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El to Petros y la conjetura de Goldbach:

El to Petros y la conjetura de Goldbach, es realmente la historia del


sobrino, que crece fascinado por la figura de un enigmtico anciano, el to Petros,
al que su familia de comerciantes considera una oveja negra a pesar de su
indiscutible y brillante pasado como matemtico. Pero to Petros no es ahora ms
que un anciano que vive recluido en una casa de campo, rodeado de libros de
matemticas que ya no lee, y enfrascado en los problemas del ajedrez. Un poco
de rebelda juvenil se combina en el sobrino con la fascinacin por el hombre
hasta hacerle desear convertirse tambin en matemtico. Pero su to le ofrece una
prueba, demostrar una simple proposicin matemtica. Si lo consigue, habr
probado tener talento para esa disciplina. Pero un verano de trabajo no sirve de
nada, y el joven se ve obligado a firmar un documento en el que asegura que
jams estudiar matemticas y parte a Amrica para realizar sus estudios
universitarios.
El problema planteado por el to Petros es muy simple: demostrar que todo
nmero par mayor o igual a 4 es la suma de dos primos. Expresable en pocas
palabras, es sin embargo uno de los grandes problemas no resueltos de la
matemtica, la conjetura de Goldbach. Cuando el compaero de cuarto del
sobrino, Sammy, le hace notar el hecho de que su to le haba planteado como
prueba un famoso problema no resuelto, ste estalla en clera y decide
enfrentarse al to, este le cuenta que el cuando entro a ser profesor eligi la
conjetura de Goldbach para darse a conocer en el mundo matemtico, pero quera
sacar la demostracin entera, y no publicar paso a paso su evolucin. Esto le
permiti aislarse de la sociedad y centrarse en el problema, el cual no consigui
demostrar. Pero en este tiempo que permaneci aislado otra persona se le
adelanto y presento la demostracin de algunos teoremas que el to Petros ya
haba demostrado desde mucho tiempo antes. Despus esto se lo cuenta a
Sammy, su compaero de habitacin, y este le dice que eso era solo una excusa
maravillosa que busco para su fracaso, ya que no se poda culpar a la teora de
incompletitud de Kurt Gdel de su fracaso.
A partir de entonces se empieza a describir los esfuerzos del joven y
brillante matemtico Petros Papachristos por resolver la conjetura de Goldbach y
su fracaso. Pero la narracin es misteriosa y no deja clara del todo los motivos y
las razones del fracaso. Qu sucedi? Qu hizo realmente que Petros
abandonase la bsqueda de la preciada demostracin de la famosa conjetura,
demostracin que le hubiese garantizado la inmortalidad en el panten de los
grandes matemticos?
Tiempo despus el sobrino deja la carrera de matemticas y se mete en
econmicas, pese a ese cambio la relacin con su to, mejoraba, y de vez en
cuando disputaban partidas de ajedrez.

Un da al to Petros le entregan una medalla de oro al merito y a la vuelta de


la ceremonia de entrega, el sobrino le dice que le explique el mtodo de
Papachristos. Despus de que le da una explicacin le pide que le hable de la
conjetura de Goldbach, el to le dijo que tenia que tener una base, por lo que
durante los dos meses y medio siguientes tuvieron lo que llamaron diez lecciones
sobre la conjetura de Goldbach a las que el sobrino asista con gran atencin.
En la dcima clase le empez a explicar el mtodo de las judas, para lo cual tuvo
que llevar dos kilos de judas (una especie de frjol), y con ellas Petros empezaba
a dibujar rectngulos y figuras geomtricas para explicarle a su sobrino el mtodo.
Pero pronto el sobrino de Petros empez a advertir en l una actitud diferente a la
hora de impartir sus clases de modo que las respuestas de su to llegaban a ser
crticas e incoherentes y en algunas ocasiones haca caso omiso a las preguntas
formuladas.
Lo que estaba pasando era que Petros se haba vuelto a centrar en la
demostracin, pero cada vez Petros estaba ms centrado hasta llegar al punto de
que empezaba a comportarse de manera inusual y pareca que se volva cada vez
ms loco.
Hasta que un da Petros llam nervioso a su sobrino y le dijo que acudiese
rpidamente a su casa con otro matemtico ya que necesitaba dos testigos. Ante
eso su sobrino le dijo que para que quera dos testigos, a lo que su to respondi
que era para que entendieran su demostracin de la conjetura de Goldbach. Su
sobrino le dijo que no poda porque era muy tarde, pero Petros estaba fuera de si,
por lo tanto, el sobrino corri lo mas que pudo y en el camino recogi a el mdico
de la familia y fueron a Ekali (que era el lugar de residencia de Petros), pero
cuando llegaron era demasiado tarde, se encontraron a Petros muerto y sin
ninguna prueba de su demostracin.
Este final lleva a una pregunta muy importante: descubri Petros la
solucin a la conjetura de Goldbach?. Por supuesto, hay muchas respuestas; la
primera es que si, que tal vez descubriese la conjetura pero al morir de manera tan
repentina no pudo exponerla ante algn testigo. Otra de las respuestas es que en
un arrebato de locura Petros creyera que haba descubierto la solucin debido a
su desesperacin ante la realidad de que haba fracasado. Pero como
anteriormente ha pasado con otras teoras, nunca se sabr a ciencia segura si en
realidad Petros descubri momentos antes de su muerte la demostracin a la
conjetura de Goldbach.
Informacin del libro:
Ediciones B. Coleccin Tiempos Modernos. Barcelona. Marzo 2000.
Ttulo original: Uncle Petros and Goldbach's Conjecture.
Traduccin: M Eugenia Ciocchini. 208 pginas. ISBN: 84-406-9490-3.

Universidad de Guanajuato

Facultad de Ingeniera Mecnica, Elctrica y Electrnica


FIMEE

Comunicacin Oral y Escrita

Lic. Gustavo Cruz

Daniel Jurez Robles

Ingeniera Mecnica
7mo. Trimestre

Tarea # 3
Narracin de un Libro

19/Octubre/2004