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LA BUSQUEDA D E COLORANTES

JACQUES

HEERS,

Universit

D'Alger

C U L T I V O D E L A S P L A N T A S T I N T R E A S y el comercio de los
colorantes desempean un papel considerable en las economas de tipo antiguo. Esta importancia no siempre ha sido
bien observada n i subrayada. Bastante raros son los trabajos recientes y an a veces hasta los relatos contemporneos
que les consagran un justo lugar en la jerarqua de los grandes productos internacionales.! Parece que la atencin de
cronistas e historiadores fue atrada preferentemente por los
trficos ms "nobles"; las especias en los periodos medievales, el oro y la plata en los coloniales.
De hecho, hay que admitir que toda la economa europea y colonial estaba organizada en funcin de una sola industria verdaderamente importante: la de los textiles, que la
mayor parte de! tiempo tuvo que alimentarse en mercados lejanos; industria de lujo a veces, pero muy a menudo popular
para satisfacer las necesidades primarias. De all la necesidad
urgente, imperiosa, de las materias primas fundamentales, de
las fibras textiles y ms an, por que eran ms difciles de
encontrar, de los productos tintreos. stos fueron objeto
de bsquedas tenaces, de rivalidades de toda clase; produjeron la riqueza de provincias enteras hasta la gran invencin
de los colorantes qumicos, verdadera "catstrofe" que iba, a
costa de ruinas y crisis econmicas, a cambiar el mapa mercantil de una gran parte del mundo conocido.
Hasta esta fecha, la bsqueda de los colorantes es una de
las grandes preocupaciones del comerciante, juntamente con
el examen de los mercados y la introduccin de las plantas
tintreas en las colonias europeas. Poltica de colonizacin,
de desarrollo de nuevos pases en funcin del mercado tintreo que se afirm mucho antes del periodo colonial propiamente dicho mucho antes del P\O X V I En e' io-lo xv el
EL

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trfico mediterrneo no es ya esencialmente el de las especias


p i m i e n t a y drogas sino el de la seda (tan costosa pese
a su pequeo volumen: 10 a 12 veces el precio de la pimienta,
y tan necesaria que los comerciantes italianos haban abierto
para ella la ruta de C h i n a cuando no frecuentaban regularmente la de la pimienta hacia el sureste asitico), del algodon, con las famosas "mude" venecianas y ms an de los
colorantes.
Slo mencionaremos al alumbre, el ms importante de
ellos que propicio los grandes das del oriente latino en los
siglos x i v y xv y la fortuna de los Papas despus, pero cuya
explotacin, limitada a Europa, no iba a tener prolongacin
colonial."

Media es el palo de brasil, la laca, el ndigo, muy caro entonces, y sobre todo el querms de Asia Pvenor. Esta explotacin toma ya a veces la forma de una verdadera empresa
colonial, puesto que en la isla de Chipre, al lado del azcar,
los italianos haban favorecido tambin el cultivo del ail;
produccin organizada segn las formas propias para la
explotacin de tipo colonial y capitalista acogida por los ve
necianos de Oriente y que haca de la isla en Nicosia y Fa
magusta, una gran empresa de tintoreras estrictamente organizada en monopolio*
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E 1

l e

a n o

c o m e r c i o

d e

>

f i n e s

d e

l a

E n Occidente mismo, el pastel es el origen de magnficos


xitos econmicos: el de los grandes comerciantes picardos
que abundaban en los siglos x m y xiv en el mercado de Londres; el de los importantes burgos de Lombarda con sus
graneles plazas burguesas y sus familias rpidamente enriquecidas (agricultura especulativa y en suma, ya "colonial" en
plena Italia, abandonando, para producir mas y satisfacer a
los comerciantes y paeros, el cultivo tradicional de los cereales, especulacin que arruina a la economa alimenticia y
fundamental del pas), fortuna, en fin, ms espectacular de
los "pasteliers" tolosanos que posean las ms hermosas casas
ele la ciudad. E n la misma poca, si el querms de Anatolia
lograba gran xito y estaba reservado para los tejidos de
seda, se utilizaba tambin ms comnmente, y era ms barata, la cochinilla de Occidente; esta "grana" de la que los mer5

