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El calentamiento global y la industria

de exploracin y produccin
Hasta qu grado las emisiones de gases generadas por el hombre que contribuyen al
efecto invernadero pueden provocar un cambio climtico? Esta pregunta ha dado lugar
a un intenso debate en todo el mundo. Los cambios continuos de la temperatura de la
Tierra, pronosticados por muchos cientficos, podran afectar radicalmente la manera
en que vivimos y hacemos negocios. Este artculo examina la evidencia y los argumentos acerca del calentamiento global y describe algunas de las acciones paliativas
que se estn implementando en la industria de exploracin y produccin (E&P).

Melvin Cannell
Centro de Ecologa e Hidrologa
Edimburgo, Escocia
Jim Filas
Rosharon, Texas, EUA
John Harries
Facultad Imperial de Ciencia,
Tecnologa y Medicina,
Londres, Inglaterra
Geoff Jenkins
Centro Hadley de Prediccin
e Investigacin del Clima
Berkshire, Inglaterra
Martin Parry
Universidad de Anglia Oriental,
Norwich, Inglaterra
Paul Rutter
Sunbury on Thames, Inglaterra
Lars Sonneland
Stavanger, Noruega
Jeremy Walker
Houston, Texas

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Los cientficos utilizan el lenguaje con cautela. A


menudo pecan por su reticencia a explayarse. A
mediados de la dcada de 1990, en el Segundo
Informe de Evaluacin del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climtico (IPCC, por sus
siglas en ingls), los lderes cientficos de todo el
mundo asintieron que la suma de evidencias
sugiere una influencia humana discernible sobre
el cambio global. En julio de 2001, para el Tercer
Informe de Evaluacin del IPCC, los expertos concluyeron algo ms. Considerando la nueva evidencia y tomando en cuenta las incertidumbres
que persisten, el panel declar que es probable
que la mayor parte del calentamiento global
durante los ltimos 50 aos se deba al aumento
en las concentraciones de gases que contribuyen
al efecto invernadero.1 El IPCC define la palabra
probable como una probabilidad del 66 al 90%
de que la aseveracin sea cierta.
Un importante e influyente segmento de la
comunidad cientfica global cree firmemente que
la actividad humana ha contribuido a una elevacin de la temperatura promedio de la superficie
terrestre y al cambio climtico resultante en todo
el mundo. Piensan que tal actividad puede estar
intensificando el llamado efecto invernadero.
Otros distinguidos cientficos no estn de
acuerdo, y algunos de ellos desestiman la visin
del IPCC por considerarla simplista.

El efecto invernadero y el efecto


invernadero acentuado
Efecto invernadero es el nombre que se da al
mecanismo aislante por el cual la atmsfera
mantiene la superficie terrestre a una temperatura sustancialmente mayor a la que tendra en
ausencia de atmsfera. Este efecto se puede
ilustrar comparando los efectos de la radiacin
solar en la superficie terrestre y lunar. Ambas, en
trminos generales, se hallan equidistantes del
sol, el cual genera la radiacin que las calienta, y
ambas reciben cerca de la misma cantidad de
energa calorfica por metro cuadrado de sus
superficies. Sin embargo, la Tierra posee una
temperatura mucho ms elevada (un promedio
global de 15C [59F], comparada con la de la
luna (-18C [-0.4F]). La diferencia se debe en
gran medida a que la luna casi no tiene atmsfera, mientras que la densa atmsfera de la
Tierra captura de manera efectiva calor que de
otro modo se propagara al espacio.
Los climatlogos utilizan la analoga fsica del
invernadero para explicar cmo ocurre el calentamiento. La energa del sol, transmitida como
luz visible, pasa a travs del cristal de un invernadero sin ningn obstculo, es absorbida en primer lugar por el piso y los elementos que estn
en el interior y luego se emite nuevamente como
radiacin infrarroja.

Por su colaboracin en la preparacin de este artculo, se


agradece a David Harrison, Houston, Texas, EUA; Dwight
Peters, Sugar Land, Texas; y Thomas Wilson, Caracas,
Venezuela. En especial, se agradece al Centro Hadley de
Prediccin e Investigacin del Clima, Berkshire, Inglaterra,
por proporcionar grficas que se utilizaron como base para
algunas de las cifras que aparecen en este artculo.

1. Climate Change 2001: The Scientific Basis: The


Contribution of Working Group I to the Third Assessment
Report of the Intergovernmental Panel on Climate
Change. Nueva York, Nueva York, EUA, Cambridge
University Press (2000):10.

Oilfield Review

Debido a que la radiacin infrarroja no puede


pasar a travs del vidrio tan fcilmente como la luz
del sol, parte de ella se retiene en el interior, y por
lo tanto se eleva la temperatura dentro del invernadero, generando artificialmente un ambiente
ms clido para estimular el crecimiento de las
plantas (derecha).
En el efecto invernadero natural, la atmsfera
de la Tierra acta como los paneles de vidrio. La
energa que proviene del sol como radiacin visible de longitud de onda corta pasa a travs de la
atmsfera, tal como lo hace a travs del cristal del
invernadero, y es absorbida por la superficie
terrestre, que luego la vuelve a emitir como radiacin infrarroja de longitud de onda larga. La radiacin infrarroja es absorbida por los gases que se
producen naturalmente en la atmsfera: vapor de
agua, dixido de carbono [C02], metano, xido
nitroso, ozono y otros, y luego se vuelve a irradiar.
Si bien parte de la energa se expande al espacio
exterior, la mayor parte se vuelve a irradiar hacia
la Tierra, calentando su superficie.2
El efecto invernadero acentuado ocurre cuando
las actividades humanas aumentan los niveles de
ciertos gases que se producen naturalmente. Si
visualizamos la atmsfera como una capa translcida que asla la superficie terrestre, notaremos
que el aumento de la concentracin de estos
gases que producen el efecto invernadero es equivalente al aumento del espesor de la capa, intensificando sus propiedades aislantes (abajo).

La energa visible
que proviene del sol
pasa a travs del cristal,
calentando el suelo

El cristal refleja parte de la radiacin


infrarroja reemitida, la cual queda
atrapada en el interior del invernadero

> La analoga del invernadero. Un invernadero atrapa una parte de la energa


solar que llega a l, aumentando la temperatura interior y creando un
ambiente artificialmente ms clido.

> Efectos invernadero natural y acentuado. En el efecto invernadero natural (izquierda), los gases atmosfricos naturales contribuyen al calentamiento de
la superficie terrestre, al absorber y volver a irradiar parte de la energa infrarroja que proviene de la superficie. En el efecto invernadero acentuado (derecha), las mayores concentraciones de gas, causadas por la actividad humana, aumentan las cualidades aislantes de la atmsfera.

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Oilfield Review

Constituyente
atmosfrico

Fuente

Duracin
100 aos

Dixido de carbono

Combustin de combustibles
fsiles y maderas
Cambios en el uso de las tierras

Metano

Produccin y transporte de
combustibles fsiles
Desechos en descomposicin
Agricultura
Disociacin de los hidratos gaseosos

10 aos

xido nitroso

Combustin de combustibles fsiles


Combustin de los desechos

150 aos

Fluorurocarbonos

Produccin

100 aos

Nivel de ozono
a nivel del suelo

Transporte
Emisiones industriales

3 meses

Aerosoles

Generacin de energa
Transporte

2 semanas

> Fuentes de emisin causadas por el hombre y duracin de los


gases de efecto invernadero. Varios gases y aerosoles se emiten da a da en actividades comerciales, industriales y residenciales. El dixido de carbono es el ms importante, debido a su
abundancia y a su duracin efectiva en la atmsfera, que es
cercana a 100 aos.

Las emisiones de gases de efecto invernadero


causadas por el hombre se producen de varias
maneras. Por ejemplo, se libera dixido de carbono a la atmsfera cuando se queman desechos
slidos, madera y combustibles fsiles; petrleo,
gas natural y carbn. El metano es emitido por
desechos orgnicos en descomposicin en sitios
de relleno sanitario, durante la produccin y el
transporte de combustibles fsiles, a travs de la
actividad agrcola y por la disociacin de los
hidratos de los gases. El xido nitroso se libera
durante la combustin de desechos slidos y
combustibles fsiles (arriba, a la izquierda).
El dixido de carbono es el ms importante,
principalmente debido a que tiene una duracin
efectiva en la atmsfera cercana a 100 aos y a
que es el ms abundante. Cada ao, se emiten
ms de 20 mil millones de toneladas cuando se
queman combustibles fsiles en aplicaciones
comerciales, de transporte y generacin de energa. Otros 5.5 mil millones de toneladas se liberan durante los cambios de uso de las tierras,
como es el caso de la deforestacin.3 La concentracin de CO2 en la atmsfera se ha elevado en
ms del 30% desde que se inici la Revolucin
Industrial.
El anlisis del aire atrapado en las capas de
hielo antrtico indica que el nivel de dixido de
carbono en la atmsfera en los das preindustriales
era de alrededor de 270 partes por milln (ppm).
Hoy, las lecturas tomadas en el Observatorio
Mauna Loa de Hawai, EUA, indican una concentracin cercana a 370 ppm.4

Invierno de 2001/2002

Metano
24%

xido nitroso
10%

Dixido de carbono
63%

Otros
3%

> Proyeccin del calentamiento relativo por los


diferentes gases de efecto invernadero durante
este siglo. De los distintos gases de efecto invernadero, se piensa que el dixido de carbono ser
el que causar un calentamiento global adicional
mayor, seguido por el metano y el xido nitroso.

