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Origen de las terapias cognitivas

Los principales modelos que sealan el inicio de las terapias cognitivas son la
terapia racional emotivo conductual de A. Ellis y la terapia cognitiva de A. Beck.
Ambos modelos tienen, lgicamente, su historia aunque comparten algunos
antecedentes comunes. Tanto un autor como el otro parten de un marco
psicodinmico. Ambos, Beck y Ellis, aunque con metas diferentes, se plantearon
sus respectivos modelos cognitivos como un intento de superacin del
psicoanlisis. Sera esta la primera cuestin que deberamos tener en cuenta.

Origen de los principales modelos cognitivos


Trazar el origen de todos los modelos cognitivos, sera una cuestin demasiada
extensa. Por ello y para ejemplificar de forma ms concreta esta breve incursin
histrica, nos centraremos, exclusivamente, en los modelos de Ellis y Beck, sin
ninguna duda, dos de los modelos ms influyentes y que ms han contribuido a la
divulgacin y aplicacin del modelo cognitivo. Seran tres las fuentes principales
desde las que podemos trazar el origen del modelo cognitivo. Por una parte,
tenemos el enfoque fenomenolgico en un sentido general y donde estos autores
destacan la filosofa estoica para la cual el punto de vista que mantenemos sobre
el s mismo y el mundo determina nuestra conducta.
La segunda influencia radica en la teora estructural y en la psicologa profunda,
por ejemplo, a travs de la conceptualizacin freudiana de la organizacin
jerrquica de la cognicin en procesos primarios y secundarios.
La tercera influencia se encuentra en la psicologa cognitiva, como el trabajo de
Kelly (1955) sobre constructos personales o el de Richard Lazarus sobre la
primaca dada al papel de la cognicin en el cambio emocional y conductual.

Psicoterapia cognitiva y la psicologa cognitiva


Las relaciones entre terapia cognitiva y psicologa cognitiva son escasas, a pesar
de notables esfuerzos por dotar de una base cognitiva, experimental, a la terapia
cognitiva (por ejemplo, Clark, Beck y Alford, 1999). Es cierto, que la revolucin
cognitiva que represent el esfuerzo combinado de lingistas, cientficos
informticos, filsofos, neurocientficos, etc. tuvo que ver y contribuy a que en la
Academia se hablara, extensamente, de lo cognitivo.
Sin embargo, a pesar de la variedad de enfoques disponibles, es difcil conectar la
clnica cognitiva con la psicologa cognitiva en toda su extensin.
Es cierto, que los terapeutas cognitivos, sobre todo Beck, asumen la terminologa
del procesamiento de la informacin, como por ejemplo el concepto de esquema,
sesgos cognitivos, etc., pero lo hacen ms desde una vertiente light, que desde
un profundo asentamiento terico.
Sin embargo, en la actualidad, y no en el momento de su surgimiento, existen
importantes intentos por dotar de una base terica cognitiva a la terapia como un
modelo cientficamente slido y establecido para lo cual deba emplear o seguir los
paradigmas cientficos imperantes en el momento de su surgimiento y que, en
cierta medida, facilitaban y contribuan, por su contenido, a sus propsitos
iniciales, esto es a su intento de explicar cmo los procesos de conocimiento
humano incidan en la psicopatologa humana. Como un modelo cientficamente
slido y establecido para lo cual deba emplear o seguir los paradigmas cientficos
imperantes en el momento de su surgimiento y que, en cierta medida, facilitaban y
contribuan, por su contenido, a sus propsitos iniciales, esto es a su intento de
explicar cmo los procesos de conocimiento humano incidan en la psicopatologa
humana.
Fases de evolucin
Podemos establecer la evolucin cognitiva en tres momentos principales que
explicaremos en funcin de una evolucin socio-cultural.