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curiales tan exactos de u n comerciante toscano del siglo xiv


citan numerosas calidades de todo el mundo mediterrneo:
grana de Provenza, de Castilla que viene de Sevilla por centenares de sacos, la de Portugal o de Sintra y la de Marruecos
llamada de Rabat; despus tambin la de Berbera*
Habra pues tema para escribir una larga historia econmica de las plantas tintreas, de su cultivo y de su trfico, historia que comenzara no con el descubrimiento y la
explotacin del Nuevo Mundo, sino con la del oriente mediterrneo por los comerciantes italianos, por los capitales
internacionales de Occidente.
Sin embargo esta explotacin tom u n desarrollo considerable en el mundo atlntico, mayor todava que la que se
haba conocido hasta entonces. Desde mediados del siglo xv,
con la toma de posesin de las islas del Atlntico, donde primero se buscaron los colorantes. Madera, isla de la madera,
fue tambin la del pastel. E n las costas de las Canarias los
castellanos mandaban recoger la orchilla, alga tintrea que
daba u n rojo muy hermoso y cuyo trfico en Sevilla estaba
en manos de un monopolio, especie de trust colonial dominado por financieros genovesesJ j u n t o al oro o a las especias, o ms an, al azcar, el movimiento de expansin colonial tuvo en cuenta las exigencias del "dinamismo" del
mercado de los productos tintreos.
Fue primero' la bsqueda de los productos naturales. Si
el drago en las islas Canarias es u n negocio pequeo, el palo
de brasil de las nuevas tierras portuguesas ele Amrica era
para la poca una riqueza considerable. Se entusiasmaban
sobre todo con la idea de las enormes reservas, de la explotacin fcil y muy "primara", del bajo precio a que se obtena gracias ai bajo costo del trueque con los indios. Existi
en Francia la casa ele Ango, en Dieppe, toda revestida de
madera de tinte, la "casa del Brasil" en Rouen, y las fiestas
populares como la que ofreci el rey Enrique II en la cual
numerosas comparsas disfrazadas de indios imitaban las diferentes operaciones del corte de os rboles y del cargamento
de los navios; fue entonces u n verdadero "ciclo del brasil"
para los armadores y paeros normandos. A s i se explican las
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expediciones de los Verrazzano financiadas por los florentinos


de Rouen o de Lyon, y en suma todas las empresas francesas
en el pas, desde Fort-Coligny hasta, ms tarde, el establecimiento en la desembocadura del Maran.
M u y posteriormente, en el siglo xvin, el "palo de tinta"
iba a crear en las costas de Yucatn, en la provincia de Ta
basco y en la isla de Cozumel, todo u n movimiento de negocios en torno a las factoras de ios bosques, que vivan
mezquinamente y reciban harinas, carnes o quincallera de
Europa y de Amrica. E l trfico de contrapartida era de "canoas", "goletas", "paquebotes" que van a'llevar los troncos
a Campeche y a Veracruz: 103 buques en 1785, 163 al ao
siguiente. Trfico que, por s solo, a raz ele la Independencia, representa casi la totalidad de las exportaciones hacia
Inglaterra
y que fue as el origen de la dominacin poltica de los ingleses en esta costa de Honduras.
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A l lado de estas economas de cosecha, las exigencias de los


