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CARLOS

CASTANEDA

RUEDA
DEL
TIEMPO

Los chamanes del Antiguo Mxico


y sus pensamientos
acerca de la Vida, la Muerte
y el Universo

1^4
<

Cada vez que un hombre se propone apren


der tiene que esforzarse como el que ms, y
los lmites de su aprendizaje estn determi
nados por su propia naturaleza. Por tanto,
no tiene sentido hablar del conocimiento.
El miedo al conocimiento es natural; todos
lo experimentamos, y no podemos hacer
nada al respecto. Pero por temible que sea
el aprendizaje, es ms terrible la idea de un
hombre sin conocimiento.

Carlos Castaeda

La rueda del tiempo rene y sintetiza la esen


cia de las lecciones que Carlos Castaeda reci
bi del chamn mexicano don Juan Matus, su
gua y mentor, e incluye citas de sus obras ms
representativas: Las enseanzas de don Juan,
Viaje a Ixtln, Relatos de poder, El segundo
anillo del poder, El don del guila, El fuego
interno y El conocimiento silencioso. Don
Juan inici a Carlos Castaeda en el mundo de
los antiguos chamanes de Mxico para, de esa
manera, convertirlo en un hombre de conoci
miento y perpetuar la ancestral tradicin de
esa antigua cultura, segn la cual el mundo se
rige por un sistema cognitivo diferente del que
rige nuestra cotidianidad. En efecto, el tiempo
es una disposicin de la energa que el hom
bre, gracias a sus capacidades de concentra
cin psquicas, puede tocar, mover y casi diri
gir. Castaeda lo experiment en carne propia
y stas son sus apasionantes conclusiones. La
rueda del tiempo es un libro imprescindible
para todos los interesados en las cosas que
verdaderamente importan.

El antroplogo Carlos Castaeda dedic


treinta aos de su vida al estudio de los cha
manes mexicanos. Escribi ms de diez
libros sobre este tema durante y despus de
su aprendizaje con Juan Matus, indio yagui
y chamn.

En el ncleo de los libros de Carlos Castaeda


se encuentra la premisa de que el mundo, tal y
como lo conocemos, es slo una versin de la
realidad, un conjunto de acuerdos y descripcio
nes asumidos culturalmente.
Los Angeles Times

Somos increblemente afortunados de poder


contar con los libros de Carlos Castaeda. En
su conjunto conforman una obra que se
encuentra entre lo mejor que ha producido la
ciencia antropolgica.
The New York Times

Carlos Castaeda es uno de los pensadores


ms profundos e influyentes del siglo xx. Sus
concepciones pavimentan la direccin de la
futura evolucin de la conciencia humana.
Debemos estarle profundamente agradecidos.
Deepak Chopra

y a. i * a Y * A

Diseo cubierta: Romi Sanmart

E s t e lib r o n a c i

c o m o u n in te n to d e r e c o p ila r u n a s e rie

d e d e s c rip c io n e s , d ic h o s e id e a s p r o c e d e n te s d e la
s a b id u ra d e lo s a n tig u o s c h a m a n e s m e x ic a n o s. P e ro
c u a n d o e l t r a b a jo e s ta b a e n m a rc h a se p r o d u jo u n
in e s p e r a d o c a m b io d e ru m b o : m e d i c u e n ta d e q u e las
c ita s, e n s m ism as, e s ta b a n im b u id a s d e u n m p e tu
e x tr a o r d in a r io . R e v e la b a n u n a ln e a e n c u b ie r ta d e
p e n s a m ie n to y s e a la b a n la d ire c c i n s e g u id a p o r las
e x p lic a c io n e s d e d o n J u a n d u r a n te lo s tr e c e a o s q u e
m e g u i c o m o a p re n d iz .
Las c ita s r e v e la b a n u n a in s o s p e c h a d a e in v a r ia b le
ln e a d e a c c i n q u e d o n J u a n h a b a s e g u id o c o n e l fin
d e f o m e n ta r y f a c ilita r m i e n tr a d a e n su m u n d o .
Llegu a la c e rte z a , m s a ll d e to d a e s p e c u la c i n ,
d e q u e si l h a b a s e g u id o a q u e lla ln e a , se d e b a
h a b e r sid o ta m b i n e l m o d o e n q u e su p r o p io m a e s tro
le h a b a im p u lsa d o , a su vez, a e n t r a r e n e l m u n d o d e
lo s c h a m a n e s.

