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El problema general que aborda este proyecto de investigacin es el del conflicto entre diversas

formas de aprendizaje que conviven en la realidad cultural y social de los jvenes en edad escolar
de nuestro pas. En las ltimas dos dcadas, el incremento exponencial de los medios digitales y el
acceso a redes informticas ha cambiado radicalmente las formas de aprendizaje en jvenes y
adultos. La informacin y el conocimiento no se producen slo en mbitos educativos formales,
como las instituciones acadmicas de los distintos niveles. Basta con una simple observacin a la
realidad social y sus integrantes para constatar que mucha de la informacin a la que se tiene acceso
socialmente y gran parte de la produccin de conocimientos se desarrollan en medios digitales:
pginas web, blogs, canales de videos, redes sociales, conferencias online, entre otros. Esta
diversificacin implica una apertura en las formas de aprendizaje que resulta, hasta ahora, difcil de
incorporar reflexivamente a los diseos educativos. Esta dificultad reviste en ocasiones el carcter
de una resistencia a aceptar la pluralidad de fuentes y de modos de aprendizaje. Se intenta, en tales
casos, negar la validez o la autoridad de los procesos no acadmicos formales y no se indagan, en
consecuencia, las particularidades de dichos mbitos alternativos. Esta resistencia genera un
conflicto creciente en la medida en que aumenta la brecha entre alumnos y docentes y obstaculiza el
propio proceso educativo formal. Los alumnos ven excluidas de la educacin escolar sus maneras
de aprender y muchos de los elementos ms significativos de su experiencia cotidiana. Los
docentes, por su parte, esperan que los alumnos se adapten lo mejor posible a esta desconexin
entre los mbitos formales e informales de aprendizaje e intentan lidiar con el conflicto, o bien de
manera autoritaria, o bien cediendo a las demandas de los alumnos, aceptando la imposibilidad de
cumplir con gran parte de sus objetivos iniciales. En cualquier caso, y para ambas partes, el proceso
educativo tiende a resultar frustrante.
Pero las dificultades para incorporar reflexivamente la diversidad de ambientes o entornos de
aprendizaje no surgen slo de una caracterstica psicolgica o moral (resistencia, conservadurismo).
Tambin es preciso tener en cuenta que las dinmicas mismas de produccin de informacin y de
conocimiento y las mltiples formas de acceso y participacin en redes resultan difciles de
comprender en profundidad. La novedad de estas dinmicas dificulta por s misma su asimilacin
reflexiva. An ms complejo se hace encontrar modos de incorporarlas al diseo educativo si no se
realiza un seguimiento y una indagacin exhaustiva de las modalidades concretas de interaccin que
desarrollan los alumnos con dichas formas de aprendizaje digital. En este sentido, el trabajo de
encuentro con los educandos significa compartir el problema educativo como problema al que ellos
mismos tienen elementos que aportar, con sus experiencias cotidianas y en instancias de dilogo,
tanto como los estudios tericos y prcticos de investigadores formados. El presente proyecto de
investigacin parte de la conviccin de que compartir el problema con sus protagonistas es una
primera manera de empezar a revertirlo.
Esta realidad conflictiva en el proceso educativo es observada ya desde los aos 1990 y en los
ltimos aos se han generado, adems, conceptualizaciones ms especficas, como la de entornos
de aprendizaje digital. Sin embargo, para tener un acercamiento concreto al problema y comenzar
a visibilizar posibles soluciones, no son suficientes los estudios y conceptos desarrollados: en
primer lugar, porque muchas de las descripciones de la nueva era digital y de los nativos digitales
(jvenes que crecen en mbitos cargados de medios digitales) presentan un entusiasmo acrtico con
las nuevas posibilidades y ventajas de los procesos de aprendizaje no acadmicos. En segundo
lugar, estos estudios resultan insuficientes para el tratamiento del problema que planteamos porque,
ms all de la pertinencia o los lmites de los mismos, las soluciones no pueden aparecer sino en
contextos particulares y a partir del encuentro con las experiencias directas de los educandos y
educadores de la regin.