Las concentraciones de metano y xido


nitroso, que tienen duraciones efectivas de 10 y
150 aos, respectivamente, tambin han ms que
duplicado las cantidades de metano y han elevado las de xido nitroso en cerca del 15%
durante el mismo perodo. Ambos se encuentran
a niveles mucho ms bajos que el CO2el
metano a 1.72 ppm y el xido nitroso a 0.3 ppm
pero ejercen una influencia significativa debido a
su efectividad para atrapar el calor. El metano es
21 veces ms efectivo en este sentido que el CO2,
mientras que, molcula por molcula, el xido
nitroso es 310 veces ms efectivo.5
El potencial de un gas para el calentamiento
global es una medida de su capacidad de provocar dicho calentamiento durante los prximos 100
aos. El efecto de calentamiento de una emisin
adicional equivalente a 1 kg [2.2 Ibm] de un gas
de efecto invernadero liberado hoy en daen
relacin a 1 kg de CO2depender de su duracin efectiva, de la cantidad de radiacin infrarroja adicional que absorber y de su densidad.
En base a esto, los expertos calculan que durante
este siglo, el CO2 ser responsable de casi dos
tercios del calentamiento pronosticado para el
futuro, mientras que el metano lo ser de un
cuarto y el xido nitroso de alrededor de una
dcima parte (arriba a la derecha).6

Medicin y modelado del cambio climtico


Los cientficos del IPCC creen que ya estamos
experimentando un efecto invernadero acentuado. Segn los resultados de sus investigaciones, la temperatura promedio global de la
superficie terrestre aument en cerca de 0.6C
[1.1F] durante el ltimo siglo. Ellos sostienen que
este aumento es mayor que el que puede explicarse por las variaciones climticas naturales. El
panel considera que slo hay entre 1 y 10% de
probabilidad de que la variabilidad inherente por
s misma sea la causa de este nivel de calentamiento. La mayora de los estudios sugiere que, a
lo largo de los ltimos 50 aos, la velocidad y la
magnitud estimadas de calentamiento debido al
aumento de las concentraciones de gases de
efecto invernadero por s solo es comparable o
mayor al calentamiento observado.7
2. Esta descripcin es una simplificacin. De hecho, cerca
del 25% de la radiacin solar es reflejada nuevamente
hacia el espacio antes de alcanzar la superficie terrestre
por las nubes, molculas y partculas, y otro 5% es reflejado por la superficie de la Tierra. Otro 20% es absorbido
antes de alcanzar la Tierra por el vapor de agua, el polvo y
las nubes. El restoslo un poco ms de la mitad de la
radiacin solar entrantees lo que absorbe la superficie
del planeta. La analoga del invernadero, aunque frecuentemente utilizada, slo es exacta a medias. Los invernaderos cumplen su funcin principalmente al impedir el
proceso natural de conveccin.
3. Jenkins G, Mitchell JFB y Folland CK: The Greenhouse
Effect and Climate Change: A Review, Sociedad Real
(1999): 9-10.
4. Referencia 1: 12.
5. The Greenhouse Effect and Climate Change: A Briefing
from the Hadley Centre, Berkshire, Inglaterra: Centro
Hadley de Prediccin e Investigacin del Clima (Octubre
de 1999): 7.
6. Referencia 5: 7.
7. Referencia 1: 10.

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Para comprender mejor los procesos fsicos, qumicos y biolgicos involucrados, los cientficos
que investigan las variaciones del clima disean
complejos modelos matemticos del sistema climtico terrestre. Luego, estos modelos se utilizan para simular los cambios pasados y predecir
las variaciones futuras. Mientras mejor se ajusten las simulaciones a los registros histricos del
clima creados de observaciones directas, ms
confan los cientficos en sus capacidades predictivas (abajo).

El gran esfuerzo por diagnosticar y predecir el


impacto del calentamiento global ha dado como
resultado simulaciones cada vez ms sofisticadas. Por ejemplo, un modelo tridimensional (3D)
de ltima generacin de la atmsfera ocenica
desarrollado en el Centro Hadley de Prediccin e
Investigacin del Clima, en Berkshire, Inglaterra,
parece replicarcon una precisin razonable
la evolucin del clima global durante fines del
siglo XIX y el siglo XX. Esta simulacin coincide
con registros que muestran claramente que la

Comportamiento
observado
Comparacin
y validacin
Modelo de
sistema climtico

Simulacin
numrica

Comportamiento
pronosticado

Actualizacin y refinacin del modelo

> Simulaciones del clima. Los cientficos utilizan sofisticados modelos y simulaciones numricas del sistema climtico terrestre para confirmar los cambios de temperatura histricos y pronosticar los cambios futuros. Los resultados se validan
por comparacin con las mediciones de temperatura reales. Estos anlisis conforman una base para actualizar y afinar la confiabilidad de las simulaciones.

Anomalas de temperatura en C

1.0

1.0

Modelo
Observaciones

0.5

0.5

0.0

0.0

0.5

0.5

Slo factores naturales


1950

1900
Anomalas de temperatura en C

1.0
1850

1.0

Modelo
Observaciones

Slo factores humanos

1.0
2000 1850

1900

1950

2000

Modelo
Observaciones

0.5
0.0
0.5
1.0
1850

Factores humanos y naturales


1900

1950

2000

> Calentamiento global observado y simulado. Ni los efectos naturales ni los causados por el hombre
por s solos dan cuenta de la evolucin del clima de la Tierra durante el siglo XX. Sin embargo, mediante la combinacin de ambos, el patrn observado se reproduce con una precisin razonable.

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temperatura media de la superficie terrestre ha


aumentado en 0.6C 0.2C [1.1F 0.4F]
desde 1860, pero que el avance no ha sido constante. La mayor parte del calentamiento ocurri
en dos perodos distintosde 1910 a 1945, y
desde 1976con pocos cambios en las tres
dcadas transcurridas entre ellos.
Cuando los factores que tienen influencia en
el clima de la Tierra varanconcentraciones de
gases de efecto invernadero, pero tambin emisin de calor del sol, por ejemploejercen una
presin sobre el clima (vase Aumentos en la
presin del efecto invernadero, pgina
siguiente). Una presin positiva produce calentamiento, mientras que una negativa resulta en un
enfriamiento. Cuando los investigadores del
Centro Hadley y del Laboratorio de Rutherford
Appleton, cerca de Oxford, Inglaterra, simularon
la evolucin del clima del siglo XX, concluyeron
que, por s mismas, las presiones naturales
cambios en las emisiones volcnicas, emisin
solar y otros fenmenosno podan explicar el
calentamiento de las dcadas recientes. Tambin
concluyeron que las presiones antropognicas, o
causadas por el hombre, por s solas eran insuficientes para explicar el calentamiento observado
desde 1910 hasta 1945, pero que fueron necesarias para reproducir el calentamiento ocurrido
desde 1976. Sin embargo, mediante la combinacin de las dos simulaciones, los investigadores
pudieron reproducir el patrn de cambio de temperatura con una precisin razonable. La concordancia entre las variaciones de temperatura
observadas y simuladas tiende a confirmar que el
calentamiento del siglo XX es el resultado de una
combinacin de factores naturales y externos
(izquierda).8
Adems de examinar la temperatura media
global, los investigadores del Centro Hadley tambin compararon los patrones geogrficos del
cambio de temperatura a lo largo de la superficie
terrestre. Utilizaron modelos para simular las
variaciones climticas causadas por las concentraciones de gas de efecto invernadero y compararon la huella resultante de los patrones de
cambio surgidos de la observacin. Existen notables similitudes entre la huella generada por una
simulacin de los ltimos 100 aos de cambios
de temperatura y los patrones efectivamente
observados durante dicho perodo (pgina
siguiente).
A pesar de los muchos avances, el modelado
del clima sigue siendo una ciencia inexacta. Es
preocupante que, hasta el da de hoy, las simulaciones no pueden representar de manera adecuada ciertos mecanismos de retroalimentacin,
especialmente aqullos en los que participan las
nubes. Los investigadores como los que trabajan

Oilfield Review

Aumentos en la presin del


efecto invernadero
Observados
90 N
45 N

45 S
90 S
180 O

90 O

0.5

0.5

90 E

1.5

180 E

Simulados
90 N
45 N

45 S

90 S
180 O

90 O

0.5

0.5

90 E

1.5

180 E

> Cambios observados (arriba) y simulados (abajo) de la temperatura superficial del aire. Los modelos numricos reproducen bastante bien los patrones
de temperatura global producidos por las mediciones del cambio de la temperatura del aire. Los valores aumentan de positivos a negativos, a medida
que la escala de color pasa de azul a rojo.

en el Centro Hadley, no pretenden que la concordancia entre los cambios de temperatura observados y simulados impliquen un modelo climtico
perfecto, pero si las sofisticadas simulaciones
actuales del cambio climtico siguen coincidiendo estrechamente con las observaciones, los
cientficos confiarn en mayor medida en sus
capacidades de prediccin.
El punto de vista opuesto
No todos los cientficos aceptan las conclusiones
del IPCC. Muchos investigadores distinguidos
argumentan que el enfoque del panel es demasiado simplista. Por ejemplo, el Dr. Richard
Lindzen, profesor titular de la Ctedra Alfred P.
Sloan de Metereologa del Instituto Tecnolgico
de Massachussets (MIT, por sus siglas en ingls)
de Cambridge, EUA, sugiere que las nubes que se
encuentran sobre el trpico actan como un ter-

