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PRODUCTIVIDAD TOTAL : TEORIA BASICA Y METODOS DE

MEDICION
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electrnico, mecnico, por fotocopia, por registro u otros mtodos, sin el permiso
previo y por escrito de los titulares de Copyright.

DERECHOS RESERVADOS 2004, respecto a la primera edicin en espaol,


por DAVID MEDIANERO BURGA.

IMPRESO EN PERU / PRINTED IN PERU

II

PROLOGO
Aunque la productividad es tratada en el presente libro principalmente en el
contexto del funcionamiento de la empresa privada, el concepto es plenamente
aplicable al campo de la gestin pblica. No slo para la evaluacin de las
empresas pblicas, en las cuales la medicin de productividad debiera ser una
constante, sino para la administracin pblica en general, incluyendo por cierto a
ministerios, organismos pblicos descentralizados, entidades supervisoras y
reguladoras, municipalidades y hasta fiscalas y juzgados. Al relacionar los datos
de insumo con los de producto, las medidas de productividad nos ofrecen una
idea al mismo tiempo rpida y objetiva de la eficiencia de la gestin de una
entidad pblica. En su dimensin microeconmica, en efecto, la productividad
constituye un indicador de gran importancia tanto para la gerencia en el sector
privado como para la evaluacin de la gestin en el mbito gubernamental.

Lo que quiero destacar, sin embargo, es la relacin entre la eficiencia de la


entidades pblicas y la competitividad de nuestras empresas, ya que esto
constituye una demostracin de la necesaria complementariedad entre los
sectores pblico y privado. Si mejoraran los niveles de productividad de las
entidades que se encargan de otorgar licencias de funcionamiento, brindar
servicios de agua potable, operar la carga portuaria, resolver un diferendo
contractual, aprobar un plano constructivo o registrar una marca, por slo poner
unos pocos ejemplos, nuestras empresas podran insumir menor tiempo y
recursos que les permitieran, al mismo tiempo, reducir sus costos de produccin
y ampliar sus niveles de oferta productiva.

Ello, a su vez, redundara en menores precios y, en el caso de las empresas


exportadoras, en cuotas de participacin ms amplias en los mercados externos.
No es necesario mayor esfuerzo para darse cuenta que con ms altos niveles de
produccin

exportacin,

la

recaudacin

tributaria

se

incrementara,

permitindole al Estado ampliar la cobertura y calidad de los servicios pblicos y


atender de modo especial a los sectores ms pobres de la sociedad.

III

Michael Porter ha sealado, en otra de sus sentencias notables, que no son los
pases los que compiten entre s sino las empresas, y que en la arena de la
competencia internacional triunfan las empresas que lograr alcanzar mayores
niveles de productividad. Estando de acuerdo en trminos generales con esta
afirmacin, talvez sea necesario introducir un matiz relevante para el caso
peruano. Se requieren cambios dramticos en los niveles de productividad en
varios sectores del Estado, precisamente para posibilitar aumentos sustantivos
de los correspondientes niveles de productividad del sector privado. Un Per
competitivo, aspiracin que todos compartimos, solo es posible mediante la
accin mutuamente complementaria de los sectores pblico y privado.

Estas ideas me vinieron a la mente al leer el texto que ahora publica el profesor
David Medianero Burga, y que estoy seguro contribuir a fomentar una cultura
de eficiencia en el pas, lo que requiere seguramente del aprendizaje de los
siempre necesarios mtodos de medicin de productividad.

IV

Tabla de Contenido
PRESENTACIN............................................................................................

PRIMERA PARTE: CONCEPTOS BASICOS DE MEDICION DE


PRODUCTIVIDAD.........................................................................................

Captulo I. Estado del Arte en Medicin de Productividad...................

1.1 Definicin de productividad.................................................................

1.2 Productividad y rendimiento................................................................

1.3 Productividad parcial y total...............................................................

1.4 Productividad media y marginal...........................................................

1.5 Coeficiente y ganancia de productividad..............................................

1.6 Visin Esttica y dinmica de la productividad....................................

Caso 1: Efiencia tcnica y eficiencia economica............................................

10

Captulo II. Nociones Intuitivas de Productividad............................... 14


2.1 Acerca de la productividad y su medicin..........................................

14

2.2 Produccin y productividad...............................................................

15

2.3 Eficiencia, eficacia y efectividad........................................................

18

2.4 Productividad y costo unitario...........................................................

21

2.5 Productividad y rentabilidad.............................................................

24

2.6 Productividad y beneficio empresarial...............................................

26

Caso 2: La Hipottica SA.........................................................................