1 fase: La terapia cognitiva est en el aire (mediados de los aos 50-1980)


Esta fase comienza a mediados de los aos 50 con los primeros trabajos de Ellis y
los primeros de Beck a comienzos de los 60, incluye el primer gran estudio en
eficacia del grupo de Beck (Rush, Beck, Kovacs y Hollon, 1977) y termina, en
nuestra opinin, con las primeras crticas hacia el modelo cognitivo, desde dentro
del modelo, como por ejemplo las de Mahoney (1977a,b; 1980). En el centro de
estas crticas estaba el inicio de los modelos constructivistas que criticaban a los
que hoy podemos considerar modelos clsicos como siendo modelos
racionalistas que no tenan en cuenta procesos importantes como el papel del
afecto y la emocin, o procesos de tipo no consciente o inconsciente.
La polmica entre los modelos racionalistas y los constructivistas, sin embargo,
fue ms relevante en la segunda fase de evolucin que en esta primera que
acoge, bsicamente, aquellos trabajos que permitieron la aparicin del modelo
cognitivo, como los ya citados de Beck y Ellis.
Sin duda, contribuy a dar un gran impulso al modelo cognitivo el desarrollo en
esta fase de los modelos cognitivo-comportamentales, por ejemplo, el trabajo en
solucin de problemas de DZurilla y Goldfried (1971), y los primeros de
Meichenbaum (1977) en el entrenamiento en inoculacin de estrs.
2 fase: El establecimiento cognitivo (1981-1991)
Esta fase comienza en 1981 y es donde se establece, de forma definitiva, la
terapia cognitiva, puesto que los modelos de reestructuracin y los cognitivocomportamentales aumentan su relevancia y grado de aplicacin. Es la dcada de
ampliacin y popularizacin ya que en ella se aplica la terapia cognitiva a
prcticamente cada tipo de trastorno y la profusin de manuales y de libros de
autoayuda. En esta fase aparecen modelos nuevos como la terapia de valoracin
cognitiva de Wessler, la terapia centrada en esquemas de Young o el modelo de

tratamiento para el pnico que aun defendiendo una forma diferente de actuar no
supone un intento de ruptura de paradigma.
Esta es la fase donde se defiende un cambio de paradigma y la apertura de la
terapia cognitiva a otros modelos e influencias. Buena parte de esta fase, y en
relacin a las crticas de los modelos constructivistas hacia los modelos cognitivos
que podramos denominar clsicos, se centr en la clasificacin que
establecieron Mahoney y Gabriel (1987) entre modelos racionalistas y
constructivistas/evolutivos.
La clasificacin, que articulaba las diferencias tericas, epistemolgicas,
ontolgicas o de estilo de funcionamiento entre estas formas de practicar la terapia
cognitiva representaba las crticas constructivistas a las terapias cognitivas, as
como la defensa de una forma diferente de hacer terapia cognitiva. Por motivos de
espacio no podemos entrar en detalle en ella, pero s podemos remitir al lector a
dicha fuente o a otras posteriores. Lo que s podemos asumir es que hoy en da
esa clasificacin ha cado en desuso. Como dijo Mahoney (1995, p. 54) para qu
separar racionalismo y constructivismo cuando nadie quiere reconocerse como
racionalista hoy en da.
Por este motivo se han planteado alternativas. Es decir, mientras que unos
sealaban que esta diferenciacin nos serva como una dimensin para medir
desarrollos dentro de una escuela concreta de terapia, y no como un principio
clasificatorio que establezca lmites entre enfoques (Neimeyer, 1993), otros como
Mahoney (1995) sugirieron un cambio de etiquetas, oponiendo, entonces, los
modelos simples a los modelos complejos.
Desde nuestro punto de vista, estas formas distintas de trabajar cognitivamente
se entienden mejor asumiendo que las terapias cognitivas no son ajenas, al igual
que cualquier otra cosa, al paso del tiempo. Si asumimos este paso del tiempo,
situaremos a cada modelo cognitivo en su lugar, sin levantar barreras
infranqueables. De ah, y tal y como plantebamos en el primer apartado de este
captulo conviene entender la evolucin de la terapia cognitiva en funcin de un
planteamiento sociocultural que nos lleva a asumir que los cambios en los