Invierno de 2001/2002

mostato y que cualquier calentamiento futuro


debido al aumento de la concentracin de dixido de carbono sera significativamente menor a
lo que predicen los modelos actuales.
Los cientficos han planteado fuertes objeciones en el sentido de que incluso los modelos
sofisticados no describen adecuadamente la
complejidad de los mecanismos en juego. Un
grupo de investigadores del Centro HarvardSmithsonian de Astrofsica de Cambridge,
Massachussets, por ejemplo, plantea que hay
demasiados aspectos desconocidos y muchas
incertidumbres en el modelado del clima como
para confiar en la precisin de las predicciones
actuales. El grupo argumenta que incluso si la
sociedad tuviera un control total sobre cunto
CO2 se lanza a la atmsfera, existen otras variables del sistema climtico que no estn lo suficientemente definidas como para generar

A principios del ao 2001, los cientficos de la


Facultad Imperial de Ciencia, Tecnologa y
Medicina de Londres, Inglaterra, publicaron
la primera observacin experimental de un
cambio del efecto invernadero. Los estudios
previos haban estado limitados en gran
medida a simulaciones tericas.1 Los cambios
en el efecto invernadero de la Tierra se pueden detectar a partir de variaciones en el
espectro de la radiacin de longitud de onda
larga emergente, una medida de la manera en
que la Tierra emite calor hacia el espacio que,
adems, tiene las huellas de los gases responsables del efecto invernadero.
Desde octubre de 1996 hasta julio de 1997,
un instrumento a bordo del satlite japons
ADEOS midi los espectros de radiacin de
longitud de onda larga que emergan de la
Tierra. El grupo de la Facultad Imperial compar los datos del satlite ADEOS con los
datos obtenidos 27 aos atrs con un instrumento similar a bordo del satlite meteorolgico Nimbus 4 de la Administracin Nacional
de Aeronutica Espacial (NASA, por sus sigas
en ingls). La comparacin de los dos espectros infrarrojos a cielo descubierto, proporcion evidencia de un aumento significativo
en los niveles atmosfricos de metano, dixido de carbono, ozono y fluorurocarbonos
desde 1970. Las simulaciones indican que
estos aumentos son responsables de los
espectros observados.
1. Harries JE, Brindley HE, Sagoo PJ y Bantges RJ:
Increases in Greenhouse Forcing Inferred from the
Outgoing Longwave Radiation Spectra of the Earth in
1970 and 1997, Nature 410, no. 6832 (15 de marzo de
2001): 355-357.

pronsticos confiables. Los investigadores no


niegan que haya una contribucin significativa
causada por el hombre, sino ms bien arguyen
que los cientficos no saben an lo suficiente
acerca de los sistemas climticos y deberan ser
cuidadosos a la hora de asignar una excesiva
relevancia a los modelos existentes.9
8. Stott PA, Tett SFB, Jones GS, Allen MR, Mitchell JFB y
Jenkins GJ: External Control of 20th Century Temperature
by Natural and Anthropogenic Forcings, Science 290,
no. 5499 (15 de diciembre de 2000): 2133-2137.
9. Soon W, Baliunas S, Idso SB, Kondratyev KY y
Postmentier ES: Modelling Climatic Effects of
Anthropogenic Carbon Dioxide Emissions: Unknowns and
Uncertainties, Preimpresin del Centro de Astrofsica.
Cambridge, Massachussets, EUA: Centro HarvardSmithsonian de Astrofsica (10 de enero de 2001): aparecer como un artculo en Climate Research.

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Existen nuevos estudios cientficos que estn


arrojando ms luz sobre el problema. Por ejemplo, investigaciones previas han llegado a la conclusin de que el equilibrio climtico terrestre se
ve afectado no slo por las emisiones de gases
de efecto invernadero causadas por el hombre,
tales como las generadas por la combustin de
combustibles fsiles, sino tambin por pequeas
partculas llamadas aerosoles, como las formadas a partir del dixido de sulfuro, que enfran la
superficie terrestre al hacer rebotar la luz solar
hacia el espacio. Pero hay nuevos hallazgos que

Radiacin
en el espacio
Holln

Radiacin
de la superficie
terrestre
Constituyentes de
holln y aerosol separados
(mezcla externa)

Radiacin
en el espacio
Estado

Radiacin
de la superficie
terrestre
Constituyentes de
holln y aerosol aglutinados
(mezcla interna)

> Efecto de los aerosoles y del holln. Las simulaciones de temperatura que dan cuenta de una
acumulacin mezclada de manera interna, o
aglutinada, de aerosoles y holln (derecha) son
ms consistentes con las observaciones que las
acumulaciones separadas, o mezcladas externamente (izquierda).

Cambio global
promedio de la
temperatura superficial
(de 1900 a 2000)

+ 0.6C

Resultados:
10% de disminucin en la capa de nieve
(desde fines de la dcada de 1960)
el perodo de duracin de la capa de hielo es
2 semanas ms corto
elevacin del nivel del mar de 0.1 a 0.2 m
aumento de las precipitaciones de 0.5 a 1%
por dcada (hemisferio norte)

> Observaciones del impacto del efecto invernadero. Se ha postulado que el aumento de temperatura de 0.6C observado durante los ltimos 100
aos ha sido la causa de la disminucin de la capa
de nieve y de hielo, de la elevacin de los niveles
del mar y del aumento de las precipitaciones.

50

sugieren que las cosas pueden no ser tan simples. Un investigador de la Universidad de
Stanford, California, EUA, plantea que las emisiones de negro de humo, u holln, provenientes
del quemado de biomasas y combustibles fsiles
est interfiriendo con la reflectividad de los aerosoles, oscureciendo su color, de modo tal que
absorben ms radiacin. Esto reduce el efecto de
enfriamiento y podra significar que el negro de
humo es una causa importante del calentamiento
global, junto con el dixido de carbono y otros
gases de efecto invernadero.
Las simulaciones atmosfricas por computadora usualmente suponen que los aerosoles y las
partculas de holln estn separados, o mezclados
de manera externa. Tambin existe un estado de
mezcla interna en el cual los aerosoles y el holln
se combinan, pero nadie ha determinado an con
xito las proporciones relativas de ambos estados. El investigador de Stanford realiz una simulacin en la que el negro de humo se combinaba
de manera sustancial con los aerosoles. Sus
resultados fueron ms consistentes con las
observaciones que las simulaciones que supusieron principalmente una mezcla externa. Aunque
esto podra implicar que el negro de humo es un
elemento significativo que contribuye al calentamiento, hay un aspecto positivo en este descubrimiento. A diferencia de la mayor duracin del
dixido de carbono, el negro de humo desaparece
mucho ms rpidamente. Si tales emisiones se
detuvieran, la atmsfera estara libre de negro de
humo en cuestin de semanas (izquierda).10
Prediccin del efecto futuro del
calentamiento global
El IPCC ha descrito el estado actual del discernimiento cientfico del sistema climtico global y ha
sugerido cmo puede evolucionar este sistema en
el futuro. Como ya se ha indicado, el panel confirm que el promedio de temperatura de la superficie terrestre aument cerca de 0.6C durante los
ltimos 100 aos. Los anlisis de datos del hemisferio norte indican que es probable que el
aumento haya sido el mayor de todos los siglos
del ltimo milenio. Debido a la escasez de datos,
se sabe menos acerca de los promedios anuales
antes del ao 1000, as como para las condiciones
reinantes en el hemisferio sur antes de 1861.
El informe del IPCC seala que las temperaturas han aumentado durante las ltimas cuatro
dcadas en los 8 km [5 millas] ms superficiales
de la atmsfera; la cubierta de nieve ha disminuido en un 10% desde finales de la dcada de
1960; el perodo anual durante el cual los ros y
lagos estn cubiertos de hielo es cerca de dos
semanas ms corto que a comienzos de siglo, y
los niveles promedio del mar aumentaron de 0.1