30

Captulo III. La Funcin de Produccin.............................................

39

3.1 Enfoque axiomtico en el estudio de la productivdad.........................

39

3.2 Proceso de produccin.....................................................................

40

3.3 Decisiones de produccin................................................................

41

3.4 La Funcin de produccin...............................................................

45

3.5 Propiedades econmicas..................................................................

47

3.6 Fuentes de crecimiento....................................................................

49

Caso 3: Cultivo de arroz........................................................................

53

SEGUNDA PARTE: MEDICION DE PRODUCTIVIDAD PARCIAL..................

55

Captulo IV. Bases para la Medicin de Productividad Parcial........

56

4.1 Bases para la medicin de productividad..........................................

56

4.2 Inversin del indicador....................................................................

57

4.3 Significado real................................................................................

58

Captulo V. Medicin del Producto..................................................

59

5.1 Introduccin.....................................................................................

59

5.2 Productos finales...............................................................................

59

5.3 Productos homogneos......................................................................

60

5.4 Cambios de calidad...........................................................................

61

5.6 Actividades representativas...............................................................

62

5.7 Indicadores sustitutos.......................................................................

64

5.8 Periodicidad anual...........................................................................

64

5.9 Indices de produccin......................................................................

65

Captulo VI. Productividad del Trabajo...........................................

67

6.1 Definicin operativa............................................................................

67

6.2 Interpretacin e importancia.................................................................

68

6.3 Productividad y crecimiento empresarial..............................................

69

6.4 Aplicacin prctica...............................................................................

70

6.5 Clculo en valores, indices y tasas de crecimiento...............................

72

Caso 4: Medicion en la rama textil..............................................................

77

TERCERA PARTE: MEDICION DE PRODUCTIVIDAD TOTAL.......................

86

Captulo VII. Bases para la Medicin de Productividad Total.........

87

7.1 Caractersticas generales......................................................................

87

7.2 Abanico de medidas.............................................................................

87

7.3 Valores monetarios y precios................................................................

88

7.4 Precios constantes.................................................................................

90

7.5 Interpretacion e importancia.................................................................

91

Captulo VIII. Mtodo: Coeficiente de Productividad Total............

93

8.1 Definicin operativa.............................................................................

93

8.2 Caso desarrollado: planteamiento........................................................

93

8.3 Aplicacin de la metodologa...............................................................

96

Capitulo IX. Mtodo: Excedente de Productividad Global................


9.1 Definicin operativa.............................................................................

99
99

VI

9.2 Excedente total de productividad.........................................................

101

9.3 Interpretacin e importancia................................................................

102

9.4 EPG y crecimiento empresarial...........................................................

102

Caso 5: Cooperativa Azucarera..................................................................

104

Caso 6: Empresa Qumica Reus.................................................................

115

Captulo X. Mtodo: Ganancia de Productividad Total....................

119

10.1 Definicin operativa..........................................................................

119

10.2 Origen factorial de la productividad total..........................................

120

10.3 Procedimiento de calculo...................................................................

121

Caso 7: Perfiles de acero.............................................................................

123

CUARTA PARTE: PRODUCTIVIDAD Y MANEJO EMPRESARIAL..................

130

Captulo XI. Productividad y Beneficio Empresarial........................

131

11.1 Gerencia y medicin de productividad................................................

131

11.2 El objetivo del beneficio.....................................................................

132

11.3 Fuentes del beneficio..........................................................................

134

11.4 Demostraciones aritmticas...............................................................

138

11.5 Contribucin de la productividad......................................................

142

Caso 8: Beneficio empresarial, productividad, ventas y relacin de

146

precios........................................................................................................

Captulo XII. Productividad y Rentabilidad...................................

153

12.1 Beneficio y rentabilidad...................................................................

153

12.2 Fuentes de rentabilidad....................................................................

155

12.3 Relacin productividad-rentabilidad................................................

157

Caso 9: Productividad y rentabilidad.........................................................

159

Captulo XIII. Productividad y Competitividad...............................

167

13.1 Trabajo, eficiencia y efectividad.........................................................

167

13.2 Determinantes de la competitividad empresarial...............................

168

13.3 Modelo de las cinco fuerzas................................................................

171

13.4 Factores internos de formacin de ventaja competitiva......................

181

13.5 Indice de competitividad empresarial.................................................

184

Caso 10: Empresa de telefona.....................................................................

