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Contexto

La vida es sueño

La vida es sueño fue escrita en un contexto histórico de frentes bélicos y decadencia del Imperio español, de inmovilismo social, de vuelta a una religiosidad tenebrista y de bancarrota de la Corona. De esta manera nace del Arte Barroco, un movimiento artístico deslumbrante que trastoca lo racional, lo sencillo y lo clásico del Renacimiento en un gusto por lo desmesurado, lo artificioso y lo recargado.

Las líneas fijadas por Lope de Vega que van a regir en el Teatro barroco español del Siglo de Oro, se reflejan en esta obra:

- Tiene una finalidad de entretenimiento.

- Confirma la regla de las tres unidades: unidad de acción, unidad de lugar y unidad de tiempo,

aunque no la sigue a rajatabla.

- División del drama en tres actos (planteamiento, nudo y desenlace).

- El uso de la métrica: es un teatro en verso.

- El lenguaje ha de ser cuidado y decoroso, pero profuso en el uso de metáforas y otras figuras

retóricas.

- Los temas principales son la honra y el amor, tocando a veces el tema satírico. Esta obra, La

vida es sueño, tiene una temática filosófica: la libertad del hombre o la predestinación divina.

Segismundo

Segismundo es la alegoría de la voluntad humana, del libre albedrío que acabará imponiéndose a los inalterables designios de los astros. En cambio, Basilio, es la encarnación de las teorías que abundan en el fatuum, en el destino ya escrito, inmodificable e irresoluble para el hombre.

En el personaje de Segismundo subyace la idea de "peregrinatio vitae", una peregrinación o viaje vital del protagonista que se descubre a sí mismo y al mundo que lo rodea, emergiendo de un mundo de oscuridad e ignorancia, y que descubre que las realidades y los sueños están construidos del mismo material, llegando a la conclusión de que los momentos de dicha hay que disfrutarlos al máximo.

Segismundo representa la dualidad barroca: para el Barroco, todo hombre se constituye por la dualidad entre la inteligencia e instintos. Según qué aspecto de su ser privilegie, será más hombre o más fiera. En la historia de Segismundo, estas ideas se extreman y, por eso, este personaje puede ser considerado como símbolo del hombre. En su primer contacto con la libertad, Segismundo se comporta más bien como una fiera ya que se enfurece con quienes lo corrigen o contradicen y, así, falla en su primera prueba. Pero cuando retorna a la torre reflexiona sobre su accionar y llega a la conclusión de que aunque no sepa si lo que vive es verdad o ilusión, debe obrar bien.

Temas

El tema del destino: los designios divinos son inescrutables, y que no se deben juzgar a la ligera. El hombre no debe ser tan soberbio de creer que tiene poderes para conocer el futuro, así como tampoco debe convertirse en tirano para otros hombres (como hizo Basilio al quitarle la libertad a su hijo). Pero sí debe saber que siempre po-drá elegir y encaminar su vida hacia el bien o hacia el mal.

El tema del libre albedrío: Segismundo le demuestra a Basilio el poder de la libre elección y la necesidad de educar al hombre para que sepa emplearla correctamente. Ya que mientras que su padre no pudo vencer el destino, él sí lo hará mediante el poder de su albedrío. Todos los hechos pronosticados se cumplieron: sublevación en el reino, revueltas, Basilio a los pies de Segismundo; pero la libertad humana produce la gran diferencia, porque Basilio no fue aplastado por su hijo, sino que se rindió a él. Este tema fue una preocupación candente en la Europa del momento desde la época de la Reforma luterana. Hubo muchas discusiones sobre si el hombre podía ayudar a su salvación (ir al Cielo) con las obras buenas que realizó en este mundo o si su condena o salvación ya estaban predestinados por Dios. Quienes confiaban en el poder del libre albedrío sostenían que el hombre podía torcer cualquier mala inclinación y sobreponerse a las adversidades por medio de sus buenas elecciones (lo que se refleja en esta obra).

El tema de la vida como un sueño: en esta obra tiene un sentido profundamente religioso con la mirada puesta en la trascendencia. La idea que se maneja aquí supone que la vida puede considerarse un sueño, porque es sólo el camino hacia otra vida "más verdadera", y que todas las glorias, posesiones y poderes mundanos son un espejismo comparados con la "gloria eterna".