a 0.2 m [0.3 a 0.7 pies] durante el siglo XX. El


informe seala adems que, durante el siglo
pasado, las precipitaciones aumentaron en un
porcentaje que vara entre el 0.5 y el 1 % por
dcada en la mayor parte de las latitudes medias
y altas de los continentes del hemisferio norte, y
entre el 0.2 y el 0.3% por dcada en las reas tropicales (abajo a la izquierda).11
Si bien estos cambios pueden parecer modestos, los cambios pronosticados para este siglo
son mucho ms significativos. Las simulaciones
de los niveles atmosfricos futuros de gases de
efecto invernadero y aerosoles sugieren que la
concentracin de C02 podra aumentar a valores
de entre 540 y 970 ppm. Para todos los escenarios
considerados por el IPCC, tanto la temperatura
promedio global como el nivel del mar se elevarn
para el ao 2100: la temperatura entre 1.4C y
5.8C [2.5F a 10.4F] y el nivel del mar entre 0.09
y 0.9 m [0.3 a 2.7 pies]. El aumento esperado de
la temperatura es significativamente superior al
rango de 1C a 3.5C [1.8F a 6.3F] estimado por
el IPCC hace cinco aos. Tambin se pronostica
que aumentarn las precipitaciones. Se espera
que la cubierta de nieve del hemisferio norte disminuya an ms y que los glaciares y las capas de
hielo sigan retrocediendo.12
Si los cambios de clima suceden como se predice, podran tener serias consecuencias tanto en
lo que respecta a los fenmenos naturalespor
ejemplo, frecuencia y gravedad de los huracanescomo en los sistemas que sustentan al
hombre. El Grupo de Trabajo II del IPCC, que evalu los efectos, la adaptacin y la vulnerabilidad,
declar que si el mundo sigue calentndose,
puede haber escasez de agua en reas densamente pobladas, particularmente en las regiones
subtropicales; un aumento generalizado del
riesgo de inundaciones como resultado de la
mayor cantidad de lluvias y el aumento de los
niveles de los mares; ms enfermedades transmitidas por insectos, como la malaria, y por el
agua, como el clera; y una menor cantidad de alimentos debido a la cada de las cosechas de granos como resultado del aumento del calor. Incluso
aumentos mnimos de la temperatura pueden
causar problemas en zonas tropicales donde algunos cultivos ya estn cerca de su mximo umbral
de tolerancia a la temperatura (pgina siguiente).13
10. Jacobson M: Strong Radiative Heating due to the
Mixing State of Black Carbon in Atmospheric Aerosol.
Nature 409, no. 6821 (2001):695-697.
11. Referencia 1: 2-4.
12. Referencia 1: 12-13.
13. Climate Change 2001: Impacts, Adaptation and
Vulnerability. Contribucin del Grupo de Trabajo II al
Tercer Informe de Evaluacin del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climtico. Nueva York, Nueva
York, EUA: Cambridge University Press (2001): 5.

Oilfield Review

El aumento del nivel del mar podra amenazar


cinco puntos de frica que tienen grandes centros de poblacin costera: el Golfo de Guinea,
Senegal, Gambia, Egipto y la costa sudeste del
continente africano. Incluso con un escenario
relativamente conservador de un aumento del
nivel del mar de 40 cm [15.8 pulg] para la dcada
de 2080, agregara 75 a 200 millones de personas a la cifra de quienes actualmente estn en
riesgo de verse afectados por inundaciones
debido a tormentas costeras, con decenas de
miles de millones de dlares de prdida de bienes en cada pas.14
frica, Amrica Latina y los pases en desarrollo de Asia pueden presentar un doble problema, puesto que son los ms susceptibles a los
efectos adversos del cambio climtico y carecen
de la infraestructura para responder al potencial
impacto social y econmico.
El Grupo de Trabajo II del IPCC cree firmemente que:
El aumento de sequas, inundaciones y otros
fenmenos extremos en frica se aadiran a
los problemas de fuentes de agua, seguridad
de las fuentes alimenticias, salud humana e
infraestructura, as como limitaran la posibilidad de alcanzar un mayor desarrollo.
El aumento del nivel del mar y la intensidad de
los ciclones tropicales en las zonas templadas
y tropicales de Asia podran desplazar a decenas de millones de personas de las zonas
costeras bajas, mientras que la mayor intensidad de las lluvias elevara los riesgos de
inundaciones.
Las inundaciones y sequas seran ms frecuentes en Amrica Latina, y las inundaciones
aumentaran las cargas de sedimentos y degradaran la calidad del agua.
El Grupo de Trabajo afirma con mediana
seguridad que:
La reduccin en el promedio anual de lluvias,
escurrimientos y humedad del suelo acelerara
la creacin de desiertos en frica, especialmente en el sur, en el norte y en el oeste.
La disminucin de la productividad agrcola y
de acuicultura debido al exceso de calor y la
falta de agua, el aumento del nivel del mar, las
inundaciones, las sequas y los ciclones tropicales disminuiran la estabilidad de las fuentes
alimenticias en muchos pases de las zonas
rida, tropical y templada de Asia.
En Amrica Latina aumentara la exposicin a
enfermedades tales como la malaria, el dengue y el clera.15

Invierno de 2001/2002

Mayor exposicin a las enfermedades

Aumento en la frecuencia
e intensidad de malas
condiciones climticas

Menores fuentes
de alimentos

Escasez de agua

Mayores inundaciones

> Efectos futuros del calentamiento global. Los cientficos del IPCC pronostican una serie de consecuencias si los cambios climticos coinciden con las ltimas simulaciones, las que incluyen desde la
escasez del agua hasta las inundaciones y la escasez de alimentos.

Sin embargo, no todos los efectos seran


negativos. Entre los efectos positivos futuros se
pueden mencionar el aumento de las cosechas
en algunas regiones de latitudes medias; un
aumento de las fuentes de madera a nivel global;
una mayor disponibilidad de agua en algunas
regiones, como en zonas del sudeste asitico,
que actualmente experimentan escasez de agua;
y menores tasas de mortalidad invernales en pases de latitudes medias a altas.16
Otros estudios, tales como el informe
Efectos del cambio climtico en los Estados
Unidos del Programa de Investigacin Global de
los EUA y el informe del Proyecto ACACIA
(Consorcio para la Aplicacin de Evaluaciones del
Impacto Climtico), concuerdan con los pronsticos futuros del IPCC y ofrecen una descripcin
ms detallada para regiones especficas.
De acuerdo con el estudio de los EUA, suponiendo que no haya iniciativas de importancia
para reducir el continuo crecimiento de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero,
se puede esperar que las temperaturas en los EUA

aumenten entre 3C y 5C [5.4F a 9F] durante los


prximos 100 aos, en comparacin con el rango
mundial de 1.4C a 5.8C [2.5F a 10.4F] sugerido
por el IPCC.17
Suponiendo que no haya iniciativas de importancia, otras predicciones incluyen:
El aumento del nivel del mar puede exponer las
reas costeras a un mayor riesgo de tormentas,
particularmente en el sudeste de los EUA.
Puede aumentar considerablemente la sensacin trmicala combinacin de temperatura
y humedady la frecuencia de las olas de calor, particularmente en las principales ciudades.
El continuo deshielo del permafrost y el derretimiento del hielo marino en Alaska podra
daar an ms los bosques, edificios, caminos
y lneas costeras.
14. Referencia 13: 13-14.
15. Referencia 13: 14-15.
16. Referencia 13: 6.
17. Climate Change Impacts on the United States, The
Potential Consequences of Climate Variability and
Change: Foundation Report. Nueva York, Nueva York,
EUA: Cambridge University Press (2001): 6-10.

51

En Europa, es de esperar que los cambios climticos negativos tengan mayor impacto en la
zona sur que en la zona norte. Algunos sectores,
como la agricultura y la industria forestal, se
vern ms afectados que otros, como la industria
manufacturera y minorista, y las regiones marginales y ms pobres sufrirn efectos ms adversos que las ms ricas.
El informe ACACIA, que fue la base de las
conclusiones del IPCC acerca del efecto en
Europa, pronostica lo siguiente para Europa
Meridional:
Para el ao 2020 se habr duplicado la frecuencia de veranos ms largos y ms calurosos, quintuplicndose en el sur de Espaa y
aumentando la demanda de aire acondicionado.
El volumen de agua disponible disminuir en
un 25%, reduciendo el potencial agrcola. Ser
esencial un cuidadoso planeamiento para
satisfacer las futuras necesidades urbanas de
agua.
Aumentarn la desertificacin y los incendios
forestales.
El deterioro de la calidad del aire en las ciudades y las excesivas temperaturas en las playas
podra reducir el uso recreacional y los ingresos por turismo relacionados con el mismo.
Las predicciones para Europa del Norte son:
Para el ao 2020, disminuir a la mitad la frecuencia de inviernos fros.
Retroceder la llanura septentrional y podra
haber una prdida de hasta el 90% de los glaciares alpinos para fines del siglo.
De manera inversa, los cambios del clima
aumentaran la productividad agrcola y forestal y la disponibilidad de agua, aunque aumentara el riesgo de inundaciones (arriba).18
El debate sociopoltico y su efecto en los
procesos y en la tecnologa
Haciendo un balance, los potenciales peligros y
efectos adversos del calentamiento global superan con creces a los posibles beneficios.
Actualmente se est buscando desarrollar opciones legislativas y tcnicas para mitigar los efectos del futuro cambio climtico.
Con sus 100 aos de duracin efectiva, la
concentracin de C02 en la atmsfera posee una
lenta respuesta a cualquier disminucin de las
emisiones. Si no se hace algo para reducir las
emisiones, la concentracin podra ms que
duplicarse durante el prximo siglo. Si las emisiones bajaran a los niveles de 1990, la concentracin an aumentara, probablemente a ms de
500 ppm. An cuando las emisiones disminuye-

52

Glaciares en retroceso

Deshielo del permafrost


Derretimiento del hielo marino

Inundaciones
Aumento de las lluvias
Ciclones intensos
Disminucin de las
fuentes de alimentos

Aumento del nivel del mar


Mayor sensacin trmica

Inundaciones
Sequas
Menor calidad del agua

Sequas
Inundaciones
Escasez de alimentos
Expansin de los desiertos
Aumento del nivel del mar

Veranos ms calurosos
Escasez de agua
Aumento de los incendios
forestales
Deterioro de la calidad
del agua

> Impacto del calentamiento global por regin. Todos los continentes se vern afectados de manera
significativa si contina el proceso de calentamiento global. El tipo y la gravedad de los efectos especficos variarn, as como la capacidad de cada continente o pas para utilizar su infraestructura y
tecnologa para enfrentar el cambio.

