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AGUAS RESIDUALES

Introduccin
La profunda crisis econmica y social que afronta Amrica Latina
ha determinado que grandes sectores de su poblacin vivan hacinados
en las zonas marginales de las grandes ciudades, sumidos en la total
pobreza y sin ningn servicio bsico. La Organizacin Mundial de la
Salud (WHO, 1987) seala que en Amrica Latina slo el 10% de las
aguas residuales colectadas en alcantarillados reciben algn tratamiento
antes de ser dispuestas en los cuerpos de agua como ros y mares. Esto
significa que alrededor de 400 m3/s de desages vienen contaminando
el medio ambiente y constituyen un vector para la trasmisin de
parsitos, bacterias y virus patgenos. De otro lado, dada la escasez de
agua, muchos agricultores usan las aguas residuales crudas para irrigar
ms de 500,000 ha en la Regin.
Por lo expuesto, queda claro que en las ciudades existen dos
requerimientos paralelos: la necesidad de disponer sus aguas residuales
y la conveniencia de reutilizarlas en beneficio de la comunidad. Pero
esta asociacin no se satisface con el solo hecho de introducir las aguas
residuales a los estanques acucolas y campos agrcolas, debido al alto
riesgo

de

propagar

enfermedades

gastro-intestinales.

Resulta

indispensable interponer entre ambas actividades una forma de


tratamiento capaz de reducir al mnimo los riesgos para la salud pblica.

La Organizacin Panamericana de la Salud (OPS) recomienda el


sistema de lagunas de estabilizacin para el tratamiento de las aguas
residuales domsticas, debido a su gran eficiencia en la remocin de
patgenos. La transformacin de la materia orgnica en estas lagunas,
permite liberar nutrientes y generar una gran biomasa de algas,
elementos aprovechables por la agricultura y la acuicultura. Este sistema
de tecnologa simple y sin requerimientos de equipos y energa
convencional, se adeca muy bien a las posibilidades de los pases en
vas de desarrollo, razn por la cual se constituye en la primera opcin,
siempre que se disponga de rea suficiente con poco valor comercial.
A pesar de las bondades de las lagunas de estabilizacin, son
pocas las plantas que se han implementado

en los pases

latinoamericanos, ya que los gobiernos no cuentan con los recursos


econmicos necesarios. De all que los sistemas tratamiento/reuso deban
trabajar con gran eficiencia para encontrar una rentabilidad, nico factor
que animar la inversin de empresas pblicas y privadas de la Regin.

INFORMACIN FUNDAMENTAL
Un 70% de la superficie de la tierra es agua, pero la mayor parte
de sta es ocenica. En volumen, slo aproximadamente 3% de toda el
agua del mundo es agua dulce, y en su mayor parte no se halla
generalmente disponible. Unas tres cuartas partes de toda el agua dulce
se halla inaccesible, en forma de casquetes de hielo y glaciares situados
en zonas polares muy alejadas de la mayor parte de los centros de
poblacin; slo un 1% es agua dulce superficial fcilmente accesible.

sta es primordialmente el agua que se encuentra en los lagos y


ros y a poca profundidad en el suelo, de donde puede extraerse sin
mayor costo. Slo esa cantidad de agua se renueva habitualmente con la
lluvia y las nevadas y es, por tanto, un recurso sostenible. En total, slo
un centsimo del uno por ciento del suministro total de agua del mundo
se considera fcilmente accesible para uso humano. Se considera que,
mundialmente, se dispone de 12.500 a 14.000 millones de metros
cbicos de agua (12.500 a 14.000 kilmetros cbicos) por ao para uso
humano. Esto representa unos 9.000 metros cbicos por persona por
ao, segn se estim en 1989 . Se proyecta que en el ao 2025 la
disponibilidad global de agua dulce per cpita descender a 5.100
metros cbicos por persona, al sumarse otros 2.000 millones de
habitantes a la poblacin del mundo. Aun entonces esta cantidad sera
suficiente para satisfacer las necesidades humanas si el agua estuviera
distribuida por igual entre todos los habitantes del mundo.
Toda el agua que llega a tu casa por la tubera, sale de tu casa por
otra tubera distinta; el agua fresca se convierte en agua residual. El agua
residual proviene de hogares, escuelas, negocios, industrias, y de la es
correnta producida por tormentas. En las ciudades, el agua residual se
va por las cloacas hasta las plantas de tratamiento de aguas residuales.
En el campo, el agua residual va a tanques grandes subterrneos
llamados tanques spticos. El tratamiento de aguas residuales en una
planta de tratamiento incluye los siguientes pasos; tratamiento primario,
secundario, y avanzado. En el tratamiento primario de las agua
residuales se usan parillas de barrotes para filtrar objetos como palos,
trapos, y rocas, y tanques de sedimentacin para asentar los slidos

suspendidos. Los slidos suspendidos son sondeados desde el fondo


hasta otro depsito de sedimentacin. El tratamiento secundario usa
procesos biolgicos en el cual los desperdicios se descomponen por
medio de bacterias. El agua residual es pasada por tanques de aireacin
donde se le aade aire y se revuelven los desperdicios para ayudar a que
crezca la bacteria. La bacteria se pega de los slidos suspendidos; los
cuales se asientan en el tanque de sedimentacin secundario. El proceso
de tratamiento avanzado incluye filtracin por arena o grava,
desinfeccin con el uso de cloro, luz ultravioleta, u ozono para matar
bacteria peligrosa o patognica. El agua residual ya limpia se puede usar
para irrigacin o puede ser arrojada de nuevo a un lago o ro. Para poder
descargar y eliminar el agua residual, se deben cumplir ciertas normas
establecidas por los gobiernos federales y estatales. Los slidos del agua
residual, al cumplir normas adicionales para uso benfico, son llamados
bioslidos. Estos, pueden usarse como fertilizantes. Cada humano
produce aproximadamente 200 libras de bioslidos al ao.

Composicin de las Aguas Residuales.


Las aguas residuales se componen, bsicamente, de un 99,9% de
agua en su estado conocido como de agua potable y de, un 0,1% por
peso de slidos, sean stos disueltos o suspendidos. Este 0,1% referido
es el que requiere ser removido para que el agua pueda ser reutilizada.
El agua sirve o acta como medio de transporte de estos slidos, los que
pueden estar disueltos, en suspensin o flotando en la superficie del
lquido.

Agua
Potable

Slidos
0,1% (por peso)
Suspendidos

99,9%

Disueltos
Coloidales
Sedimentables

Gases

Componentes

Disueltos

Biolgicos

O2

Bacterias

CO2

Micro y

H2S

macroorganismos

N2

Virus

PRINCIPALES AGENTES CONTAMINANTES


Los principales agentes contaminantes de las aguas son las aguas
residuales, petrleos, sustancias radiactivas, minerales inorgnicos y
compuestos qumicos. Las aguas residuales contienen mayormente
materias orgnicas que precisan oxgeno, son por tanto un agente
desoxigenador del agua cuando entran en descomposicin, que generan
adems olores desagradables.

Hidrocarburos
Los hidrocarburos son especialmente dainos para las aguas,
mareas negras, en el mar se extienden formando una pelcula que
termina muchas veces invadiendo playas y acantilados, y afectando a
peces, aves y vegetacin.

Productos qumicos
Los productos qumicos como los pesticidas, las sustancias
tensioactivas (detergentes), y los minerales inorgnicos y compuestos
qumicos son tambin causa de alta contaminacin, cuando son
arrastrados desde las tierras de cultivo por tormentas y escorrentas.
Estos agentes tambin tienen su origen en explotaciones mineras,
carreteras y derribos urbanos.

Calor
Una forma de contaminacin de menor entidad pero que debe ser
considerado, es el del calor. Se presenta cuando es vertido a los ros u
otros cauces, el agua de refrigeracin de las fbricas y centrales
energticas, elevando la temperatura de las aguas y afectando a la vida
que se desarrolla en ella.

Contaminantes de origen radiactivo


Finalmente, una de las sustancias mas contaminantes por su largo
periodo de actividad, es la de origen radiactivo. Estas sustancias suelen
proceder de los residuos que producen la minera y refinado de uranio y
torio, centrales nucleares y actividades cientficas y mdicas.

Problemas Biolgicos Por Microorganismos


Filamentosos
Papel De Los Microorganismos
En los fangos activos, la depuracin biolgica la llevan a cabo
enormes cantidades de microorganismos que se agrupan en flculos.
Estos microorganismos son en su mayor parte bacterias hetertrofas que
utilizan la contaminacin orgnica para formar biomasa celular nueva y
reproducirse.
Los flculos biolgicos despus de salir del reactor biolgico se
separan del agua depurada en el decantador secundario. La cantidad de
flculos que entran en el decantador es muy grande por lo que cualquier
interferencia por sobrecarga hidrulica, cambio de densidad del flculo,
corrientes de conveccin, o interferencias biolgicas hace que este
flculo se fugue del decantador con el efluente o bien ascienda a la
superficie, quedando all retenido por la contencin de flotantes.

Visin
microscpica
de flculos
sin
microorganis
mos
filamentosos

Interferencias Producidas Por Excesivas Cantidades De


Filamentos
Si bien la mayor parte de las bacterias que forman la biomasa que
depura el agua residual en el tratamiento biolgico tiene forma
unicelular, hay algunos microorganismos que presentan sucesiones de
clulas de forma que aparecen filamentos.

Visin microscpica de un
fango activo con excesiva
cantidad de microorganismos
filamentosos.

Si la cantidad de filamentos es alta y el proceso de depuracin es


por fangos activados podemos encontarnos con dos tipos de problemas
biolgicos:

Esponjamiento filamentoso o Bulking


Los

filamentos

compactacin

interfieren
del

decantador secundario

flculo

en

la

en

el

Espumamiento biolgico o Foaming


Los

microorganismos

filamentosos

producen una espesa espuma coloreada


(en colores del blanco al marrn) y en
muchos casos abundantes flotantes en
decantacin secundaria

La frecuencia de aparicin de estos dos problemas biolgicos,


juntos o por separado, en las E.D.A.R. de todo el mundo obliga a utilizar
la observacin microscpica como mtodo de deteccin de estos
microorganismos.

La

Observacin

Microscpica

Como

Mtodo

De

Identificacin De Filamentos
Mediante el empleo del microscopio ptico y una serie de tcnicas
de cultivo, medicin y tincin podemos identificar los microorganismos
filamentosos. Si aplicamos alguna rutina de recuento podemos adems
cuantificar su presencia y relacionarla con los efectos que producen en
el tratamiento biolgico.
El microscopio
Para poder identificar microorganismos

Error!Marcador

filamentosos necesitamos de forma imprescindible definido.


un microscopio binocular equipado con contraste de

no

fases y unos objetivos de, al menos, 10x y 100x oil.


Gracias a esta modificacin de la iluminacin se
ponen de manifiesto los detalles estructurales de las
clulas bacterianas que contribuyen a la
identificacin.
Si contamos con un equipo microfotogrfico,
podemos llevar un histrico de lo que vemos y
ayudarnos de las fotografas en consultas con otras
personas que tengan ms experiencia en la
identificacin.
Para poder medir necesitamos ayudarnos de un
ocular de medida y en algunos casos de un
portaobjetos patrn con un milmetro grabado.

Caractersticas morfolgicas de los filamentos


Observando a gran aumento tenemos que buscar las caractersticas
morfolgicas que distinguen a los diferentes filamentos tales como:
Ramificaciones: verdadera o falsa
Movilidad: si o no
Forma del filamento: recto, ligeramente curvado, torcido, cadena
irregular de clulas, irregularmente enrollados, miceliar.
Color del filamento: transparente, medio, oscuro
Situacin del filamento: en el interior del flculo, saliendo hacia
el licor exterior, libre en el licor
Crecimiento epiftico: no, si (cuantificar si mucho o poco)

Vaina: si, no
Septos celulares: si, no
Indentaciones: si, no
Dimensiones del filamento
Forma de las clulas: cuadradas, rectangulares, ovales, tonel,
discoide, extremos redondeados, esfricas, no observables
Dimensiones de las clulas
Granulos de azufre: in situ y tras la prueba del azufre
Presencia de rosetas, gonidios, etc

Tinciones empleadas
Para ayudar en la identificacin morfolgica de los filamentos se
realizan una serie de tinciones tales como:
Tincin de Gram: positiva, negativa, variable
Tincin de Neisser: para el filamento positiva o negativa, y en ese
caso puede haber grnulos positivos
Tincin de PHB
Tincin de vainas

Microorganismos filamentosos
Actualmente los microorganismos filamentosos se identifican en
base a caractersticas morfolgicas rpidas de llevar a cabo en el
laboratorio de una E.D.A.R. Los tipos habitualmente identificados son
una treintena en todo el mundo, de los que unos pocos son muy
habituales y otros raros de encontar en nmero apreciable.
Unos se denominan por medio del gnero, otros se incluye
especie y en muchos se usa una denominacin alfanumrica.

Lista De Microorganismos Filamentosos


Bacillus
Beggiatoa
Cianobacterias
Flexibacter
Haliscomenobacter hydrossis
Hongos filamentosos
Microthrix parvicella
G.A.L.O (Organismos parecidos a Gordona amarae) o
N.A.L.O. (Organismos parecidos a Nocardia amarae)
Nostocoida limicola I, II, y III
Sphaerotilus natans

Streptococcus
Thiotrix I y II
Tipo 0041
Tipo 0092
Tipo 0211
Tipo 021N
Tipo 0411
Tipo 0581
Tipo 0675
Tipo 0803
Tipo 0914
Tipo 0961
Tipo 1701
Tipo 1702
Tipo 1851
Tipo 1852
Tipo 1863

APROVECHAMIENTO
PARA

EL

DE

PLANTAS

TRATAMIENTO

ACUATICAS
DE

AGUAS

RESIDUALES.
En los ltimos aos, se ha acentuado la contaminacin de los
cuerpos de agua, debido al manejo inadecuado de las aguas residuales
de origen industrial y urbano. Ante tal situacin, es necesario promover
el desarrollo de tecnologas que coadyuven a mejorar la calidad de los
efluentes y que al mismo tiempo sean adecuadas al contexto
socioeconmico del pas.
Las macrofitas acuticas han sido consideradas por varios autores
como una plaga debido a su rpido crecimiento, ya que en ocasiones
llegan a invadir lagunas y generan varios problemas (Arrivallaga y
Arredondo, 1978). Sin embargo, si las plantas acuticas se manejan
adecuadamente, su poder de proliferacin , su capacidad de absorcin de
nutrientes y bioacumulacin de otros compuestos del agua, las
convierten en una herramienta til en el tratamiento de aguas residuales
(Boyd, 1970).
Las lagunas con plantas acuticas para el tratamiento de aguas
residuales, se basan en principios ecolgicos, en donde los efluentes son
tratados eficientemente mediante relaciones mutuas y coordinadas de
flujo de energa y nutrientes, entre las plantas acuticas y los
microorganismos degradadores (Shi y Wang, 1991).

Este tipo de tratamiento biolgico ha adquirido importancia y se


ha considerado como una de las opciones ms adecuadas para las
ciudades medianas y pequeas que dispongan de tierras marginales
(Lord, 1982).
Adems, con base en los estudios de remocin de compuestos
txicos por plantas acuticas, se pueden considerar a los sistemas de
tratamiento con plantas acuticas como una alternativa ecolgica y
econmicamente viable no slo para el tratamiento de los efluentes
municipales sino tambin para efluentes industriales.

CARACTERISTICAS DE LAS PLANTAS ACUATICAS Y


SU

POTENCIAL

DE

ABSORCION

DE

CONTAMINANTES
Las plantas acuticas se encuentran ampliamente distribuidas en
el mundo, crecen asociadas a cuerpos de agua ricos en nutrientes o en
suelos que estn cubiertos con agua durante la mayor parte de la
temporada de crecimiento (Arrivallaga y Arredondo, 1987).
Las plantas acuticas han sido utilizadas para el tratamiento de
aguas residuales en pantanos naturales o artificiales, donde dichas
plantas proliferan considerablemente (Giersberg y col., 1986). El
fundamento de este tipo de tratamiento consiste en que los compuestos
presentes en el agua son absorbidos e incorporados dentro de la

estructura de las plantas acuticas, logrando eliminar la contaminacin


del agua y favoreciendo la restauracin de la calidad de la misma.
Por otro lado, las macrofitas acuticas usadas para el tratamiento
de las aguas residuales deben contar con las siguientes caractersticas:

1. Alta productividad.

2. Alta eficiencia de remocin de nutrientes y contaminantes.

3. Alta predominancia bajo condiciones naturales adversas.

4. Fcil cosecha

A continuacin se describen las caractersticas de tres tipos de


plantas acuticas flotantes que cuentan con dichas caractersticas y que
tienen alto potencial para ser aprovechadas en los sistemas de
tratamiento de aguas residuales en Mxico.

A) Lirio acutico ( Eichhornia crassipes).


Eichhornia crassipes es una planta que flota sobre la superficie de
arroyos y lagos de agua dulce; se considera libre ya que sus races no
estn fijas a ningn substrato. Posee una raz de tipo plumosa, fibrosa y
con muchas ramificaciones. El tallo es delgado, de l parten los peciolos
que son esponjosos e inflados y se encuentran rodendolo. Las hojas son
lobuladas de un color verde caracterstico por ser muy brilloso; mucha
veces el peciolo y las hojas pueden estar sumergidas o no; las
inflorescencias parten de una espiga central (Weldon, 1973).

Aunque existen estudios para el tratamiento de efluentes con


varias especies de plantas acuticas, el lirio ha sido el ms utilizado para
este fin, debido a sus caractersticas. Se ha demostrado que la
productividad del lirio acutico est en funcin de la temperatura del
aire, la disponibilidad de nutrientes (principalmente nitrgeno) y la
densidad de la planta (Bock, 1966; Imaoka y Teranishi, 1988).
El ecosistema total, en las lagunas con lirio es el que contribuye al
mejoramiento de la calidad del agua, especialmente las bacterias
asociadas a la raz, ya que se ha observado que con ellas la planta es
capaz de absorber ms nutrientes que por s sola. Adems, las plantas
proveen sombra que impide el crecimiento de algas, permitiendo que
acte como filtro biolgico clarificando y purificando el agua
(Karpiscak y col., 1992).
Existen diversos estudios sobre la eficiencia de remocin de
nutrientes del lirio reportndose distintos valores dependiendo de las
condiciones de cultivo, variando de 1980 Kg de N/ha/ao y de 322 Kg
de P/ha/ao (Boyd, 1970) hasta 7887 Kg de N/ha/ao y 1978 Kg de
P/ha/ao (Reddy y Tucker, 1983). Imoaka y Teranishi (1988)
demostraron que la velocidad de absorcin de nitrgeno est
correlacionada con la concentracin de nitrgeno en el agua, de acuerdo
con el modelo de Michaelis Menten, en donde la velocidad mxima de
absorcin de nitrgeno se expresa como una funcin de la temperatura
del agua y la densidad de la planta. Ellos tambin demostraron que la
absorcin de fsforo est influenciada por la concentracin de este en el

agua y en la planta, adems de la temperatura del agua y la densidad de


la planta.
Por otro lado, no slo existen estudios de lirio acutico para el
tratamiento de efluentes municipales sino tambin para la remocin de
metales pesados. Varios autores (Wolverton, 1975; Muramoto y Oki,
1983 y 1989) sealan que existe una relacin directa entre la eficiencia
de remocin de metales pesados del lirio y la concentracin de dichos
metales en el agua. Se ha determinado que en el sistema radicular se
concentran los metales absorbidos y que las cargas elctricas que
dependen del pH en esta zona tienen gran influencia en la absorcin de
metales (Nor, 1990).

B) Lemnceas.
La familia de las lemnceas comprende cerca de 35 especies y 4
gneros: Spirodela, Lemna, Wolffiela y Wolffia, de stos el ms
utilizado en el tratamiento de efluentes ha sido el gnero Lemna (Culley
y col., 1973).
Las plantas del gnero Lemna son conocidas comnmente como
lentejlla de agua, sus hojas son pequeas y raramente exceden los 5 mm
de longitud. Algunas veces las hojas se agregan como resultado de la
reproduccin vegetativa de la planta, pero en general la planta puede
permanecer agregada o solitaria (Weldon, 1973).
En el caso de Lemna minor, la biomasa obtenida despus de
cultivarla en efluentes municipales, puede utilizarse para la alimentacin

animal, aportando un contenido de protena del 40% (Culley y col.