modelos teraputicos son consecuencia de cambios en creencias, expectativas,


normas,
etc. social. Lo que supone contribuir a este tema de la clasificacin y
diferenciacin entre modelos cognitivos con la ya propuesta clasificacin de
modelos cognitivos cercanos a una epistemologa modernista y otros cercanos a
una epistemologa postmoderna. Por ello, hemos concretado el final de esta
segunda fase en 1991, momento en el que se publican dos textos importantes
Human change processes de Mahoney (1991) y The self in process de Guidano
(1991). Igualmente, y en el campo de la psicologa social, K. Gergen publica en
1991 su obra El yo saturado, donde se describen de forma divulgativa la cultura
modernista, romntica y postmoderna y las consecuencias para la psicologa.
3 fase: Un mundo cognitivo feliz (1992-hasta la fecha)
En principio esta fase va desde 1992 hasta la fecha actual. En esta fase vemos
una mayor contribucin al campo cognitivo de los modelos constructivistas,
lingsticos y narrativos y un aumento de las caractersticas de las fases
anteriores: amplio rango de aplicacin, reconocimiento y popularidad, etc. De
todas maneras, lo ms importante es la convivencia de dos paradigmas de trabajo
cognitivo: el clsico o racionalista y el rupturista o evolutivo que corresponderan,
respectivamente, a los que consideramos como modelos modernistas y modelos
postmodernistas en terapia cognitiva. Lo que quiz podra haber supuesto una
ruptura dentro del campo cognitivo por estas dos formas tan diferentes de hacer
terapia cognitiva, no ha tenido lugar, al menos de momento.
De manera que esto nos lleva a plantearnos lo siguiente: podemos abrir una
cuarta fase?: creemos que no. Por el momento, seguimos viviendo en un mundo
cognitivo feliz. Los dos congresos internacionales que se han celebrado en 2005,
el Congreso Internacional de Psicoterapia Cognitiva y el Congreso Internacional
de Psicoterapia
Constructivista tuvieron lugar en Suecia, de forma conjunta. Por lo que creemos
que este mundo feliz del modelo cognitivo va a seguir por un tiempo, al menos en

la esfera internacional y a estos niveles. De manera que asumimos, por el


momento, que las fases anteriores tal y como han sido propuestas, siguen siendo
descriptivas de esta evolucin de la terapia cognitiva.
La idea que conviene tener en cuenta es, como ya se ha sealado, que la
evolucin de las terapias cognitivas se explica, en buena medida, por una
postmodernizacin del modelo que empieza en la segunda fase, pero que es
mucho ms obvia en esta tercera fase. Es decir, actualmente algunas de las
caractersticas de la terapia cognitiva son bastante postmodernas, mientras que en
otras se sigue apreciando una actitud modernista. Por tanto, y aunque clasificar es
reducir y abstraer, a veces ms de la cuenta, creemos que relacionar de forma
epistemolgica a los modelos de reestructuracin cognitiva y los cognitivocomportamentales con una epistemologa modernista, y a los construccionistas
con una epistemologa de tipo postmoderno facilita entender las diferencias y la
evolucin entre los modelos cognitivos. De manera, que en este texto tenemos
representados modelos cognitivos que ejemplifican una prctica cognitiva de tipo
modernista como los de Beck, Ellis, o Nezu, junto a tres modelos, los de Young,
Wessler o Caro, que toman o retoman de estos algunos elementos y
caractersticas pero que, sin embargo, podramos calificar de modelos
intermedios, por cuanto tienen rasgos que los separan de los mode-los clsicos y
los acercan a algunos rasgos de tipo ms postmoderno. Por ejemplo, son ms
constructivistas que los modelos clsicos (por ejemplo, la terapia lingstica de
evaluacin), dan una mayor importancia al papel del afecto (por ejemplo, la terapia
de valoracin cognitiva) o son de formato aplicado ms eclctico (por ejemplo, la
terapia centrada en esquemas).
Los principales modelos cognitivos:
Cada uno, de manera diferente,
pretende que los pacientes se den cuenta de cmo y por qu
conocen, se interpretan a s mismos, o son incapaces de hacerlo, es
decir, sus experiencias o cmo se ven a s mismos carece de sentido
para ellos. De manera, que el terapeuta cognitivo se dirige a este ser