186

VII

QUINTA PARTE: MEDICION DE PRODUCTIVIDAD A NIVEL

190

MACROECONMICO.............................................................................
Captulo XIV. Productividad Y Contabilidad del Crecimiento.........

191

14.1 Elementos de macroeconoma............................................................

191

14.2 Anlisis del crecimiento econmico...................................................

194

14.3 Fuentes del crecimiento......................................................................

198

14.4 Contabilidad del crecimiento..............................................................

206

14.5 Productividad y crecimiento del ingreso.............................................

213

Caso 11: Productividad y crecimiento econmico en America Latina........

217

Captulo XV. Productividad y Crecimiento Econmico....................

222

15.1 Productividad y competitividad nacional...........................................

222

15.2 Indice de competitividad microeconomica.........................................

224

15.3 Indice de competitividad para el crecimiento.....................................

237

15.4 Etapas del desarrollo de la competitividad.........................................

239

15.5 Determinantes de la competitividad en el Per..................................

240

Caso 12. Ayacucho, el reto competitivo.....................................................

244

BIBLIOGRAFIA BASICA.............................................................................

252

VIII

PRESENTACION
En el enfoque de este libro, la medicin de productividad es tratada como una relacin
entre dos variables, una de producto y otra de insumo. Esto rige para cualquier tipo de
indicador: parcial o total y media o marginal. Y como relacin que es, atendiendo a su
naturaleza estrictamente matemtica, la productividad puede expresarse como razn
geomtrica o aritmtica, o en otras formas menos usuales. Cuando se expresa en
trminos de relacin geomtrica, lo que obtenemos es un coeficiente de
productividad (Q/F), donde el antecedente o numerador es la variable de producto y
el consecuente o denominador es la variable representativa del insumo. Cuando, por
el contrario, la expresin se hace en trminos de razn aritmtica lo que obtenemos es
una ganancia de productividad (Q - F), donde el antecedente o minuendo es la
variable de producto y el consecuente o sustraendo es la variable de insumo.
Usualmente, la expresin geomtrica se aplica para las mediciones de productividad
media (o promedio), ya sea de cobertura parcial o total. En cambio, la expresin
aritmtica se utiliza mayormente para las mediciones de productividad marginal, ya
sea en su vertiente parcial o en la total. Es usual, asimismo, armar series de nmeros
ndice a partir de los coeficientes de productividad media; aunque, claro, los nmeros
ndice pueden ser construidos a partir de cualquier tipo de datos. Nuestro enfoque,
adems, hace una interesante distincin entre dos dimensiones de productividad, la
esttica y la dinmica.

En un contexto esttico, las mejoras de productividad se

producen sin modificaciones de la base tecnolgica y, por lo tanto, se deben a cosas


como la racionalizacin de procedimientos, mayor esfuerzo laboral y nuevos mtodos
administrativos, entre otros. Bajo un punto de vista dinmico, el cambio tecnolgico
juega un rol protagnico en la generacin de mejoramientos dramticos de la
productividad total, al igual que la acumulacin de capital, la cual influye
particularmente sobre la productividad del factor trabajo.
La importancia de medir la productividad esta fuera de cualquier cuestionamiento. En
trminos generales, la medicin de productividad es la mejor forma de evaluar la
capacidad de un pas para competir en la arena del comercio internacional y mejorar el
nivel de vida de su poblacin. Solo mediante el incremento de la productividad se
puede sostener una produccin competitiva y sobre esta base mejorar incesantemente
los niveles de ventas de las empresas del pas en los mercados domsticos y
externos. De este modo se pueden elevar los niveles de salarios, ganancias e
impuestos, y por lo tanto, pueden tener lugar mayores niveles de consumo y gasto
publico y, sobre todo, pueden alcanzarse nuevos y mayores niveles de inversin que
hagan an ms productivas y competitivas nuestras empresas.

Muy bien, el enfoque resumido en los prrafos anteriores es el que ha guiado la


redaccin del presente libro, iniciado cuando me desempeaba como Director de
Investigacin

del

Centro

Nacional

de

Productividad,

organismo

pblico

descentralizado, y culminado, luego de un largo parntesis, ahora, en el marco de las


actividades de investigacin y docencia de la Facultad de Ciencias Econmicas de la
Universidad Nacional de San Marcos.