1973, 1981). Esta planta ha sio cultivada con efluentes de digestin
anaerobia de excretas cerdo, para ser reciclada como fuente de protena
en la alimentacin animal (Olgun y col., 1985). Otro estudio (Olgun y
col, 1986) reporta rendimientos de 4 a 5 g peso fresco/m2/da, bajo
condiciones ambientales del Estado de Guanajuato, usando estanques de
30 m2 con fertilizacin directa de excretas animales.
Se ha descrito el uso de otras lemnceas y de Azolla pinnata para
la remocin de nutrientes de las aguas contaminadas y para remover
plomo y zinc (Jain y col., 1990). Investigaciones sobre la cintica de
absorcin y acumulacin de cadmio y talio han llevado a proponer a
Lemna minor como un material til en bioensayos que permitan conocer
la toxicidad de metales y en el monitoreo de cuerpos de agua
contaminados (Smith y Kwan, 1989).

C) Salvinias.
Las salvinias comprenden cerca de 12 especies y estn
ampliamente distribuidas en regiones clidas del mundo. Crecen
flotando en aguas estancadas con aporte de materia orgnica, en
asociacin con otras plantas. Se caracterizan como vegetacin flotante,
poseen hojas dimorfas solitarias o en grupos, miden de 10 a 16 mm de
largo. Las hojas flotantes son fotosintticas provistas de pelos secos en
la superficie axial y pelos hmedos en la base. Su crecimiento es rpido

y la fragmentacin ocurre fcilmente favoreciendo su amplia extensin


(Cook, 1974).
Salvinia molesta ha sido utilizada para la remocin de zinc y la
biomasa obtenida se report til para la produccin de biogas (Abbasi y
Nipaney, 1985).
Las Salvinias han sido poco utilizadas para el tratamiento de
aguas residuales, por lo que existen pocos trabajos al respecto.

DESCRIPCION

DEL

SISTEMA

MODO

DE

OPERACION
En general, los sistemas de tratamiento de efluentes a base de
plantas acuticas consisten en lagunas donde la planta se multiplican,
absorbiendo los nutrientes y/o contaminantes, favoreciendo la
restauracin de la calidad del agua, despus de un cierto tiempo de
retencin hidralico.
Se ha descrito que el mecanismo de purificacin en las lagunas
con plantas acuticas se lleva a cabo de la siguiente manera:
a) La oxidacin de la materia orgnica la realizan las bacterias asociadas
a la raz de la planta. Esta oxidacin se ve favorecida por el transporte
de oxgeno de las hojas a la raz ( Martn y Fernndez, 1992).

b) La remocin de nitrgeno se realiza por absorcin de la planta y por


una

combinacin

de

procesos

microbianos

de

nitrificacin-

denitrificacin ( Verhoeven y Van der Toorn, 1990; Basseres y


Pietrasanta, 1991).
c) La remocin de fosfatos y otros iones se lleva a cabo en gran parte
por la absorcin de la planta y en menor proporcin por los
microorganismos y mecanismos de precipitacin (Verhoeven y Van der
Toorn, 1990).
Las lagunas pueden ser construidas con un declive para que el
influente fluya por gravedad. Para fines de diseo es importante
considerar la altura de stas, ya que se ha demostrado que en las lagunas
de menor profundidad la remocin de contaminantes ocurre en menor
tiempo que en aquellas ms profundas (Cornwell y col., 1977). En la
actualidad, en los sistemas de tratamiento a mediana y gran escala la
profundidad de las lagunas es de 0.2 a 0.9 m ( Karpiskak y col., 1992;
Basseres y Pietrasanta, 1992; Shi y Wang, 1993; Linard y col, 1993).
La dimensin de las lagunas est en funcin del volumen de
influente y de la carga contaminante del mismo. El flujo y la dimensin
de la laguna determinan el tiempo de residencia hidralico.
Otro factor importante en la operacin en estos sistemas es la
cosecha de la biomasa. Los trabajos de Bock (1966) sobre lirio acutico,
demostraron que haba una velocidad mxima de crecimiento de hasta
5.4 g/m2/da al inicio del estudio, cuando haba espacio suficiente. Sin

embargo, las velocidades decrecieron hasta 1.78 g/m2/da cuando ya no


haba espacio suficiente an cuando las temperaturas eran similares. Lo
anterior seala la necesidad de cosechar peridicamente.
Aparte del espacio, la cosecha de las plantas es necesaria, ya que
la remocin de nutrientes es mayor cuando la planta est en crecimiento
que cuando est madura y adems para evitar que la biomasa muerta
penetre en el agua y demande oxgeno para su degradacin ( Guillette,
1992).
Las plantas pueden ser cosechadas por mtodos manuales o
mecnicos dependiendo del tamao de las lagunas. En Asia, la compaa
Lemna corporation dise rejillas de plstico que flotan en las lagunas
con Lemna sp., para facilitar la recoleccin de la planta por medio de
maquinaria (Cave,1991).
Las plantas pueden ser utilizadas para la alimentacin de
animales, siempre y cuando las aguas residuales tratadas no contengan
sustancias txicas ( Olgun y col., 1986; Balasubramanian y Kasturi,
1991) . En el caso de efluentes industriales que contengan compuestos
txicos, la biomasa obtenida podra utilizarse para producir metano, a
travs de la digestin anaerobia.
Para el caso del tratamiento de aguas municipales a base de
lemnceas y lirio, ya existen plantas de tratamiento a gran escala, pero
para la remocin de contaminantes persistentes se requiere llevar a cabo
ms estudios.

VENTAJAS Y DESVENTAJAS
La principal ventaja de los sistemas de tratamiento a base de
plantas acuticas, es su bajo costo de construccin y mantenimiento, as
como su simplicidad de operacin. Adems, puesto que se utiliza un
recurso disponible, hasta ahora no aprovechado en muchos lugares y que
puede tener diversos usos, la rentabilidad de la tecnologa, aumenta.
Otra de las ventajas de este tratamiento biolgico consiste en que
adems de aplicarse a efluentes municipales, tambin puede utilizarse
para la remocin de sustancias txicas persistentes, que an no se
controlan adecuadamente y causan un gran impacto negativo en el
ambiente.
La nica desventaja de esta tecnologa es que se requiere de una
superficie considerable para las lagunas. Sin embargo, las tierras
marginales pueden ser aprovechadas. Adems, se requiere instalar
plantas piloto para evaluar parmetros de diseos especficos para cada
regin, cada planta y cada tipo de efluente.

TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES


DOMESTICAS
Se ha dicho que las aguas que quedan como residuo de la
actividad humana son de origen domstico y de naturaleza industrial.
Sin duda que el mayor volumen de aguas servidas corresponden a

aquellas que son propias de la vida del ser humano como la limpieza,
preparacin de alimentos y necesidades fisiolgicas. Se calcula que cada
persona consume 200 litros diarios para satisfacer estas necesidades.
El empleo del agua potable en los hogares genera agua servida
que contiene los residuos propios de la actividad humana. Parte de estos
residuos son materia que consume o demanda oxgeno por oxidacin de
sta, como la material fecal, restos de alimentos, aceites y grasas; otra
parte son detergentes, sales, sedimentos, material orgnico no
biodegradable y tambin microorganismos patgenos. La materia
orgnica biodegradable y algunas sales inorgnicas son nutrientes para
los microorganismos. Estas aguas servidas se denominan tambin aguas
negras o municipales y, como es sabido, se vierten en los sistemas de
alcantarillado que las conducen, en la inmensa mayora de los casos en
Chile, a los cuerpos de agua, como mar, lagos y ros, produciendo por lo
tanto la contaminacin de estas aguas naturales.
Para caracterizar estos residuos, se utiliza una serie de parmetros
analticos que determinan su calidad fsica, qumica y biolgica. Estos
parmetros son la turbidez, los slidos suspendidos, el total de slidos
disueltos, la acidez y el oxgeno disuelto. La demanda bioqumica de
oxgeno que requieren los microorganismos para vivir, junto con la
presencia de materia orgnica que les sirve de nutrientes, se emplea
como medida de la cantidad de residuos que existen en el agua con
carcter de nutrientes. El proceso usual del tratamiento de aguas
residuales domsticas puede dividirse en tres etapas:1, tratamiento
primario o fsico; 2, tratamiento secundario o biolgico y 3,

tratamiento terciario que normalmente implica una cloracin. El


tratamiento primario consiste en la remosin de slidos insolubles como
arena y materiales como grasas y espuma. El primer paso de la etapa
inicial es la sedimentacin y filtracin de slidos a travs de rejillas.
La sedimentacin separa tanto los slidos decantables como aquellos
que flotan. Durante esta decantacin primaria existe la tendencia a que
las partculas floculables formen agregados, hecho que puede ayudarse
con la adicin de compuestos qumicos. El material que flota consiste en
aceites, ceras, cidos grasos y jabones insolubles que se conoce
genricamente como grasa. El tratamiento secundario se aplica para
descomponer por microorganismos y luego flocular la materia orgnica
presente, la cual al degradarse flocula. Como este mismo proceso
biolgico ocurre naturalmente, la aplicacin de ste en aguas servidas,
ejecutado en forma regulada, previene la contaminacin de los cuerpos
de agua cuando en ellos se descargan estas aguas. Por lo tanto, el
tratamiento biolgico emplea, con diversas tcnicas, la materia orgnica
biodegradable de las aguas residuales domsticas, como nutrientes de
una poblacin bacteriana a la cual se le proporciona oxgeno y
condiciones controladas para que crezca en un lugar en el cual este
crecimiento no tenga influencia en el medio ambiente. El tratamiento
biolgico es por tanto una oxidacin de la materia orgnica
biodegradable con participacin de bacterias que se ejecuta para acelerar
un proceso natural y evitar posteriormente la presencia de contaminantes
y la ausencia de oxgeno en los cuerpos de agua.

Materia orgnica + bacterias + O2


Lodo biolgico + CO2 + H2O
(nuevas bacterias + residuos)
Para que esta transformacin biolgica sea eficiente, deben
establecerse las condiciones adecuadas para el crecimiento bacteriano:
temperatura 30-40C; oxgeno 2 ppm; pH = 6,5-8,0 , salinidad < 3.000
p.p.m. Para evitar la inhibicin de este crecimiento es preciso la
ausencia de sustancias txicas como son los metales pesados Cd, Cu, Cr,
Hg, Ni, Pb y otros, as como cianuros, fenoles y aceites. Los procesos de
tratamiento biolgico se pueden dividir segn el estado en que se
encuentren las bacterias responsables de la degradacin. La biomasa
bacteriana puede estar soportada sobre superficies inertes tales como
rocas, escoria, material cermico o plstico, se habla de lecho fijo, o
puede estar suspendida en el agua a tratar. En cada una de estas
situaciones la concentracin de oxgeno en el agua determina la
existencia de bacterias aerbicas, facultativas o anaerbicas. Los
procesos aerbicos con biomasa suspendida que ms se aplican son los
de lagunas aireadas y los de lodos activados. Las lagunas aireadas, son
embalses de agua servida que ocupan una gran superficie de terreno, por
lo que se emplean cuando ste es un bien barato. El agua servida as
dispuesta se oxigena mediante aireadores superficiales o difusores
sumergidos para generar oxidacin bacteriana. Estos dispositivos crean
una turbulencia que mantiene la materia en suspensin. El tiempo de
residencia normal de este proceso es de 3 a 6 das, tiempo en que las
bacterias poseen un crecimiento acelerado, dependiendo de las

condiciones climticas y suponiendo una aireacin suficiente. La


separacin de slidos de este tratamiento se logra por decantacin que
demora de 6 a 12 horas. La calidad del efluente de este proceso es
inferior al de lodos activados, cuya diferencia fundamental es que en el
primero no hay recirculacin de lodos.
En el proceso de lodos activados, al igual que el de lagunas
aireadas, el agua servida aireada se mezcla con bacterias aerbicas que
se han desarrollado con anterioridad. Sin embargo, la mezcla del agua
servida, previamente decantada, se agita por medio de bombas para que
la materia est en suspensin y en constante contacto con oxgeno en el
interior de piscinas de concreto armado. La materia orgnica degradada
del agua servida flocula, por lo que luego se puede decantar. La biomasa
sedimentada se devuelve parcialmente al tratamiento biolgico, para
mantener una poblacin bacteriana adecuada, y el resto se separa como
lodo. La siguiente imagen muestra un esquema de un proceso de lodos
activados.

Las ventajas principales de este proceso son el corto tiempo de


residencia de la biomasa en las piscinas, que es de unas 6 horas, lo que
permite tratar grandes volmenes en espacios reducidos y la eficiencia
en la extraccin de las materias suspendidas. Sin embargo, la eficiencia
en la eliminacin de bacterias patgenas es baja.
El agua tratada en un proceso de lodos activados o en lagunas
aireadas puede servir para regado si previamente se somete a cloracin
para desinfectarla. La cloracin es parte del tratamiento terciario o
avanzado que se emplea para lograr un agua ms pura, incluso potable,
si se desea. Los objetivos del tratamiento avanzado son eliminar la carga
orgnica remanente de un tratamiento secundario, desinfectarla para
eliminar microorganismos patgenos, eliminar color y olor indeseables,
remover detergentes, fosfatos y nitratos residuales, que ocasionan
espuma y eutrofizacin respectivamente.
Un problema sanitario importante que se deriva del tratamiento de
aguas servidas es el manejo de los lodos provenientes de los
tratamientos primario y secundario. Estos lodos son barros semislidos
que contienen de 0,5 a 5% de slidos, por lo que no tienen valor
econmico y si perjuicio ambiental. Para convertir su materia orgnica
en slidos estables, reducir la masa y volumen de agua y destruir las
bacterias dainas, el lodo se concentra por sedimentacin y coagulacinfloculacin. Este lodo, as concentrado, se puede tratar con cal como
bactericida y exponerlo al sol para evaporar su agua, hacerlo pasar sobre
filtros de arena, filtrarlo a vaco o centrifugarlo para eliminar parte
importante del agua. Sin embargo, ninguna de estas tcnicas es

completamente satisfactoria por sus costos y problemas tcnicos. El


lodo deshidratado puede disponerse en vertederos o incinerarlo si su
contenido de materia combustionable es superior a 25%. Uno de los
empleos ms deseable de estos lodos es usarlo como fertilizante y
acondicionador del suelo, aunque su composicin limita este empleo.

Un resumen de la secuencia completa de tratamientos que


pueden aplicarse a aguas residuales domsticas, y tambin
aguas residuales industriales, se representa en este esquema:

Ejemplo de tratamiento secundario aerbico de aguas residuales


domsticas es la planta del aeropuerto de Pudahuel que trata las aguas
servidas de unas 30.000 personas y que funciona en la modalidad de
lodos activados. Esta planta opera con un caudal de 60 m3/seg cuyo
afluente es cribado mediante rejillas y luego se somete a una
degradacin bacteriana con lodos en recirculacin. Luego de la

sedimentacin de la materia orgnica floculada que se produce en el


tratamiento bacteriano, el agua se decanta y filtra para ser sometida
posteriormente a cloracin. El efluente as producido se utiliza para
regado.
Otro ejemplo de tratamiento biolgico, tambin de la Regin
Metropolitana, es la planta de lagunas aireadas (sin recirculacin de
lodos) en la comuna de Maip, la cual atiende una poblacin de 130.000
personas. El efluente de esta planta tambin se entrega clorado.
Por qu tratar las aguas residuales?

Con el desarrollo de la urbanizacin y con la diversificacin de


los procesos industriales, un sinnmero de elementos qumicos
elaborados por la sociedad junto a una mayor cantidad de materias

orgnicas son dispuestos en los cursos normales de agua, depositndose


en lagunas, lagos, ros y mar. La DBO aumenta y el limitado oxgeno
disuelto no es suficiente para posibilitar la recuperacin de dichos
elementos. La naturaleza no es capaz por s sola de realizar el proceso
de autopurificacin de los cursos de agua.

Residuos Slidos

Grasas animales

DBO

Gases

DQO

Solventes

Acidez

Nutrientes

Alcalinidad

Metales pesados

Grasas

Compuestos Orgnicos Persistentes

Aceites

Un importante efecto de la contaminacin orgnica o biolgica es


el peligro para la salud. En los sistemas de alcantarillado, que llevan
aguas servidas sin tratamiento a los ros, lagos y mares, produce la
proliferacin de microorganismos que causan enfermedades como el
clera, la tifoidea y la hepatitis, las que se adquieren principalmente por
beber agua contaminada o por consumir frutas o verduras regadas con
agua contaminada. Por otra parte, los excrementos, fertilizantes y
detergentes contienen nitrgeno y fosfato, los que permiten un acelerado
crecimiento de algas presentes en los cuerpos de agua. Cuando las algas
mueren, se depositan en el fondo y sirven como alimento para las
bacterias. Tanta comida permite un aumento de la cantidad de bacterias
en el agua. A su vez, las bacterias consumen oxgeno, quedando muy

poco para los otros seres vivos del agua, principalmente insectos y
peces, los que mueren por falta de oxgeno. Este proceso se llama
eutroficacin y, en casos extremos, podra producir la muerte de toda
forma de vida en un cuerpo de agua.

Aspectos Relacionados Con La Salud


Calidad sanitaria de las fuentes de agua
Calidad sanitaria de los alimentos
Aspectos sanitarios del uso de aguas residuales tratadas
Lineamiento de control y vigilancia del tratamiento y reuso de
aguas residuales
Medidas de proteccin para trabajadores agrcolas y obreros que
operan con aguas residuales

Calidad sanitaria de las fuentes de agua


El caso ms estudado en el Per corresponde al Ro Rmac. Esta
fuente de agua normalmente supera los 4,000 coliformes fecales/100 ml,
nivel considerado adecuado para destinar las aguas al consumo humano.
Incluso en algunas oportunidades, el agua captada por la Planta de
Tratamiento ha mostrado niveles cercanos a los 8 logaritmos, tan igual
como si se tratara de aguas residuales crudas. Esta contaminacin es
provocada por las descargas de ciudades ubicadas ro arriba. Significa
tambin que los productos agrcolas regados con estas aguas en las
zonas cercanas estn expuestos a un alto riesgo de contaminacin.

Calidad sanitaria de los alimentos


La evaluacin de riesgos para la salud por el uso de aguas
residuales en agricultura realizado por el CEPIS (1990), ha demostrado
que la presencia de bacterias patgenas y parsitos en los productos
agrcolas est relacionada directamente con la calidad microbiolgica
del agua de riego. El 20 y 70% de los productos regados con aguas
crudas muestran presencia de Salmonella y parsitos, respectivamente,
mientras que con aguas que tuvieron tratamiento primario, esta
infestacin descendi a niveles de 5 y 18% para los mismos agentes.
El mismo estudio determin que los productos que se expenden
en los diferentes mercados de Lima muestran niveles de contaminacin
similares a los regados con desages crudos, debido al refrescamiento de
los productos con aguas contaminadas y la deficiencia de la higiene del
personal que manipula estos alimentos.
Los productos pesqueros son fcilmente deteriorados por falta de
una oportuna conservacin en fro, especialmente cuando son
transportados a grandes distancias y en forma precaria. Estudios
realizados por la Universidad Nacional Agraria en algunas ciudades de
la Selva Central, que son abastecidas con pescado procedente de la
costa, indican que el 30% de la poblacin sufri alguna vez intoxicacin
por consumo de pescado. El Ministerio de Salud manifest que el
Clera fue inicialmente diseminado a travs de los productos pesqueros.
La piscicultura permite ofrecer un producto fresco (vivo) y sin
contaminacin.

Aspectos Sanitarios Del Uso De Aguas Residuales Tratadas


La evaluacin de riesgos para la salud por el uso de aguas
residuales en agricultura (CEPIS, 1990) concluye que es posible obtener
verduras sin Salmonella si se riegan con aguas residuales con niveles
menores a 10,000 coliformes fecales/100 ml y con una Salmonella/100
ml.
El Proyecto de Investigacin sobre Reuso en Acuicultura de
Aguas Residuales tratadas en las Lagunas de Estabilizacin de San Juan
(CEPIS, 1991) establece que este sistema de tratamiento resulta
adecuado para obtener la calidad sanitaria en el agua usada para el
cultivo de tilapia del Nilo. Entre las conclusiones se pueden citar las
siguientes:
o

El agua de los estanques acucolas debe tener un nivel mximo


de 10,000 coliformes fecales/100 ml, a fin de minimizar el
riesgo de contaminacin bacteriana del msculo del pez y
permitir su consumo humano directo.