ISBN 84-01-01222-8

7 88 40

01 222-8

CARLOS
CASTANEDA

LA
RUEDA
DEL
TIEMPO

P L A Z A & J A N E S E D I T O R E S , S. A.

T tulo original: The Wheel o fT im e


Prim era edicin: febrero, 1999
1998, Laugan Productions
Publicado por acuerdo con el autor, representado por Baror
International, Inc., A rm onk, Nueva York
de la traduccin: 1998, Gaia Ediciones
1999, Plaza & Jans Editores, S. A.
Travessera de Gracia, 47-49. 08021 Barcelona
Q ueda rigurosam ente prohibida, sin la autorizacin escrita de los ti
tulares del Copyright, bajo las sanciones establecidas en las leyes, la
reproduccin parcial o total de esta obra por cualquier medio o proce
dim iento, com prendidos la reprografa y el tratam iento informtico, y la
distribucin de ejemplares de ella mediante alquiler o prstamo pblicos.

Printed in Spain - Im preso en Espaa


ISBN: 84-01-01222-8
D epsito legal: B. 6.085 - 1999
Fotocom posicin: Zero pre impresin, S. L.
Im preso en H urope, S. L.
Lima, 3 bis. Barcelona
L 012228

Ttulo original: The Wheel ofTim e


Prim era edicin: febrero, 1999
1998, Laugan Productions
Publicado po r acuerdo con el autor, representado po r Baror
International, Inc., A rm onk, N ueva Y ork
de la traduccin: 1998, Gaia Ediciones
1999, Plaza & Jans Editores, S. A.
Travessera de Gracia, 47-49. 08021 Barcelona
Q ueda rigurosam ente prohibida, sin la autorizacin escrita de los ti
tulares del Copyright, bajo las sanciones establecidas en las leyes, la
reproduccin parcial o total de esta obra por cualquier medio o proce
dim iento, com prendidos la reprografa y el tratam iento inform tico, y la
distribucin de ejemplares de ella mediante alquiler o prstam o pblicos.

Printed in Spain - Im preso en Espaa


ISBN: 84-01-01222-8
Depsito legal: B. 6.085 - 1999
Fotocom posicin: Zero pre im presin, S. L.
Im preso en H urope, S. L.
Lima, 3 bis. Barcelona
L 01 2 2 2 8

N O T A D EL E D IT O R

Las citas incluidas en esta obra fueron seleccio


nadas por Carlos Castaeda a partir de sus ocho
primeros libros. Sin embargo, la traduccin que
aqu se aporta es, en la mayora de los casos, distin
ta a la que aparece en las correspondientes edicio
nes en lengua castellana. Ello se debe a que
Castaeda no recoge textualmente las citas y a
que, adems, incorpora trminos diferentes.
Por otra parte, se han incluido uno o varios n
meros entre corchetes al pie de la mayora de las
citas. Estos nmeros indican la pgina del corres
pondiente libro en lengua espaola en la cual apa
rece la cita original. Esta aportacin tiene por fina
lidad facilitar al lector la tarea de ubicar el contexto
de las citas. Los nmeros de pgina se refieren,
respectivamente, a la ltima edicin en lengua
espaola del correspondiente libro en el momento
de la publicacin de la presente obra, que en el ca
so de los cuatro primeros libros es la de Fondo de
Cultura Econmica, Mxico, y para los cuatro res
tantes, la de Gaia Ediciones, Madrid. Quienes

LA RUEDA DEL TIEM PO

IN T R O D U C C I N

Esta serie de citas han sido especialmente se


leccionadas a partir de los ocho primeros libros
que escrib sobre el mundo de los charranes del
Mxico antiguo. Las citas proceden directamente de
las explicaciones que, como antroplogo, recib
de mi maestro y mentor d o n ju n Matus, un cha
mn indio yaqui de Mxico. D o n ju n perteneca
a un linaje de chamanes cuyos orgenes se remon
taban hasta los chamanes que vivieron en Mxico
en tiempos antiguos.
D o njun me introdujo a su mundo de la mane
ra ms eficaz que pudo; un mundo que era, natural
mente, el de aquellos chamanes de la antigedad.
D o n ju n estaba, por tanto, en una posicin clave.
Conoca la existencia de otro mbito de la reali
dad, un mbito que no era ni ilusorio ni producto
de los caprichos de la fantasa. Para donjun y para
el resto de sus compaeros chamanes, que eran
quince, el mundo de los chamanes de la antigedad
era tan real y pragmtico como cualquier otra cosa.
Este libro empez como un sencillo intento de