AGRADECIMIENTOS
La investigacin bibliogrfica y las aplicaciones prcticas necesarias para
desarrollar los mtodos que se exponen en el presente libro hubieran sido
imposibles sin el apoyo logstico que el autor recibi en el CENIP, entidad pblica
en la que se desempeo varios aos como Director de Investigacin. El clima de
estudio, la dinmica de conferencias e intercambios tanto con acadmicos como
con ejecutivos de importantes empresas y el acceso a un incesante flujo de
informacin estadstica y tcnica, nos permiti cristalizar el manual que hoy se
pone a disposicin del lector. Asimismo, el autor agradece a la Organizacin de
Productividad del Asia (APO) por el apoyo tcnico permanente recibido desde que,
en 1994, esta entidad lder mundial en investigacin sobre productividad, accediera
a suscribir un convenio de cooperacin con el Centro de Medicin de Productividad
del Per, entidad sin fines de lucro en la que el autor desarrollo actividades de
investigacin y capacitacin. Finalmente, debo agradecer a las autoridades de la
UNMSM, especialmente a Manuel Burga y Jorge Osorio, Rector y Decano de la
Facultad de Ciencias Econmicas, en cuyas aulas tengo diariamente el privilegio
de enriquecer las ideas que forman el material de este libro; as como a los
alumnos que me asistieron en las labores a veces menos gratas del trabajo,
especialmente a Lizardo Caldern y Hctor Huamn.

Primera Parte:
Conceptos Bsicos de
Medicin de Productividad

Capitulo I:

Estado del Arte en


Medicin de Productividad

1.1

Definicin de productividad
Existe consenso en definir a la productividad, en trminos generales, como

la relacin entre productos e insumos, haciendo de este indicador una medida de la


eficiencia con que la organizacin utiliza sus recursos para producir bienes finales.
En el contexto del anlisis de las unidades econmicas es usual la medicin de
productividad en trminos fsicos, relacionando unidades fsicas de productos con
unidades fsicas e insumos. La medida ms popular es aquella que relaciona la
cantidad de productos (camisas, por ejemplo) con la cantidad de trabajo empleada
(medido en horas-hombre, por ejemplo).
No ocurre lo mismo, sin embargo, a nivel macroeconmico, lo cual ha llevado a conceptuar, a este nivel, a la productividad como la maximizacin del valor
real de la produccin obtenida con una dotacin dada de factores de produccin. El
ideal es obtener el alto nivel de PBI con un nivel dado de inversin, lo que reflejara
un elevado nivel de productividad.

En cualquier contexto en el que se utilice, la productividad siempre


es una comparacin entre productos e insumos. Esta comparacin
puede realizarse en trminos fsicos o monetarios, o en algn otro tipo
de indicador. En todos los casos, la productividad es una medida de la
eficiencia.

1.2 Productividad y rendimiento

La primera precisin importante que debe conocer el especialista, es la diferencia entre los conceptos de productividad y rendimiento. El trmino productividad
como categora econmica se usa, en rigor, para evaluar la eficiencia de un factor
de produccin cuando los dems factores que participan en el proceso productivo
permanecen constantes y la tcnica de produccin utilizada es invariable. Slo bajo
estas condiciones -bastante restrictivas, dado que lo usual es que los factores varen paralela y simultneamente- puede hablarse con propiedad de la productividad
de un factor.
Al trabajar con el concepto de rendimiento, en cambio, no se tiene estas
restricciones. Los conocidos indicadores de producto por hora-hombre, producto
por hectrea cultivable o producto por unidad de capital utilizado, son ejemplos clsicos de este concepto. En todos estos casos, productividad de trabajo, productividad de la tierra y productividad de capital respectivamente, subyace el concepto de
rendimiento.
La productividad es una categora que axiomticamente se deriva del concepto de funcin de produccin. Una funcin de produccin es una expresin matemtica que refleja la relacin entre la cantidad de recursos insumidos en un proceso productivo y la cantidad de productos obtenidos. La productividad, viene a ser
el parmetro que transforma la funcin de una ecuacin. Por ejemplo, considrese
el hecho que la produccin de azcar se realiza a partir nicamente del insumo caa de azcar y que para obtener tres toneladas del producto se tiene que insumir
100 de caa. El coeficiente por el cual se multiplica la cantidad de insumos para
obtener la cantidad del producto es 0.10 este es el valor numrico de la productividad.