tintoreros iban a suscitar en el Nuevo M u n d o empresas mucho
ms complejas, ms decisivas y de mayores consecuencias.
E L A I L , introducido en Nueva Espaa en los alrededores de Mxico, despus, hacia fines del siglo xvi, en
las tierras calientes y en Yucatn. E n esta poca, Gonzalo
Gmez de Cervantes se admiraba del carcter inslito de la
difusin del ail en el pas; ciertamente durante mucho tiempo se hizo pastel (como se haba hecho en Madera) pero
desde haca algunos aos, dice, "se dio en beneficiar el
air" que es mucho mejor, se produce pronto tal cantidad
para el consumo local y sobre todo para exportar a Castilla
"que de todo punto ces el beneficio del pastel"." Cultivo
esencialmente "colonial", en manos de espaoles, con todas
las caractersticas de la gran empresa: latifundios, grandes
edificios, mquinas (las "engins" para ndigo, las norias para
el agua, las calderas), mano de obra servil o proporcionada
por las encomiendas. Como el azcar, el ndigo contribua a
la creacin de un verdadero tipo de paisaje colonial. xito,
en todo caso, no solamente en Mxico, sino tambin en Santo
Domingo, en Guadalupe
sin hablar del de Guatemala, l a
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calidad ms apreciada en el mercado de Marsella en el siglo x v i n , pero xito cuyo efectos fueron gravemente resentidos en Europa en los pases del pastel. Fue necesaria toda
la autoridad real para salvaguardar, a costa de un estricto
control econmico y de infinitas disputas, a los pasteleros de
Languedoc y de Bretaa, a todo lo largo del siglo xvn; slo
el considerable desarrollo de la industria de las Indias iba
a provocar u n descenso del mercado francs en Alsacia y
sobre todo en Suiza, y finalmente, el triunfo de este tinte, de
esta economa colonial con sus caracteres tan particulares,
que lo aventajaban sobre el pastel francs tradicional aldeano, producido por una explotacin artesanal.
Disputa entre dos cultivos tintreos, pero tambin entre
dos economas, en suma, entre dos estilos de vida. Pvivalidad
que la Nueva Espaa haba ya experimentado en el siglo x v i ,
antes del desarrollo de la gran propiedad y la esclavitud de
los negros, y de la cual seencontraran sin eluda, a todo lo
largo de estos periodos, otros ejemplos en otros dominios.
A decir verdad, el gran negocio es el de la grana, esta
tercera riqueza de la Nueva Espaa, con el oro y la plata. Ya
producida en gran cantidad por los aztecas y a menudo anotada entre los tributos ofrecidos al soberano^ que beneficiaban sin duda condiciones climticas y ms an, humanas
muy favorables, la produccin de la cochinilla tuvo en la era
colonial u n considerable desarrollo. M u y pronto se impuso
como uno de los grandes productos coloniales del Nuevo
M u n d o ; aventajaba fcilmente a los productos de Oriente,
poco abundantes, difciles de traer y siempre reservados a los
tejidos de lujo. De calidad muy superior, se impuso tambin
sobre las cochinillas de los antiguos pases mediterrneos y
de all tambin la rivalidad entre el producto colonial y el
producto clsico de los viejos pases, que merecera ser mejor
conocida, as como las dificultades que sufrieron las economas tradicionales.
Ciertamente, la cochinilla no tena las exigencias del ail
y no provoc cambios tan profundos en la estructura del
pas. Pero sin embargo no fue una cosecha sencilla.
Estimulada por los espaoles primero en la regin de

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Tlaxcala a partir de 1531, despus un poco por doquier por