ran a la mitad de ese nivel y se mantuvieran as


durante 100 aos, todava se observara un lento
aumento en la concentracin. Las mejores estimaciones sugieren que sera necesaria una
reduccin del 60 al 70% de los niveles de emisin de 1990 para estabilizar la concentracin de
C02 a los valores de 1990.19
En base a esta realidad, han habido intentos
polticos por enfrentar este problema durante
casi una dcada, que han alcanzado, en el mejor
de los casos, modestos resultados. Si bien un
anlisis en profundidad de los aspectos polticos
del calentamiento global est fuera del alcance
de este artculo tcnico, las conferencias celebradas hasta la fecha y los protocolos surgidos
de ellas, ilustran los desafos que enfrentarn la
tecnologa y los procesos petroleros de la prxima generacin, as como los negocios y la
industria en general (pgina siguiente).
El movimiento poltico por lograr un consenso
global comenz en 1992 en la Conferencia de las
Naciones Unidas sobre Medio Ambiente y
Desarrollo, celebrada en Ro de Janeiro, Brasil.
Esta conferencia tuvo como resultado la
Estructura de la Convencin de las Naciones
Unidas sobre el Cambio Climtico (UNFCCC, por
sus siglas en ingls), una declaracin de intenciones acerca del control de las emisiones de gas
de efecto invernadero, firmado por la gran mayo-

ra de los lderes mundiales. El Artculo II de la


convencin, que entr en vigencia en 1994, sealaba que los firmantes haban acordado lograr la
estabilizacin de las concentraciones de gases
que causan el efecto invernadero en la atmsfera
a un nivel que evitara la interferencia antropognica que amenazara el sistema climtico... dentro
de un tiempo suficiente como para permitir que
los ecosistemas se adapten naturalmente al
cambio climtico. Esto para asegurar que la produccin de alimentos no se vea amenazada y
para posibilitar que el desarrollo econmico se
lleve a cabo de manera sustentable. Las naciones desarrolladas que participaron de la iniciativa adems se comprometieron a reducir sus
emisiones de gases de efecto invernadero en el
ao 2000 a los niveles de 1990.
En 1997, se fij un objetivo ms ambicioso en
el Protocolo de Kyoto, un acuerdo diseado para
comprometer a las 38 naciones ms ricas del
mundo a reducir sus emisiones de gases de
efecto invernadero en un promedio de al menos
un 5% por debajo de los niveles de 1990, durante
el perodo comprendido entre los aos 2008 y
2012.20 El Protocolo de Kyoto deposit la mayor
parte de la responsabilidad en los pases desarrollados, que, como grupo, haban sido responsables de la mayor parte de los gases de efecto
invernadero presentes en la atmsfera. Excluy a

Oilfield Review

ms de 130 pases en desarrollo, si bien muchas


naciones menos desarrolladas estaban contribuyendo al problema en su carrera por alcanzar al
mundo desarrollado. Los pases de la Unin
Europea (UE) acordaron una reduccin del 8% y
Estados Unidos prometi una disminucin del
7%, en base a los niveles de 1990. Para que
entrara en vigor, se acord que el Protocolo deba
ser ratificado por 55 pases como mnimo, incluidos aquellos pases desarrollados responsables
de por lo menos el 55% de las emisiones de CO2
de 1990.
Los objetivos fijados en Kyoto son ms rigurosos de lo que podra parecer a primera vista,
puesto que muchas economas desarrolladas,
hasta hace muy poco, han estado creciendo rpidamente y emitiendo mayores cantidades de
gases de efecto invernadero. En 1998, por ejemplo, el Departamento de Energa de EUA pronostic que las emisiones de los EUA en el ao 2010
superaran el objetivo de Kyoto en un 43%.
Las conversaciones de noviembre de 2000 en
La Haya para la implementacin del Protocolo de
Kyoto, colapsaron cuando la UE rechaz una solicitud de que los 310 millones de toneladas de
C02 que, se estima, absorben los bosques de los
Estados Unidos se descontaran de su compromiso del 7%. En lugar de ello, la UE sugiri que
se asignara a los Estados Unidos una compensacin de 7.5 millones.
En julio de 2001, 180 miembros de la UNFCCC
alcanzaron un acuerdo amplio sobre un reglamento operativo para el Protocolo de Kyoto en
Bonn, Alemania. Estados Unidos rechaz el
acuerdo. Si el Protocolo se sigue desarrollando,
el prximo paso sera que los gobiernos de los
pases desarrollados lo ratifiquen, de tal modo
que las medidas se pudieran poner en vigencia lo
antes posible, idealmente durante el ao 2002.
Un problema resuelto en el encuentro de Bonn
fue cunto crdito recibiran los pases desarrollados en relacin con sus objetivos de Kyoto por
el uso de sumideros que absorben el carbono
de la atmsfera. Se acord que las actividades
que podan incluirse en esta categora eran la
reforestacin y el manejo de bosques, tierras de
cultivo y tierras de pastoreo. Se fijaron cuotas
individuales por pas de modo que, en la prctica,
estos recursos compensen slo una fraccin de
las reducciones de emisiones que puedan contabilizarse hacia los niveles planteados como objetivo. De manera similar, existen opciones de
almacenamiento del dixido de carbono que se
plantean como alternativas atractivas a los sumideros bajo ciertas condiciones (vase Mitigacin
del impacto del dixido de carbono: sumideros y

Invierno de 2001/2002

Conferencia
_____
Resultado

1992

1997

2000

2001

Ro de Janeiro,
Brasil
_________

Kyoto,
Japn
_________

La Haya,
Holanda
_________

Bonn,
Alemania
_________

Protocolo acerca
Declaracin de
de los niveles de
intenciones
acerca del control reduccin para un
perodo de
de los gases de
compromiso
efecto invernadero
especfico

Colapso de la
Acuerdo amplio
implementacin
acerca de un
del plan para
reglamento para la
el Protocolo
implementacin del
de Kyoto
Protocolo de Kyoto
(excepto los
Estados Unidos)

> Principales conferencias internacionales acerca del cambio global. En 1992,


en un foro de naciones celebrado en Ro de Janeiro, Brasil, comenz un esfuerzo concertado para abordar las implicancias sociopolticas del calentamiento
global. La conferencia ms reciente, realizada en julio de 2001 en Bonn, Alemania, fue el ltimo intento por alcanzar algn tipo de acuerdo formal acerca de la
reduccin de las emisiones de gas de efecto invernadero.

almacenamiento, pgina 54). La conferencia


tambin adopt reglas para el llamado
Mecanismo de Desarrollo Limpio (CDM, por sus
siglas en ingls) a travs del cual los pases desarrollados pueden invertir en proyectos que beneficien el clima y reciban crdito por las emisiones
que ello evite.
El Protocolo de Kyoto incluye un mecanismo
de cumplimiento. Por cada tonelada de gas que
un pas emite por sobre su objetivo, deber reducir 1.3 toneladas adicionales durante el segundo
perodo de cumplimiento del Protocolo, que
comienza en el ao 2013. Algunos informes
sealan que las concesiones hechas en la conferencia redujeron los cortes de emisiones requeridos por el Protocolo de un 5.2% a entre 0 y 3%
en 2010. La UNFCCC es ms cautelosa en sus
afirmaciones. A agosto del ao 2001, no haba
calculado la manera en que los acuerdos de Bonn
afectaran las reducciones de emisiones de los
pases desarrollados segn el Protocolo de Kyoto
e indic que esto no se podra saber con precisin sino hasta el perodo comprendido entre los
aos 2008 y 2012.
Iniciativas de compaas de E&P
Hoy en da, muchas de las compaas de petrleo
y de gas estn abordando con seriedad el tema
del calentamiento global, convencidas de que es
importante adoptar un enfoque de prevencin.
Otras han tomado una actitud ms conservadora:
coinciden en que el cambio climtico puede plantear un riesgo real a largo plazo, pero sealan que
an no hay un discernimiento cientfico suficiente
como para hacer predicciones razonables y tomar
decisiones acertadas, o para justificar medidas

drsticas. Todas concuerdan en que la industria


necesitar la introduccin de una combinacin de
cambios en los procesos y tecnologas avanzadas,
para poder cumplir con los tipos de estndares de
emisin propuestos.
BP y Shell han implementado estrategias
sobre la base de que si bien los aspectos cientficos del cambio climtico an no estn confirmados totalmente, es prudente actuar como si lo
estuvieran. Ambas compaas han fijado ambiciosos objetivos internos para la reduccin de
sus propias emisiones. El Protocolo de Kyoto
seala la necesidad de una reduccin general de
las emisiones de gases de efecto invernadero de
por lo menos un 5% para el perodo comprendido
entre 2008 y 2012, comparadas con las de 1990.
BP se ha propuesto reducir sus emisiones de dixido de carbono en un 10% para el ao 2010, respecto de las de 1990. Shell tiene intenciones de
reducir las emisiones en un 10%, para el ao
2002, tambin respecto de las de 1990.
(contina en la pgina 56)
18. Parry ML (ad): Assessment of Potential Effects and
Adaptations for Climate Change in Europe. Norwich,
Inglaterra: Instituto Ambiental Jackson, Universidad de
Anglia Oriental, 2000.
19. Jenkins et al, referencia 3: 10.
20. Protocolo de Kyoto, Artculo 31, disponible en el sitio Web:
http://www.unfccc.de/resource/docs/convkp/kpeng.html