De continuo, el concepto de productividad se confunde con el rendimiento, y consecuentemente se asume muchas veces como incremento de productividad situaciones en las que ha tenido lugar solo un
mejoramiento del rendimiento. Esto ocurre cuando el nivel de producto
respecto a un insumo ha aumentado, pero gracias a incrementos en la
dotacin de otros insumos o un mejoramiento de la tecnologa. Sin embargo, el concepto de rendimiento es mucho ms prctico, porque en la
1.3realidad
Productividad
parcial
y total y retroalimentan.
los procesos se
entremezclan
1.3 Productividad parcial y total

Suele hablarse de productividad parcial y productividad total. Con el trmino


productividad parcial se denota al rendimiento de uno de los factores productivos,
siendo el mas popular el denominado productividad del trabajo. En cambio, con el
trmino productividad total se denota el rendimiento de todos los factores aplicados
al proceso productivo. Los resultados difieren y el anlisis de los factores explicativos de dichos resultados, tambin.
En el caso de la productividad del trabajo, por ejemplo, los resultados se
explican por tres elementos:
1. El aumento de la cantidad de los factores distintos al trabajo.
2. El mejoramiento de la tecnologa, ya sea productiva o administrativa.
3. La evolucin favorable del entorno econmico-social, que repercute positivamente sobre las decisiones y expectativas de los agentes econmicos.
Los indicadores de productividad total suelen ser mas rigurosos en la evaluacin del grado de eficiencia. Sus resultados se explican nicamente en funcin
del desarrollo tecnolgico y de la evolucin del entorno econmico-social. Segn
investigaciones de la BLS1, a nivel nacional las curvas de la productividad laboral
son seguidas de cerca por las de productividad total (es decir tienen la misma tendencia) en un 60 a 70% de su magnitud.
Para la evaluacin de la eficiencia de una empresa, resulta mas apropiado
el uso de indicadores de productividad total. En cambio, a nivel de un pas, el indicador de productividad del trabajo tiene mayor relacin con el mejoramiento del nivel de vida de la poblacin.

En funcin del alcance de los elementos que se tomen como representacin de los insumos, la medicin de productividad puede tomar dos formas bsicas; productividad parcial y productividad total.
Aunque esta ultima es una medida mas rigurosa de la eficiencia, la
primera es una medida mas fcil de calcular, por los que su uso es
ms extendido.

1.4 Productividad media y marginal

Oficina de Estadstica Laborales de Estados Unidos.

Se habla, asimismo, de productividad media y productividad marginal, y stos trminos se usan indistintamente para los indicadores basados en los conceptos de productividad parcial y total. La productividad media es una razn que resulta de dividir la produccin total y los recursos totales en un periodo dado (Q/F). En
cambio, la productividad marginal resulta de la divisin del incremento de la produccin sobre el incremento de los insumos o factores de produccin (Q / F).
Estos trminos tienen, obviamente significados distintos. La productividad
media viene a ser la parte de la produccin que tiene su origen en la mayor eficiencia y refleja las inversiones o habilidades acumuladas por la empresa desde su
inicio hasta el momento de la medicin. Es en cierto modo, el pasado. La productividad marginal, por su parte, viene a ser la parte de la produccin de un perodo
dado que tiene su fuente en una mayor eficiencia alcanzada en el mismo (alternativamente, puede ser la menor produccin debido a la cada de la productividad).
Refleja la inversin del ejercicio; es el presente.

Es necesario establecer las diferencias entre la productividad media y la productividad marginal. En el uso cotidiano, mientras la productividad media es productividad a secas, la productividad marginal
es incremento de la productividad

1.5 Coeficiente y ganancia de productividad


Una medicin de productividad es, tal como ha sido visto, una relacin de
dos variables: una de producto y otra de insumo. Esto rige cualquier tipo de indicador: parcial o total y media o marginal. Y como relacin que es, atendiendo a su
naturaleza estrictamente matemtica, la productividad puede expresarse en forma
de razn geomtrica o aritmtica, o en otras formas usuales.
Cuando se expresa en trminos de relacin geomtrica, lo que obtenemos
es un coeficiente de productividad, (Q / F), donde el antecedente o numerador es la
variable de producto y el consecuente o denominador es la variable representativa
del insumo. Cuando por el contrario, la expresin se hace en trminos de razn
geomtrica, lo que obtenemos es una ganancia de productividad (Q - F), donde el
antecedente es el minuendo o la variable de producto y el consecuente o sustrayendo es la variable de insumo.