los frailes dominicos, estimulada tambin por el considerable desarrollo de la produccin de la seda a partir de 1550
en la regin de Puebla y A n t e q u e r a , " el cultivo de las "nopaleras" tuvo u n importante desarrollo en la segunda mitad
del siglo x v i . Severamente vigilado por todo un ejrcito de
alcaldes mayores, de corregidores, en ltima instancia, por
el "juez de grana" magistratura suprema cuya creacin en
1572 en la provincia de Puebla, recalca el inters que pona
en ella la administracin y las dificultades encontradas,
iba a ser objeto de constantes cuidados y a necesitar una
mano de obra atenta y experta. E l sistema de "repartimientos" permita confiar a cada indio y a su familia cierto nmero de cactus, unos veinte generalmente, de los cuales era
responsable; sistema que no necesitaba una continua vigilancia y que los italianos haban experimentado y perfeccionado en otros tiempos en sus colonias del levante mediterrneo, en Cirio por ejemplo, con el mastique, arbusto resinoso que produca una goma muy apreciada, pero cuyo cultivo requera tambin atentos y constantes cuidados.
Otro procedimiento "colonial" de utilizacin de la mano
de obra indgena, heredado e imitado de la experiencia medieval del Oriente latino.
E n todo caso los contemporneos manifiestan un gran
inters por esta economa de la cochinilla, sus problemas,
las posibilidades de mejora de los rendimientos. U n a gran
parte de la obra de Gonzalo Gmez de Cervantes a fines del
siglo xvi, est consagrada a la grana; se encuentra en ella un
estudio muy profundo sobre los procedimientos de cultivo,
la manera de preparar la tierra que debe estar "muy labrada
y beneficiada y que est muy cultivada y tan limpia", sobre
ios pies de 3 a 4 pencas cortadas de las viejas plantas, en especial sobre la cosecha, despus de 8 a 12 meses, en tiempo
seco y claro, de preferencia en marzo-abril; viene despus el
examen de las numerosas enfermedades o insectos dainos,
las diversas maneras de defraudar; al fin del volumen una
hermosa serie de grabados que representan los "cactus de
grana" y las diferentes fases del cultivo y de la cosecha.
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Otro testimonio de la importancia del producto: el monopolio real. T o d o el trfico de exportacin, severamente
controlado, no poda ejercerse en principio sino por Veracruz. De Oaxaca, principal centro de produccin, la cochinilla era expedida primero hacia Puebla, despus hacia e l
puerto, de donde se cargaba para Cdiz. E l control real se
ejerca en todas las expediciones "graduando este fruto como
lo es precioso".^ A los oficiales que deseaban llevar grana
por su propia cuenta, en su equipaje, les era comnmente
negada la autorizacin, cuando no haba prohibicin para
muchos otros productos n i siquiera para el ail, "por ser fruto
de menor valor". ^ Este monopolio, por cierto, no prohiba
el trfico de contrabando por la costa de Honduras o el Golfo
de Nicaragua; pero sin embargo logr durante ms de dos
siglos hacer de la Nueva Espaa casi la nica proveedora de
la industria europea. A fines del siglo x v m solamente el francs Thirry de Menonville introdujo su cultivo en Santo
Domingo; escribi entonces u n manual muy claro sobre el
cultivo de los cactus y la cosecha de los insectos.
Vigilancia que se haca tambin sobre la calidad de los
productos y en perseguir a contrabandistas; as, esa larga
investigacin para averiguar si la grana procedente de Oaxaca
tena tierra cuando llova y caa al suelo antes de la cosecha. Los oficiales de las aduanas hacen siempre una muy
escrupulosa distincin entre las diferentes calidades de cochinilla: grana fina, granilla, polvo de grana y grana silvestre.
Cuando el Rey en 1787 manda comprar cochinilla para las
fbricas de Guadalajara, los empresarios paeros examinan
gran cantidad de muestras antes de decidirse por u n lote
de 124 arrobas y 18 libras "del partido de Teposcolula en
la Misteca alta", que juzgan la mejor de toda la Nueva Espaa; cada ao, regularmente, los oficiales encaminan hacia
Veracruz las cargas de cochinilla real, siempre de superior
calidad, y anotan todos los gastos hasta el momento en que elIntendente del puerto puede al fin anunciar que acaba de
hacerse a la vela ' ' e l n a v i o d e grana
nombrado de Castilla"
que transporta tambin, a veces, "los tercios de cacao socomano destinados al gasto de la Real Familia". Negocio iffi22

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portante, tratado con la mayor seriedad y que durante diez


aos llen todas las pginas de un voluminoso registro. !
As, pues, qu representan la produccin y el trfico de
este colorante para la economa de la Nueva Espaa?
. E n el interior, provincias enteras destinadas para el cultivo de los nopales y la cosecha ele cochinilla con todas sus
servidumbres, las estructuras agrcolas y sociales, las relaciones humanas tan bien consoliclades, produccin dominada
por los oficiales de la grana y los comerciantes de las villas
a tal punto que se podra hablar en estas provincias de u n
verdadero "ciclo de la cochinilla", ciclo que, a decir verdad,
cubrira todo el periodo colonial.
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L A Z O N A D E P R O D U C C I N se sita en las regiones de Puebla


y Oaxaca, en esta Mixteca donde la cochinilla encontraba las
condiciones ms favorables, sobre todo desde el punto de
vista humano. Se le encontraba tambin, segn R. Lee, en
Michoacn hacia Guaniqueo, en la costa del Pacfico, hacia j i q u i l p a n . Pero u n documento aduanal de final del siglo x v m
seala los lugares de origen de la grana cargada en Veracruz en los aos anteriores a la crisis;
cifras "sin duda poco
seguras, pues habra que tener en cuenta el fraude y el comercio fraudulento, pero que permiten de todas maneras
una apreciacin relativa. Estas estadsticas precisan as la importancia de los diferentes centros de la grana en Nueva
Espaa, al menos de los que participan directamente en el
trfico de exportacin. As para 1-784:
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Arrobas
Oaxaca
Juiechapa de Naxapa
Tehuantepec
Xamiltepeque
Teposcolula
Tehuacn

