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Fundamento terico

Agentes humectantes. Los agentes tensoactivos han encontrado aplicacin prctica


como agentes mojadores o humectantes, dispersantes, defloculantes, detergentes,
emulsificadores, suspensores y solubilizantes. Cualquier tensoactivo presenta todas
estas propiedades en algn grado, pero, en general, domina una de ellas sobre las
dems, lo cual hace que se restrinja el empleo de cada agente a una aplicacin
determinada. Un agente humectante es un tensoactivo que, cuando se disuelve en el
agua, hace disminuir el ngulo de contacto y ayuda a desplazar la fase area de la
superficie, reemplazndola por otra lquida. Entre los muchos ejemplos de aplicacin
en Farmacia y Medicina de la accin mojante se encuentran: el desplazamiento del
aire de la superficie del azufre, carbn y otros polvos con el fin de alcanzar la
dispersin de estos medicamentos en los vehculos lquidos; la separacin del aire de
la matriz de los algodones y vendajes, con objeto de que las disoluciones medicinales
puedan ser adsorbidas por aqullos para as poder aplicarlas a las diferentes partes
del cuerpo; la eliminacin del polvo y suciedad de las heridas mediante el uso de
detergentes en los lavados de los mismos; y la aplicacin de lociones y
pulverizaciones medicinales a la superficie de la piel y a las membranas mucosas.
La accin ms importante de un agente humectante es la de disminuir l ngulo de
contacto entre el lquido y la superficie en que se apoya, entendiendo por ngulo de
contacto el ngulo que existe entre la superficie de una gotita lquida y la superficie
sobre la cual se encuentran. Como se observa en la figura 14, el ngulo de contacto
entre un lquido y un slido puede variar desde 0, seal de que el lquido moja
completamente al slido, hasta aproximarse a 180, cuando la accin mojante es
insignificante; pudiendo tambin presentar cualquier valor intermedio entre estos
lmites, como se seala en esta figura. El ngulo de contacto que se forma entre una
gota de agua y una superficie grasienta es debido a que este lquido, al aplicarlo sobre
la citada superficie, la moja de forma incompleta, pero cuando se coloca la gota de
agua sobre una superficie de vidrio muy limpia, aqulla se extiende espontneamente,
no existiendo ngulo de contacto alguno, resultado ste que puede interpretarse
asignando al agua sobre el vidrio un coeficiente de extensin elevado o estableciendo
que el ngulo de contacto entre el agua y el vidrio es cero. Si al agua se le aade un
agente humectante apropiado, la disolucin se extender espontneamente sobre una
superficie, aunque est engrasada. Para que un agente humectante acte con
eficacia, es decir, para que presente un ngulo de contacto pequeo, deber tener un
valor HLB alrededor de 6 a 9.

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