Usualmente, la expresin geomtrica se explica para las mediciones de


productividad media (promedio), ya sea de cobertura parcial o total. En cambio, la
expresin aritmtica se utiliza mayormente para las mediciones de productividad
marginal, ya sea en su vertiente parcial o en la total. Es usual, asimismo, armar series de nmeros a partir de los coeficientes de productividad media; aunque, claro,
los nmeros ndice pueden ser construidos a partir de cualquier tipo de datos.
TABLA 1: MEDIDAS DE PRODUCTIVIDAD
Produccin
Q

Trabajo
L

Productividad

Productividad Marginal

Media del Trabajo

del Trabajo

PMeL

PMaL

Coeficiente

ndice

Coeficiente

ndice

10

100

15

2.1

105

2.5

3.0

25

10

2.5

125

3.3

2.0

30

14

2.14

107

1.25

1.0

35

20

1.75

87.5

0.83

-1.0

40

30

1.33

66.5

0.50

- 5.0

1.6 Visin esttica y dinmica


En ciertos estudios de Banco Mundial2 se hace una interesante distincin
entre dos dimensiones de productividad, la esttica y la dinmica. En un contexto
esttico, los mejoramientos de productividad se producen sin modificaciones de la
base tecnolgica y, por lo tanto, se deben a cosas como la racionalizacin de procedimientos, mayor esfuerzo laboral y nuevos mtodos administrativos, entre otros.
Bajo un punto de vista dinmico, el cambio tecnolgico juega un rol protagnico
que genera mejoramientos dramticos de la productividad total, al igual que la
acumulacin de capital, la cual influye particularmente sobre la productividad del
factor trabajo.
Al llegar a este punto, puedo decirle al lector que ha seguido estas lneas
que cuenta ya con una visin panormica de los viejos y nuevos problemas y soluciones en lo que a medicin de productividad se refiere, tiene ahora una actualizada visin del bosque y puede ver cada uno de los rboles en los captulos siguientes.
2

Informe sobre el Desarrollo Mundial 1990.

Caso 1: Produccin de televisores


El concepto de eficiencia es pasible de dos acepciones, lo que da lugar a dos conceptos
relacionados pero diferentes: eficiencia tcnica y eficiencia econmica.

La eficiencia tcnica o tambin llamada eficiencia tecnolgica ocurre cuando la organizacin genera una produccin utilizando el menor numero posible de insumos. En este caso, la empresa optimiza la relacin inputs/outputs en trminos estrictamente fsicos.

La eficiencia econmica ocurre cuando la empresa genera una determinada produccin al menor costo posible. En este caso, se trata de una relacin entre valores monetarios.

Para ejemplificar estos conceptos tomaremos un caso descrito por Michael Parkin y Gerardo Esquivel.3

Planteamiento del caso


Suponga que hay cuatro tcnicas alternativas para producir televisores:
A. Produccin con robots: Una persona supervisa todo el proceso controlado por
computadoras.
B. Lnea de produccin: Los trabajadores se especializan en una pequea parte del
trabajo, a medida que los televisores pasan frente a ellos en una lnea de produccin.
C. Produccin en mesas de trabajo: Los trabajadores se especializan en una pequea parte del trabajo, pero se desplazan de un lugar a otro para realizar sus tareas.
D. Produccin con herramientas manuales: un solo trabajador utiliza pocas herramienta manuales par producir el televisor.
En la tabla A se establecen las cantidades de trabajo y capital que requiere cada uno de
estos cuatro mtodos para hacer 10 televisores al da. Cules de estos mtodos alternativos son tecnolgicamente eficiente?

Microeconoma, Versin para Latinoamrica (2001.

TABLA A: CUATRO FORMAS DE FABRICAR 10 TELEVISORES AL DA

Mtodo

Cantidades de insumos
Trabajo

Capital

Produccin con robots

1,000

Lnea de produccin

10

10

Produccin en mesas de trabajo

100

10

Produccin con herramientas manuales

1,000

Eficiencia tecnolgica
Al revisar las cifras de la tabla se observa que el mtodo A usa la mayor cantidad de capital, pero la menor cantidad de trabajo. El mtodo D utiliza la mayor cantidad de trabajo,
pero la menor cantidad de capital. Los mtodos B y C se encuentran entre los dos extremos. Utilizan menos capital pero ms trabajo que el mtodo A, y menos trabajo pero mas
que el mtodo D. Compare los mtodos B y C.

