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Parsons, T. (1966) El sistema social. Editorial Revista de Occidente, S.

A., Madrid, Espaa.


Problema de la salud= problema prctico que se institucionaliza, organizado en
relacin con pautas de rol y orientaciones de valor (propias a cada sociedad;
en la chilena?)
El mbito funcional de la prctica mdica y la tradicin cultural
En los trminos ms generales se puede decir que la prctica mdica se
orienta a superar las alteraciones de la salud del individuo, es decir, la
enfermedad. Se ha insistido tradicionalmente en el tratamiento o la
terapia; o lo que es igual, en el tratamiento de casos que han alcanzado un
estado patolgico intentando restaurarlos en la salud o la normalidad. 342
La salud, casi por definicin, est dentro de las necesidades funcionales del
miembro individual de la sociedad, hasta el extremo de que, desde el punto de
vista del funcionamiento del sistema social, un nivel general demasiado bajo
de salud (o un nivel demasiado alto de enfermedad) es disfuncional. Esto se
debe a que, en primera instancia, la enfermedad incapacita para desempear
efectivamente los roles sociales. 432
La enfermedad no es simplemente un peligro externo ante el que ponerse
en guardia, sino una parte integral del equilibrio social mismo. La enfermedad
puede ser considerada como un modo de respuesta a las presiones sociales,
entre otras cosas, como un modo de eludir responsabilidades sociales. 434
Resumiendo, podemos decir que la enfermedad es un estado de perturbacin
en el funcionamiento normal del individuo humano total, comprendiendo el
estado del organismo como sistema biolgico y el estado de sus ajustamientos
personal y social. La enfermedad se define, pues, en parte biolgicamente y en
parte socialmente. 434
La moderna prctica mdica est organizada en torno a la aplicacin del
conocimiento cientfico a los problemas de la enfermedad y la salud; es decir, a
controlar la enfermedad. 434
La estructura social
Las estructuras sociales inmediatamente relevantes consisten en las pautas
del rol de mdico que practica y, aunque pueda parecer superfluo al sentido
comn su anlisis, las del rol de la persona enferma. 436
El rol del mdico que practica pertenece al tipo general de roles
profesionales, que son un subtipo del grupo ms amplio de los roles
ocupacionales. Como rol ocupacional se institucionaliza en torno al contenido

tcnico de la funcin, a la cual se da un alto grado de primaca sobre otros


determinantes de estatus. 436
La especializacin de la competencia tcnica constituye una base para la
divisin del trabajo. El rol del mdico se encuentra en un puesto avanzado en
el continuum de los niveles cada vez ms altos de competencia tcnica
exigidos para su desempeo. La alta competencia tcnica implica tambin
especificidad de la funcin. Esa devocin intensiva hacia los expertos en
materia de salud y enfermedad excluye que sean tambin expertos en otros
campos. Se espera que el mdico se ocupe de un problema objetivo en
trminos objetivos, cientficamente justificables. 437
La ideologa de la profesin subraya la obligacin del mdico de poner el
bienestar del paciente por encima de sus intereses personales, y considera el
comercialismo como el enemigo ms serio e insidioso con que tiene que
enfrentarse. 438
Dos tipos de mdicos: el mdico particular y el que trabaja dentro del
contexto de una organizacin. (Ms comn hoy) esto se ha hecho necesario
por el desarrollo tecnolgico de la medicina misma; sobre todo, por la
necesidad de utilizar bienes instrumentales que estn fuera de las
posibilidades de cada mdico individualmente considerado, y por el hecho de
que el tratamiento de un caso implica la cooperacin de diferentes clases de
mdicos y de personal auxiliar. 438
Parece que hay cuatro aspectos del sistema de expectativas
institucionalizadas respecto al rol del enfermo. Primero, la excepcin de las
responsabilidades normales del rol social, en relacin, desde luego con la
naturaleza y la gravedad de la enfermedad. 439 el mdico sirve con
frecuencia de tribunal de apelacin y de agente directo de legitimacin, la
legitimacin por encontrarse lo suficientemente enfermo como para eludir las
obligaciones no es solamente un derecho de la persona enferma, sino tambin
una obligacin de la misma. La gente frecuentemente se resiste a admitir que
est enferma y no es raro que otros les digan que deben guardar cama. 439 +
Segundo, la mejora de la persona no depende de un acto de decisin o deseo;
hay que cambiar su condicin, no simplemente su actitud, mientras dure
la enfermedad, el enfermo no puede intervenir en ella 439 por lo cual debe
pedir ayuda. + Tercero; definicin del estado de enfermo como indeseable en
s mismo con la obligacin de querer sanar. 439 + Cuarto; obligacin de
buscar ayuda tcnicamente competente; es decir, en la mayora de los casos,
la ayuda de un mdico, y cooperar con l en el proceso de sanar. Aqu, el rol de
la persona enferma como paciente se articula con el rol del mdico en una
estructura de rol complementaria. 439