Se ha observado una disminucin de por lo menos un logaritmo


entre la carga del agua del efluente y de los estanques
acucolas, por lo que el nivel mximo en dicho efluente debe
ser de 100,000 coliformes fecales/100 ml.

Se ha encontrado evidencias de que una exposicin prolongada


de los peces en aguas conteniendo ms de 10,000 coliformes
fecales/100 ml puede ocasionar el ingreso de bacterias al
msculo del pez. Sin embargo, es posible la autodepuracin de

estos peces contaminados, si los niveles de coliformes del agua


retornan a los valores permisibles en un perodo de 30 das.

Lineamientos de control y vigilancia del tratamiento y


reuso de aguas residuales
El estudio de riesgos para la Salud por el uso de aguas residuales
en agricultura (CEPIS, 1990) ha determinado que existe una relacin
directa entre la calificacin sanitaria (E.coli + Salmonella) y los
coliformes fecales en los productos agrcolas, que permite simplificar
las actividades del programa de vigilancia. Por ello este Programa debe
efectuarse a travs de la cuantificacin de coliformes fecales por gramo
de verdura e indicar la ausencia de huevos de parsitos o quistes de
protozoarios viables en 5 unidades de muestras. El control de la calidad
de los efluentes debe efectuarse con la determinacin de coliformes
fecales, sin necesidad de identificar Salmonella.
El proyecto de Reuso en Acuicultura de Aguas Residuales tratadas
en las Lagunas de Estabilizacin de San Juan (CEPIS, 1991) recomienda
un programa de monitoreo en el sistema de tratamiento, a fin de
asegurar la calidad sanitaria del efluente usado en acuicultura. Este
programa de incluir como mnimo la medicin en el afluente y efluente
de los siguientes parmetros:
o

Caudal promedio dario

Temperatura del agua mxima y mnima daria

DBO5 mensual

Coliformes fecales mensual

Tambin recomienda evaluar peridicamente el impacto de las


variaciones de calidad del lquido crudo en el efluente del sistema,
utilizando el modelo de flujo disperso para la prediccin de la calidad
del agua.
Cuando las condiciones de cultivo se mantengan dentro de los
lmites permisibles, el control de la calidad sanitaria de los peces
cosechados para su comercializacin quedara supeditado a las
exigencias de las entidades de control oficial que certifican la calidad de
los productos pesqueros.
Por ltimo, la calidad sanitaria de los peces puede ser mejorada
medante su estabulacin en tanques con agua clara y corriente, a fin de
lavar los restos de lodos adheridos al pez durante la cosecha y la
evacuacin del tracto digestivo. La reduccin de esta carga bacteriana
saprofita retarda la velocidad de deterioro del producto. La coccin del
pescado es una prctica recomendable en estos casos.

Medidas de proteccin para trabajadores agrcolas y


obreros que operan con aguas residuales
Los 5,100 agricultores que riegan con aguas residuales sin
tratamiento, estn expuestos a un alto riesgo de infestacin con bacterias

y virus patgenos y parsitos, a lo que se suma la deficiente higiene


personal que mantienen este grupo humano. Slo algunos agricultores
tratan de evitar el contacto directo con las aguas y acostumbran a lavarse
las manos despus del riego.
El Reglamento Sanitario para la Concesin de Aguas Negras
menciona en su Artculo 30 que el concesionario o arrendatario, segn
los casos, est obligado a preservar la salud del personal que labora en
las faenas agrcolas de los terrenos regados con aguas negras.
Las medidas de proteccin han sido orientadas principalmente a
los obreros que operan las plantas de tratamiento, ya que tienen contacto
con las aguas residuales crudas o parcialmente tratadas. Se ha
establecido el uso de botas y guantes para la operacin de compuertas y
remocin de slidos y se ha prohibido al personal ingresar al agua de las
lagunas. El riesgo es menor en los agricultores que usan los efluentes de
las lagunas, ya que los niveles de patgenos son mnimos.
En la Unidad de Acuicultura de San Juan, el personal acostumbra
a ingresar al agua para efectuar las labores de pesca. El uso de zapatillas
los protege de riesgos de cortes. Tambin en este caso se considera
mnimo el riesgo de contaminacin. Sin embargo, como medida de
precaucin se recomienda no sumergir la cabeza en el agua y tomar un
bao al terminar la faena de pesca, usando un jabn desinfectante. Los
obreros han sido vacunados contra el ttano.

Aspectos Ambientales
Reduccin y prdidas de calidad de las tierras agrcolas
Contaminacin por disposicin final de aguas residuales
Impacto del tratamiento de aguas residuales con lagunas de
estabilizacin
Impacto de la actividad agrcola

Reduccin y prdida de calidad de las tierras agrcolas


La costumbre del riego por inundacin, fuertemente arraigada en
los agricultores, ha ocasionado uno de los mayores problemas que
afrontan las tierras costeras: la salinizacin y el mal drenaje, que afecta
aproximadamente a 300,000 ha, es equivalente a casi el 40% del rea
cultivada.
El riego volumtrico fue establecido por la Ley General de aguas,
pero slo se viene aplicando parcialmente, debido a la incompleta y
deficiente infraestructura de medicin y control de la mayora de los
valles costeros.
El Ministerio de Agricultura viene desarrollando un Programa
Nacional de Rehabilitacin de las tierras agrcolas con problemas de
drenaje y salinidad, accin que es posible dentro de los mrgenes
econmicos normales.

Otro problema de importancia en la costa es la acelerada


transformacin de las tierras agrcolas de alta fertilidad en zonas
urbanas, reducindose el rea efectiva de produccin agrcola, el
abastecimiento alimentario y el bienestar de los agricultores.

Contaminacin Por Disposicin Final De Aguas Residuales


El 82.4% de las aguas residuales generadas por las ciudades
peruanas son dispuestas sin ningn tratamiento en ambientes acuticos
superficiales, como ros, lagos y mares.
Una cantidad estimada en 125,600 ha son irrigadas con aguas
superficiales de ros y canales que superan ampliamente los 1,000
coliformes fecales por 100 ml, nivel mximo recomendado por la OMS
para el riego de vegetales de consumo crudo. Esta contaminacin es
ocasionada por los desages dispuestos en zonas de los ros previas a la
captacin.
La contaminacin

de las

fuentes

de agua (ros)

para

abastecimiento pblico es el mayor problema, ya que obliga a las


plantas potabilizadoras a incrementar sus costos de tratamiento y
optimizar el proceso de desinfeccin para evitar riesgos por fallas en la
operacin, que puedan causar serias consecuencias. Ya comentamos el
caso del ro Rmac que abastece la ciudad de Lima. Otro caso relevante
se tiene en la ciudad de Iquitos, en donde un gran colector vierte los
desages en un tramo del ro Amazonas, a poca distancia antes de la
captacin para la planta de agua potable. Es importante mencionar que

las aguas superficiales son tambin contaminadas por relaves mineros,


como son los casos de los ros Hualgayoc (Cajamarca), Moche
(Lambayeque) y Caete (Lima).
La contaminacin marina tambin es notoria en ciudades costeras
como Lima, Chimbote y Paita. Segn los estudios realizados por la
Universidad Nacional Mayor de San Marcos (1987-88) en el circuito de
21 playas de la Costa Verde (Lima), se detect la contaminacin con
niveles superiores a 2,000 coliformes fecales/100 ml en seis playas
cercanas a la descarga de los colectores de aguas servidas. Desde 1987,
el Ministerio de Salud viene efectuando un control de calidad en las
mismas playas antes citadas, habiendo calificado a tres de ellas no aptas
como balnearios. Significa que los baistas estn expuestos a
enfermedades transmisibles y que se limita el uso recreacional de estos
lugares. Pero tambin la contaminacin marina tiene una incidencia en
los recursos pesqueros. Es comn efectuar la pesca en las zonas de
descarga de los grandes colectores, como es el caso de la Chira en Lima.
Esta situacin tambin genera un grave impacto econmico, al poner en
riesgo la comercializacin de los productos pesqueros y la actividad
turstica.
Las excretas acumuladas en letrinas tambin han generado la
contaminacin de las aguas subterrneas en algunos lugares. Ventura
(1989) observ que las aguas de tres pozos localizados en la Provincia
de Huaura presentaban un nivel entre 5.3 x 104 y 3.0 x 103 coliformes
totales por 100 ml, originados por efectos biolgicos de incidencia
directa o por infiltracin provenientes de las letrinas.

Impacto Del Tratamiento De Aguas Residuales Con


Lagunas De Estabilizacin
La implementacin de plantas de lagunas de estabilizacin en
diferentes lugares de la costa ha ocasionado un impacto ambiental, con
las siguientes caractersticas:
o

Redujo la contaminacin de los ambientes acuticos que antes


reciban las descargas de desages sin tratar. La playa de
Ventanilla, ubicada al Norte de Lima, ha reducido su nivel de
coliformes en dos logaritmos, desde que se instal la planta de
tratamiento.

Ha permitido la formacin de reas verdes y cordones


ecolgicos, que contribuyen a oxigenar la ciudad y brindar
reas de esparcimiento a su poblacin. Lima cuenta con un
rea de 300 ha de bosque gracias a la Planta de Lagunas de
Estabilizacin de San Juan de Miraflores.

Ha contribuido a mejorar los suelos de 4,300 ha de las zonas


desrticas de la costa.

Tambin se ha ocasionado problemas de malos olores y


proliferacin de mosquitos, cuando las lagunas no fueron
operadas adecuadamente. El control de la carga orgnica y la
limpieza de vegetacin acutica evitan estas molestias.

Se ha provocado una ligera contaminacin de aguas


subterrneas en las zonas agrcolas que utilizan las aguas

residuales tratadas. Segn Foster (1986), el nivel de nitrgeno


de estas aguas es superior al requerido por los cultivos, ya que
normalmente son regados excesivamente (por inundacin) y los
terrenos tienen una alta tasa de infiltracin. Por tanto, se han
encontrado niveles de nitratos ligeramente mayores que en
otras reas cercanas sin riego, pero muy por debajo de los
niveles permisibles. Esto no constituye un riesgo, ya que en
estas zonas no existen pozos destinados al abastecimiento de
agua potable.

Impacto De La Actividad Agrcola

Las reas agrcolas cercanas a la ciudad, no slo cumplen la


funcin de abastecer alimentos, sino tambin contribuyen a oxigenar el
ambiente urbano y mantener un nivel de precipitacin estable.
El riego de estas reas permite la recarga del acufero, que en
muchas ciudades es la principal fuente de agua potable. La reduccin de
25,000 ha de cultivo en Lima Metropolitana y el uso de las aguas
subterrneas para el abastecimiento pblico, han determinado un
descenso de 20 m en el nivel de la napa fretica. Es por ello, que
actualmente los acantilados costeos denominados "Costa verde" estn
completamente descubiertos de la vegetacin, que hace 20 aos era
abundante.

Tambin se pueden citar algunos efectos negativos de la


agricultura, como es el proceso de salinizacin del subsuelo y el
acufero. El uso indiscriminado de fertilizantes nitrgenos, puede
contribuir a incrementar el nivel de nitratos en las aguas subterrneas,
hasta llegar a niveles que no permitan su aprovechamiento para
consumo humano. Se considera que el acufero puede ser ms afectado
por los fertilizantes que por las aguas residuales infiltradas en las
lagunas de estabilizacin.
Otro factor de contaminacin es el uso indiscriminado de
plaguicidas en la agricultura, especialmente en el cultivo de hortalizas.
Las Normas Peruanas permiten el uso de todos los tipos de
insecticidas comerciales, incluso de aquellos prohibidos en otros pases.

Tratamiento con lagunas


Eficiencia del tratamiento
Problemas de operacin y mantenimiento de lagunas
Costo de operacin de sistemas de lagunas

Eficiencia Del Tratamiento

Durante el Proyecto de Reuso en Acuicultura de las Aguas


Residuales Tratadas en las Lagunas de San Juan (Moscoso et. al, 1992)
se oper el sistema con cargas promedio de 400 kg DBO5/ha/da para
mantener las lagunas primarias facultativas, pero el manejo de los
caudales estuvo supeditado a la calidad del efluente en trminos de
coliformes fecales. El monitoreo efectuado entre julio de 1988 y abril de
1990 arroj los valores promedios de los parmetros indicados.
En las lagunas mencionadas, con un perodo de retencin entre 57
y 32 das de acuerdo a la poca fra y clida, respectivamente, se
lograron las siguientes eficiencias de remocin:
o

100% de helmintos y protozoos entricos, que por lo general


ocurre en la laguna primaria cuando el perodo de retencin es
mayor de 10 das.

100% de enterovirus durante el proceso completo. Los virus


detectados en el crudo, no fueron aislados en el efluente final
del sistema.

De 99.9892 a 99.9992% de coliformes fecales, que equivale a


remover de 4 a 5 logaritmos, siendo mayor en la poca de calor.

71.22% de DBO5. Los valores ms bajos se logran en las


lagunas primarias, pero luego se incrementan en el resto del
sistema, debido a la gran proliferacin de fitoplacton.

61.85% de los slidos suspendidos totales. La variacin de los


niveles tiene la misma tendencia que la DBO.

41% del fsforo total, 45% de nitrgeno orgnico y 96% de

nitrgeno amoniacal.

Es importante indicar que la remocin de materia orgnica y


nutrientes no es interesante cuando el efluente es destinado al riego
agrcola. La remocin del 96% de nitrgeno amoniacal es muy
importante en la acuicultura, para no sobrepasar el lmite de tolerancia
de los organismos acuticos cultivados.
Evaluaciones preliminares efectuadas en 1991, permiten asumir la
gran capacidad de las lagunas de estabilizacin para remover totalmente
el Vibrio Cholerae.

Problemas De Operacin Y Mantenimiento De Lagunas


Una de las ventajas del sistema de lagunas de estabilizacin es la
simplicidad de su operacin y mantenimiento. Sin embargo, muchas
plantas tienen serias deficiencias de operacin por las siguientes
razones:
o

Existe la idea errnea de que las lagunas se operan solas y no


necesitan mantenimiento.

La mayora de plantas no cuentan con una supervisin tcnica,


ni programas de control y monitoreo.

Los caudales no son regulados de acuerdo a la capacidad de las


lagunas. La mayora son sobrecargadas y provocan malos
olores.

La limpieza de natas y vegetacin es muy espordica o no se


realiza, reduciendo la capacidad de tratamiento y favoreciendo
la proliferacin de zancudos. Las cmaras de rejas funcionan
mal o estn deterioradas.

Las lagunas no han sido diseadas para drenarse rpida y


totalmente, ya que no cuentan con sistema de desage por el
fondo. Por ello, el secado demanda mucho tiempo y se tiene
que recurrir al uso de bombas.

No se realiza con regularidad la limpieza de lodos de las


lagunas, ocasionando significativa reduccin de la capacidad
del sistema. La mayora de lagunas nunca han contado con
remocin de lodos. Otras se han limpiado a los 10 y 15 aos.

Las lagunas ms antiguas, como el caso de San Juan que tienen


30 aos, han sufrido un importante deterioro de diques, ya que
fueron construidas con los suelos arenosos propios del lugar.
Esta situacin exige una rpida y completa rehabilitacin del
Complejo.

A los problemas mencionados se puede aadir la ineficiente


administracin de las plantas, que es aprovechada por los agricultores
para operar los caudales de acuerdo a sus intereses particulares,
provocando sobrecargas repentinas y desestabilizacin del sistema.

Costos De Operacin De Sistemas De Lagunas

Otra de las ventajas del sistema de lagunas de estabilizacin es el


bajo costo de operacin y mantenimiento, ya que no requieren productos
qumicos, equipos, energa y mano de obra muy tecnificada.
El anlisis econmico efectuado en el Proyecto de Reuso en
Acuicultura de las Aguas Residuales Tratadas en las Lagunas de
Estabilizacin de San Juan (1992), ha permitido estimar los costos para
una Planta con las siguientes caractersticas:
- Poblacin atendida :
- Caudal del crudo :
- DBO5 del crudo :
- Coliformes fecales del crudo :
- Temperatura mnima del agua :
- Tasa de evapofiltracin :

50,000 habitantes
100 l/s
250 mg/l
1 x 109/100 ml
17C
1.3 cm/da

Para lograr un efluente con una calidad sanitaria equivalente a


10,000 coliformes fecales/100 ml, se requiere construir una planta con
ocho bateras de lagunas primarias y secundarias, que con 16 ha de
espejo de agua aseguren un perodo de retencin de 35 das.
Esta planta valorizada en EUA$250,000 (sin costo de terreno) tendr un
costo de operacin anual de EUA$9,000, conformado por los siguientes
rubros:
- Supervisin tcnica (tiempo parcial) :
- Mano de obra calificada :
- Mano de obra no calificada :
- Vigilancia nocturna :
- Anlisis de Laboratorio :
- Materiales e insumos :
- Mantenimiento de instalaciones y equipos :

1,800 US$/ao
1,800 US$/ao
2,400 US$/ao
1,440 US$/ao
720 US$/ao
240 US$/ao
600 US$/ao

Bajo estas condiciones, el costo del tratamiento ser de 0.0062


US$/m3 de efluente. En una planta ms pequea, con capacidad para
tratar 30 l/s, el costo de produccin se eleva a 0.0105 US$/m3 (34%
ms). En cambio, este costo puede reducirse a 0.0042 US$/m3 en la
planta de 100 l/s localizada en una zona tropical, en donde la
temperatura asumida para el diseo es de 25C y por lo tanto se reduce
el rea y la mano de obra no calificada al 50% de la anterior.

USO DE AGUAS RESIDUALES


Desarrollo Histrico
Planes futuros
Usos especficos
Variables restrictivas para el uso de las aguas residuales

Desarrollo histrico
En 1964 se construy al Sur de Lima el Complejo de Lagunas de
Estabilizacin de San Juan, permitiendo la forestacin de 300 ha, que
actualmente constituyen parte del denominado "Cinturn Ecolgico de
Lima". Paralelamente, las reas desrticas adyacentes al Complejo
fueron invadidas por algunos agricultores, quienes rpidamente
detectaron el valor de estas aguas y ahora trabajan 70 ha de cultivos
agrcolas.
El crecimiento explosivo de Lima en las tres ltimas dcadas ha
trasformado ms de 20,000 ha agrcolas en urbanizaciones. Algunos
agricultores han luchado por mantener el uso agrcola de sus tierras,

pero su abastecimiento de agua se ha visto reducido e incluso


interrumpido por la destruccin de los canales de riego provenientes de
los ros Rmac y Chilln. Por tanto, la supervivencia de 3,000 ha
agrcolas ha sido posible gracias a las aguas residuales.
Casos similares al anterior se han presentado en otras ciudades de
la costa, tal como Trujillo, Chiclayo y Piura, en donde en forma
espontnea se utilizan las aguas residuales sin tratamiento. El nico caso
de riego planificado se ha realizado en un rea de 200 ha, aledaa a la
ciudad de Tacna.
En 1988 se implement la Unidad Experimental de Acuicultura de
San Juan, que ocupa un rea de 14,400 m2 y es abastecida por un
efluente del Complejo de Lagunas de Estabilizacin de San Juan. Esta
Unidad permiti ejecutar el Proyecto de investigacin de Reuso en
Acuicultura

actualmente

se

mantiene

operando

con

fines

demostrativos.
En 1992 se ha construido una planta de tratamiento, compuestas
por un reactor anaerbio de flujo ascendente y dos lagunas de
estabilizacin, para regar un campo de Golf, alternativa tecnolgica que
puede aplicarse en general para el riego de las rea verdes de la ciudad.
En el presente ao, la Universidad Nacional de Ingeniera est
construyendo un mdulo de tratamiento de aguas residuales, que
pretende evaluar diferentes alternativas tecnolgicas. Igualmente, la
Universidad Nacional Agraria La Molina est implementando otro

mdulo de reuso de aguas residuales en agricultura, piscicultura y


forestales en un campo agrcola de 23 ha.