El mtodo C requiere a 100 trabajadores y 10 unidades de capital para producir 10 televisores.

Ese mismo nmero de televisores puede producirse con el mtodo B, utilizando a 10


trabajadores y 10 unidades de capital.

Debido a que el mtodo C utiliza la misma cantidad de capital pero ms trabajo que el
mtodo B, el mtodo C no es tecnolgicamente eficiente.

Son tecnolgicamente ineficientes algunos de los otros mtodos? La respuesta es no.


Cada uno de los otros mtodos es tecnolgicamente eficiente. El mtodo A usa ms capital, pero menos trabajo que el mtodo B, y el mtodo D usa ms trabajo, pero menor capital que el mtodo B.

Eficiencia econmica
Supongamos que el trabajo cuesta $75 por da por persona y que el capital cuesta $ 250
por da por mquina. En la tabla B se calculan los costos de los diferentes mtodos. Al
inspeccionar la tabla, se puede ver que:

El mtodo B tiene el costo ms bajo. Aunque el mtodo A usa menos trabajo, el costo del
capital requerido es demasiado caro. Y aunque el mtodo D utiliza menos capital, el costo
de la mano de obra requerida es demasiado caro.
El mtodo C, que es tecnolgicamente ineficiente, tambin es econmicamente ineficiente.
Utiliza la misma cantidad de capital que el mtodo B, pero usa 10 veces ms trabajo, por lo
que cuesta ms. Un mtodo tecnolgicamente ineficiente nunca es econmicamente eficiente.
Aunque el mtodo econmicamente eficiente en este ejemplo es B, los mtodos A o D
podran ser econmicamente eficientes con diferentes precios de los insumos.

Primero, suponga que el trabajo cuesta $ 150 por da por persona y que el capital
slo cuesta $ 1 por da por mquina. La tabla B muestra el costo de producir un televisor. En este caso, el mtodo A es econmicamente eficiente. Ahora el capital
es tan barato con relacin al trabajo, que el mtodo que usa la mayor cantidad de
capital es el mtodo econmicamente eficiente.

Segundo, suponga que el trabajo slo cuesta $ 1 por da por persona, en tanto que
el capital cuesta $1,000 por da por mquina. La tabla B (3) muestra los costos en
este caso. El mtodo D, que usa mucho trabajo y poco capital, es ahora el mtodo
del menor costos y es el mtodo econmicamente eficiente.

A partir de estos ejemplos se puede observar que mientras que la eficiencia tecnolgicamente slo depende de lo que es viable, la eficiencia econmica depende de los costos
relativos de los recursos. El mtodo econmicamente eficiente es aquel que utiliza la menor cantidad de un recurso caro y una mayor cantidad de un recurso menos caro.
Una empresa que es econmicamente eficiente maximiza sus beneficios. La seleccin
natural favorece a las empresas eficientes y se opone a las ineficientes. Las empresas
ineficientes tienen que dejar de operar, o son compradas por empresas con menores costos. Las empresas que maximizan beneficios tienen mayores posibilidades de sobrevivir
una adversidad temporal que las empresas ineficientes.

10

TABLA B:
COSTOS DE METODOS DIFERENTES DE FABRICAR 10 TELEVISORES AL DA

(1) CUATRO FORMAS DE FABRICAR TELEVISORES


Costos de la mano

Costos del capital

de obra ($75 por da)

($250 por da)

Mtodo

Costo total

Costo por televisor

$75

$250,000

$250,075

$25,007.50

750

2,500

3,250

325.00

7,500

2,500

10,000

1,000.00

75,000

250

75,250

7,525.00

(2) TRES FORMAS DE FABRICAR TELEVISORES: ALTOS COSTOS DE MANO DE OBRA


Costos de la mano de

Costos del capital

obra ($150 por da)

($1 por da)

Mtodo

Costo total

Costo por televisor

$150

$1,000

$1,150

$115,00

1,500

10

1,510

151.00

150,000

150,001

15,000.00

(3) TRES FORMAS DE FABRICAR TELEVISORES: ALTOS COSTOS DE CAPITAL


Costos de la mano de

Costos del capital

obra ($1 por da)

($1,000 por da)

Mtodo

Costo total

Costo por televisor

$1

$1,000,000

$1,000.001

$100,000.10

10

10,000

10,010

1,001.00

1,000

1,000

2,000

200.00

11