humano que es capaz de conocer y entender sus pensamientos, sus


emociones y su conducta, es decir, a s mismo. La respuesta a cmo se
hace esto se ofrece en los captulos restantes de este texto, al menos
desde el marco terico que los modelos aqu incluidos asumen.
Encuadrar estos modelos nos lleva a cuestiones relacionadas con el etiquetado
del modelo/paradigma cognitivo, as como a las relaciones del modelo cognitivo
con el modelo de la terapia de conducta. Esta ltima cuestin ya la hemos tratado
brevemente y desarrollaremos, en un apartado posterior, aspectos relacionados
con el etiquetado del modelo.
Una de las primeras clasificaciones se la debemos a Mahoney y Arnkoff (1978)
que establecieron tres tipos principales: los modelos de reestructuracin cognitiva,
los modelos de habilidades de afrontamiento y, finalmente, las terapias de
solucin de problemas. Esta clasificacin se ha ido ampliando con el tiempo y en
funcin de la evolucin del modelo cognitivo. Por ejemplo, para Dobson y Block
(1988) dispondramos de cuatro tipos bsicos de hacer terapia cognitiva: 1) las
habilidades de afrontamiento, donde se incluira, por ejemplo, el entrenamiento en
inoculacin de estrs de Meichenbaum; 2) los enfoques de solucin de problemas,
donde se incluira, por ejemplo, la terapia de Nezu y colaboradores (vase,
captulo 5); 3) los modelos de reestructuracin cognitiva, por ejemplo, los de Ellis
(vase, captulo 3) y donde Dobson y Block (op. cit.) llegan a incluir a las terapias
cognitivas estructurales, por ejemplo, las primeras formulaciones de Guidano y
Liotti (1983). No obstante, y respecto a esta cuestin, en posteriores revisiones
(vase Dobson, Backs- Dermott y Dozois, 2000; Dobson y Dozois, 2001) ya
sealan las diferencias entre enfoques como el de Beck, por ejemplo y los
modelos constructivistas.
Lo importante en este apartado es sealar que el grupo de Dobson sigue
manteniendo dicha clasificacin, aunque en su opinin desarrollos recientes en
terapia cognitiva se centran menos en los enfoques e habilidades de afrontamiento
y ms en los de solucin de problemas o de reestructuracin cognitiva (Dobson y
cols., 2000). En su reciente revisin, Dobson y Dozois (2001) ofrecen nombres
concretos y tan dispares de las principales terapias cognitivas, como:

1. La terapia racional emotivo conductual de A. Ellis.


2. La terapia cognitiva de A. Beck.
3. El entrenamiento autoinstruccional de D. Meichenbaum.
4. La reestructuracin racional sistemtica de M. Goldfried.
5. El entrenamiento en el manejo de la ansiedad de R. Suinn y F.
Richardson.
6. El entrenamiento en inoculacin de estrs de D. Meichenbaum.
7. La terapia de solucin de problemas de T. DZurilla, M. Goldfried y A. Nezu.
8. La terapia de autocontrol de L. Rehm.
9. Los modelos estructurales/constructivistas, por ejemplo, de
V. Guidano y G. Liotti.
Por otro lado, y para Gonalves (1993), habra cinco paradigmas principales: 1)
condicionamiento encubierto; 2) autocontrol; 3) habilidades de afrontamiento; 4)
reestructuracin cognitiva y 5) el paradigma
constructivista-evolutivo.
En nuestra opinin (vase Caro, 1995a, 1997a, 2003a) los principales modelos
cognitivos quedan perfectamente recogidos en tres bloques, que a niveles
epistemolgicos se reduciran a dos (como luego veremos) y que son:
1. Modelos de reestructuracin cognitiva: que incluiran, entre otras, las
terapias de Beck y de Ellis.
2. Modelos cognitivo-comportamentales: que incluiran, entre otras, por ejemplo
el entrenamiento en inoculacin de estrs de Meichenbaum, o la terapia de
solucin de problemas de Nezu y colaboradores.
3. Modelos construccionistas/constructivistas: que incluiran por ejemplo, la
psicoterapia cognitivo-narrativa de Gonalves (1994; 1997) o la terapia cognitiva
postracionalista de Guidano (1991,1997).
Las terapias de reestructuracin