Los privilegios y excepciones del rol de enfermo pueden llegar a ser objetos de
un beneficio secundario, que el paciente est positivamente motivado, en
general inconscientemente, a asegurarse y retener. 440
La orientacin del rol de enfermo frente al mdico se define tambin como
orientacin colectiva. Es cierto que el paciente tiene un auto-inters muy obvio
en curarse en la mayora de los casos, aunque esto no siempre sea tan simple.
Pero una vez que ha llamado a un mdico su actitud es clara: ha asumido la
obligacin de cooperar con ese mdico en algo que se considera como una
tarea comn. 440
La situacin de la prctica mdica
La situacin del paciente
La persona enferma se encuentra, pues, en un estado de sufrimiento o
incapacidad, o ambas cosas, y enfrentndose posiblemente con el riesgo de
empeorar; estado que se define socialmente como no es por culpa suya o
como algo de lo que no puede esperarse que el enfermo se desembarace por
su propio esfuerzo; generalmente se define de ambos modos. 442-443
Para nuestra propia cultura tenemos una definicin especial de la clase de
ayuda que el enfermo necesita: ayuda profesional, tcnicamente competente.
El enfermo no solo, generalmente, no se encuentra en posicin de hacer lo
que es necesario, sino que adems no sabe lo que es necesario hacer ni
cmo hacerlo. 443
la situacin de enfermedad enfrenta, muy generalmente, al paciente y a sus
inmediatos con problemas complejos de ajustamiento emocional. 444
Acaso el punto ms preciso consiste en que para la persona normal, la
enfermedad, en proporcin a su gravedad, constituye una frustracin de las
expectativas de su pauta de vida normal. El enfermo queda separado de sus
esferas normales de actividad, y de muchas de sus satisfacciones normales;
frecuentemente se siente humillado por su incapacidad para funcionar
normalmente; sus relaciones sociales quedan interrumpidas en un grado mayor
o menor. 445
Reacciones: una clase de shock emocional al principio de la enfermedad y
ansiedad sobre el futuro. 445
lo que los mdicos hacen influye inevitablemente en los estados emocionales
de los pacientes 445
la combinacin de desamparo, falta de competencia tcnica y perturbacin
emocional convierten al enfermo en un objeto peculiarmente vulnerable a la
explotacin. 447