Planes Futuros
El Ministerio de Agricultura, a travs de su Programa Nacional de
Reuso de Aguas Residuales para Riego Agrcola ha proyectado invertir
US$ 97.5 millones para desarrollar 18,000 ha agrcolas. La primera
etapa considera la implementacin de 9,461 ha en las siguientes
ciudades:
- San Bartolo (Lima)
- Ventanilla (Lima)
- Villa El Salvador (Lima)
- Trujillo (La Libertad)
- Chiclayo (Lambayeque)
- Piura (Piura)
- Ica (Ica)

4,300 ha
550 ha
475 ha
1,386 ha
1,300 ha
1,000 ha
450 ha

El Servicio de Abastecimiento de Agua Potable y Alcantarillado


de Lima (SEDAPAL) ha elaborado el Estudio de Reuso de Aguas
Servidas para irrigar las Zonas Aridas ubicadas en el Sur de Lima. Este
proyecto, inicialmente elaborado en 1985 por la Empresa israel
TAHAL, comprende las siguientes acciones:

Conducir 13 km un caudal de 2 m3/s del colector Surco que


recoge los desages del Cono Sur de Lima.

Implementar un sistema de tratamiento por lagunas aireadas


facultativas para uso forestal y por recarga del acufero para uso
agropecuario.

Distribucin y riego a presin de 4,500 ha para el desarrollo


agrcola y ganadero.

El costo del proyecto fue estimado en EUA$69 millones, de los


cuales 2/3 correspondera a la conduccin y tratamiento de las aguas.
Un segundo Estudio del Proyecto de San Bartolo ha sido realizado en
1989 por la Agencia Internacional de Cooperacin del Japn (JICA),
bsicamente referido a la conduccin y tratamiento medante lagunas de
estabilizacin de 4 m3/s para el riego de 4,800 ha. En este caso se
estim una inversin de EUA$98 millones, correspondiendo el 78% al
sistema de conduccin.
Otro Proyecto elaborado por SEDAPAL est localizado en el
Cono Norte de Lima, en donde se pretende desarrollar 350 ha agrcolas
en el rea desrtica de Piedras Gordas.

Usos Especficos
a) Agricultura :
La agricultura es la principal actividad desarrollada con el reuso
de las aguas residuales en el Per. No se tiene referencias de que la
productividad mejore por el uso de aguas residuales, pero si que se
sustituye por completo la fertilizacin artificial. Un total de 3,950 ha son
utilizadas en el pas (91% del rea de reuso) para los cultivos agrcolas
que se detallan en el.
Se ha estimado que las 4,022 ha de campos agrcolas regados con
aguas residuales estn produciendo ms de 126,000 toneladas anuales de
productos varios, correspondiendo al 92% hortalizas como cebolla,

espinaca, albahaca, acelga, perejil, culantro, lechuga, col, coliflor, aj y


tomate. En algunos lugares menos productivos se produce camote.
Los cultivos industriales como el algodn y los forrajes como
maz y alfalfa no requieren efluentes de alta calidad, sin embargo estn
siendo regados con aguas tratadas. El riego de la caa de azcar con
aguas crudas puede ser de poco riesgo por tratarse de un producto
industrializado, pero s lo es para los trabajadores. El mayor riesgo est
dado en los cultivos de hortalizas, que son regados con aguas sin
tratamiento, como en el caso de las 3,078 ha ubicadas en Lima. Por lo
tanto, es urgente la restriccin de estos cultivos, mientras no se
implemente un sistema de tratamiento altamente eficiente.
El Proyecto de San Bartolo proyecta desarrollar 4,700 ha con los
siguientes cultivos: Los cuatro primeros cultivos que se indican en el.
Los cuatro primeros cultivos sern regados con efluentes provenientes
de lagunas facultativas y las hortalizas recibirn al agua recuperada del
acufero previamente recargado con aguas residuales.

b) Forestales :
La actividad forestal que actualmente ocupa 300 ha se ha
orientado a la formacin de bosques con fines ecolgicos y recreativos.
En todos los proyectos de tratamiento y reuso de aguas residuales se
cuenta con un rea forestal perimtrica, utilizada como barrera de
viento, que evita la difusin de malos olores, adems de mejorar el
ornato del lugar. La Universidad Nacional Agraria La Molina est
implementando el Proyecto "Mdulo Piloto de tratamiento y reuso de
aguas residuales en agricultura, acuicultura y forestales en las Vias de
La Molina. En este caso, el componente forestal tiene un propsito

productivo, adems de conformar un cordn permetral. En un rea total


de 8.6 ha se pretende obtener la siguiente produccin anual:

- Plantas de vivero

100,000 unidades

- Arboles ornamentales jvenes

82,000 unidades

- Semilla de arboles ornamentales

2,400 kg

- Lea y carbn

4,700 kg.

Adems de los productos sealados, se espera desarrollar una


produccin apcola.

c) Pecuaria :
La ganadera es una actividad complementaria a la agrcola. En
San Juan, existen alrededor de 60 cabezas de ganado vacuno, que
aprovechan la produccin de forrajes. Tambin algunos agricultores
cuentan con un nmero pequeo de ganado ovino. La vegetacin
sembrada en los taludes internos de los estanques pisccolas es
peridicamente cortada por pastores de ovinos del lugar. El proyecto de
San Bartolo ha considerado dentro de su programa agropecuario la
produccin anual de 22 millones de litros de leche y el sacrificio de
3,500 cabezas de ganado vacuno.

d) Acuicultura :
La piscicultura es una nueva alternativa que se est proponiendo
dentro de las actividades de reuso de las aguas residuales. Es por ello
que el CEPIS y la UNALM ejecutaron el Proyecto de Reuso en
Acuicultura de las aguas residuales tratadas en las Lagunas de
Estabilizacin de San Juan durante los perodos 1983-84 y 1988-90.

Durante el primer perodo (preliminar) se logr definir que las


condiciones ambientales de las lagunas cuaternarias eran satisfactorias
para la supervivencia y crecimiento de los peces Tilapia del Nilo
(Oreochromis niloticus) y Carpa comn (Cyprinus carpio). Sin embargo,
estas lagunas no resultaron prcticas para el cultivo y se recomend usar
estanques pisccolas abastecidos con efluentes terciarios.
La segunda fase (definitiva) tuvo la finalidad de definir una
tecnologa de produccin para disear sistemas integrados de
tratamiento de aguas residuales-acuicultura. En estanques pisccolas se
efectuaron cuatro campaas experimentales con tilapia del Nilo,
logrndose los siguientes resultados:
o

Las tilapias con un peso inicial de 60 g pueden ser cultivadas


durante los cuatro meses de calor a densidades de 2 peces/m2,
para alcanzar un peso comercial de 250 g.

A partir de una biomasa inicial de 960 kg/ha, durante el perodo


mencionado se obtiene produccin final de 4,400 kg/ha, sin
adicionar alimento artificial.

No se detect presencia de bacterias y virus patgenos en los


peces cultivados en aguas tratadas con niveles inferiores a
10,000 coliformes fecales/100 ml.

e) Riego De reas Verdes Y Campos Deportivos

El Parque Zonal Huayna Cpac ubicado en San Juan incluye 12


ha de campos recreacionales con cobertura vegetal regada con aguas
residuales tratadas. Este campo es regado dos das por semana, evitando
el ingreso del pblico hasta despus de 48 horas del riego. Un tramo del
acantilado costero de Lima est siendo irrigado con aguas residuales
tratadas para recuperar la cobertura vegetal que antiguamente exista.
Para ello se ha implementado un pequea planta de sedimentacin y
filtros percoladores, que abastecen de 1 l/s para el riego por goteo. El
Club de Golf La Planicie est manteniendo sus campos medante el
riego con un efluente tratado en un reactor anaerbio de flujo ascendente
y dos lagunas facultativas de acabado.

f) Uso de Lodos
Despus de 5 y 8 aos de operacin continua, las lagunas
primarias y secundarias, respectivamente son drenadas para extraer los
lados acumulados. Luego de un perodo de secado de 3 a 6 meses, los
lodos son recolectados con un cargador frontal y trasladados a un rea
cercana para continuar su secado. Los lodos extrados de las Lagunas de
estabilizacin de San Juan son almacenados por un ao, para luego ser
utilizados como abono o mejoradores de suelos arenosos. La Empresa
de Peajes de Lima Metropolitana viene utilizando este material para
preparar la tierra existente en la berma central de las autopistas, en
donde luego se plantan rboles.

Variables Restrictivas Para El Uso De Las Aguas


Residuales

La principal variable restrictiva para el uso de aguas residuales en


agricultura es la presencia de desechos industriales. Por un lado, estos
productos pueden inhibir el proceso biolgico en las lagunas, y por otro,
podran bioacumularse en vegetales y peces cultivados, especialmente si
son destinados al consumo humano directo. An cuando la legislacin
establece que las industrias deben tratar sus aguas residuales in situ,
antes de disponerlas en el alcantarillado pblico, pocas empresas
cumplen con estas disposiciones, valindose del deficiente control de los
organismos estatales.

Cuadro No. 1. Parmetros operativos de las lagunas de San Juan


(Mg/L)
Parmetro
DQO total
DQO soluble
DBO5 total
DBO5 soluble
SS totales
SS voltiles
Fsforo total
Ortofosfatos
N - orgnico
N - amoniacal
Alcalinidad total
Clorofila A (ug)

Crudo
562
149
278
67
270
229
7.70
4.02
19.25
47.49
260
0

Primaria
202
67
53
15
96
88
4.73
2.22
8.16
22.11
210
943

Secundaria
183
53
91
19
111
100
4.76
1.12
10.58
7.12
154
1139

Terciaria
171
46
80
15
103
94
4.54
1.60
10.55
1.78
135
1113

Cuadro No. 2. Cultivos actualmente regados con aguas residuales en


el Per
TIPO DE

PRODUCTIVIDAD

AREA

PRODUCCION

CULTIVO

(kg/ha)

(ha)

(TM/ao)

Algodn
Maz grano
Maz forraje
Alfalfa
Camote
Caa de
azcar
Hortalizas

TIPO
DE
AGUA

3,500
5,000
100,000
20,000
24,000

200
460
156
20
18

700
2,300
1,560
400
432

tratada
ambas
tratada
tratada
tratada

18,000

260

4,680

cruda

40,000

2,908

116,320

cruda

Cuadro No. 3. Cultivos planificados en el proyecto San Bartolo


Cultivo
Algodn
Maz grano
Maz forraje
Alfalfa (forraje)
Pasto Rhodes
Hortalizas varias
TOTAL

Area (ha)
2,700
400
550
300
250
500
4,700

Produccin
(t/ao)
9,500
2,000
57,000
6,000
6,000
20,000
100,500

DISPOSICIN Y USO INDISCRIMINADO DE LAS


AGUAS RESIDUALES

El 49% de la Regin de Amrica Latina y el Caribe tiene servicio


de alcantarillado; diariamente se colectan 40 millones de metros cbicos
de aguas residuales que se vierten a los ros, lagos y mares. Si en el ao
2000 se lograra ampliar este servicio bsico al 90% de la poblacin, se
producira ms de 100 millones de metros cbicos de desages que
agravaran an ms la contaminacin. Del volumen colectado por los
sistemas de alcantarillado, menos del 10% recibe tratamiento antes de
ser descargado en un cuerpo de agua superficial o antes de su uso para el
riego directo de productos agrcolas.
El uso de aguas residuales para el riego de cultivos de consumo
humano incrementa los factores de riesgo para la salud de la poblacin.
Las situaciones endmicas de diarreas, parasitismo, fiebre tifoidea y
salmonellosis que imperan en nuestro continente no son ms que el
reflejo de esta crtica situacin, a la que vino a sumarse el clera.
El desbalance entre el recurso hdrico y el crecimiento explosivo
de las grandes ciudades, ha obligado a priorizar el uso de aguas
superficiales para abastecimiento pblico y generacin de energa
elctrica. Como lgica consecuencia, la actividad agrcola ubicada en la
periferia de las ciudades se ha visto seriamente afectada y ha optado por
el uso de aguas residuales como nica alternativa de supervivencia. Esto
se refleja en la existencia de ms de 400 000 ha agrcolas irrigadas con
estas aguas en forma directa, la mayora sin tratamiento previo. En 1992
Mxico report 350 000 hectreas agrcolas regadas directamente con

aguas residuales y en la costa del Per existen ms de 4 000 ha regadas


con estas aguas.
Esta situacin es slo la punta del iceberg, ya que una cantidad
superior de tierra agrcola se irriga con aguas superficiales de ros y
canales que superan ampliamente el nivel mximo de mil coliformes
fecales por 100 ml que recomienda la OMS para el riego de vegetales de
consumo crudo. Con estos niveles de contaminacin, los riesgos de
consumir alimentos contaminados es alto.
Un estudio realizado por el CEPIS en Lima, Per, permiti
comparar la calidad sanitaria de los productos alimenticios regados con
aguas de ro no contaminado y con aguas residuales crudas y tratadas.
Tambin se evalu la calidad de productos alimenticios que
normalmente se expenden en los mercados de Lima.
Los resultados de la evaluacin sanitaria de los productos
agrcolas se resumen en la figura 1. El 91% de los productos regados
con aguas crudas mostraron presencia de enteroparsitos, el riesgo
disminuy en las verduras regadas con aguas residuales tratadas y aguas
superficiales no contaminadas. En lo que respecta a la presencia de
Salmonella y a concentraciones de Escherichia coli por encima de los
niveles permisibles segn las guas internacionales, el riesgo es alto con
el uso de aguas residuales crudas. Se encontraron niveles de riesgo
comparables con el uso de aguas residuales tratadas, sin embargo, se
debe indicar que el exceso de coliformes fecales encontrados se debi a
la sobrecarga del sistema de lagunas de estabilizacin evaluado. Esta

situacin nos permite sealar que tan importante como implementar una
planta de tratamiento es que sta opere adecuadamente, evitando las
sobrecargas que frecuentemente ocurren por falta de programas de
ampliacin y mejoramiento de los sistemas de tratamiento. Como era de
esperarse, los productos irrigados con aguas superficiales no
contaminadas presentaron un riesgo bajo.
En el mismo grfico se muestra que los niveles de contaminacin
de los productos que se expenden en los mercados, independientemente
de la calidad del agua de riego, son comparables a los irrigados con
aguas residuales sin tratar. Estos niveles son resultado de: el uso de
aguas residuales contaminadas, el refrescamiento de los productos con
aguas superficiales contaminadas antes de su destino final en los
grandes centros de abastecimiento, y la falta de higiene en el manipuleo
de los alimentos a travs de toda la ruta de comercializacin, desde que
el producto sale de los terrenos de cultivo hasta llegar a los hogares.
Tratamiento Y Uso Sanitario De Las Aguas Residuales
En los pases desarrollados el principal objetivo del tratamiento es
la remocin de materia orgnica y nutrientes, pues una tifoidea o un
caso de parasitismo son excepcionales. En cambio, en los pases en
desarrollo, el objetivo prioritario de tratamiento de las aguas residuales
debe ser la remocin de parsitos, bacterias y virus patgenos que
ocasionan enfermedades endmicas. La opcin tecnolgica mediante la
cual se alcanza plenamente el objetivo de "no patgenos", corresponde a
las lagunas de estabilizacin.

Los efluentes de las lagunas de estabilizacin, por su calidad


bacteriolgica, pueden usarse en cualquier actividad agropecuaria, desde
la horticultura, los cultivos agroindustriales y acuicultura hasta la
forestacin. El dimensionamiento de estos sistemas estar ligado a la
calidad de los efluentes requerida para cada tipo de uso.
Si el nico objetivo fuese descontaminar el recurso hdrico, todos
los proyectos seran inviables financieramente. Sin embargo, si se
aprovecha la excelente calidad bacteriolgica y la riqueza en nutrientes
que ofrecen las aguas tratadas mediante lagunas de estabilizacin, es
posible obtener otros beneficios como la produccin agropecuaria
prxima a los centros de consumo. As, la pronta recuperacin de
nuestro limitado recurso hdrico en la Regin sera una realidad.
El uso de las aguas residuales tambin permite obtener otros
beneficios, como el uso eficiente del agua, provisin de abonos
naturales y generacin de alimentos, empleo e ingresos econmicos,
adems de incrementar la frontera agrcola en zonas desrticas.

Uso De Aguas Residuales En Acuicultura


En los pases con gran tradicin pisccola se estn incorporando
las aguas residuales a los estanques de cultivo, sin ningn tratamiento
previo. Es el caso de Calcuta en la India, en donde existen ms de 10
000 ha de estanques alimentados con aguas crudas, lo que ocasiona un
alto riesgo sanitario que an no ha sido evaluado. En cambio, los pases

desarrollados estn usando la crianza de peces como una forma de


mejorar la remocin de materia orgnica, sin que importe la calidad del
producto ya que no se destina al consumo humano directo.
Adoptando una situacin intermedia, El CEPIS ejecut el
proyecto de acuicultura utilizando efluentes tratados de lagunas de
estabilizacin ubicadas en San Juan, Lima, Per. En este caso, las aguas
residuales son tratadas previamente hasta alcanzar la calidad apropiada
para obtener una elevada produccin de peces aptos para el consumo
humano directo. Durante dos aos se realizaron cuatro cultivos
experimentales de tilapia del Nilo, Oreochromis niloticus, en forma
continua durante las pocas de calor y fro propias del clima de Lima.
El sistema de tratamiento permiti reducir los niveles de DBO
total hasta rangos de 112 a 68 mg/l. La alta produccin de algas se situ
entre los 1 573 y 718 mg/l de clorofila A, de acuerdo al clima. El
amonio total fluctu entre 2.62 y 0.45 mg/l, valores tolerables por la
tilapia del Nilo. La remocin de coliformes fecales en el proceso de
tratamiento confirm que el sistema es capaz de reducirlos hasta 5
logaritmos y permite lograr un efluente con niveles de 104. Debido a
que los estanques pisccolas trabajan en "batch", se logra reducir la
concentracin de coliformes en un logaritmo y obtener el nivel de 103
recomendado por la OMS.
En las condiciones de Lima, se puede obtener 4 400 kg/ha de
tilapia con un peso promedio de 250 g por unidad al final del verano, sin
adicionar alimentos artificiales. El crecimiento es muy reducido durante
el invierno porque la temperatura desciende hasta 17C. En las granjas

convencionales de la Amazona, slo es posible obtener este nivel de


produccin si se abonan los estanques y se proporciona alimentos
concentrados. La abundante biomasa de algas en las aguas residuales
tratadas permite sustituir la alimentacin artificial y por tanto reducir los
costos de produccin.
La calidad de los peces fue evaluada de acuerdo a una calificacin
estricta propuesta por Buras (1987), que establece como "muy buenos" a
los peces con menos de 10 bacterias por gramo de msculo; son
"aceptables" aquellos con 10 a 50 bacterias y son "rechazados" los peces
con ms de 50 bacterias. Es importante aclarar que el pescado
comercializado en los mercados normalmente presenta mayor carga
bacteriana en el msculo que los mencionados en la calificacin.
En tres experimentos se logr una calificacin de "muy buenos"
para el 100% de los peces. Slo en el tercer experimento se rechaz el
6% de los peces, situacin que fue motivada por un incremento
deliberado del nivel de coliformes fecales que sobrepas 105 en el
efluente. Ello permiti establecer el lmite de calidad del efluente que
debe utilizarse en el cultivo de tilapia; rebasado el lmite, el sistema
inmunolgico de la tilapia se debilita y las bacterias ingresan al
msculo. Tambin se pudo observar la capacidad de autodepuracin de
estos peces, siempre que se reduzca el nivel de coliformes por un
perodo mnimo de 30 das. Esto significa que en el caso eventual de un
"accidente" de sobrecarga del sistema de tratamiento, la calidad sanitaria
de los peces afectados puede recuperarse.

Los resultados obtenidos han permitido elaborar un modelo


computarizado para dimensionar granjas comerciales en zonas tropicales
y subtropicales. La temperatura elevada de las zonas tropicales permite
reducir el perodo de crianza a siete meses, obtenindose hasta tres
cosechas al ao. Con el programa resulta fcil calcular, por ejemplo, que
para lograr una produccin de 60 toneladas anuales se requieren 19 ha
en lugares con climas subtropicales, mientras que en los climas
tropicales slo se necesitan 9 ha, situacin que tambin reduce el costo
de produccin.
Este modelo tambin permite efectuar una evaluacin econmica.
Se puede tomar el caso de una granja tropical que produce 60 toneladas
y requiere una inversin de EUA$76 000 con costos operativos anuales
de EUA$16 000, determinando un costo de EUA$0,31/kg frente a un
precio de EUA$1,00 a 3,00/kg. Este bajo costo permite competir con la
pesca y obtener una tasa interna de retorno de 45% que indica la alta
rentabilidad del proyecto. Este caso no ha considerado costo del terreno,
en el supuesto de aprovechar zonas eriazas, sin embargo, el modelo nos
permite realizar un anlisis de sensibilidad para estudiar la variacin de
dicha rentabilidad con diferentes costos de terreno o de tratamiento del
agua.