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LA RUEDA DEL TIEM PO

recopilar una serie de descripciones, dichos e


ideas procedentes de la safodura de aquellos
charranes, que podran ser una interesante fuen
te para leer y pensar. Pero cuando el trabajo esta
ba en marcha se produjo un inesperado cambio de
rumbo: me di cuenta de que las citas, en s mis
mas, estaban imbuidas de un mpetu extraordina
rio. Revelaban una lnea encubierta de pensamiento
que no se me haba hecho evidente hasta entonces.
A la vez que sealaban la direccin que haban
seguido las explicaciones de don Juan durante
los trece aos en que me gui como aprendiz.
Las citas revelaban, mejor de lo que cualquier
conceptualizacin podra hacerlo, una insospe
chada e invariable lnea de accin que don Juan
haba seguido con el fin de fomentar y facilitar mi
entrada en su mundo. Llegu a la certeza, ms all de
toda especulacin, de que si donjun haba seguido
aquella lnea, se deba haber sido tambin el
modo en que su propio maestro le haba impulsa
do, a su vez, a entrar en el mundo de los chamanes.
La lnea de accin de d o n ju n Matus consis
ta en un intento deliberado de empujarme hacia
lo que, segn deca, era un sistema cognitivo dife
rente. Cuando d o n ju n hablaba de sistema, cogni
tivo, se refera a la definicin usual de cognicin, o
sea: los procesos responsables de la conciencia
cotidiana, entre los que se cuentan la memoria, la

INTRODUCCIN

experiencia, la percepcin y el empleo experto de


cualquier sintaxis dada. Lo que don ju n afirma
ba era que los chamanes del Mxico antiguo p o
sean en verdad un sistema cognitivo diferente al del
hombre corriente.
9
*
Aplicando toda la lgica y todos los razona
mientos a mi alcance como estudiante de ciencias
sociales, tuve que rechazar esta afirmacin suya.
Com ent a don Juan una y otra vez que lo que
afirmaba era absurdo. Para m se trataba, cuando
menos, de una aberracin intelectual.
Tom trece aos de duro trabajo, por su parte
y por la ma, para hacer vacilar mi confianza en el
sistema normal de cognicin que nos hace com
prensible el mundo que nos rodea. Esta maniobra
me llev a un estado muy extrao: un estado de
cuasi desconfianza en la, de otro modo, implcita
aceptacin de los procesos cognitivos de nuestro
mundo cotidiano.
Al cabo de trece aos de duro asedio tuve que
reconocer, contra mi voluntad, que donjun Matus
proceda en verdad desde otro punto de vista. En
consecuencia, era cierto que los chamanes del
Mxico antiguo tenan un sistema de cognicin
diferente. El hecho de reconocerlo hizo arder
todo mi ser. Me sent un traidor. Me pareca que
estaba proclam ando la ms horrenda de las he
rejas.

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LA RUEDA DEL TIEM PO

Cuando d o n ju n percibi que haba vencido


la peor de mis resistencias, me inculc su perspec
tiva tan extensa y profundam ente como pudo, y
yo tuve que admitir sin reservas que en el mundo
de los chamanes los practicantes de chamanismo
juzgaban el mundo desde puntos de vista que son
indescriptibles mediante nuestros recursos con
ceptuales. Por ejemplo, perciban la energa tal
como fluye libremente en el universo, libre de las
ataduras de la socializacin y de la sintaxis, como
pura energa vibratoria. A este acto lo llamaban
ver.
El objetivo prim ordial de don Juan fue ayu
darme a percibir la energa tal como fluye en el
universo. En el mundo de los chamanes, percibir
la energa de esta manera es un prim er paso
imprescindible para adquirir una visin ms
global y ms libre de un sistema cognitivo diferen
te. D o n ju n utiliz otras extraas unidades cognitivas con la finalidad de que yo, en respuesta,
viera. U na de las ms importantes era lo que l lla
maba recapitulacin, que consista en el escrutinio
sistemtico de la propia vida, fragmento a frag
mento; un examen que no se realiza a la luz de la
crtica o de la bsqueda de defectos, sino a la luz
de un esfuerzo por comprender la propia vida y de
cambiar su rumbo. D on Juan afirmaba que cuan
do un practicante ha contemplado su vida con el