53

Mitigacin del impacto del dixido de carbono: sumideros y almacenamiento

54

Sleipner
Occidental

Sleipner
Oriental

NORUEGA

NA

AR

CA

MAR DEL NORTE

DI

En el corto a mediano plazo, el mundo seguir


dependiendo de los combustibles fsiles como
fuentes de energa de bajo costo, razn por la
cual hay un creciente inters en los mtodos
para controlar las emisiones de dixido de carbono; por ejemplo, la creacin de sumideros y
formas de almacenamiento de carbono en
reservorios naturales en el subsuelo o en los
ocanos.1
Sumideros de carbonoLos sumideros de
carbono son bosques recientemente plantados
en donde los rboles toman CO2 de la atmsfera
a medida que crecen y lo almacenan en sus
ramas, troncos y races. Si los combustibles fsiles liberan demasiado CO2 a la atmsfera, los
niveles de descarga se pueden compensar, en
cierta medida, plantando nuevos rboles que
absorben y almacenan CO2.
En 1995, el IPCC estim que se podran plantar cerca de 345 millones de hectreas [852
millones de acres] de nuevos bosques entre
1995 y 2050, los que podran absorber cerca de
38 gigatoneladas de carbono. Estas acciones
compensaran cerca del 7.5% de las emisiones
de combustibles fsiles. El IPCC aadi que
otras medidas, tales como la disminucin de la
deforestacin tropical podran permitir la absorcin de otras 20 a 50 gigatoneladas. En conjunto, los nuevos bosques, la agro-forestacin, la
regeneracin y la disminucin de la deforestacin podran neutralizar entre un 12% y un 15%
las emisiones de combustibles fsiles para el
ao 2050. Lo atractivo de todo esto es que, si se
implementara globalmente, permitira ganar
tiempo para la bsqueda de soluciones de largo
plazo que permitan satisfacer las necesidades
energticas mundiales sin daar el sistema
climtico.
Sin embargo, existen otros factores por considerar, tales como de qu manera cuantificar el
carbono que se absorbe, cmo comprobar las
declaraciones de volmenes absorbidos y cmo
manejar las fugas. Las fugas ocurren cuando
las acciones para aumentar el almacenamiento
de carbono en un lugar promueven en otros
lugares actividades que causan una reduccin
del almacenamiento de carbono (fuga negativa)
o un aumento del almacenamiento de carbono
(fuga positiva). La conservacin de un bosque
para que almacene carbono, por ejemplo, puede
producir deforestacin en otro punto (fuga nega-

REINO
UNIDO
ALEMANIA

> Ubicacin del campo Sleipner.

tiva) o estimular la plantacin de rboles en


otros lugares para que proporcionen madera
(fuga positiva). El proceso de crear sumideros
de carbono es reversible. En algn momento
futuro, algunos bosques se podran volver no
sustentables, fomentando un aumento de los
niveles de CO2.
Almacenamiento de carbonoEl dixido de
carbono se produce como un subproducto de
varios procesos industriales, usualmente en
combinacin con otros gases. Si el CO2 se puede
separar de los otros gasesen la actualidad, un
proceso costosopuede almacenarse en lugar
de liberarse a la atmsfera. Se podra almacenar
en los ocanos, en los acuferos salinos profundos, en yacimientos de petrleo y de gas agotados, o en la tierra como slido. Probablemente,
los ocanos tengan la mayor capacidad potencial

de almacenamiento. Si bien desde el punto de


vista de la ingeniera no hay obstculos reales
que vencer, no se conocen muy bien las implicancias ambientales.
Durante aos, se ha inyectado dixido de carbono en campos petroleros en produccin para
mejorar la recuperacin de hidrocarburos y,
normalmente, ste permanece en la formacin.
Sin embargo, el uso de yacimientos de petrleo
o de gas agotados tiene la ventaja adicional de
que se conoce muy bien la geologa del yacimiento, de modo que el almacenamiento se
lleva a cabo en reas donde formaciones sello
pueden contener el gas.
La primera experiencia de almacenamiento
de CO2 a escala comercial comenz en 1996 en
el campo de gas natural Sleipner, que perteneca a la compaa petrolera noruega Statoil.

Oilfield Review

Sleipner T

con un levantamiento de 1999, efectuado despus de haberse inyectado cerca de 2 millones


de toneladas de CO2. El aumento de las amplitudes ssmicas en el levantamiento de 1999 mostr
la ubicacin donde el gas ha desplazado agua de
la formacin Utsira. Se ha programado otro
levantamiento 4D para fines de 2001 (abajo).

El proyecto de almacenamiento de CO2 en el


campo Sleipner ya ha motivado a otras compaas de petrleo y de gas a considerar o planear
iniciativas similares en el Sudeste Asitico,
Australia y Alaska.
1. Cannell M: Outlook on Agriculture 28, no. 3: 171-177.

Monitoreo ssmico de inyeccin de CO2 en el campo Sleipner


Seccin ssmica E-O de referencia
1994

1999
tras la inyeccin de 2 millones de toneladas
de CO2 desde 1996
no hay cambios sobre este nivel
Tope de la formacin Utsira
250 m

El proyecto se denomin Almacenamiento de


CO2 en el Acufero Salino (SACS, por sus siglas
en ingls) y lo patrocina el programa de investigacin Thermie de la Unin Europea. Un milln
de toneladasequivalente a un ao de produccin de CO2se retira del flujo de gas natural
utilizando un proceso de absorcin por solventes
y luego se reinyecta en el yacimiento Utsira, a
900 m [2950 pies] debajo del lecho marino en el
Mar del Norte (pgina anterior). Segn un
informe del Ministerio Noruego de Petrleo y
Energa, la formacin Utsira es extensa y posee
un espesor de alrededor de 200 m [660 pies], de
modo que, en teora, puede albergar 800 mil
millones de toneladas de CO2; esto equivale a las
emisiones de todas las plantas generadoras de
energa y principales instalaciones industriales
del norte de Europa por varios de los prximos
siglos (abajo).
Para monitorear el rea de inyeccin de CO2,
Schlumberger est realizando levantamientos
ssmicos en cuatro dimensiones (4D)o de lapsos de tiempoque comparan los estudios ssmicos realizados antes y durante la inyeccin.
Un levantamiento efectuado en 1994, dos aos
antes de que comenzara la inyeccin, sirvi
como punto de referencia para la comparacin

Punto de inyeccin
500 m
Cada aparente de la
velocidad debajo de
la nube de CO2

> Respuestas ssmicas causadas por la inyeccin de dixido de carbono. Un levantamiento ssmico de 1994 (izquierda) sirvi como punto de referencia para analizar un levantamiento de 1999 (derecha) que mostr el patrn de desplazamiento
del agua de formacin por el dixido de carbono despus de la inyeccin de 2
millones de toneladas del gas.

Sleipner A

Profundidad, m

500
Pozo de inyeccin de CO2
1000

CO2

Formacin Utsira
1500

Pozos de produccin y de inyeccin


del campo Sleipner Oriental

2000

2500

500

1000

1500 m

1640

3280

4920 pies

Formacin Heimdal

> Pozo de inyeccin de dixido de carbono en la formacin Utsira. Esta formacin tiene un espesor cercano a 200 m [660 pies] y puede contener el equivalente a todas las emisiones de dixido de carbono de todas las plantas generadoras de energa e instalaciones industriales del norte de Europa por
varios de los prximos siglos.

Invierno de 2001/2002

55

Captar y reutilizar emisiones


Detener la emisin deliberada de
dixido de carbono y de metano
Mejorar el uso eficiente de la energa
Eliminar el quemado de rutina
Desarrollar tecnologas para separar el
dixido de carbono de las mezclas de gas

> Disminucin de los niveles de emisin. BP ha


llevado a la prctica un intenso y multifactico
programa para reducir las emisiones, que comprende desde un uso ms eficiente de la energa
hasta la eliminacin del quemado rutinario de gas.

Las compaas escogen reducir las emisiones


de varias maneras distintas. El programa de
reduccin de emisiones de BP, por ejemplo,
incluye algunos compromisos ambiciosos:
Asegurarse de que nada de lo que pueda ser
captado e, idealmente, reutilizado en algn
lugar se libere al medio ambiente. BP se ha
propuesto detener la liberacin intencional de
metano y dixido de carbono donde esto sea
posible. Esto puede implicar redisear o reemplazar equipos, e identificar y eliminar las
fugas.
Mejorar el uso eficiente de la energa. Los ingenieros estn revisando todos los equipos generadores de energa para asegurarse de que la
compaa est haciendo el mejor uso posible
de los combustibles de hidrocarburos y del
calor producido por la generacin de energa.
Eliminar el quemado de rutina. Es mejor quemar gas que liberarlo directamente a la atmsfera, pero an as es un desperdicio de
hidrocarburos; sin embargo, en ocasiones el
quemado puede ser necesario por razones de
seguridad.
Desarrollar tecnologas para separar el dixido
de carbono de las mezclas de gas, y luego reutilizarlo para una mejor recuperacin del petrleo, o almacenarlo en yacimientos de petrleo
y de gas que ya no estn en explotacin, o en
formaciones salinas (arriba).
Las compaas de petrleo integradas tambin estn tratando de ayudar a los clientes a
reducir las emisiones de gases de efecto invernadero al aumentar la disponibilidad de combustibles con menor contenido de carbono y ofrecer
alternativas de energa renovable, tales como la
energa solar y la elica.