Soliloquio

Segismundo llega a la conclusión en su soliloquio de que obrar bien siempre es válido para el hombre, aunque no pueda determinar si es verdad o ilusión lo que vive. Esta reflexión produce en Segismundo el reconocimiento barroco de que la vida misma es un sueño, no porque sea todo un engaño, ni haya nada fijo (hombre postmoderno), sino porque, en esta vida, todos los hombres cumplen un papel, y serán juzgados por lo bien o mal que lo interpreten, no importa si es el papel de un pobre o de un rey. Lo esencial son las buenas acciones: los atributos y las funciones que le tocan vivir al hombre son accesorios y no le pertenecen. Además todo cuanto hace el hombre en su vida es sueño (incluso soñar), hasta que llega la muerte, que es el verdadero despertar.

El Mercader de Venecia

Contexto

Pertenece al Teatro Isablino (siglo de oro español) que conserva los cinco actos del teatro clásico, pero no así las unidades de lugar, tiempo y acción. Puede mezclar prosa y verso y también elementos trágicos y cómicos.

Temas

El préstamo hecho por Shylock a Antonio por una libra de carne: Basanio, noble veneciano que ha malgastado su caudal, pide a su rico mercader y amigo Antonio, 3.000 ducados para poder continuar dignamente su noviazgo con la rica heredera Porcia que vive en Belmonte. Antonio, que ha empleado todo su dinero en especulaciones de ultramar, se propone hacerse prestar el dinero por Shylock, usurero judío a quien antes había insultado por la usura que ejercía. Shylock consiente en prestar el dinero bajo una condición: si la cantidad no es pagada el día fijado, Shylock tendrá derecho a tomarse una libra de carne del cuerpo de Antonio.

El odio que el judío Shylock siente hacia Antonio. Esto refleja el antagonismo entre las religiones judía y cristiana de la época.

Los Cofres: Porcia, por disposición testamentaria de su padre, se casará con el pretendiente que entre 3 cofres (uno de oro, uno de plata, otro de plomo) escoja el que contenga el retrato de ella. De todas partes llegan ilustres aspirantes; fracasan el príncipe de Marruecos y el de Aragón, que abren respectivamente el cofre de oro y el de plata; pero Basanio, con sensata reflexion y humildad, escoge el buen cofrecillo, el de plomo. Por lo tanto, se casa con Porcia, que lo ama, y su amigo Graciano con la doncella de Porcia, Nerisa.

Sentido de la obra

La idea de Shakespeare es demostrar la certeza de la antigua máxima jurídica “Summum ius summa iniuria”, es decir, que un derecho innegable se transforma en irritante injusticia cuando, llevado a sus últimas consecuencias, invade la esfera de otros derechos (Porcia solicita que sea concedida la petición a Shylock, pero le advierte que perderá su vida si derrama una sola gota de sangre, puesto que la obligación sólo le da derecho a la carne.)

La defensa del cristianismo, representado en figuras como Basanio, Antonio y Porcia quienes obran bien y tienen valores y principios, frente al judaísmo representado en Shylock quien es materialista, cruel, terco, avaero y usurero ya que se aprovecha del mal ajeno.

El triunfo de los verdaderos sentimientos humanos, como el amor y la tolerancia, por encima de la religión o la condición social de las personas.

Semenjanzas

En ambas obras se tienen en cuenta los valores humanos, qué es correcto y qué no. En La vida es sueño lo correcto es reflexionar y de esta manera obrar bien y con inteligencia. Un ejemplo de ellos es cuando Segismundo tira del balcón a un criado por haber frenado sus avances con Estrella ya que ella estaba comprometida. Cuando vuelve a la torre, Segismundo reflexiona sobre su modo de actuar y llega a la conclusion de que siempre deber obrar bien, tanto en la realidad como en el sueño. Por ese motivo, actúa con piedad y no mata a su padre en el enfrentamiento posterior. En el Mercader de Venecia lo correcto es el actuar de Antonio quien se sacrifica por su amigo y de Porcia y Nerissa quienes ayuudan a sus prometidos. Frente al accionar malvado de Shylock que aún teniendo la oportunidad de obrar bien cuando le ofrecen el doble del dinero que había prestado, elige y sique empecinado con la libra de carne de Antonio.