Arrobas

12 027
1 457
39
1

691
135

Yanhuitln
Nochistln
Miahuitln
Teotitln del Camino
Villalta
Chilapan

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Este cuadro no solamente muestra la prioridad muy clara de la Mixteca y del istmo de Tehuantepec. Muestra tambin cmo es irregular el trfico; se trata en verdad de los

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aos difciles que anuncian el descenso de la produccin;


no son tampoco estimaciones directas hechas en los campos.
Pero sin embargo parece que la produccin es ao con ao
muy irregular, muy variable de u n cantn a otro, sometida sin
duda a las incertidumbres del clima. As, entre 1784 y 1789,
los embarques procedentes de Oaxaca bajan de 12000 arrobas a 2 200, los de Tehuantepec de 1 400 a alrededor de 700,
cuando en la misma poca los de Xamiltepeque se mantienen
al mismo nivel (despus de haber conocido, en el intervalo,
saltos considerables), y los de Teposcolula (no obstante ser
vecina de Oaxaca) suben de 700 a ms de 1 200 arrobas. Irregularidad cuyos ejemplos se podran multiplicar y que prueban para estos aos una economa inestable, fuente de dificultades y de trastornos financieros y sociales. A la luz de
estas pocas cifras, seguramente muy imperfectas, la economa
de la grana, no obstante tan prspera en periodos de calma,
no parece tan estable ni demasiado "sana", sino al contrario,
sometida a graves accidentes.
Es de esperar que esta economa "colonial", indispensable
por cierto a Espaa y a Europa, aporte en el plano local, pese
a estas irregularidades en periodos difciles, una prosperidad
cierta.
A principios del siglo xix, una encuesta realizada en la
provincia de Oaxaca habla primero de la cochinilla, "fruto
precioso y ramo esencial de su comercio, sin el cual necesariamente vendr a reducirse a u n estado de miseria".
En todo caso, el trfico de exportacin es considerable.
Desde mediados del siglo x v i , y sobre todo un poco ms tarde, las "arrobas" de grana (la cochinilla era expedida generalmente en "zurrones" que pesaban 9 arrobas de 25 libras
cada uno), forman inmediatamente despus de la plata lo
esencial de las exportaciones de Veracruz. Plata, grana y en
seguida, pero muy atrs, ail y cueros. T a l es el trfico
colonial de la Nueva Espaa hacia Castilla; todo lo dems
cuenta muy poco. Para esta poca R. Lee evala las exportaciones en 2^0 000
libras o sea un valor de roo 000
a 600 000 pesos Predominio que se mantiene a todo lo largo
del periodo colonial como lo prueban las cuentas de la
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aduana de Veracruz todava a fines del siglo x v m . Entre


1784 y 1789, los cargamentos de cochinilla varan entre 9000
y 17 000 arrobas, o sea, para estos seis aos, los derechos de
aduana suben a ms de 2 800 pesos.
Este trfico, especie de monopolio de u n producto tan
esencial, iba a suscitar sin duda muchas codicias. Sin hablar
del comercio de contrabando, hay que pensar tambin en la
redistribucin de los productos colorantes fuera del mundo
ibrico. As como el flujo del oro (y de la plata) espaol
haba provocado u n intenso comercio de cambios que banqueros alemanes y genoveses se ingeniaban en dominar; as
como hubo tambin, aunque es menos conocida, una lucha
bastante intensa para asegurarse el monopolio de las exportaciones de mercurio castellano hacia las minas de Amrica,
as tambin las grandes ciudades europeas se esforzaron en
dominar el puerto libre de la grana. E n el siglo x v i n una
parte considerable de este negocio est controlada por l a
ciudad de Gnova que, por sus banqueros, dominaba el trfico de la plata y de las letras de cambio y, por sus grandes
comerciantes, el de la grana, producto c o l o n i a l ; pero que
all es tambin producto internacional. Existe en el Archivio
di Stato d i Genova una serie muy importante de grandes registros fiscales consagrados exclusivamente al comercio de la
cochinilla que a razn de ms de un volumen por ao, cubren
una gran parte del siglo. Estn anotadas al da las importaciones de barriles de cochinilla; pequeo comercio, parece,
por lotes de dos a diez barriles siempre, sin ninguna excepcin, procedentes de Cdiz. Las reexpediciones interesan a
todo el mundo mediterrneo. Marsella (y en consecuencia
a Francia), Npoles, L i b o r n i a (y por tanto a la Toscana),.
Lombarda y hasta Salnica en Oriente. Gnova tiene all
una de las llaves de un gran trfico colonial, por tanto el
estudio de los registros permitira definir mejor la importancia y las direcciones.
Despus de Gnova en el siglo x v m , la cochinilla produjo
ms tarde la fortuna de los importadores bordeleses quienes
la reexpedan hacia todas las ciudades textiles de E u r o p a .
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Puede ser interesante comparar esta poltica y estos xitos