Uso De Aguas Residuales En Agricultura


En 1991 el Ministerio de Agricultura del Per inici un Proyecto
Nacional de Riego con Aguas Servidas Tratadas, que pretenda ampliar

la frontera agrcola de la costa con 18 000 ha regadas con 20 m3 de


desages producidos en las principales ciudades de la costa peruana.
El CEPIS brind asistencia tcnica y concentr sus esfuerzos en
evaluar el grado de sustitucin de fertilizantes por el aporte de nutrientes
de las aguas tratadas. Se evaluaron diferentes dosis de fertilizacin,
desde un testigo con aguas residuales solamente (sin fertilizantes) hasta
niveles de fertilizacin que normalmente se aplican en los cultivos
comerciales. Se ensayaron diferentes cultivos comerciales como frijol,
habichuelas, brcoli, col, maz, etc.
Tal como se aprecia en los resultados obtenidos con el frijol
"panamito" (figura 4), todos los cultivos evaluados mostraron
rendimiento de produccin muy similares en todos los tratamientos,
incluyendo el testigo sin fertilizacin. Se demostr que las aguas
residuales aportan todos los nutrientes requeridos por los cultivos, lo que
permite ahorrar los costos de fertilizacin, que muchas veces
representan ms del 50% del costo de produccin. Las investigaciones
realizadas en Israel mencionan que ciertos cultivos de frutos y granos
pueden ser afectados por los altos niveles de nitrgeno existentes en las
aguas residuales tratadas, ya que slo favorece el desarrollo vegetativo
de la planta. Por lo tanto, sus sistemas de tratamiento estn orientados a
mejorar la remocin de este nutriente. Sin embargo, esta alta
concentracin de nitrgeno es favorable en los cultivos de forrajes, en
donde s es conveniente propiciar el crecimiento vegetativo de la planta.
Modelos Integrados De Tratamiento Y Uso

Actualmente el CEPIS est promoviendo unidades integrales de


tratamiento y uso, en donde se combinan diferentes componentes
agrcolas, acucolas y forestales con la finalidad de diversificar la
produccin para mejorar la eficiencia y reducir los riesgos de inversin.
Podemos citar como ejemplo un modelo dimen-sionado en una ciudad
tropical de 50 000 habitantes que genera 100 l/s de desages y requiere
una planta de lagunas de 9 ha para irrigar 11 ha de hortalizas, 30 ha de
esprragos, 39 ha de algodn y alimentar 9 ha de estanques pisccolas.
Teniendo en cuenta el rendimiento de los cultivos, tambin se han
calculado las variantes de los climas tropicales y subtropicales, los
costos de inversin y operacin, los ingresos anuales, el valor actual
neto y la tasa interna de retorno. Estos mdulos agropecuarios pueden
alcanzar un tasa interna de retorno de 71 y 42% en zonas tropicales y
subtropicales, respectivamente, tasas que pueden ser consideradas
bastante rentables.
Hemos propuesto que el Programa Nacional de Riego con Aguas
Servidas Tratadas sea financiado mediante un crdito rotativo. Un
financiamiento externo de 13 millones de dlares, bajo condiciones
blandas, permitira desarrollar 180 empresas agropecuarias de 100 ha
cada una durante un perodo de 20 aos hasta abarcar las 18 000 ha.
Con la asistencia tcnica del CEPIS se estn implementando dos
proyectos de tratamiento y reuso de aguas residuales en la Universidad
de Ingeniera y la Universidad Agraria "La Molina" de Lima, Per. Un

adecuado modelo de gestin permitir demostrar la factibilidad tanto


tcnica como econmica de estos sistemas integrales.
Con el mismo propsito, se estn desarrollando Unidades
Demostrativas en los pases de la Regin. En Mxico se ha propuesto la
creacin de un Centro Regional de Reuso de Aguas Residuales, que
incluira una Unidad Demostrativa. Tambin se est elaborando un
modelo similar para la zona semirida del nordeste brasileo.
Consecuente con este afn de promocin, el CEPIS apoya las
iniciativas de capacitacin en los diferentes pases de la Regin,
destacndose en los dos ltimos aos los cursos realizados en Costa
Rica, Per, Mxico y Venezuela.
Hasta ahora, todos los esfuerzos realizados por el CEPIS en el
campo del uso sanitario de aguas residuales han tenido como meta
mejorar el tratamiento de desages mediante la generacin de
actividades productivas que absorban el costo del tratamiento. Tenemos
el compromiso de continuar realizando programas de capacitacin y
asistencia tcnica para contribuir al desarrollo de tecnologas de
tratamiento y uso de aguas residuales, adecuadas a la realidad de
Amrica Latina y el Caribe.

INCLUIRIMAGEN "http://www.elcomerciope
ru.com.pe/Noticias/PHOTO/REDUCIDO/B12012
003LDC.jpg" \* MERGEFORMATINET

SIN EQUILIBRIO EN EL PERU


Mientras en nuestro
pas unos derrochan
agua, otros tienen de
compaera la sed.

Kyoto. Los pases subdesarrollados como el Per no deben


ejecutar los mismos programas de tratamiento de aguas que utilizan los
pases industrializados porque las condiciones son distintas, plante ayer
la ingeniera peruana Leonor Mndez en el Tercer Foro Mundial del
Agua.
Mndez, profesora de Ingeniera Ambiental en la Universidad
Nacional Agraria La Molina de Lima, lleg a Kyoto para presentar su
trabajo La desinfeccin de agua y alimentos en los domicilios, en el que
explica cmo en el Per la falta de tratamientos de agua ocasiona
problemas de enfermedades infecciosas.
La principal preocupacin en el Per son las aguas residuales. El
Banco Mundial pide aplicar tecnologas costosas, pero el tratamiento
convencional de aguas en las naciones industrializadas resulta
demasiado caro para nuestros pases. Es decir, no podemos utilizar un
sistema que aplic Brasil y fue exitoso sin antes estudiar cules son las
condiciones que se dan en el Per, coment Mndez.
Hay muchos mtodos para el tratamiento de aguas. Es importante
investigar cul es la realidad de cada pas para aplicar la frmula
correcta. En algunos pases desarrollados funciona bien el mtodo de

flujo ascendente, que es para tratar aguas de origen industrial, pero eso
no funciona para nosotros, que tenemos un sistema ms domstico,
aadi.
Uno de los problemas que se debe revertir en el Per es que antes
de iniciar algunas construcciones se debe investigar. Lamentablemente,
nadie nos paga por investigar, solo se invierte para construir. En Puente
Piedra, hace poco el presidente Alejandro Toledo inaugur una planta de
aguas residuales que tiene un mtodo convencional. Fue una inversin
costosa y veremos cmo evoluciona, dijo.
No es novedad decir que el sector rural peruano tiene grandes
problemas de abastecimiento de agua. En esas zonas la gente utiliza
agua de ros, lluvias, manantiales. Como tampoco tienen sistemas de
desage y las aguas estn contaminadas, entonces se generan
enfermedades de origen hdrico o infecciosas, agreg.
La solucin de abastecimiento tiene varias lecturas. En primer
lugar, corresponde a los gobiernos regionales plantear vas de desarrollo,
aunque todo pasa por crditos. De otro lado, la gente debe entender que
las condiciones son diferentes y no pueden aspirar, al menos en
principio, a redes como si estuvieran en una zona urbana, porque no
existe la infraestructura necesaria.
"Para mejorar el problema del agua en el Per se necesita dinero.
Por ejemplo, existe un estudio para Lima de un proyecto de trasvase
para aumentar el abastecimiento. Se trata de la presa Pomacocha
(Yauli)-Ro Blanco y con ella se llevara agua al ro Rmac, pero plantea

un tnel trasandino y el costo total es de aproximadamente 110 millones


de dlares", anot Mndez.

Aguas Servidas Envenenan El Pacfico


El sistema de drenaje de Lima comprende unos 8.000 kilmetros
de alcantarillas, que recogen 18.000 litros de aguas servidas cada
segundo para volcarlas al ocano a travs de ocho colectores, lo cual se
suma a la que recogen los ros Rimac y Lurn.
Un informe de Sedapal, la empresa estatal que administra el
servicio de agua y alcantarillado, seala que los desechos lquidos han
creado una peligrosa insalubridad en las playas situadas frente a la
ciudad y en las zonas vecinas.
La Organizacin Panamericana de la Salud (OPS) tambin ha
dado la voz de alerta, en un documento que destaca el riesgo provocado
por la falta de sistemas de tratamiento de las aguas servidas de Lima y
de las otras ciudades costeras del pas.
"La situacin advertida por la OPS fue demostrada en la epidemia
de clera que sufri Per en 1991, que cost miles de muertos, cientos
de millones de dlares en gastos de salud", adems de prdidas no
calculadas por los problemas que afrontaron las exportaciones y el
turismo, coment Teresa Chipoco.
Las aguas residuales vertidas por las ciudades litoraleas infectan
las playas y se suman a los factores contaminantes que causan la
progresiva desaparicin del fitoplancton, conformado por plantas muy

pequeas que flotan en la superficie, primer eslabn de la cadena


alimenticia acutica y actor principal del equilibrio climtico.
"El Hombre necesita del agua, no puede vivir sin ella, pero las
ciudades tienden a provocar su muerte al arrojar sus desperdicios
lquidos, as que conjurar ese peligro es costoso, pero urgente e
imprescindible", opin Chipoco, urbanista del Centro Peruano de
Estudios para el Desarrollo Regional.
"Desde que surgieron las ciudades, los hombres han arrojado sus
desechos lquidos en los ros, mares u ocanos, creyendo que eran
capaces de soportar todo lo que les echemos encima, pero no es as, son
vulnerables", apunt.
En tanto, el dermatlogo Julin Escuza explic que "las bacterias
y microbios que se vierten al mar a travs de los desages se mantiene
por largo tiempo en las aguas y arenas de las playas, adems de
convertirlas en focos infecciosos que amenazan la salud humana".
"En las playas de alta contaminacin por microorganismos
patgenos, cada centmetro cbico puede contener millones de
bacterias", aadi.
Adems, las aguas servidas transportan igualmente otros
productos contaminantes, como metales pesados y derivados de
petrleo. Se calcula que 46 por ciento de los derivados de hidrocarburo
llegan al mar a travs de los desages urbanos e industriales.
"Ese tipo de contaminacin provoca la muerte del fitoplancton,
muy sensible y a travs del cual el mar cumple su funcin ms

importante que es regular el clima de la Tierra mediante la fijacin del


carbono de la atmsfera y su introduccin en la cadena trfica",
coment la biloga Yolanda Morales.
La comunidad cientfica evala con preocupacin los factores que
provocan la progresiva desaparicin del fitoplancton, especialmente en
el hemisferio sur, en donde la contaminacin de las aguas marinas se
suma a la mayor incidencia de los rayos ultravioleta, aadi.
En enero, en pleno verano austral, el movimiento ecologista
Alternativa Verde demand la intervencin de la Direccin General de
Salud, del Ministerio de Salud, para analizar el grado de contaminacin
de las playas de Lima, tras lo cual obtuvo que se prohibiera el acceso de
baistas a algunas de ellas.
Frente a esa situacin, Sedapal proyecta instalar tres plantas de
tratamiento de aguas servidas en la capital peruana, una de las cuales
entrar en operacin a fines de octubre, la segunda comenzar a
construirse el prximo ao y la tercera est en fase de estudio.
La primera planta, que cost 130 millones de dlares, fue ubicada en
San Bartolo, a 50 kilmetros al sur del centro urbano, y procesar las
aguas servidas de los distritos de la zona este y sur de la ciudad.
"La planta de San Bartolo devolver los desechos lquidos de la ciudad
convertidos en agua de riego, que ser distribuida entre los agricultores
de los valles del sur de Lima", explic Guillermo Quispe, jefe del
proyecto. Tambin "se usar para convertir en bosque las 8.000
hectreas en ese desierto de arena que son las pampas de Lurn", agreg.

"Esperamos que en slo dos aos y gracias al tratamiento de los


1.700 litros por segundo de agua servida que proporcionar la planta de
San Bartolo, habremos descontaminado las playas de los balnearios del
sur y cambiado la fisonoma del paisaje, con lo cual se comienza a crear
el primer gran pulmn verde de Lima", asegur.
La segunda planta estar situada en La Chira, dentro del permetro
urbano, donde un colector descarga hoy la mayor parte de las aguas
residuales de Lima y que ha sido sindicado como el principal agente de
contaminacin de las playas populares adyacentes a la ciudad.
La planta de tratamiento de La Chira, las tuberas y el emisor
submarino a 60 metros de profundidad, que descargar las aguas
previamente tratadas a tres kilmetros de la costa, costarn 250 millones
de dlares y procesarn las aguas servidas que hoy se arrojan al ocano
desde otros tres colectores urbanos.
Ambientalistas entienden que la planta de La Chira debi
construirse primero, para as desinfectar las aguas de las playas
enclavadas en el permetro urbano, a las que concurren cada verano
centenares de miles de baistas.
"Las personas que van a esas playas viven en los barrios ms
pobres, que carecen de automviles para ir a los vecinos balnearios del
sur. Tienen que baarse en aguas que, segn los anlisis qumicos
hechos cada verano, contienen coliformes fecales, salmonella y vibrio
clera", apunt Escuza.
La construccin de la planta de La Chira debe comenzar en los
primeros meses de 2002, pero se encuentra trabada por la presencia de

400 familias que ocupan parte de la zona donde se instalarn las piscinas
de aireacin y decantacin. Estas personas se resisten a ser reubicados,
pese a una orden judicial.
La tercera planta de tratamiento, que ser ubicada en Oquendo,
Callao, y procesar las aguas servidas de los barrios del nordeste de
Lima, se encuentra a estudio de factibilidad. Segn los clculos
preliminares, costar unos 150 millones de dlares.

Planta De Tratamiento
El Gobierno invertir 100 millones de dlares para instalar y
mejorar el servicio de agua y desage en los sectores ms necesitados,
reiter ayer el presidente Alejandro Toledo.
Fue durante la inauguracin de las obras de ampliacin y
mejoramiento de la planta de tratamiento de aguas residuales
Carapongo, de Sedapal, ubicada en el kilmetro 17 de la carretera
Central. La referida planta fue construida entre 1987 y 1988, para tratar
un caudal promedio de 140 litros por segundo de los desages de 140
mil habitantes de Chosica y Chaclacayo, que eran descargados
directamente al ro Rmac.
Como consecuencia del incremento de la poblacin y de los
servicios de agua y desage, la planta fue mejorada, con una inversin
de siete millones de nuevos soles, para tratar 500 litros por segundo de
aguas residuales.

Por su parte, el titular de Vivienda, Construccin y Saneamiento,


Carlos Bruce, afirm que su portafolio tiene el proyecto ambicioso de
ofrecer viviendas dignas a los peruanos de menores recursos, y dentro
de stas se debe contar con servicios bsicos.
Inform que en la capital slo se procesaba 5 por ciento de las
aguas hervidas; mientras que el 95 por ciento contaminaban el medio
ambiente. Agreg que con la inauguracin de la planta de tratamiento, el
porcentaje de procesado de aguas servidas aumentar en 9 por ciento.

Los Desagues De Lima


Desde hace mas de 140 aos, el sistema de colectores de aguas
servidas ha aprovechado la inclinacin natural de Este a Oeste del
territorio que ocupa la ciudad para vertir sus aguas al mar. Actualmente,
los ocho colectores encargados de vertir los desages de Lima al mar
ponen en serio riesgo la salud de los veraneantes y de todos los
habitantes de Lima.
En ese lugar desemboca el Colector 6 que es una tubera de casi 2
metros de dimetro que asoma en lo alto de una de las mrgenes del
Rmac (a la altura de la cuadra 26 de la avenida Per, distrito de San
Martn de Porres) y descarga un caudaloso chorro de aguas servidas.
De acuerdo a los estudios de la Direccin General de Salud
Ambiental (DIGESA), los ocho millones de limeos generan en 24
horas ms de 1,500,000 litros o toneladas de aguas residuales
domsticas. Esto quiere decir que en un da cinco limeos generan una
tonelada de aguas servidas evacuadas por cada una de las casas e

industrias y fluyen a una velocidad aproximada de 0,46 m por segundo a


travs del sistema de alcantarillado de Sedapal para, ser finalmente
arrojadas mediante los ocho principales colectores a los ros Rmac y
Chilln y a los mares del Callao, San Miguel y Surco.

Ver sistema de Coletores de Lima

RUTA DEL DRENAJE:

El Litoral del Callao es, sin lugar a dudas, el ms contaminado


debido al drenaje de los colectores Comas, Centenario y San Agustn.
Segn el Instituto del Mar del Per (IMARPE) en sus aguas la cantidad
de coliformes fecales, metales pesados, aceites e hidrocarburos del
petrleo superan los lmites establecidos por la Ley General de Aguas.
Al respecto, la directora de Oceanografa del IMARPE, Guadalupe
Snchez, advierte que entre el centro y el norte de la baha, se ha
registrado 'anoxia' o bajos niveles de oxgeno, lo cual ha disminuido la
temperatura de esta zona con relacin al resto de baha, afectando
seriamente el ecosistema marino.

Por que se produce la falta de oxgeno?


Las materias orgnicas que son las bacterias coliformes fecales
demandan

oxgeno

producen

gases

txicos

durante

su

descomposicin, provocando la desoxigenacin del agua con el


consecuente perjuicio a la respiracin de peces, crustceos y molscos".
Entre los distritos de la Perla y San Miguel, a la altura del Colegio
Militar Leoncio Prado, el colector Costanero, una tubera de ms de un
metro de dimetro, aparece en la parte baja del inhspito acantilado y
expulsa a la playa un chorro espumoso. Este lugar, sorprendentemente
es frecuentado por pescadores artesanales, ademas de sujetos de mal
vivir.

El emisor Surco, o la Chira, es un tnel de 3,5 kilmetros de


longitud y 1,80 m. de dimetro que atraviesa el Morro Solar y vierte sus
olas al mar de Grau. Es el que evaca la mayor cantidad de desechos,
4,9 m3 por segundo generados por los mas de 3 millones de limeos que
viven al sur de la ciudad capital.

Digesa
La Direccin General de Salud Ambiental es la entidad del
Ministerio de Salud que se encarga de verificar y preservar la calidad
sanitaria de las aguas maritimas y continentales. Para acabar con el

problema de las aguas servidas "no se trata de poner tapones y acabar


con el problema" El ms moderno es el de La Chira, que funciona desde
1963 Entonces Lima tena dos millones de habitantes y el volumen de la
descarga no supona un riesgo ecolgico. Pero ahora, que los vertidos
constituyen un grave riesgo ecolgico.
De acuerdo a esta institucion, el 18,34% de las playas de nuestro
litoral son consideradas impropias para el veraneo.

Peligros Para La Salud:


Las enfermedades que pueden producirse con el solo contacto con las
aguas infectadas son :
-

Otitis externa

Conjuntivitis

Infeccin de heridas recientes.

Si se ingieren, el resultado puede ser :


-

Gastroenteritis (nuseas, vmitos, diarreas),

Fiebre tifoidea y disentera.