Las terapias de reestructuracin cognitiva se desarrollaron por tericos con


entrenamiento psicodinmico, y ante todo destacaban el papel del significado. Se
caracterizan por defender que lo que una persona piensa (o dice) no es tan
importante como lo que cree. Su tarea consiste en desarrollar estrategias para
examinar la racionalidad o validez de las creencias disponibles.
Las terapias de reestructuracin cognitiva se desarrollaron por tericos con
entrenamiento psicodinmico, y ante todo destacaban el papel del significado. Se
caracterizan por defender que lo que una persona piensa (o dice) no es tan
importante como lo que cree. Su tarea consiste en desarrollar estrategias para
examinar la racionalidad o validez de las creencias disponibles (Hollon y Beck,
1994).
El trabajo estndar en terapia cognitiva descrito por Rush, Beck, Kovacs y Hollon
(1977) y sintetizado por Clark (1995) entiende a la terapia cognitiva como siendo
una psicoterapia estructurada, con lmite de tiempo orientada hacia el problema y
dirigida a modificar las actividades defectuosas del procesamiento de la
informacin evidentes en trastornos psicolgicos como la depresin. Ya que la
terapia cognitiva considera a un grupo hiperactivo de conceptos desadaptativos
como siendo la caracterstica central de los trastornos psicolgicos, entonces,
corregir y abandonar estos conceptos mejora la sintomatologa. El terapeuta y el
paciente colaboran para identificar las cogniciones distorsionadas, derivadas de
los supuestos o las creencias desadaptativas. Estas cogniciones y creencias estn
sujetas al anlisis lgico y la comprobacin emprica de hiptesis lo que conduce a
los individuos a ajustar su pensamiento con la realidad (p. 155). Es decir, la meta
de la terapia cognitiva est en corregir el procesamiento distorsionado de la
informacin, as como las creencias y supuestos desadaptativos que mantienen
nuestras conductas y emociones (Beck y Weishaar, 1989). Estas terapias utilizan
como marco conceptual explicativo la metfora del procesamiento de la
informacin (Meichenbaum, 1995).
las terapias cognitivo-comportamentales

Por su parte, las terapias cognitivo-comportamentales, desarrolladas por tericos


con entrenamiento conductual, conceptualizan el pensamiento de forma ms
concreta, es decir, como un conjunto de autoenunciados encubiertos (conductas
privadas) que puede verse influido por las mismas leyes del condicionamiento que
influyen en otras conductas manifiestas. Su tarea consiste en desarrollar
estrategias para ensear habilidades cognitivas especficas (Hollon y Beck, 1994).
asociaramos dicho modelo con la metfora del condicionamiento. Entraran dentro
de esta clasificacin modelos como el entrenamiento en inoculacin de estrs de
Meichenbaum (1977; Ruz, 1997) o la solucin de problemas de DZurilla y
Goldfried (1971), ms desarrollada en la actualidad a travs de los trabajos de
Nezu y su grupo (Nezu y cols., 1997a). Para Vallis (1991) estas terapias seran
tipos d modelos cognitivos que se han desarrollado a partir de la terapia de
conducta y que, por tanto, comparten con ella caractersticas tales como la
elevada estructuracin, y la de ser modelos de naturaleza didctica y educativa.
Existe, pues, una gran cercana entre estos dos modelos. La terapia de conducta y
la terapia cognitiva comparten, pues, las siguientes caractersticas (en Arnkoff y
Glass, 1992): 1) Una relacin de colaboracin entre terapeuta y cliente. 2) El
supuesto de que los trastornos emocionales y la conducta son, en parte, una
funcin de los trastornos en los procesos cognitivos. 3) El foco est en cambiar
cogniciones para producir los cambios deseados en el afecto y la conducta. 4) Son
formas de tratamiento, generalmente, de tiempos limitados y educativos que se
centran en problemas-meta especficos.
Mientras que los primeros destacan ante todo el papel de la cognicin,
los segundos destacan el papel de otros sistemas de respuesta
(como el fisiolgico, por ejemplo) y la interaccin recproca entre estos
sistemas de respuesta y el ambiente, utilizando fundamentalmente el
principio del determinismo recproco de Bandura (1978).
Enfoque construccionista enfoque construccionista, que correspondera a una
tercera metfora la de la narrativa constructiva (Meichenbaum,