la situacin del paciente es tal que hace peculiarmente difcil un nivel alto de
racionalidad en el juicio. 447
en algunos casos por ejemplo, cuando el paciente es un nio o se encuentra
en coma- el paciente mismo no tiene nada que decir sobre lo que se le est
haciendo. 448
La necesidad de ayuda es tambin igualmente urgente porque la solidaridad
de la familia impone una fuerte presin a los miembros sanos para ver que el
miembro enfermo obtiene el mejor cuidado posible. Adems, las relaciones
emocionales dentro de la familia son de tal carcter que la enfermedad de uno
de sus miembros crea problemas emocionales algo diferentes de los del
paciente (difciles de solucionar por el mdico). 448
La situacin del mdico
El rol de mdico se centra en su responsabilidad por el bienestar del paciente,
en el sentido de facilitar su recuperacin de la mejor manera que permita la
habilidad del mdico. Para cumplir con esta responsabilidad se espera de l
que adquiera y utilice una alta competencia tcnica en la ciencia mdica y en
las tcnicas que se basan en ellas. 449
El control mdico tiene lmites (por el estado de la ciencia mdica) genera
incertidumbre; La definicin primaria de la responsabilidad del mdico
consiste en hacer todo lo posible para la recuperacin completa, pronta y sin
dolor de sus pacientes. El efecto general de la existencia de grandes factores
de imposibilidad conocida y de incertidumbre en la situacin, con los que tiene
que enfrentarse, consiste en imponer tensiones en el mdico, que hacen ms
difcil que tenga una orientacin puramente racional hacia su trabajo que si
su orientacin fuese tal que garantizara el xito con un trabajo competente.
451
las tensiones que existen en ambos lados de la relacin mdico-enfermo son
tales que tenemos que esperar encontrar no simplemente una
institucionalizacin de los roles, sino tambin mecanismos especiales de
control social en la operacin. 452
el mdico rata con seres humanos y lo hace en situaciones que a menudo
implican intimidades, es decir en contextos que estn enormemente
cargados de significacin emocional y expresivamente simblica, y que son a
menudo considerados como peculiarmente privados para el individuo mismo
o para relaciones especialmente ntimas con otros. Toda una clase de estas
relaciones se refiere al cuerpo. 452
Para el mdico es esencial tener acceso al cuerpo de su paciente para realizar
su funcin. Ciertamente, algunos de estos contactos como en el caso de un

examen rectal o vaginal- no estaran permitidos a cualquier otra persona por la


mayora de los individuos normales, incluso a la pareja sexual. 453
necesidad del mdico de tener acceso a una informacin confidencial sobre la
vida privada de su paciente. 453
la situacin de la prctica mdica es tal que inevitablemente implica al
mdico en los asuntos privados psicolgicamente significativos de sus
pacientes. 454
La significacin funcional de la pauta institucional de la prctica mdica
Un hecho bsico sobre la ciencia es que la estructura de las disciplinas
cientficas puras se entrecruza con la estructura de los campos de aplicacin
de la ciencia a las cuestiones prcticas. El trmino ciencia mdica es en este
sentido, un trmino algo equivoco; no es la designacin de una nica disciplina
tericamente integrada, sino de un campo de aplicacin. (muchas diferentes
ciencias aplican en el campo mdico). () y como podemos ver- la
sociologa, aunque esta ltima todava apenas es reconocida en este contexto.
456
existe una poderosa presin para asimilar al mdico al nexo de relaciones
personales en que se encuentra situado el paciente, bastante fuera del
contenido tcnico del trabajo que el mdico tiene que realizar. En la medida en
que su rol puede ser definido sobre una base inequvocamente universalista,
esto sirve de proteccin frente a esa asimilacin, porque la amistad personal,
las relaciones amorosas y las relaciones familiares son sobremanera
particularistas. 456
La especificidad de la competencia cumple primariamente la funcin de
delimitar un campo que sea relativamente manejable, de modo que la
competencia no se vea destruida por abarcar demasiadas cosas. Por otra
parte, esta especificidad cumple la funcin de definir la relacin con los
pacientes de manera que pueda ser regulada de algn modo y queden excluida
o adecuadamente controladas ciertas alternativas potenciales de definicin
que pudieran resultar lesivas. Sobre la base de los rasgos de la situacin, ya
expuestos, la especificidad funcional es un elemento importante para superar
las resistencias potenciales al mdico, porque define los lmites de las
pretensiones legitimas de los pacientes 457
la seguridad de que la informacin u otros privilegios no se utilizarn para
otros fines (confidencialidad) 457
Elementos sexuales potenciales en la prctica mdica (cuerpo desnudo) la
tolerancia del esposo acerca de que su mujer vea en privado a un doctor, y a
carencia de celos respecto de los pacientes femeninos del esposo por parte de

