Está en la página 1de 3

EL EJERCICIO PUEDE EVITAR EL ENCOGIMIENTO CEREBRAL QUE SE

EXPERIMENTA CON LA EDAD


http://sincrodestino2012.ning.com/profiles/blog/show?id=2996300%3ABlogPost
%3A1780743&xgs=1&xg_source=msg_share_post
El ejercicio puede evitar el encogimiento cerebral que se experimenta con la edad.
El ejercicio regular puede ayudar a evitar el encogimiento cerebral y otros signos
vinculados a la demencia, revela un estudio.
La investigacin de la Universidad de Edimburgo, Escocia, involucr a 638 personas de 70
aos que fueron sometidos a escneres cerebrales.
Los resultados mostraron que quienes eran ms activos fsicamente tenan una menor
reduccin del volumen cerebral que quienes no se ejercitaban.
Y el ejercicio que realizaban, dicen los investigadores, no era vigoroso. Incluso salir a
caminar varias veces a la semana ayud a lograr este efecto.
Por otro lado, quienes llevaban a cabo actividades de estimulacin mental e intelectual,
como crucigramas, leer un libro o socializar con amigos, no mostraron efectos beneficiosos
en el tamao del cerebro, dice el estudio publicado en la revista Neurology.
Deterioro cerebral
Se sabe que la estructura y funcionamiento del cerebro se deterioran con el paso de los
aos.
Tambin se ha demostrado que el cerebro tiende a encogerse y ese encogimiento est
vinculado a una prdida de memoria y capacidades cerebrales.
Los estudios han mostrado que las actividades sociales, mentales y fsicas pueden tener un
rol protector para prevenir este deterioro.
Sin embargo, hasta ahora no se haban llevado a cabo estudios amplios con escneres
cerebrales para observar estos cambios en la estructura y volumen cerebral.
Para el estudio de tres aos, el doctor Alan Gow y su equipo pidieron a los participantes que
llevaran un registro de sus actividades diarias.

Al final de ese perodo, cuando los participantes tenan 73 aos, se les someti a escneres
de imgenes de resonancia magntica para analizar los cambios en su cerebro.
"Las personas en sus aos 70 que participaban en ms ejercicio fsico, incluida una
caminata varias veces a la semana, mostraron menos encogimiento cerebral y otros signos
de envejecimiento del cerebro que aqullos que eran menos fsicamente activos"
Dr. Alan Gow
Despus de tomar en cuenta factores como la edad, gnero, estado de salud e inteligencia,
los resultados mostraron que la actividad fsica estaba "significativamente asociada" con
menos atrofia cerebral.
"Las personas en sus aos 70 que participaban en ms ejercicio fsico, incluida una
caminata varias veces a la semana, mostraron menos encogimiento cerebral y otros signos
de envejecimiento del cerebro que aqullos que eran menos fsicamente activos", dice el
doctor Gow.
"Por otra parte, nuestro estudio no mostr ningn beneficio real en el tamao del cerebro
con la participacin en actividades mental y socialmente estimulantes, segn lo observado
en los escneres de resonancia magntica, durante los tres aos de estudio", agrega.
Segn el investigador, la actividad fsica tambin result vinculada a un incremento en el
volumen de materia gris.
Esta es la parte del cerebro donde se originan las percepciones y emociones y en estudios
pasados se ha visto asociada a una mejora en la memoria de corto plazo.
Cuando los cientficos analizaron el volumen de la materia blanca, la encargada de
transmitir mensajes en el cerebro, encontraron que los individuos ms activos fsicamente
tenan menos lesiones en esta rea que los menos activos.
Causas
Aunque estudios en el pasado han mostrado los beneficios del ejercicio para evitar o
retrasar la demencia, hasta ahora no se sabe con claridad por qu.
Los investigadores creen que los efectos beneficios del ejercicio podran deberse a que ste
incrementa el flujo de sangre, oxgeno y nutrientes al cerebro.
Pero otra teora es que como el cerebro de la gente se encoge con la edad, estas personas
tienden a ejercitarse menos y por lo tanto a obtener menos beneficios.

"Este estudio vuelve a poner de manifiesto que realmente nunca es demasiado tarde para
beneficiarse del ejercicio"
Dr. James Goodwin
Cualquiera sea la explicacin, dicen los expertos, los resultados muestran que el ejercicio
beneficia la salud.
"Este estudio vincula la actividad fsica a menos signos de envejecimiento del cerebro, lo
que sugiere que es una forma de proteger nuestra salud cognitiva" afirma el doctor Simon
Ridley, de la organizacin Alzheimer's Research UK.
"Aunque no podemos decir que la actividad fsica es el factor causal en este estudio, s
sabemos que ejercitarse en la mediana edad puede reducir el riesgo de demencia ms tarde
en la vida".
"Ser importante seguir a estos voluntarios para ver si estas caractersticas estructurales
estn asociadas con un mayor deterioro cognitivo en los prximos aos".
"Tambin ser necesario realizar ms investigaciones para conocer con ms detalle porqu
la actividad fsica est teniendo este efecto beneficioso", aade.
Por su parte, el profesor James Goodwin, de la organizacin Age UK, que financi la
investigacin, expresa que "este estudio vuelve a poner de manifiesto que realmente nunca
es demasiado tarde para beneficiarse del ejercicio, as sea una caminata vigorosa a las
tiendas, hacer el jardn o participar en carreras de diversin".
"Es crucial que, si podemos hacerlo, nos mantengamos activos a medida que envejecemos"
agrega.