56

Desarrollo y aplicacin de tecnologas


en el campo petrolero
Al trabajar con las compaas de petrleo y de
gas, las principales empresas proveedoras de
servicios se han mantenido a la vanguardia en la
entrega de soluciones relacionadas con problemas de salud, seguridad y de medio ambiente;
desde la reduccin de la exposicin del personal
a los riesgos en la localizacin del pozo, hasta la
aplicacin de qumicos ecolgicos que proporcionen un rendimiento igual o superior mientras
disminuyen el impacto ambiental, y a la aplicacin de mtodos para reducir o eliminar las emisiones resultantes de procesos como el quemado
de petrleo y de gas durante las operaciones de
pruebas de pozos.
Soluciones para eliminar el quemado a la
atmsferaEl quemado de petrleo y de gas
natural durante las operaciones de pruebas de
pozos no slo es costoso debido a la prdida de
ingresos, sino que tambin produce grandes cantidades de dixido de carbono. Tambin se liberan pequeas cantidades de gases txicos, holln
e hidrocarburos no quemados. La eliminacin del
quemado de petrleo y, finalmente, del quemado
de gas no slo crea un ambiente de trabajo ms
seguro, sino que tambin reduce el constituyente
claveel dixido de carbonoque se piensa
est relacionado con el calentamiento global.
Recientemente, un equipo de Schlumberger
en Medio Oriente, trabajando estrechamente con
un importante operador de la regin, enfrent el
problema del quemado de fluidos durante las
pruebas de produccin en donde se dispona de
un oleoducto. Considerando la naturaleza del
programa de pruebas, existan varios retos clave
que deban superarse. Tpicamente, los pozos
son altamente desviados u horizontales y penetran formaciones carbonatadas masivas. Se utilizan grandes cantidades de cido para tratar las
Lmite de emisiones
tras la comercializacin

Emisiones de dixido de carbono

Programa de BP para reducir las emisiones


_________

Algunas compaas, entre ellas BP y Shell,


han introducido sistemas internos de comercializacin de emisiones de gases de efecto invernadero. Lo interesante de la comercializacin de
emisiones es que permite que las reducciones se
logren al menor costo; las compaas para las que
las reducciones de emisiones son poco costosas,
pueden reducir sus emisiones y vender derechos
de emisin a firmas que tendran que pagar ms
por disminuirlas. El sistema de comercializacin
de emisiones de BP se basa en el concepto de
poner un tope y vender (cap and trade) y fue diseado originalmente para proporcionar a BP experiencia prctica acerca de la participacin en el
mercado de comercializacin de emisiones y
aprender acerca de sus complejidades. En su
nivel ms simple, cada ao se fija un tope para
guiar al grupo al uso ms eficiente del capital
para cumplir su objetivo del 10% para el ao
2010. Digamos, por ejemplo, que se ha planeado
el aumento de produccin de una plataforma
marina, causando con ello emisiones por sobre su
nivel asignado. Si los costos de reduccin en el
sitio de la plataforma son mayores que el precio
de mercado del CO2, la compaa puede decidir
comprar permisos de CO2 para esa unidad de
negocios. De manera similar, si una unidad de
industrializacin ha modernizado su refinera y
emite menos CO2 que lo permitido, es econmicamente deseable para ambas compaas que la
segunda venda sus permisos a la primera (abajo).
El funcionamiento de estos sistemas ser
seguido muy de cerca no slo por otras compaas de petrleo y de gas, sino tambin por los
gobiernos, ya que los principios que subyacen a
la comercializacin de emisiones son bsicamente los mismos, ya sea que la transaccin
tenga lugar dentro de una sola compaa, entre
compaas dentro de un solo pas, entre compaas a nivel internacional o entre pases.

10

40

Compaa A

Unidades
compradas
Unidades
vendidas

A cada compaa
se asignan
inicialmente
50 permisos para
emitir 50 toneladas

+10

Lmite de emisiones
antes de la
comercializacin

50

Compaa B

> Sistema de comercializacin de emisiones. Este proceso busca reducir emisiones al menor costo posible, al permitir la compra y la venta de derechos de
emisin entre varias unidades de negocios dentro de una compaa determinada o entre compaas.

Oilfield Review

Gas

Quemado
Bombas en serie

Fluidos producidos
Petrleo

Separador

Tubera

Emulsin de petrleo y agua


Etapa 1

Tanque de desechos

Quemado

Gas
Fluidos producidos

Neutralizador y rompedor
de emulsiones

Petrleo
y gas

Bombas en serie

Separador

Etapa 2

Petrleo
Emulsin disgregada

Desespumante
(skimmer)

Petrleo

Tubera

Tanque compensador

Agua limpia

Neutralizador y rompedor
de emulsiones

Etapa 3

Fluidos producidos

Petrleo
y gas

Emulsin disgregada

Medidor de flujo
multifsico

Desespumante
(skimmer)

Tanque de desechos

Petrleo
y gas
Bomba multifsica
Tubera

Petrleo

Tanque compensador

Agua limpia

Tanque de desechos

> Programa de tres etapas para eliminar el quemado de hidrocarburos. Un equipo de Schlumberger en Medio Oriente se comprometi primero a reducir y
luego eliminar totalmente el quemado de gas y de petrleo a la atmsfera y, al mismo tiempo, generar mayores ingresos para el operador, aumentando la
produccin que ingresa al oleoducto.

zonas, dando origen a largos perodos de limpieza de pozos y a un errtico flujo inicial de mezclas de cido, emulsiones, petrleo y gas.
Tradicionalmente, los pozos se hacan fluir hasta
que se produjera bastante petrleo a una presin
suficiente como para enviarlo directamente al
oleoducto. Esto requera quemar el petrleo
hasta que se alcanzaran las condiciones sealadas. Haba que cuidar que el pH del fluido fuera
lo suficientemente alto como para no causar problemas de corrosin.
Se llev a cabo un programa de tres etapas
para eliminar el quemado y al mismo tiempo
resolver los problemas relacionados con las pruebas de pozos. En la primera etapa, que comenz
en 1998, el objetivo fue bombear separadamente
petrleo hacia el oleoducto desde el principio de
la prueba, en lugar de quemarlo. Para ello eran

Invierno de 2001/2002

necesarias bombas centrfugas especiales de


empacado doble que funcionaran en serie para
lograr la presin necesaria para inyectar petrleo
al oleoducto. An se quemaba el gas natural y se
eliminaba el agua desechada. Las emulsiones
residuales de petrleo y agua siguieron siendo un
problema, ya que un solo separador era insuficiente para romperlas.
En la segunda etapa del proyecto, se dise
un sistema neutralizador y rompedor para el tratamiento de la emulsin antes de que el flujo
ingresase al separador principal. El gas y el petrleo remanentes se hacan fluir luego hacia el
separador. Se emple un sistema desespumante
y de inyeccin qumica para reducir el contenido
de petrleo en la corriente de agua de 3000 ppm
a menos de 80 ppm, permitiendo la eliminacin
segura de todo el agua residual. El petrleo

producido mediante la ruptura de la emulsin se


bombe a un tanque compensador y luego hacia
la tubera de produccin, recuperando petrleo
adicional que de lo contrario habra sido
desechado.
En la tercera etapa, actualmente en ejecucin, la meta consiste en la total eliminacin del
quemado mediante el uso de tecnologa avanzada de bombeo multifsico, con medidores de
flujo multifsico. Cuando la presin en boca de
pozo es insuficiente para llevar el gas de regreso
a la lnea una vez que ha pasado a travs del
medidor multifsico, se puede introducir una
bomba multifsica de empuje variableque
puede manejar una variedad de velocidades de
flujo y presionesde modo que tanto el gas
como el petrleo se puedan inyectar en el oleoducto (arriba).

57

En el primer ao de implementacin de las etapas iniciales del proyecto, el operador pudo vender 375,000 barriles [59,600 m3] adicionales de
petrleo que de otro modo habran sido quemados, generando un aumento de ingresos superior a
los 11 millones de dlares estadounidenses.21
Pruebas de cero emisionesEl prximo reto
es una solucin generalizada de pruebas de cero
emisiones para los pozos de exploracin y evaluacin, donde no se dispone de un oleoducto. En
estos casos, el desafo consiste en mejorar significativamente la tecnologa de los quemadores.
El objetivo es la eliminacin de todas las emisiones, manteniendo los hidrocarburos producidos
ya sea bajo la superficie o en la lnea de lodo, o
en buques especiales de almacenamiento.
Mediante el uso de avanzadas mediciones y
herramientas de fondo de pozo, an sera posible
obtener muestras y datos de pruebas de alta
calidad.