Enteritis

Meningitis

Hepatitis

Poliomielitis

Mejoramiento del Sistema de Alcantarillado:


En 1994 Sedapal empez a implementar con financiamiento del
gobierno ,del Japn el proyecto de Mejoramiento del Sistema de
Alcantarillado de la Zona Sur de Lima Metropolitana (MESIAS).
El objetivo de la primera parte del proyecto es desviar las aguas del
colector de La Chira hacia una planta de tratamiento en San Bartolo,
donde, luego de ser procesadas biolgicamente quedaran aptas para el
regado o para vertirse en ros y el mar sin riesgo de contaminacin.
La otra mitad de las aguas del colector de La Chira sera descargada en
el mar como desage liquido, pero luego de seleccin mecnica de
partcula en flotacin.
Si Las descargas se realizaran a tres kilmetros de la costa y a 60
metros de profundidad, mediante una tubera de 2,40 metros de dimetro
no se contaminaria el mar ya que el 90% de las bacterias moriran en la
primera hora de descarga.
Desgraciadamente El proyecto MESIAS est paralizado, hacen
falta 105 millones de dlares para la construccin de dos tuberas
submarinas,

obras

fundamentales

para

el

alcantarillado y la salubridad de nuestras playas.

mejoramiento

del

Normas y Requisitos Cumplibles: La Experiencia Peruana


Rol de los Poderes Ejecutivo y Judicial
En el mundo globalizado en el que vivimos las fronteras y los
lmites resultan cada vez ms tenues, aunque todava subsisten
importantes antagonismos que dividen las razones y los valores. Sin
embargo, el derecho es una disciplina que cruza las fronteras y los
antagonismos, en su incansable afn de asegurar la convivencia social y
el mximo bienestar humano a travs del establecimiento de normas que
regulen las conductas humanas. En un lenguaje ms proactivo, para
alcanzar el desarrollo sostenible.
No obstante, podemos preguntarnos, cmo el derecho puede
contribuir a alcanzar el desarrollo sostenible?, y seguramente cada uno
elaborar su propia respuesta, a partir de sus conocimientos y las
experiencias vividas. En este documento quisiera tratar de dar respuesta
a la pregunta formulada. No partiendo de un enfoque filosfico o
conceptual, sino desde una aproximacin pragmtica a partir de la
experiencia que tengo en el campo de la legislacin ambiental peruana,
porque cuando hablamos de normas cumplibles1, implcitamente
estamos hablando acerca de si la legislacin contribuye al desarrollo
sostenible o no, dado que este principio ha sido privilegiado como uno
de los ms importantes paradigmas de la gestin ambiental en nuestros
das.
El derecho y la legislacin, como la principal fuente generadora
de derecho, deben estar impregnados de los criterios de la sostenibilidad
para que podamos contar con normas legales cumplibles. De otro modo,
seguiremos hablando de normas de papel, del desfase del derecho

respecto de la realidad y de derechos y deberes que son maravillosa y


axiomticamente formulados, pero que en la prctica se sustentan en
ciudadanos imaginarios e instrumentos legales que cumplen con suerte
objetivos formales ms que sustantivos, o que simplemente, no cumplen
los objetivos previstos por los hacedores del derecho.
Pero luego, la pregunta lgica es cmo hacemos para impregnar
al derecho y a la norma con criterios de sostenibilidad? y la respuesta
aunque simple de formular, ciertamente no es tan fcil de implementar:
debemos articular el crecimiento econmico, el bienestar social y la
proteccin ambiental en la formulacin y aplicacin de las normas2. De
este modo, una norma y particularmente la de carcter ambiental no
debera ser definida framente como un supuesto que tiene una
consecuencia lgico-jurdica respaldada por el poder coercitivo del
Estado. La esencia de la norma ambiental debe tener implcita las 3
dimensiones de la sostenibilidad, de otro modo, el balance de la
aplicacin de la legislacin ambiental en Latinoamrica y El Caribe,
seguir siendo deficitario.
1 Segn el propio ttulo asignado a esta presentacin.
2 A pesar de que el desarrollo sostenible engloba otras dimensiones y
condiciones como son los aspectos culturales, polticos, el conocimiento
cientfico o las metodologas existentes para evaluar la propia
sostenibilidad, las dimensiones econmica, ambiental y social son
generalmente aceptadas como las bases del desarrollo sostenible y se
utilizan en este documento, aceptando implcitamente que ellas
aglutinan gruesamente otros factores.

En este sentido, quisiera resaltar la importancia de acercar la


norma ambiental a la dinmica econmica y social y no slo a los
complejos procesos e interacciones que se dan en el campo de los
ecosistemas, las reacciones fsico-qumicas o la salud pblica.
Para ser cumplibles, la norma ambiental debe ser coherente con
las posibilidades financieras y econmicas para que tanto el Estado,
como el sector privado y la sociedad civil, cumplan sus respectivos roles
relacionados con el cumplimiento de las normas y en ltima instancia,
para efectivizar el carcter instrumental de la norma jurdica, como
herramienta social para alcanzar el mayor bienestar humano. Asimismo,
la norma debe ser un medio para optimizar el aprovechamiento de los
recursos naturales y los recursos disponibles para la gestin ambiental
en general, a fin de evitar desfases entre el mandato normativo y las
leyes del mercado, de la costumbre o las idiosincrasias locales. En estos
tiempos en los que se han desarrollado sofisticadas teoras de anlisis
econmico del derecho, estas afirmaciones suenan casi de perogrullo.
Sin embargo, lamentablemente an seguimos atestiguando la creacin
de normas que no se sustentan en una evaluacin concienzuda de los
recursos econmicos realmente disponibles para efectivizar los
mandatos legales y de normas que establecen mandatos incongruentes
con la realidad socioeconmica en la que deben aplicarse. Los criterios
de eficiencia econmica, competitividad y optimizacin de recursos,
siguen estando fuera del campo del legislador.
Algo similar ocurre en relacin a la dimensin social. Dado el
carcter transversal de lo ambiental, las normas en este campo cruzan
diversos sectores, grupos sociales e intereses, los cuales al no tener el
mismo poder de negociacin, influencia o capacidad para asimilar los

mandatos legales, hacen que en la prctica, se generen distorsiones tanto


en el supuesto de las normas, como en su propia aplicacin. Si las
normas ambientales generan mayor pobreza o malestar social, las
normas ambientales no son sostenibles y, en consecuencia, tendrn un
bajo nivel de cumplimiento.

La Norma Ambiental Como Proceso


La norma ambiental no es un fin en s misma. No debe ser
concebida slo como un documento jurdicamente perfecto o coherente
y ni siquiera, como el resultado del consenso de los actores clave. La
norma jurdica en general, no es sinnimo del instrumento jurdico que
la contiene (Ley, Decreto, Resolucin, Directiva, etc.), es en realidad,
ese mandato general y abstracto que establece la autoridad competente a
fin de alcanzar el fin ltimo del derecho, que es el pleno desarrollo
humano.
La norma ambiental debe ser conceptualizada como un proceso,
en el cual se legitimen las aspiraciones, necesidades y roles de los
sujetos de derecho involucrados o relacionados con el supuesto
normativo, pero adems, en el cual estn claramente detallados los
pasos, instrumentos y mecanismos que deben implementarse para
alcanzar el objetivo de la norma. A un objetivo deben corresponderle
metas, acciones y resultados verificables. El problema es que las normas
reflejan objetivos del legislador o de los actores que participan en el
proceso de elaboracin de la norma, pero las energas y los recursos que
se destinan para este fin se agotan en la mayora de los casos con la
promulgacin y publicacin de las normas, que pareciera ser en muchos

casos, la meta final del proceso. Pareciera como que nos concentrramos
en hacer la norma y que inconscientemente esperramos que se cumpla
simplemente porque est tcnicamente bien diseada o porque
milagrosamente las fuerzas sociales y econmicas se deben alinear. No
se suele definir una estrategia de implementacin de las normas, en la
cual los recursos econmicos, los instrumentos, roles y precisamente
esas metas y acciones vinculadas al objetivo de la norma, estn
claramente identificados. Por ello, los resultados muchas veces no
coinciden con el objetivo trazado por el legislador.
La norma no es suficiente para modificar las conductas humanas
que busca regular. Es una condicin necesaria para generar o legitimar
procesos y debe ser conceptualizada en s misma como un proceso, que
tiene su etapa de nacimiento (elaboracin de la norma o formulacin del
mandato legal), de maduracin (aplicacin y correccin de la norma), de
envejecimiento (desfase con la realidad que siempre es ms dinmica) y
muerte (derogacin). De otro modo, la norma ambiental seguir
equiparndose esencialmente con un papel, con un cmulo de buenas
aspiraciones, que sin embargo, no contribuye eficazmente a lograr la
sostenibilidad de las conductas humanas, ni de los procesos
socioeconmicos que la subyacen.
Si entendemos la norma ambiental como un proceso bajo los
trminos planteados, debemos analizar entonces, cada etapa de ese
proceso para identificar cuales son los aspectos esenciales que
configuran resultados eficaces en la aplicacin de la norma, en cada una
de dichas etapas. Tiene que haber principios, condiciones y requisitos
que contribuyan en cada etapa de la vida de una norma, a lograr los
resultados esperados con su aprobacin.

Sin embargo, en el Per hay deficiencias importantes en el ciclo


de vida de las normas ambientales, es decir, en las distintas etapas que
van desde la formulacin de los mandatos legales hasta su derogacin.
De hecho, en una investigacin realizada por la Sociedad Peruana de
Derecho Ambiental en la dcada de los aos ochenta, se identific
alrededor de seis mil normas ambientales de los distintos niveles de
gobierno, que directa o indirectamente incidan sobre lo ambiental. Sin
embargo, en la Encuesta Nacional de Medio Ambiente realizada por el
Instituto Cunto del Per, en el ao 1997 se determin que el 84% de la
poblacin entrevistada consideraba como muy escasa la efectividad de
las medidas tomadas en la gestin ambiental. Si bien el resultado no
estaba circunscrito exclusivamente a las medidas legales, ciertamente
tambin las inclua y a prcticamente 5 aos de la realizacin de dicha
encuesta, la percepcin general de la poblacin peruana, no parece haber
variado significativamente.
Esta realidad es comn aunque con ciertos bemoles, a
prcticamente todos los pases de Amrica Latina y El Caribe. Entonces,
quienes trabajamos en el campo del derecho ambiental, tenemos la
responsabilidad de repensar la norma ambiental y de generar las
correcciones debidas en sus distintas etapas para dotarlas de mayor
eficacia. Es importante recordar que la norma no debe ser slo un
instrumento reactivo que va legitimando procesos, los juristas que
trabajan en el campo del Derecho Ambiental tienen la responsabilidad
de dotar a la norma ambiental de aquellos atributos que la constituyan
en una efectiva herramienta para alcanzar el desarrollo sostenible.

Requisitos Para La Elaboracin De Normas Ambientales


Eficaces
Debemos tener en cuenta que los problemas relacionados con el
cumplimiento de una norma, deben ser analizados desde su propio
nacimiento. Si la norma nace defectuosa o con limitaciones,
seguramente va a tener un bajo nivel de cumplimiento.
A continuacin se hace una revisin de algunos requisitos y
condiciones que deben ser debidamente observados al formular y
aprobar normas ambientales, a fin de establecer mandatos legales
slidos, que nazcan con atributos suficientes para que el cumplimiento
de la norma sea realmente viable o posible. Cuando se aprueba una
norma sin considerar aquellos atributos que posibilitan su cabal
cumplimiento, prcticamente la estamos condenando a ser simplemente,
una norma de papel.

1. Deben Ser Vlidamente Emitidas Y Legitimadas Desde


Su Nacimiento
El Cdigo Civil Peruano de 1984, establece que la validez de un
acto jurdico est condicionada al cumplimiento de cuatro requisitos
esenciales: agente capaz, objeto fsica y jurdicamente posible, fin lcito
y cumplimiento de la forma prevista en la ley3.
Si bien el concepto de acto jurdico es mucho ms general que el
de norma jurdica, es pertinente recoger estos elementos para determinar
cuales son las condiciones de validez de una norma ambiental. De este

modo, puede sealarse que la norma ambiental tambin tendra que


cumplir con dichos requisitos. Es decir, que la norma ambiental debe ser
emitida por una autoridad competente, debe versar sobre un objeto fsica
y jurdicamente posible (acciones cumplibles), debe tener una finalidad
lcita y debe ser emitida conforme a las formalidades establecidas en la
ley.
A estos requisitos pueden aadirse otros, tanto formales como
sustantivos. Marcial Rubio, un importante jurista peruano, seala en
aplicacin de la Constitucin Peruana, que para que una norma sea
vlida, se requiere que adems de estar vigente sea compatible con las
normas de superior jerarqua4.
Sin embargo, a pesar de existir este mandato constitucional, en la
prctica se identifica en el Per con relativa frecuencia, normas que son
contrarias a otras normas de mayor jerarqua e incluso a la propia
Constitucin. As por ejemplo, se puede citar la Ley N 27560 y su
Reglamento, sobre concesiones mineras en zonas urbanas, la cual seala
que si una zona urbana, no est reconocida como tal mediante una
Ordenanza Municipal a la fecha en la que se otorga una concesin
minera, el Ministerio de Energa y Minas fija este derecho y los
gobiernos locales correspondientes no slo no pueden oponerse a esta
determinacin del uso del suelo en el mbito de su jurisdiccin, sino que
adems deben reconocerlo. Esta norma puede ser calificada como
invlida porque contrara la Constitucin, que establece que compete
a los gobiernos locales determinar el uso del suelo en su jurisdiccin. En
palabras de Marcial Rubio, se podra sealar que dicha Ley es una
norma vigente porque ha cumplido con todos los requisitos de trmite

necesarios para su aprobacin, pero no es vlida porque es incompatible


con la Constitucin.5
Sin embargo, adems de vlida, para ser cumplible la norma
ambiental tambin debe integrar en su contenido las 3 grandes
dimensiones de la sostenibilidad. Es decir que, como habamos
sealado, su contenido tiene que ser coherente con el crecimiento
econmico, el bienestar social y la proteccin ambiental y para ello, la
norma requiere ser legitimada desde su propio nacimiento, por los
mltiples actores asociados a esas 3 dimensiones. La norma debe ser
debidamente coordinada con el conjunto de autoridades con
competencias relacionadas con el mandato legal que se pretende
establecer, necesita ser concertada con el sector privado y tiene que
incorporar el aporte de la sociedad civil mediante vas eficaces de
participacin ciudadana. Por ms ilustrado o experimentado que sea el
legislador, siempre debe contar con el concurso de los actores que estn
o estarn directa o indirectamente comprendidos dentro del 3 Artculo
140. 4 Marcial Rubio. El Sistema Jurdico. Introduccin al Derecho,
pg. 114. 5 Ibidem. ambito de dicha norma, porque son ellos quienes
tendrn que cumplir o demandar el cumplimiento del mandato legal.
Por el carcter sistmico del ambiente y de los componentes que
lo integran, la norma ambiental es esencialmente transectorial y por
ende atraviesa la esfera personal de mltiples actores. Puede estar
orientada a consolidar los diversos procesos que afectan al medio
ambiente o se relacionan con ste, pero tambin puede ser utilizada
proactivamente a fin de provocar cambios o generar procesos que
impulsen un mejor relacionamiento del ser humano con el ambiente, y
en ltima instancia el desarrollo sostenible.

Si la norma no es legitimada desde su nacimiento es probable que


su supuesto de hecho o la propia consecuencia jurdica prevista por el
legislador, no tenga un correlato adecuado con la realidad, lo cual genera
que los actores clave no se apropien del mandato legal, no lo sientan
legtimo y que adems, cuestionen las atribuciones de la autoridad para
emitir o exigir dicho mandato. La falta de adecuada coordinacin y
consulta en la fase del nacimiento de la norma, usualmente se expresa
posteriormente en normas con bajo nivel de cumplimiento.
En el Per se ha avanzado en este aspecto ya que la mayor parte
de las normas ambientales aprobadas durante la ltima dcada han
tenido algn nivel de consulta previa a su aprobacin. De hecho, el ao
pasado se public un proyecto de Decreto Supremo que establece que
todos los proyectos de normas ambientales deben ser publicados
previamente a su aprobacin, por un plazo de 30 das en el diario oficial
El Peruano, en el cual se publican las normas legales en el Per. El
objetivo es que la autoridad competente reciba aportes de la ciudadana.
Lamentablemente, hasta la fecha no ha sido aprobada dicha norma.
Asimismo, en el ao 1998 se estableci que los parmetros de
contaminacin ambiental deben ser elaborados a travs de grupos de
trabajo integrados por representantes de los sectores pblico y privado,
lo cual se viene cumpliendo.
En 1997 el Consejo Nacional del Ambiente (CONAM)6 cre el
Marco Estructural de Gestin Ambiental, un sistema de coordinacin de
la gestin ambiental a distintos niveles, en el cual se estableci un
mecanismo participativo para la elaboracin y aprobacin de normas
ambientales de carcter transectorial, el cual incluye la participacin de
representantes del sector pblico y privado en la fase de elaboracin

tcnica del mandato legal (Grupo Tcnico) y adems, el concurso de los


viceministros de Estado en la fase previa a su aprobacin (Comisin
Ambiental Transectorial), a fin de darle el visto bueno poltico. A la
fecha se han constituido 52 Grupos Tcnicos en distintas ciudades del
pas.
Por otro lado, cabe sealar que en general se percibe una mayor
apertura de las autoridades competentes para consultar sus proyectos de
norma y asimilar los aportes recibidos, an cuando todava aparecen
algunas veces, normas sorpresa.

2. Deben Estar Respaldadas Por Un Marco Normativo


Coherente, Claro Y Flexible
A pesar de lo sealado, no es suficiente que una norma sea vlida
y legitimada desde su nacimiento para tener un adecuado nivel de
cumplimiento. El ordenamiento jurdico ambiental tambin debe estar
debidamente articulado para que la norma no se convierta en una isla
dentro de una maraa de mandatos que se contradicen, dejan vacos o
lagunas del derecho y abren la puerta falsa para evadir el cumplimiento
de 6 Autoridad Ambiental del pas, creada mediante Ley N 26410,
publicada el 22/12/1994. nuestra norma vlida y legitimada. La falta de
coherencia del ordenamiento jurdico debilita el cumplimiento de las
normas. Lo mismo sucede cuando el ordenamiento jurdico es muy
complejo. Esto dificulta el entendimiento de las obligaciones que deben
cumplirse y limitan la posibilidad de que la poblacin contribuya
eficazmente a colaborar con la autoridad a travs de la participacin y
vigilancia ambiental ciudadana.

La legislacin ambiental debera sustentarse en algunos (pocos)


instrumentos de gestin ambiental claramente reglamentados y no en
mltiples instrumentos de gestin para situaciones similares, porque esto
finalmente confunde a quienes deben cumplir o hacer cumplir la norma.
El marco legal ambiental tambin debe ser flexible para adecuarse
a las interacciones de los elementos del ambiente, para permitir la
actuacin coordinada del conjunto de actores que intervienen en la
gestin ambiental y para no constituirse en una camisa de fuerza para la
propia adecuacin del mandato legal a la realidad, compuesta por una
serie de actores y factores heterogneos y cambiantes.
Este es uno de los principales problemas de las normas
ambientales en el Per. Como en todos lados, las tenemos buenas,
regulares y malas, pero el ordenamiento jurdico ambiental del pas es
an inorgnico: las competencias de las autoridades no estn claramente
delimitadas, algunas normas se sustentan en principios o criterios
contradictorios y hay vacos que debilitan la actuacin de la autoridad,
permitiendo que los sujetos de la norma cuestionen legalmente su
aplicacin e impugnen los actos de la autoridad.

3. Deben Estar Respaldadas Por Una Autoridad Slida


Un aspecto que configura el concepto de norma jurdica es el
respaldo coercitivo del Estado. Por ello, para que una norma tenga un
buen nivel de cumplimiento tambin se requiere que haya una autoridad
competente con funciones, atribuciones y recursos suficientes para
promover y exigir efectivamente el cumplimiento del mandato legal e
imponer las medidas correctivas que el caso amerite.