INTRODUCCIN

desapego que requiere la recapitulacin, ya no hay


modo de que regrese a su antigua vida.
Ver la energa tal como fluye en el universo
significaba, para don Juan, tener la capacidad de
percibir al ser humano como un huevo luminoso o
como una bola luminosa de energa, y ser capaz de
distinguir en esa bola luminosa de energa ciertas
caractersticas comunes a todos los hombres, tales
como un punto brillante que se destaca en la ya de
por s brillante luminosidad de la bola de energa.
Segn los chamanes, era en ese punto brillante, al
que llamaban punto de encaje, donde la percep
cin se ensamblaba o encajaba. Siguiendo la lgica
de esta idea, podan afirmar que nuestra cognicin
del mundo se produca en ese punto brillante. Por
extrao que parezca, d o n ju n Matus tena razn,
en el sentido de que eso es exactamente lo que
sucede.
La percepcin de los chamanes estaba sujeta,
por tanto, a un proceso diferente al de la percep
cin del hombre corriente. Los chamanes asegura
ban que el hecho de percibir la energa directa
mente los conduca a lo que ellos calificaban de
hecho energtico. Llamaban hecho energtico a
una visin que era consecuencia de ver directa
mente la energa, y que les llevaba a conclusiones
definitivas e irreductibles; no era posible desvir
tuarlas mediante la especulacin o el intento de

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14

.7 & cv

LA RUEDA DEL TIEM PO

hacer que cupiera dentro de nuestro sistema de


interpretacin usual.
D on Juan deca que, para los chamanes de su
linaje, uno de estos hechos energticos era que
definimos el mundo que nos rodea mediante pro
cesos cognitivos, y que tales procesos no son inal
terables; no vienen dados. Son una cuestin de
aprendizaje, resultado de la prctica y el uso. Esta
idea se extenda hasta otro hecho energtico ms:
los procesos de la cognicin usual son producto
de nuestra formacin, tan slo eso.
D o n ju n Matus saba, sin rastro de duda, que
lo que me contaba acerca del sistema cognitivo de
los chamanes del Mxico antiguo era una realidad.
Entre otras cosas, don Juan era un nagual, lo que
implicaba, segn los practicantes de chamanismo,
que era un lder nato, una persona capaz de perci
bir hechos energticos sin detrimento de su bienes
tar personal. Estaba capacitado, por tanto, para
guiar con xito a sus semejantes por avenidas de
pensamiento y de percepcin imposibles de des
cribir.
Considerando todo lo que me haba enseado
do n ju n acerca de su mundo cognitivo, llegu a la
conclusin, que era la conclusin que l mismo
comparta, de que la unidad ms importante de ese
m undo era el concepto de intento. Para los cha
manes del Mxico antiguo, el intento era una fuer-

INTRODUCCIN

za que podan visualizar cuando vean la energa


tal como fluye en el universo. La consideraban
una fuerza omnipresente que intervena en todos
los aspectos del tiempo y del espacio. Era lo que
impulsaba todo. Pero lo que resultaba de valor
inconcebible para aquellos chamanes era que el
intento una pura abstraccin estaba ntima
mente ligado al hombre. El hombre poda siempre
manipularlo. Los antiguos chamanes de Mxico se
dieron cuenta de que el nico modo de afectar esta
fuerza era mediante un comportamiento impeca
ble. Slo los practicantes ms disciplinados po
dan lograr tal proeza.
O tra estupenda unidad de aquel extrao siste
ma cognitivo resida en la comprensin que tenan
los chamanes acerca de los conceptos de tiempo y
espacio, y el modo en que los utilizaban. Para
ellos, el tiempo y el espacio no eran los mismos
fenmenos que forman parte de nuestras vidas en
virtud de constituir parte integral de nuestro siste
ma cognitivo normal. Para el hombre corriente, la
definicin clsica de tiempo es un continuo no
espacial en el que los eventos se producen en una
sucesin aparentemente irreversible que va desde
el pasado hacia el futuro a travs del presente.
Y el espacio se define como la extensin infinita
del campo tridimensional, dentro del cual existen
las estrellas y las galaxias: el universo.