las mujeres de los doctores son condiciones importantes de la prctica


mdica. 459
El argumento de las ltimas pginas puede resumirse en la proposicin de que
una serie principal de significaciones funcionales de la combinacin de
universalismo, especificidad funcional y neutralidad afectiva le capacita al
mdico para penetrar suficientemente en los asuntos privados, o los nexos
particulares de sus pacientes para realizar su funcin. 460
esta especificidad funcional que le permite al mdico reducir la relacin a un
cierto contenido, que ciertamente se le impone, y la neutralidad afectiva que le
permite evitar entrar en reciprocidades en el nivel emocional, sirve para
proporcionarle esta proteccin. El resultado es que rehsa esa reciprocidad y
tiene un respaldo institucional en esa actitud. 461
Sealamos antes que la persona enferma es vulnerable de modo peculiar a la
explotacin y, al mismo tiempo, que apenas puede alcanzar una apreciacin
racionalmente objetiva de su situacin. Adems, el mdico es una persona
tcnicamente competente, cuya competencia y juicios y medidas especficas
no pueden ser competentemente juzgados por el profano. Este ltimo tiene,
por tanto, que aceptar estos juicios y medidas por autoridad. Pero en el caso
tipo no existe un sistema de sanciones en que respaldar esa autoridad. 463
Aqu podemos sealar que la orientacin colectiva del mdico est protegida
por una serie de prcticas simblicamente significativas que sirven para
diferenciarlo tajantemente del hombre de negocios (no es puro lucro) Es
tambin interesante sealar que la definicin sobre la base de la orientacin
colectiva se espera que sea recproca. La formulacin ms usual de esto se
expresa en que se espera que el paciente tenga confianza en su mdico, y si
falta esta confianza, que busque otro mdico. 464 (Parsons seala la
importancia de la confianza del paciente en el mdico para lograr el xito
teraputico se va en la volada de la psicoterapia-)
Algunos problemas especiales
(Magia, creencia, etc. En la prctica mdica)
Segn hemos puesto de manifiesto al ocuparnos antes de la pauta de la
orientacin colectiva, es bastante cierto que del hombre mdico es espera que
ponga el bienestar del paciente sobre su propio auto-inters, financiero o de
otro tipo. Se encuentra tambin explcitamente en el cdigo de la tica mdica,
excluido de toda una serie de prcticas que se dan por bastante legtimas para
el hombre de negocios decente y correcto, tales como anunciarse, competir en
precios, rechazar pacientes sin dinero, etc. De este modo, al mdico se le
impide aprovechar toda una serie de oportunidades inmediatas de ganancia

financiera que estn abiertas al hombre de negocios y, al mismo tiempo, se le


impone promover el bienestar de sus pacientes. 471
Es muy posible que opere un proceso selectivo para que la carrera de
medicina apele a un tipo de personalidad con orientacin de servicio ms que
lo hace una carrera en los negocios. (Pero podra pasarse por la raja esto y
lucrar sin culpa) PERO En general, asumiendo que la situacin se encuentra
institucionalmente bien integrada, esto no sera de su inters. Porque
semejante accin chocara tanto con los intereses como con los sentimientos
de los dems en la misma situacin. (nadie lo contratara, lo pelaran, cagara
su carrera por chanta). Siempre sera un riesgo para la fcil pertenencia
informal a un grupo que entiende que todos los dems deben seguir una
conducta adecuada De ah que se realice lo que parece una paradoja: que
el auto-inters de un mdico es actuar en contra de su propio auto-inters en
una situacin inmediata, desde luego, no a largo plazo 472
Algunas conclusiones tericas
el rol de estar enfermo, como rol institucionalizado, se puede decir que
constituye una serie de condiciones necesarias para capacitar al mdico para
que su competencia opere en la situacin. No se trata solo de que el paciente
necesita ser ayudado, sino que esta necesidad se encuentra institucionalmente
categorizada, de que a naturaleza e implicaciones de esta necesidad estn
socialmente reconocidas, y son definidas la clase de ayuda y la pauta general
de accin en relacin con la fuente de ayuda. 474
adems del rol del enfermo [puede ser tratado institucionalmente por los
familiares], podemos distinguir el rol de paciente como recipiendario de los
servicios de un mdico profesional cientficamente formado. 475