin de las hostilidades. La
guerra (segunda Guerra del Opio), finaliz con la ocupacin de la capital, el saqueo del palacio
imperial de verano y la firma del tratado de Pekn. Los tratados obligaron al emperador
Hsienfeng a abrir al comercio britnico y francs once nuevos puertos y aceptar el amarre de un
barco de guerra en cada uno de ellos. Tambin autorizaron la libre navegacin por el YangTze,
concedieron a los ciudadanos britnicos y franceses libertad de residencia en China, aceptaron
la inviolabilidad de sus propiedades y su extraterritorialidad, admitieron la libertad de
movimiento para actividad misionera cristiana, el permiso para viajar al interior y, finalmente,
legalizaron el comercio del opio. (Mecchia, Patricia; 2015)
+INTENTOS DE MODERNIZACIN Y SUS CONSECUENCIAS

Entre 1860 y 1895 se produjo una restauracin China, donde el objetivo era modernizar el pas
en un sentido occidental. A partir de 1872, el movimiento de industrializacin, toma mayor
amplitud y recurre a la ayuda financiera y a la experiencia de los mercaderes enriquecidos en el
comercio con los extranjeros. Para ello, se crearon ejrcitos privados bajo el control de
mandarines, se establecieron escuelas de lenguas extranjeras, fbricas de armas, algn astillero,
se empez la explotacin de minas de carbn y hierro (1876), se enviaron estudiantes a Estados
Unidos, se crearon academias militares, se introdujo el telgrafo (1879), se inici la
construccin del ferrocarril (1881), y se construyeron algunas fbricas de tejidos y de papel.
Pero todo ello era muy poco y llegaba demasiado tarde, pues el Imperio chino estaba sumido en
una profunda crisis a todos los niveles.
En 1895, China fue derrotada por un antiguo reino tributario: Japn, que tambin buscaba su
parte en el reparto imperialista. El fracaso en la guerra ante Japn, pas que deba a China su
escritura, muchas de sus costumbres, la religin budista y sus tcnicas y formas artsticas, abri
una gravsima crisis nacional que conllevara, entre otras cosas, la cada del propio Imperio en
1911.
La reaccin popular estall en junio de 1900, debido al aumento de la miseria en el campo y la
expoliacin extranjera. Tom la forma de un levantamiento de masas, en parte inducido por
elementos de la Corte, y coordinado por sociedades secretas de tipo religioso, como la Yihetuan
o Boxers. Varios centenares de misioneros, smbolo de la influencia occidental, y de chinos
cristianos fueron asesinados, numerosas iglesias quemadas, y lneas de ferrocarril y telfono
destruidos. La "Rebelin de los Boxers", que vena a ser la culminacin de la paulatina
desintegracin del Imperio y de la penetracin occidental, fue el acto final de la gran crisis
china.
Les tom un ao a las partes en conflicto el llegar a un acuerdo, que fue conocido como la Paz
de Pekn, cuyo protocolo fue impuesto por las potencias occidentales y Japn, lo que supuso

una gran humillacin para China. El fracaso de la Rebelin de los Boxer en expulsar a los
occidentales y la humillacin de los chinos por los trminos de la Paz de Pekn, generaron
mayor apoyo a los revolucionarios nacionalistas. As, en 1911, cay la dinasta Qing, cuando los
revolucionarios encabezados por el Sun Yatsen tomaron el gobierno chino, y terminaron con
ms de 2000 aos de monarqua. (Mecchia, Patricia; 2015)
3. CHINA EN LA POCA ACTUAL
En aos posteriores, China vivi sucesivos conflictos como resultado de la llegada al poder del
Partido Comunista Chino: como el movimiento para suprimir a los contrarrevolucionarios a
comienzos de la dcada de los 50 y el movimiento anti-derechista" de 1957, contra los
intelectuales, la lite cultural de China fue por la cultura tradicional china con la cultura del
Partido Comunista.
La Revolucin Cultural (1966-1976) fue catastrfica para la cultura tradicional china, pues fue
aniquilada casi en su totalidad. A pesar de todo ello, China es actualmente uno de los pases ms
poblados y poderosos del mundo y una gran potencia a nivel mundial, .
4.BLIOGRAFA
Bueno Martn, M ngeles, Gonzlez Garca, Jos M, Peris Santa Remigia, Mara, Salas
Olivan, Jos Luis (2008). Historia de Mundo Contemporneo. Madrid: Ed Bruo S.L.
Guerra, Arturo; Cid, Jos Luis; Castillo, Walter; Olivares, Benjamn; Guevara, Camilo.
Imperialismo Chino, Instituto Nacional de Chile.
< http://imperialismochino.host56.com/> [Consultado 06/04/2015]
Imperialismo y Colonialismo
<http://www.mediateca.cl/900/historia/universal/europa/impereialismo/imperio%20colonial
%20ingles.htm> [Consultado 06/04/2015]
Justiparan, Alejandro (2012). Imperialismo del siglo XIX. El ocaso de los grandes imperios. El
caso de China.
<http://www.siemprehistoria.com.ar/2012/04/imperialismo-del-siglo-xix-el-ocaso-de-losgrandes-imperios-el-caso-de-china/ > [Consultado 06/04/2015]
Lozano Cmara, Rafael; De la Hera Rosado, Javier; Fuentes Zamora, Mara Teresa; Mndez
Zapata , Guillermo; Ramos Palomo, Dolores; Lozano Cmara, Jorge Juan; Hernndez Buberos,
Ignacio. Imperios Coloniales: Gran Bretaa. Resistencia al Imperialismo. China, Revista
digital e Historia y Ciencias Sociales.
<http://www.claseshistoria.com/imperialismo/concepto.htm> [Consultado 06/04/2015]
Mecchia, Patricia, China: guerras del opio y luchas sociales. Observatorio de Conflictos,
Argentina < http://www.geocities.ws/obserflictos/mecchia.html> [Consultado 06/04/2015]