1995).
La relativamente corta historia del construccionismo y su afn por el
descubrimiento hace que su definicin sea ms complicada. Como seala
Anderson (citado en Neimeyer, 1993, p. 137) la terapia constructivista no es tanto
una tcnica como un contexto filosfico dentro del cual se hace terapia, y es ms
el producto de un zeigeist que el parto del ingenio de un nico terico....
El constructivismo acoge a una familia de teoras o terapias que destacan, los
siguientes principios (Guidano, 1991; Mahoney, 1991, 1995; Neimeyer, 1993,
1995):
1. Los seres humanos son participantes proactivos (y no pasivos de forma
reactiva) en su propia experiencia es decir, en toda su percepcin, memoria y
conocimiento. El conocimiento humano es interpersonal, evolutivo y proactivo. Es
decir, los seres humanos no reaccionamos, de forma pasiva, a los estmulos que
nos llegan de fuera, no somos una mquina que procesa datos, sino participantes
activos que nos anticipamos a dichos datos, desarrollando planes (y no
mapas de los eventos) para organizar nuestra actividad.
2. La casi totalidad de procesos de orden que organizan la vida humana opera a
niveles tcitos de conciencia. Es decir, el constructivismo recupera el papel de
procesos no conscientes, tcitos, (por ejemplo, a travs del ncleo metafsico
central) que estn fuera de la conciencia, que dirigen, pero no marcan, el
contenido de la experiencia consciente.
3. La experiencia humana y el desarrollo psicolgico personal reflejan la operacin
continua de los procesos individualizados, autoorganizadores, que tienden a
favorecer el mantenimiento (sobre la modificacin) de los patrones experienciales.
Los

sistemas

humanos

son

sistemas

caracterizados

por

un

desarrollo

autoorganizativo, que busca proteger y mantener la coherencia y la integridad


interna. El constructivismo da una gran importancia al s mismo y a todos los
procesos que contribuyen a nuestra identidad personal. Lo que plantean los
autores constructivistas es la tendencia a mantener y preservar nuestra identidad

personal (auto-organizacin) de manera que cuando tenemos experiencias que no


podemos integrar en nuestro s mismo, podemos desarrollar problemas de tipo
psicolgico.
4. Estos modelos asumen parte de los presupuestos del construccionismo social y
sobre todo aquel en el que se afirma la constitucin social de los sistemas de
creencias y de lo que podemos llamar nuestras realidades. El conocimiento no
es un acto individual, sino consecuencia de un proceso de negociacin social.
Partiendo de esto, se asume que diversas culturas, subculturas, momentos
histricos, etc., van a contribuir a esta constitucin social determinando todo
nuestro sistema de creencias, valoraciones, actitudes, etc. En este sentido, se
emplaza al s mismo en un contexto social. Conocemos el mundo y a nosotros
mismos en un marco de relaciones, en un marco interpersonal, siempre en
conexin con nuestra relacin con los otros (ver al respecto, Gergen, 1991).
5. Uno de los presupuestos bsicos mantiene que no podemos afirmar la validez
del conocimiento, sino su viabilidad. Una construccin es viable en funcin de las
consecuencias que tiene para el individuo o el grupo que la mantiene en un
momento determinado, al igual que est en funcin de su grado de coherencia
respecto al sistema personal o social en el que se incluye. El modelo
construccionista crtica la visin modernista sobre el conocimiento humano (vase
apartado 1). Puesto que no podemos hacer copias precisas y exactas de la
realidad, nuestro conocimiento no puede aspirar a ser vlido. Ahora bien, la
alternativa constructivista no es la de plantear o buscar un conocimiento no vlido,
lgicamente. En su lugar, optan por el concepto de viabilidad que permite a un
terapeuta entrar a discutir con su paciente sus creencias y modificarlas, no en
funcin de su ajuste objetivo al mundo de los hechos, sino en fun- cin de sus
consecuencias (si mantiene o rompe sus procesos de significado, su visin de s
mismo, etc.) para el paciente.
Modelo intermedios