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LA RUEDA DEL TIEM PO

Para los chamanes del Mxico antiguo, el tiem


po era algo as como un pensamiento; un pensa
miento pensado por algo de tal magnitud que
rebasaba toda comprensin. Su razonamiento
lgico era que el hombre, siendo parte de ese pen
samiento pensado por fuerzas inconcebibles para
su mente, todava retena un pequeo porcentaje
de dicho pensamiento; un porcentaje que poda
ser redimido bajo determinadas circunstancias de
extraordinaria disciplina.
El espacio era, para aquellos chamanes, un
mbito abstracto de actividad. Lo llamaban el
infinito y se referan a l como la suma total de los
esfuerzos de todas las criaturas vivas. El espacio
era, para ellos, ms accesible, algo casi prctico. Era
como si tuvieran un m ayor porcentaje en la for
mulacin abstracta del espacio. Segn las versio
nes aportadas por don Juan, los chamanes del
Mxico antiguo nunca contemplaron el tiempo y
el espacio como oscuras abstracciones tal como lo
hacemos nosotros. Para ellos, tanto el tiempo como
el espacio, si bien incomprensibles en sus formula
ciones, formaban parte integral del hombre.
Aquellos chamanes posean otra unidad cogni
tiva, llamada la rueda del tiempo. Su manera de
explicar la rueda del tiempo era decir que el tiem
po era como un tnel de longitud y anchura infi
nitas, un tnel con surcos reflectantes. Cada uno

INTRODUCCIN

de los surcos era infinito, y haba un nmero infi


nito de ellos. Los seres vivos eran compelidos, por
la fuerza de la vida, a fijar sus miradas en uno de
los surcos. M irar slo uno de los surcos implica
ba ser atrapados por l, vivir ese surco.
La meta final de un guerrero es la de enfocar,
mediante un acto de profunda disciplina, su aten
cin inquebrantable en la rueda del tiempo con el
fin de hacerla girar. Los guerreros que han logra
do hacer girar la rueda del tiempo son capaces de
mirar en el interior de cualquier otro surco y
extraer de l lo que deseen.
Al librarse de la fuerza hechizante que nos
obliga a contemplar slo uno de esos surcos, los
guerreros pueden m irar en cualquiera de las dos
direcciones: al tiempo cmo se acerca o cmo se
aleja de ellos.
Vista de este modo, la rueda del tiempo cons
tituye una irresistible influencia que atraviesa las
vidas de los guerreros y llega an ms all, como
sucede con las citas de este libro. Parecen hiladas
por un resorte que tiene vida propia. Ese resorte,
explicado segn la cognicin de los chamanes, es
la rueda del tiempo.
Bajo el impacto de la rueda del tiempo, el fin de
este libro se convirti, pues, en algo que no for
maba parte del plan original. Las citas se convir
tieron en el factor dominante, por s mismas y en

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s mismas, y la pauta que me impusieron fue la de


mantenerme todo lo posible al espritu con el que
fueron transmitidas. Fueron transmitidas con un
espritu de frugalidad y de propsito definitivo.
O tra cosa que intent hacer con las citas, sin
xito, fue organizaras en una serie de categoras
que facilitasen su lectura. Sin embargo, cualquier
categorizacin resultaba insostenible. N o haba
manera satisfactoria de establecer arbitrarias cate
goras de significado en algo tan amorfo y tan
vasto como es todo un mundo cognitivo.
Lo nico que poda hacer era supeditarme a
las citas y permitir que fueran ellas mismas las que
crearan un esbozo del armazn constituido por los
pensamientos y los sentimientos que los chama
nes del Mxico antiguo tuvieron sobre la vida, la
muerte, el universo y la energa. Las citas no slo
reflejan el modo en que aquellos chamanes conce
ban el universo, sino tambin los procesos de
vivir y de coexistir en nuestro mundo. Y lo que es
ms im portante todava: sealan la posibilidad de
manejar simultneamente dos sistemas de cogni
cin sin detrimento de uno mismo.