Una autoridad slida implica competencias claras, capacidad de


influir en la toma de decisiones polticas del pas, recursos humanos,
econmicos y administrativos suficientes para cumplir con el conjunto
de obligaciones que estn a su cargo (definir polticas, hacer normas,
atender denuncias, aprobar instrumentos de gestin ambiental, participar
en grupos tcnicos de trabajo, etc.). Asimismo, implica tener un modelo
de autoridad ambiental coherente e integrado. As, una autoridad que
establece prioritariamente mandatos de comando-control debe tener una
estructura y recursos distintos de los que debe tener una autoridad que se
apoya prioritariamente en instrumentos econmicos o de mercado; una
autoridad coordinadora como es el caso del CONAM en el Per, debe
tener funciones ambientales distintas a las de una entidad concentradora
de funciones, como es un Ministerio o Secretara del Ambiente.
Una

entidad

coordinadora

tiene

que

tener

funciones

transectoriales claras para asegurar y exigir la articulacin de las


distintas unidades tcnicas ambientales que pertenecen a los distintos
Ministerios de Estado. La falta de coherencia en el modelo de la
institucionalidad ambiental del pas debilita significativamente el
cumplimiento de las norma ambientales.
La autoridad tambin debe asumir un liderazgo claro y visible en
la conduccin de la gestin ambiental y en el seguimiento de la
normatividad. Debe difundir la legislacin ambiental existente para
orientar su cumplimiento y tiene que crear esa atmsfera de
cumplimiento de la norma que hace que el sector privado desista de
evadir el mandato legal. No siempre una sancin muy fuerte o severa es
la que asegura el cumplimiento de las normas, ms an cuando el riesgo
de que se efectivice la sancin es bajo. La certeza en la aplicacin de la

sancin es ms fuerte que su propia severidad. Para ello, la autoridad


debe estar dotada de recursos y atribuciones suficientes para ser esa
figura protagnica que respalde el cumplimiento de la norma ambiental.
En el Per el marco institucional de la gestin ambiental es dbil porque
existe un fuerte y marcado centralismo en la gestin ambiental, que ha
conducido a que existan escasas unidades de gestin ambiental fuera del
Gobierno Central o Nacional, dentro de ellas slo algunas oficinas con
muy pocos recursos en algunos gobiernos locales del pas. Ello es
particularmente complicado, si tenemos en cuenta que el Per es un pas
con una poblacin de cerca de 25 millones de habitantes, asentados
sobre un territorio que se extiende sobre 1.285.000 km2, atravesados por
la Cordillera de los Andes que con otros factores determina la existencia
de 3 regiones en el pas: costa, sierra y selva, dentro de las cuales
tenemos

realidades

socioeconmicas

marcadamente

diferentes,

idiosincrasias y races culturales particulares en cada una de ellas, y


adems, 24 Departamentos (unidades geopolticas), cerca de 2,000
gobiernos locales y 84 de las 113 zonas de vida reconocidas en el
mundo.
A este panorama se suma la propia debilidad de las unidades
ambientales del Gobierno Central, las cuales son instancias con poco
respaldo poltico y muy reducidos recursos, incluso de carcter humano.
Adems, el modelo de gestin en s mismo, adolece de
deficiencias importantes al no haberse podido articular las diversas
competencias sectoriales entre s, y entre ellas, con las que corresponde
a los gobiernos locales. Esto redunda en marcos normativos inorgnicos
y en conflictos entre las propias autoridades, habindose generado casos
en los que hasta 6 o 7 autoridades han pretendido aplicar una sancin

frente a una misma infraccin de las normas ambientales, en funcin a


sus respectivos mandatos legales, que son en algunos aspectos,
generales e imprecisos. Tenemos una autoridad coordinadora, el
CONAM, que debe articular la gestin del conjunto de autoridades
sectoriales, sin embargo, no cuenta con un Consejo Directivo realmente
representativo del conjunto de autoridades y sectores y no ha logrado
consolidar an mecanismos eficaces para evitar los conflictos de
competencia. Este es un problema que al final termina siendo resuelto
por el privado a travs de los diversos mecanismos administrativos y
judiciales de impugnacin y resolucin de conflictos.

4. Deben Estar Respaldadas Por Una Ciudadana Con


Roles De Participacin Y Vigilancia Claros
El Estado moderno est regido por el principio de subsidiariedad
en virtud del cual debe focalizar su actuacin en aquellas acciones o
actividades que no van a ser realizadas por el privado, sea porque no son
rentables, no estn insertas en la dinmica del mercado o son
esencialmente de carcter mandatorio. El Estado debe concentrarse
fundamentalmente en lo pblico, en aquellos aspectos en los que se
requiere una gestin integrada y centralizada en representacin del
conjunto de personas que integran la nacin de un pas, como puede ser
la definicin de polticas, la aprobacin de leyes o la realizacin de
programas de asistencia social. El Estado no debe competir con el sector
privado, debe dejar que ste se desarrolle y cubra todos aquellos campos
en los que la actuacin del Estado no es necesaria.

La subsidiariedad es congruente con un aparato administrativo


relativamente pequeo, concentrado en el ejercicio de las funciones
pblicas, el cual para ser ms eficaz debe ser complementado con la
participacin ciudadana en la toma de decisiones. De este modo se
podrn aprovechar mejor los recursos del Estado, se tomarn medidas
ms eficientes y se evitarn posteriores conflictos y retrocesos en las
decisiones adoptadas.
Para mejorar el nivel de aplicacin o cumplimiento de las normas
es necesario involucrar a la ciudadana en la toma de decisiones, es
decir, en el proceso de elaboracin de las normas, de modo tal que stas
sean socialmente legitimadas y no constituyan slo mandatos verticales
aprobados por la autoridad. No obstante, este involucramiento de la
ciudadana requiere de vas y reglas claras para ser efectiva: acceso a
informacin adecuada y oportuna, instancias o procedimientos de
participacin asequibles, rendicin de cuentas de la autoridad respecto
de los aportes recibidos, entre otros.
Sin embargo, el apoyo de la poblacin no se debe limitar
exclusivamente a la toma de decisiones, debe acompaar todo el proceso
de la gestin pblica para complementarla e incluso verificar que la
propia autoridad que la representa, cumpla con el mandato legal. De este
modo, la participacin ciudadana complementa el carcter subsidiario
del Estado moderno y refuerza la democracia y la gobernabilidad.
Las normas ambientales deben estar respaldadas por el poder
coercitivo del Estado y la vigilancia ciudadana, a fin de crear una
verdadera atmsfera de cumplimiento del mandato legal.
En el Cdigo del Medio Ambiente y los Recursos Naturales del
Per 7 (1990), se reconoci expresamente el derecho de toda persona a

ser informada y participar en la toma de decisiones relativas al medio


ambiente. Posteriormente, otras normas han establecido algunos
mecanismos de participacin ciudadana, como las que disponen la
obligatoriedad de realizar una consulta pblica previamente a la
aprobacin del estudio de impacto ambiental o de ponerlo por lo menos,
a disposicin del pblico interesado.
Ya a nivel de un proyecto de reglamento ambiental del Sector
Agrario, se establece un mecanismo de rendicin de cuentas de la
autoridad, por la cul sta debe emitir un informe antes de la aprobacin
del estudio de impacto ambiental, dando cuenta de porqu no acept los
aportes de la ciudadana o si los acept, sealando las medidas
dispuestas en relacin a ellos. Adems, cabe resaltar que la nueva Ley
del Procedimiento Administrativo General indica que la no realizacin
de la consulta pblica, en los casos que corresponde de acuerdo al
mandato legal, implica la nulidad del procedimiento administrativo.
No obstante, an se constata que los mecanismos de participacin
ciudadana cumplen tan slo parcialmente el objetivo de las normas,
teniendo resultados ms formales que sustantivos. Ello se explica por
una dbil cultura ciudadana y porque algunas autoridades an son poco
permeables a transparentar sus procesos de toma de decisiones.
Por otro lado, es pertinente resaltar que si bien en el Per an no
se ha establecido normas expresas de vigilancia ambiental ciudadana,
cada vez se conoce ms experiencias de grupos sociales organizados que
se articulan para vigilar el cumplimiento de las normas ambientales. Es
probable que estas experiencias se positivicen a travs de normas en las
que se reconozca que la participacin ciudadana acompaa todo el
proceso de la gestin pblica y no se agota en la toma de decisiones.

7 Decreto Legislativo N 613, publicado el 08 de setiembre de


1990. Primera norma general de medio ambiente en el Per.

5. Deben Estar Respaldadas Por Un Rgimen De Premios Y


Castigos
La fiscalizacin del cumplimiento de las normas o en otros
trminos, la vigilancia, seguimiento y control de los mandatos legales es
uno de los aspectos ms dbiles de la gestin ambiental en Amrica
Latina y El Caribe, lo cual explica en parte su bajo nivel de
cumplimiento. A ello se suma una dbil conciencia de lo ambiental y de
su importancia, la pobreza y las crisis econmicas, procesos productivos
basados en tecnologas, procesos y prcticas obsoletas, que no
contribuyen a un buen desempeo ambiental, entre otros factores que
generan un entorno poco apropiado para la legislacin ambiental.
Por ello, es necesario contar con un modelo de gestin que tenga
un componente fuerte que impulse el cumplimiento de la norma
ambiental. Para este fin pueden utilizarse mecanismos de comando y
control a fin de que va el poder coercitivo del Estado se obligue al
sector privado a alcanzar aquellos niveles de desempeo ambiental que
se considera intransgredibles por estar asociados a objetivos de salud
pblica o ciertos valores ambientales que el Estado ha priorizado tutelar.
De este modo, el Estado tendr que contar con los recursos
suficientes para hacer inspecciones o auditoras que le permitan evaluar

si se est cumpliendo o no la norma ambiental. El Estado tendr que


estar preparado para asumir la carga de la prueba y demostrar que el
privado ha infringido la norma y que en consecuencia merece que se le
aplique una sancin. Obviamente, el Estado tambin tendr que estar
preparado para aplicar y ejecutar la sancin correspondiente.
No obstante, el Estado tambin puede utilizar premios para
impulsar determinadas conductas que conlleven un mejor desempeo
ambiental. Hay diversas experiencias en Amrica Latina y otras partes
del mundo que demuestran cmo a travs de una adecuada regulacin de
tarifas, cuotas o incentivos, se pueden alcanzar ms eficientemente los
objetivos de proteccin ambiental. Nos referimos por ejemplo, a los
cargos por contaminacin aplicados para el vertimiento de aguas
residuales, al mayor impuesto que grava los combustibles ms
contaminantes, a las cuotas individuales de pesca o las cuotas de
contaminacin transferibles y a los sellos o clasificaciones que se
asignan en funcin del desempeo ambiental de una entidad. En este
caso, la actuacin del Estado es menos activa que en el sistema del
garrote o la sancin. Aqu la carga de la prueba la tiene el privado, el
cual tendr que demostrar que ha tenido un buen desempeo ambiental y
que en consecuencia, merece el premio.
En general, es recomendable adoptar un sistema mixto, en el cual
se utilicen instrumentos econmicos para aquellos aspectos o sectores de
la gestin ambiental, en los cuales sea posible establecer un premio
que constituya realmente un incentivo para la mejora de la gestin
ambiental. En todo caso, el cumplimiento de la norma siempre debe

tener un costo inferior a la sancin o el premio. De otro modo, luego


de un anlisis voluntario o involuntario de costo-beneficio, seguramente
se optar por incumplir el mandato. A ello debe aadirse que el grado de
certeza o predictibilidad que ofrecen la aplicacin de la sancin y el
otorgamiento del premio tambin sern considerados por el privado en
dicho anlisis costo beneficio.
En el Per las normas se centran esencialmente en un esquema de
comando control, habindose desarrollado algunas normas que
establecen

mandatos

sustentados

en

incipientes

instrumentos

econmicos, por ejemplo en los sectores industria manufacturera y


pesquera. En cuanto al vertimiento de aguas residuales, cabe sealar
que las tarifas se fijan esencialmente por volumen de vertimiento y no
por la calidad del mismo y, en relacin a los combustibles, se presenta
una distorsin toda vez que la gasolina con mayores efectos
contaminantes est afectada a un menor pago de impuestos y tiene
consecuentemente, menor precio que la gasolina de menores impactos
ambientales.
En general, cabe resaltar que los mecanismos de fiscalizacin son
muy dbiles y que la impunidad frente al incumplimiento de las normas
ambientales es alta. Son pocos los casos en los que las autoridades
ejercen sus funciones y atribuciones de sancin.

Ocho Principios Que Deben Inspirar La Aplicacin De Las


Normas Ambientales

Una vez aprobada, la norma ambiental debe ser aplicada, por el


sector privado que debe acatar y cumplir el mandato y por la autoridad
que debe exigir su cumplimiento.
En algunos casos el mandato legal ser claro e irrefutable. Sin
embargo, en muchos otros casos puede haber lugar a una interpretacin
del sentido o consecuencia jurdica que debe aplicarse ante una situacin
concreta. Frente a ello, debe tenerse en cuenta que la legislacin
ambiental est dotada de ciertos principios que deben ser observados
para fortalecer los objetivos de la poltica y la gestin ambiental. Con
este propsito, a continuacin se hace una resea de ocho principios
esenciales para fortalecer el cumplimiento de las normas ambientales:

1. Orientacin Hacia El Desarrollo Sostenible


Ni el derecho, ni el medio ambiente son fines en s mismos. El
primero busca el mayor desarrollo humano y el segundo es una
condicin necesaria para alcanzarlo. Por ello, tanto la elaboracin como
la propia aplicacin de las normas ambientales debe estar enmarcada por
los criterios de sostenibilidad, esto es el crecimiento econmico, el
bienestar social y la proteccin ambiental. Es decir, que en la aplicacin
y el cumplimiento de la norma ambiental deben armonizarse estas 3
dimensiones, a fin de darle coherencia al ordenamiento jurdico
ambiental del pas e instrumentalizarlo para alcanzar el desarrollo
sostenible.

2. Primaca De Los Bienes E Intereses Jurdicamente


Tutelados Por Encima De Los Aspectos Formales
En el derecho ambiental ms que en otras ramas del derecho, debe
privilegiarse el principio de primaca de la realidad y de tutela efectiva
de los bienes e intereses que jurdicamente se busca proteger. Los
aspectos formales de la norma ambiental deben quedar en un segundo
plano, frente a la proteccin real de aquellos, sobre todo cuando estamos
frente a bienes tan sensibles como son la salud pblica, los ecosistemas,
la flora y fauna silvestre o las reas naturales protegidas.

3.

Coherencia

Del

Marco

Normativo

Construccin/Consolidacin De Un Sistema Nacional De


Gestin Ambiental
Es un principio general del derecho aquel que seala que las
normas deben ser aplicadas e interpretadas, segn sea el caso, de forma
tal que se mantenga la coherencia y lgica del ordenamiento jurdico. La
interpretacin de la norma jurdica no debe conducirnos a una situacin
en la que el sistema en su conjunto quede debilitado o resquebrajado.
Obviamente, la norma ambiental tambin debe ser aplicada e
interpretada tomando en cuenta estas consideraciones. Sin embargo, en
el caso de la norma ambiental debe aadirse la orientacin hacia un
sistema nacional de gestin ambiental. La norma debe ser una
herramienta para articular al conjunto de actores y mandatos que giran
alrededor del tema ambiental, precisamente por la propia transversalidad

de lo ambiental. Para ello se requiere que haya una norma que


establezca el sistema, pero adems, se requiere que la propia aplicacin
del conjunto de normas ambientales del pas, sea coherente con dicho
sistema. De otro modo, la aplicacin de las normas ambientales podra
constituirse en un obstculo para consolidar el sistema nacional de
gestin ambiental.

4. Seguridad Jurdica Y Gradualismo


Para revertir el pasivo ambiental legado tras aos de actividades
extractivas y productivas realizadas sin mayores criterios de proteccin
ambiental, es necesario dar pasos claros y certeros. La sucesin de
mandatos legales inconsistentes entre s rompen el principio de
seguridad jurdica que inspira el derecho. La legislacin debe crear un
clima de orden y confianza, de seguridad respecto a que las reglas de
juego no van a ser sucesivamente cambiadas. En la elaboracin y
aplicacin de las normas ambientales debe procurarse mantener ese
clima de seguridad que fortalece la imagen del Estado y la voluntad de
las empresas para invertir en medidas de proteccin ambiental. Para ello
tambin se requiere que se establezcan plazos realistas que conduzcan a
que las metas trazadas en la norma ambiental se cumplan. Si no se
consideran condiciones de gradualismo es probable que el cumplimiento
de las normas sea meramente formal o que simplemente no se lleve a
cabo.

5. Se Debe Privilegiar La Prevencin Antes Que El


Tratamiento

La aplicacin de la norma ambiental debe privilegiar las acciones


que conduzcan a evitar que se produzcan daos o impactos ambientales
negativos, o en todo caso a minimizarlos (considerando sus aspectos
cuantitativos y cualitativos). Debe tenerse en cuenta que el costo del
tratamiento o la recuperacin del ambiente o los recursos naturales
depredados, siempre es mayor que el que hubiera implicado la adopcin
de las medidas de prevencin correspondiente. En relacin a este tema
tambin es pertinente considerar la plena aplicacin del criterio de
precaucin, por el cual la falta de certeza cientfica no debe ser
considerada como un obstculo para adoptar medidas que eviten generar
daos intolerables, que podran llegar a ser irreversibles.

6. Carcter Dinmico De Los Instrumentos De Gestin


Ambiental
Al igual que la norma, los instrumentos de gestin ambiental
como el estudio de impacto ambiental o los planes de manejo de
recursos naturales, son herramientas dinmicas que deben tener
mecanismos de correccin para asegurar que cumplan eficazmente con
los fines para los cuales fueron diseados. Las normas que regulan los
instrumentos de gestin ambiental, piezas clave para la proteccin
ambiental, deben ser aplicadas de forma tal que se asegure su
permanente eficacia, dado que en la propia ejecucin o implementacin
de los instrumentos de gestin ambiental se van descubriendo
debilidades o vacos no previstos en el momento en el que fueron
diseados, sobre todo en los que tienen carcter predictivo como la
evaluacin de impacto ambiental. De este modo, debe procurarse la

actualizacin y modificacin de estos instrumentos, a fin de que no


queden desfasados de la realidad o de la marcha real de la empresa. Su
aprobacin no les da carcter definitivo. Durante la fase de vigilancia,
seguimiento y control, debe procurarse su correccin a travs de la
aplicacin del marco legal.

7. Responsabilidad Compartida
En la gestin ambiental son mltiples los actores relacionados con
una situacin particular y son tambin mltiples las responsabilidades
que pueden recaer sobre ellos.
Al aplicar las normas ambientales es necesario identificar la
responsabilidad de los distintos actores relacionados con el supuesto de
la norma, para involucrarlos en la bsqueda de soluciones, dado que el
incumplimiento del mandato no depende exclusivamente del Estado, ni
de la empresa. Cada caso debe dejar lecciones aprendidas que permitan
mejorar la actuacin del Estado y de los distintos actores del sector
privado en relacin al cumplimiento de las normas ambientales, a fin de
retroalimentar el sistema de gestin ambiental y corregir el marco legal
que les es aplicable.

8. Revisin, Correccin Y Derogacin De Las Normas Que


Quedan Desfasadas De La Realidad

El ordenamiento legal debe ser claro para facilitar su propio


cumplimiento. Por ello es necesario revisar el grado de cumplimiento de
las normas y los aspectos de ellas que estn repercutiendo
negativamente en su aplicacin, a fin de modificarlas o derogarlas si es
necesario. De otro modo, el ordenamiento legal se complejiza
innecesariamente al estar integrado por normas vigentes, parcialmente
vigentes y normas caducas que coexisten y que confunden la resolucin
de los casos.

Mecanismos Para Tutelar El Cumplimiento De Las Normas


Como hemos visto, hay ciertas condiciones que deben ser
observadas en la elaboracin de las normas ambientales y principios que
deben inspirar su aplicacin para dotarlas de mayor efectividad y
coherencia con los objetivos del desarrollo sostenible. No obstante ello,
en muchos casos ser necesario recurrir a las vas legales existentes para
exigir su cumplimiento. A continuacin se hace una resea de los
mecanismos y recursos establecidos en la normatividad peruana para
garantizar el cumplimiento de las normas ambientales y las normas
jurdicas en general, considerando los instrumentos de acompaamiento
o seguimiento de las normas, los relativos a la actuacin de las
autoridades y a las deficiencias existentes en el mandato legal.

1. Para Mejorar Su Cumplimiento

A) Mecanismos De Comando Control Instrumentos


Econmicos
Como se ha sealado anteriormente, la normatividad peruana se
sustenta principalmente en regmenes sectoriales de comando-control,
en tablas de infracciones y sanciones, que deberan conllevar a que la
autoridad fiscalice el cumplimiento de las obligaciones legales e
imponga las sanciones correspondientes en caso que se verifique su
incumplimiento. Sin embargo, la capacidad de fiscalizacin del Estado
es muy reducida.
Las sanciones previstas incluyen: amonestaciones, el pago de
multas de hasta alrededor de quinientos mil dlares americanos, la
suspensin de actividades y hasta la cancelacin de los derechos o
permisos de operacin. Sin embargo, en general las sanciones se centran
principalmente en el pago de multas y son impuestas fundamentalmente
a las medianas y grandes empresas.
Respecto de los instrumentos econmicos tambin se ha sealado
que recin hay algunos avances iniciales en los sectores de industria
manufacturera y pesquera.