Hay varios enfoques para el almacenamiento


en el subsuelo. En particular, existen tres opciones
que actualmente estn siendo objeto de una
intensa investigacin. La primera es la prueba en
cmara cerrada. Aqu, los fluidos de prueba fluyen
desde la formacin hacia una parte cerrada de una
herramienta o seccin de tubera. Se logra un
corto perodo de flujo mientras la cmara se llena
y su contenido original se comprime. El flujo se
detiene cuando la cmara alcanza el equilibrio,
permitiendo el anlisis del incremento de presin
subsiguiente. Este mtodo, aplicable para pozos
de petrleo y de gas, es simple, y la corta duracin
de la prueba limita el tiempo de los equipos de
perforacin/terminacin, en comparacin con una

Tubera de
produccin
Vlvula de
circulacin
Vlvula de barrera

Vlvula de
superficie
Empacador superior

Vlvula de
circulacin
Vlvula esfrica

Ensamblaje
de la bomba
dentro del pozo

Interfaz
gas-lquido
Vlvula de
prueba

Fluido
producido y
colchn inicial
de lquido

Empacador inferior

Empacador
Sensor de
presin

> Pruebas de cmara cerrada. Durante la prueba,


los fluidos de la formacin ingresan en un espacio cerrado hasta que el contenido se comprime
y alcanza el equilibrio. Este breve perodo de flujo
es seguido luego de una etapa de incremento de
presin.

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Filtro de arena y
filtro de grava

Direccin
del flujo

> Produccin y reinyeccin continuas. Una herramienta diseada especialmente permite que
el fluido producido en una zona sea inyectado de
manera continua en otra zona utilizando una bomba de fondo de pozo, para proporcionar un perodo
de pruebas prolongado. Es posible obtener muestras, as como datos de flujo y de presin medidos dentro del pozo para su posterior anlisis.

prueba tradicional. Pero existen desventajas. Con


slo un pequeo volumen de flujo, debido a las
limitaciones de capacidad de la sarta de pruebas
o del pozo, slo se puede evaluar un radio limitado
de la vecindad del pozo. La falta de una limpieza
completa tras las operaciones de disparos puede
afectar potencialmente la calidad de las muestras
obtenidas. Si la formacin no es muy consolidada,
se puede producir un dao o colapso en el pozo
debido a las altas velocidades del flujo entrante
(abajo a la izquierda).
Un segundo mtodo es la produccin de una
zona y la reinyeccin en la misma zona; conocido
como prueba armnica. Aqu, el fluido se extrae
de manera alternante de una seccin de prueba y
luego se bombea nuevamente dentro del yacimiento a una frecuencia peridica dada. La seal
del yacimiento se determina punto por punto
como una funcin de la frecuencia, mediante la
variacin de la misma durante las pruebas. La
ventaja es que no se necesita una zona separada
para la eliminacin del fluido producido, pero la
definicin de la respuesta de presin puede
requerir ms tiempo que en una prueba convencional y puede no ser rentable. El procesamiento
avanzado de seales puede posibilitar la reduccin del tiempo necesario, pero an as el proceso puede no ser econmicamente viable.
El tercer mtodo es producir continuamente de
una zona e inyectar en otra zona el fluido producido. Los fluidos del yacimiento nunca se llevan a
la superficie, sino que son reinyectados utilizando
una bomba de fondo de pozo. La cada de presin
(perodo de flujo) se logra bombeando desde la
zona de produccin hacia la zona de desecho.
El incremento de presin se logra cerrando la zona
de produccin y simultneamente deteniendo la
bomba de fondo de pozo. Si se puede mantener la
inyectividad, este proceso continuo emula una
prueba de pozo a plena escala. Se puede alcanzar
un mayor radio de investigacin debido al mayor
volumen extrado, lo cual permitira detectar compartimentalizacin e incluso lmites del yacimiento. Un flujo ms largo mejora la limpieza
antes de la toma de muestras. La presin y el flujo
se miden en el fondo del pozo, permitiendo su
anlisis mediante mtodos convencionales para
flujo radial. Es posible tomar pequeas muestras
de calidad para el anlisis de la relacin presin,
volumen y temperatura (PVT, por sus siglas en
ingls), y muestras ms grandes de petrleo
muerto en el fondo del pozo. Los inconvenientes
de esta tcnica en comparacin con una prueba
de pozo convencional incluyen una seccin de
herramienta algo compleja, la incapacidad de
manejar cantidades significativas de gas y la dificultad para ahorrar tiempo. El factor clave es la

Oilfield Review

Unidad de
perforacin y
de produccin

Mdulos de almacenamiento
e instalaciones de procesamiento

Tanque de almacenamiento
o tanque trasbordador
posicionado dinmicamente
Tubo ascendente
rgido de produccin

Oleoducto de exportacin

BOP o rbol de prueba


submarino

> Concepto del mdulo de almacenamiento en reas marinas. Un buque para el almacenamiento y la
descarga de fluidos durante las operaciones de prueba podra posibilitar la eliminacin del quemado
de hidrocarburos, al mismo tiempo que generara mayores ingresos.

disponibilidad de una zona de inyeccin adecuada que ofrezca suficiente aislamiento (pgina
anterior, abajo a la derecha).
En la industria, se han creado dos programas
conjuntos para investigar en detalle cada uno de
los tres mtodos, con participacin de BP,
Chevron, Norsk Hydro y Schlumberger. El primero, encabezado por Schlumberger, est evaluando el diseo de herramientas de fondo de
pozo y sus especificaciones. El segundo, un programa de tres aos llevado a cabo en la Facultad
Imperial de Londres, Inglaterra, est definiendo
los programas de computacin y procedimientos
de interpretacin que se necesitaran para obtener la mxima cantidad de informacin confiable
de los datos.
Una vez terminada la seleccin del mtodo
preferido, el siguiente paso ser un experimento
de campo diseado para probar el concepto. Este
experimento deber reflejar los requisitos de una
variedad de condiciones de pruebas de pozos. En
la actualidad, la opcin de produccin y reinyeccin continuas parece ser la ms prometedora.
Se est investigando la posibilidad de contar
con mdulos montados en la cubierta de una
embarcacin flotante adecuada para almacenar
fluidos producidos durante las pruebas en reas
marinas. A bordo tambin habran instalaciones
de procesamiento de fluidos. Las reas que se
han fijado como objetivo son los grandes descubrimientos, los campos marginales y las prospecciones en aguas profundas. Se disearan
equipos que puedan manejar una amplia gama
de condiciones y duraciones de las pruebas. El
buque recibira y almacenara gas y lquidos, y
descargara el contenido al trmino de la prueba
de pozo o a intervalos durante la prueba. Este

Invierno de 2001/2002

concepto podra eliminar totalmente la necesidad del quemado de hidrocarburos y generara


ingresos por la venta de fluidos producidos que
de otra manera se perderan. Los procedimientos
para manejar y almacenar lquidos ya han sido
demostrados con xito en extensas pruebas de
pozos en campos tales como Marchar, de BP; se
han probado tanto la factibilidad como la viabilidad financiera de este enfoque. El manejo y el
almacenamiento del gas, sin embargo, plantean
desafos adicionales que probablemente requieran instalaciones de compresin y transferencia
para crear gas natural comprimido. Esto es costoso y puede no ser econmicamente viable a los
precios actuales del gas (arriba).
Con un creciente nfasis en la eliminacin de
todos los tipos de emisin de gas, particularmente el dixido de carbono, se espera que estas
reas de investigacin continen recibiendo una
atencin importante y un financiamiento significativo por parte de la industria.
Retos futuros
Muy pronto los gobiernos de todo el mundo recibirn un Informe Sinttico del IPCC, que intentar
responder, tan simple y claramente como sea
posible, 10 preguntas cientficas de relevancia
para la elaboracin de polticas. Quizs la pregunta principal, segn lo seala el IPCC, es: De
qu manera el alcance y los plazos de introduccin de un rango de acciones para reducir las
emisiones de gases determinan y afectan la incidencia, la magnitud y los efectos del cambio climtico, y afectan las economas globales y
regionales, tomando en cuenta las emisiones histricas y actuales?

Se espera que dentro de cinco aos, el IPCC


publique su Cuarto Informe de Evaluacin. Para
entonces, los climatlogos podran haber
resuelto algunas de las incertidumbres que limitan los modelos del clima de hoy en da. Por
ejemplo, podran ser capaces de proporcionar
una mejor descripcin de los muchos sistemas de
retroalimentacin relacionados con los fenmenos climticos, particularmente las nubes.
Un mayor discernimiento podra conducir a reducir la incertidumbre acerca de una conexin causal entre el aumento de las concentraciones de
gases de efecto invernadero y el calentamiento
global. ste sera un importante avance.
Mientras tanto, las compaas de petrleo y
de gas, trabajando estrechamente con las compaas de servicios, seguirn asumiendo una
actitud proactiva en el desarrollo de tecnologas
y procedimientos operacionales para reducir las
emisiones.
MB/DEO
21. El equipo que impuls este proyecto gan el Premio
Chairman del programa Performed by Schlumberger
en el ao 2000; el mximo reconocimiento de un programa de la compaa creado para fortalecer la cultura
de la excelencia de Schlumberger. Algunos de los miembros del equipo del cliente fueron Abdullah Faddaq,
Suishi Kikuchi, Mahmoud Hassan, Eyad AI-Assi, Jean
Cabillic, Graham Beadie, Ameer El-Messiri y Simon
Cossy. Entre los miembros del equipo de Schlumberger
se encontraban Jean-Francois Pithon, Abdul Hameed
Mohsen, Mansour Shaheen, Thomas F Wilson, Nashat
Mohammed, Aouni El Sadek, Karim Mohi El Din Malash,
Akram Arawi, Jamal AI Najjar, Basem AI Ashab,
Mohammed Eyad Allouch, Jacob Kurien, Alp Tengirsek,
Mohamed Gamad y Thomas Koshy.

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