B) Auditoras Privadas
La limitada capacidad de fiscalizacin del Estado conllev a que
desde 1992 se estableciera en el Sector Energa y Minas, un rgimen de
auditoras privadas, a travs del cual la autoridad administra un registro
en el que previa calificacin de la autoridad, se inscriben las empresas

de auditora ambiental interesadas en realizar acciones de fiscalizacin


en representacin de la autoridad. A partir de esos informes se determina
si la empresa est cumpliendo o no con la normatividad ambiental.
Durante la primera etapa de este rgimen hubieron limitaciones
importantes en la propia norma que regul esta materia, dentro de las
cuales quisiera destacar 3: primero, la contratacin de la empresa
auditora era realizada directamente por el titular del proyecto evaluado,
quien adems le pagaba directamente sus servicios, generndose
situaciones en las que incluso la empresa llegaba a someter a concurso
pblico la contratacin de la auditora y sta era concedida a quien le
brindaba la mejor propuesta; segundo, la norma dispuso que una vez
que la empresa auditora haba realizado su labor de fiscalizacin, los
propios funcionarios del Estado estaban impedidos de hacer una
verificacin in situ del informe de fiscalizacin, debiendo limitarse a
hacer una verificacin documentaria, lo cual impidi constatar
eficazmente si se estaba o no realizando un buen trabajo; y, tercero, no
se definieron sanciones claras para la auditora que no cumpla
adecuadamente con su funcin o presentaba informes con informacin
falsa, fraudulenta o tergiversada.
Las normas que rigen la actuacin del Organismo Supervisor de la
Inversin en Energa (OSINERG) desde el ao 1996 y el nuevo rgimen
establecido con el Decreto Supremo N 049-2001-EM del 6 de
setiembre de 2001, Reglamento de la Ley de Fiscalizacin Minera
corrigen estas deficiencias e impulsan un mejor control de las
operaciones minero-energticas y de las propias auditoras privadas. Sin
embargo, estas acciones de control siguen estando centradas
principalmente en las grandes y medianas empresas minero-energticas,

quedando fuera de este mecanismo vastos sectores de empresas


pequeas y artesanales.
Los otros sectores productivos todava administran regmenes de
fiscalizacin clsicos a travs de sus propios inspectores o funcionarios
tcnicos. Sin embargo, en los sectores de la industria manufacturera y el
pesquero ya se ha establecido un rgimen similar al descrito, an cuando
se ha avanzado poco en su implementacin.

C) Sistemas De Informacin
Una fuerte carencia que afrontan las autoridades ambientales en el
Per es la falta de informacin para la toma de decisiones, sea para
establecer mandatos generales como las propias normas ambientales o
para adoptar decisiones particulares como puede ser la aprobacin de un
estudio de impacto ambiental o la aplicacin de una sancin frente al
incumplimiento de una norma. Por ello, a travs de las normas
promulgadas a lo largo de la ltima dcada se han establecido varios
mecanismos de generacin de informacin, a fin de dotar a la autoridad
de mayores herramientas para adoptar buenas decisiones.
Se han establecido diversos tipos de reportes que deben ser
alcanzados

peridicamente

la

autoridad

competente,

sea

requerimiento de sta, como parte de los compromisos adquiridos a


travs del Estudio de Impacto Ambiental o del Programa de Adecuacin
y Manejo Ambiental8, por el hecho de generar residuos slidos, por
transportar residuos peligrosos o por la ocurrencia de accidentes o
emergencias que deben ser puestos en conocimiento de la autoridad.

Estos mecanismos auxilian el proceso de toma de decisiones,


facilitan la participacin ciudadana y constituyen un medio para
impulsar una mayor aplicacin de las normas ambientales.
Al respecto, tambin es conveniente sealar que el CONAM viene
tratando de consolidar el Sistema Nacional de Informacin Ambiental
(SINIA), que se constituir en una mega base de datos con informacin
ambiental del pas.

D) Participacin Ciudadana Vigilancia Ciudadana


Como se ha indicado anteriormente, en la legislacin peruana se
ha

reconocido

el

derecho

la

participacin

ciudadana

consecuentemente a acceder a la informacin ambiental de carcter


pblico que tienen registrada las autoridades ambientales. Sin embargo,
el cumplimiento de estos mandatos legales ha tenido ms efectos
formales que sustantivos.
Se ha dispuesto la realizacin de una audiencia pblica en la etapa
de revisin de los estudios de impacto ambiental y la Ley del Sistema
Nacional de Evaluacin de Impacto Ambiental9 (2001), prev que
incluso se debe contar con un Plan de Participacin Ciudadana que debe
ser ejecutado durante la etapa de elaboracin del estudio de impacto
ambiental. Asimismo, se ha establecido un mandato segn el cual los
proyectos de normas ambientales en el pas deben ser sometidos a
consulta pblica antes de ser aprobados como norma jurdica.
Cabe resaltar que la nueva Ley del Procedimiento Administrativo
General

(2001), norma

supletoria

para todas

las

autoridades

administrativas del Estado, seala que Las normas administrativas

prevn la convocatoria a una audiencia pblica, como formalidad


esencial para la participacin efectiva de terceros, entre otros, en
materia medio ambiental y que la omisin de realizacin de la
audiencia pblica acarrea la nulidad del acto administrativo final que se
dicte10. Si bien esta Ley no es una norma propiamente ambiental, ha
asignado un peso verdaderamente importante a la realizacin de la
audiencia pblica en los procedimientos administrativos de carcter
ambiental, por lo que en base a este mandato se podr fortalecer la
relevancia de la audiencia pblica en los procedimientos administrativos
de ndole ambiental.

E) Acciones Administrativas
Como en otros ordenamientos jurdicos, en el Per se han
establecido mecanismos para corregir la actuacin del aparato
administrativo del Estado e impulsar un mejor cumplimiento de las
normas. De este modo, puede interponerse el recurso de reconsideracin
ante la misma autoridad que emiti la resolucin cuestionada, el de
apelacin ante la instancia superior y por excepcin un recurso adicional
de revisin, cuando las dos instancias previas son de nivel regional o
local.

F) Acciones Judiciales
Pueden ser utilizadas para cuestionar un fallo administrativo, a
travs de la accin contencioso-administrativa; para conseguir una
indemnizacin o el cumplimiento de 8 Instrumento equivalente al

Estudio de Impacto Ambiental, que es exigible para aquellas actividades


o proyectos que estaban ejecutndose cuando se aprobaron las nuevas
reglamentaciones ambientales. 9 Ley N 27446, publicada el 23 de abril
del 2001. 10 Artculo 182. obligaciones pactadas por las partes,
mediante la accin civil; para denunciar la comisin de un delito11 a
travs de la accin penal; o, para garantizar el respeto de los derechos
constitucionales a travs de la accin de amparo y otras vas.
El artculo III del Cdigo del Medio Ambiente dispuso que toda
persona tiene derecho a exigir una accin rpida y efectiva en defensa
del ambiente y que para ello basta el inters moral. De este modo se
modific el criterio del Cdigo Civil peruano, segn el cual slo estaba
legitimado para interponer una accin judicial quien tuviera una
afectacin personal o familiar de carcter econmico. Sin embargo, hay
2 normas que restringen parcialmente este derecho: el artculo 82 del
Cdigo Procesal Civil que mediatiza las acciones interpuestas en
defensa de intereses difusos, sealando que la accin slo puede ser
interpuesta a travs del Ministerio Pblico o de una organizacin
representativa de la sociedad civil y el artculo Dcimo Primero de las
Disposiciones Complementarias del Decreto Legislativo N 75712 que
dispuso que quien interponga una accin al amparo de dicho artculo III,
que sea desestimada, ser responsable por los daos y perjuicios que
sta hubiera ocasionado.

G) Resolucin Alternativa De Conflictos


Los distintos mecanismos de resolucin o composicin de
conflictos que van desde la negociacin directa hasta el arbitraje vienen

siendo promovidos en el Per por diversas entidades, an cuando no sea


especficamente para materias medioambientales.
Dentro de ellos, se ha reconocido a la conciliacin extrajudicial,
como un mecanismo previo al inicio de la va judicial, para asuntos
como los de los derechos de familia.

2. Cuando La Autoridad No Cumple El Mandato Legal


Hay ciertas situaciones en donde el mandato de la norma
ambiental es claro, pero la norma no se cumple fundamentalmente
porque la autoridad no ejercita sus funciones.
Frente a estos casos el ordenamiento legal peruano tambin ha
establecido vas para garantizar el cumplimiento de las normas:
Accin de Cumplimiento: Se interpone en la va judicial para exigir a
la autoridad que cumpla con sus funciones o el mandato establecido en
las normas legales.
Habeas Data: Se interpone en la va judicial para exigir a la autoridad
que entregue al privado la informacin pblica que se ha negado a
brindarle.
Denuncia penal: Procede cuando un funcionario pblico aprueba el
otorgamiento de un derecho o se pronuncia favorablemente para ello,
infringiendo algn mandato legal de carcter ambiental.
Queja administrativa: Se interpone en cualquier momento ante el
superior jerrquico, frente a los defectos de tramitacin, la infraccin de
plazos, o el incumplimiento de los deberes funcionales de la autoridad.

Falta administrativa: Las autoridades incurren en falta administrativa


y en consecuencia, pueden ser sancionadas con una amonestacin,
suspensin, cese o destitucin si se niegan injustificadamente a recibir
solicitudes o recursos, demorar 11 Esta va ha sido mediatizada a travs
de la Ley N 26631, que establece que antes de dar curso a una denuncia
penal, se requiere un dictamen emitido por la autoridad ambiental
sectorial competente, a fin de determinar si el denunciado infringi o no
la legislacin establecida por dicha autoridad administrativa. 12 Ley
Marco para el Crecimiento de la Inversin Privada, publicada el
13/11/1991. injustificadamente la remisin de datos o actuados, ejecutar
un acto que no se encuentre expedito para ello, incurrir en ilegalidad
manifiesta, entre otros.

3. Cuando La Norma O El Mandato No Es Legtimo


El ordenamiento legal peruano tambin prev otras respuestas
legales frente a la situacin en la cual la norma jurdica adolece de
legitimidad, es decir, cuando una norma que puede ser ambiental,
vulnera el sistema jurdico del pas. En este caso, pueden interponerse
acciones legales para evitar que dicho mandato surta efectos.
Accin de Inconstitucionalidad: Se interpone para dejar sin efecto
aquellas normas con rango de ley que vulneran el rgimen
constitucional del Estado.
Accin Popular: Se interpone frente a normas reglamentarias que se
oponen o contradicen normas de nivel superior.

Inaplicacin: Los jueces ejercen un control difuso de las normas,


pudiendo inaplicar a un caso especfico aquellas que son ilegtimas.

4. Cuando La Norma No Es Clara


Tambin existen normas legales que siendo legtimas, no son
claras, que generan dudas en su aplicacin y dificultan su propio
cumplimiento. Frente a estas situaciones se han previsto acciones
legales que permiten esclarecer el mandato legal.
Interpretacin autntica: El Tribunal de Garantas Constitucionales
puede establecer interpretaciones oficiales de las normas legales, que al
ser formuladas se asimilan al mandato legal.
Dirimencia del CONAM: Cuando las normas que determinan las
competencias de ms de una autoridad ambiental no son claras, esto es,
cuando se presentan conflictos de competencia, el CONAM puede
ejercer funcin de dirimencia, determinando cual de las autoridades es la
que debe asumir competencia en el caso en disputa. Para ello, cuenta
con una Comisin Dictaminadora que orienta su fallo.
Inaplicacin: En la Ley General de Residuos Slidos se ha establecido
que el CONAM puede declarar la inaplicacin de aquellas resoluciones
administrativas que contradigan los mandatos de dicha Ley.
Precedente administrativo: En el Proyecto de Reglamento de la Ley
del Sistema Nacional de Evaluacin de Impacto Ambiental se establece
que constituir precedente administrativo obligatorio, el fallo del
CONAM a travs del cual se determine cul es la autoridad competente
para la aprobacin del estudio de impacto ambiental, de un proyecto que

no est claramente enmarcado en el mbito de competencias de una


autoridad determinada.
Precedente judicial: Constituye jurisprudencia con carcter de
precedente obligatorio el fallo emitido por la Corte Suprema de la
Repblica.

El Rol De La Autoridad Frente Al Cumplimiento De Las


Normas
A lo largo de este documento se ha hecho una resea de los
principales mandatos, criterios y mecanismos legales existentes en el
Per para impulsar o demandar el cumplimiento de las normas legales y
en particular, las ambientales. Como se ha visto, hay varios mecanismos
legales que pueden ser utilizados para promover o exigir su adecuada
aplicacin, sin embargo, creo que hay 2 aspectos centrales que estn
asociados al dbil cumplimiento de los mandatos legales, que a pesar de
haber sido enunciados en algunas partes del documento, an no han sido
suficientemente resaltados. El primero, es la falta de una ciudadana
responsable que se exprese en la actuacin proactiva del sector privado
y la sociedad civil, en la gestin ambiental; y, el segundo, es la propia
debilidad de las autoridades ambientales.
Intencionalmente se ha desarrollado ms extensamente lo
concerniente a las condiciones para la elaboracin de las normas
ambientales

los

instrumentos

para

demandar

su

efectivo

cumplimiento, dado el propsito de compartir experiencias que se


desprende de la naturaleza de esta Conferencia. Sin embargo, ello no

debe restar atencin a la importancia de incidir fuertemente en fortalecer


el rol de la autoridad en la gestin ambiental y de la ciudadana en forma
complementaria, toda vez que estas son dos condiciones absolutamente
necesarias para impulsar una efectiva aplicacin de las normas
ambientales.
Todos somos conscientes que el gobierno en pases como el Per,
carece de recursos suficientes para abordar los distintos problemas de la
gestin ambiental y que ni siquiera le asigna a sta, una adecuada
prioridad poltica. Por ello, las estrategias que se diseen para mejorar el
cumplimiento de las normas deben partir de esta premisa y deben
orientarse a disear frmulas creativas que compensen y reviertan esas
limitaciones.
Es necesario fortalecer a la autoridad ambiental. Debe exigirse
que el Estado precise transparentemente cuales son sus prioridades
polticas en materia ambiental y que asigne recursos suficientes para que
la autoridad ambiental pueda cumplir con las funciones que estn a su
cargo conforme al mandato legal. Sin embargo, an cuando se canalicen
mayores recursos, es tambin necesario fortalecer la participacin de la
ciudadana en la gestin ambiental, para complementar la actuacin del
Estado y para que la propia sociedad civil y el sector privado exijan el
respeto de sus derechos. De este modo, la gestin ambiental se
convertir en una va para fortalecer la democracia y la transparencia en
la actuacin del Estado; y, de este modo, se mejorar el nivel de
cumplimiento de los mandatos legales.

Sin perjuicio de lo sealado, a continuacin se hace una resea


sobre el rol que deben cumplir los rganos del Estado en la gestin
ambiental:

1. El Poder Ejecutivo
A los distintos rganos y entidades que conforman el aparato
administrativo del Estado, les corresponde promover y garantizar el
pleno desarrollo humano, a travs de polticas de desarrollo sostenible,
de mandatos reglamentarios que se deriven del marco constitucional y
legal del pas y la adecuada administracin de los recursos de la Nacin,
considerando dentro de ellos a los econmicos y los que integran su
patrimonio cultural y natural. De este modo, el Poder Ejecutivo debe
priorizar distintos niveles de actuacin orientados hacia el desarrollo
sostenible y debe concentrarse especficamente en aquellas acciones que
pueden contribuir a alcanzar dicho objetivo.
En primer lugar, el Poder Ejecutivo est obligado a definir las
polticas de Estado que orientan la actuacin de las autoridades pblicas
en funcin del inters general de la Nacin y luego debe definir los
mandatos, planes, programas, acciones, criterios e instrumentos que le
permitan cumplir eficazmente con los objetivos de la poltica nacional.
Estos instrumentos estratgicos determinan el mbito de actuacin de la
norma ambiental y pueden condicionar fuertemente su nivel de
cumplimiento o incumplimiento.
En segundo lugar, debe poner en marcha estrategias para alcanzar
esos grandes lineamientos de actuacin del Estado. Debe actuar dentro
de su propio aparato gubernamental, estableciendo un modelo de

autoridad coherente con los objetivos trazados, con funciones


claramente determinadas y recursos suficientes para cumplir con sus
funciones.
En tercer lugar, el Poder Ejecutivo debe delimitar el mbito de lo
pblico y lo privado y debe establecer las regulaciones y garantas que
modulen la actuacin del sector privado y su participacin en la toma de
decisiones y la gestin pblica en general. El carcter subsidiario del
Estado moderno y las propias limitaciones que ste afronta deben
impulsar formas eficaces de participacin y vigilancia ciudadana, que
complementen la actuacin del Estado y lo obliguen a actuar
transparentemente en base al mandato legal.
En general, como entidad administrativa, el Poder Ejecutivo debe
establecer mecanismos de revisin y correccin permanente de su
actuacin, que le permitan obtener los mayores beneficios de su
actuacin

establecer

un

balance

positivo

de

los

recursos

administrados. Cada gestin gubernamental debera mejorar el


patrimonio de la Nacin en trminos econmicos, ambientales y
sociales.

2. El Poder Judicial
Por su parte, el Poder Judicial es una entidad que complementa la
actuacin de la autoridad administrativa, vigilando su buen desempeo,
garantizando el cumplimiento de las normas y resolviendo las
controversias que se susciten entre los privados, y entre stos y la
administracin pblica, pero adems, est llamado a tutelar la
coherencia del sistema jurdico en su conjunto.

El Poder Judicial, conjuntamente con el Poder Legislativo,


constituyen el complemento y el contrapeso que requiere el Poder
Ejecutivo para impulsar una actuacin reglada, transparente y eficiente
de las autoridades administrativas. El Poder Judicial garantiza que la
autoridad administrativa ajuste su actuacin al mandato de la norma y
por ende, que se respeten los principios que la inspiran, entre ellos, el de
la sostenibilidad.
Sin embargo, es por todos conocido que el Poder Judicial afronta
fuertes crticas en la actualidad, en algunos casos, debido a la falta de
independencia en su actuacin y en otros, a la lentitud e ineficacia de
sus resoluciones. Lo cual ha generado un cierto descrdito de su
actuacin y ha dado lugar al diseo de formas alternativas de
composicin de los conflictos. Estas soluciones contribuyen a resolver
los problemas que enfrentan al sector privado y a la autoridad, sin
embargo, no enfrentan el problema de fondo.
Por ello, es tambin un reto para quienes trabajamos en el mbito
del derecho ambiental, propiciar la revalorizacin del Poder Judicial,
como un pilar esencial de la democracia y como un eje impulsor del
cumplimiento de las normas.

Conclusiones Y Recomendaciones Finales


1. Las normas ambientales deben constituirse en herramientas eficaces
para alcanzar el desarrollo sostenible. Por ello, su cumplimiento debe
generar implcita o explcitamente la articulacin del crecimiento
econmico, el bienestar social y la proteccin ambiental.

2. Estos criterios de sostenibilidad deben conjugarse con ciertas


condiciones y principios que deben orientar la elaboracin de la norma
ambiental, as como su correccin o mejoramiento a travs de la
modificacin de la norma y su posterior derogacin cuando sta queda
desfasada de la realidad. De este modo, debe asegurarse la coherencia en
el propio mandato de la norma, as como en el ordenamiento jurdico al
cual sta pertenece.
3. En el Per se han desarrollado diversos mecanismos legales para
impulsar el cumplimiento de las normas, tanto durante la fase de
vigilancia para verificar su cumplimiento, como frente a las situaciones
en las cuales la norma no sea legtima o no sea clara, o la propia
autoridad no cumpla con las funciones que le han sido asignadas.
4. Existen todava fuertes limitaciones en el marco institucional y en el
involucramiento de la ciudadana en la gestin ambiental, que deben ser
enfrentadas a fin de garantizar el cumplimiento de las normas y adoptar
las medidas correctivas que corresponda cuando se vulnere el mandato
legal.