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en otra empresa colonial: la de los franceses en frica del


Norte, mucho ms tarda ciertamente y que form parte de
un contexto econmico y humano muy diferente. All tambin los colorantes son a menudo el centro de as preocupaciones de los colonos, y ms an del gobierno.
Hay que decir que tanto como en Amrica precoiombina,
las diversas civilizaciones nmadas y urbanas dei frica Manca, con la industria de las affombras vivamente coloreadas a
la moda oriental o hispano-morisca, ms las de los cueros
coloreados y la de los tejidos de toda clase (en particular los
azules de los nmadas del Sahara) daban u n muy amplio
campo al arte de los tintes. E n consecuencia, desde la Edad
Media tuvo lugar una verdadera bsqueda de los colorantes
vegetales, producidos en el lugar o encaminados por todas
las rutas, a veces, como el ail, a travs del Sahara mismo;
as el quermes, cuyas variedades son a menudo difciles de
reconocer a travs de los textos, la granza, cultivada todava
en nuestros das en el Djebel A m o u r por los "ksouriens",* la
laca natural, el ndigo, todos colorantes clsicos, pero tambin los productos caractersticos de la industria africana: la
cscara de la granada y las hojas del granadero, la hierba
mora, ya muy usada en la Edad Media en la Europa mediterrnea, planta trepadora de bayas rojas, el "algaric" para los
amarillos, especie de hongo que crece en el pistache, la corteza del manzano o del pino, alhea cultivada en numerosos
oasis saharianos, los clavos de especia que no eran importados solamente para sazonar las comidas, sino tambin para
tinte. Actividades muy diversas, pues, que se adaptan a los
recursos locales y no apelan sino en ltima instancia a los
productos del exterior. Por cierto, en nuestra poca, la extraordinaria difusin de los colorantes qumicos alcanza tambin los centros ms alejados, pero los tejedores utilizan todava a menudo los productos tradicionales.
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C O L O N I Z A C I N F R A N C E S A , como la de los espaoles tres siglos antes, se propona evidentemente otros fines que los de
LA

* Los "ksouriens" son los cultivadores sedentarios de los oasis de!


Sahara que e x p l o t a n las tierras p o r cuenta de los nmadas.

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proveer de colorantes a la industria local de las lanas y los


cueros. Se quera producir en gran cantidad y a buen precio
a fin de luchar contra las posiciones adquiridas por los pases
extranjeros. Todos los informes de los administradores insistan en este punto. E l momento es favorable; Francia, se
dice, compra 12 millones de cochinilla ai ao al extranjero,
y los importadores piensan evidentemente en las posibilidades de las nuevas tierras de Africa, de las cuales, sin duda, no
estn perfectamente informados. A decir verdad, las iniciativas individuales fueron bastante raras y tmidas: la introduccin ele los colorantes fue sobre todo un esfuerzo del gobierno, que intent imponer las plantas tintreas a la economa
argelina.
Desde el principio, se esforzaron en desarrollar las antiguas producciones indgenas. As, para el ndigo cultivado
en pequeas explotaciones familiares, gracias al trabajo de
las mujeres y nios, pues requiere "muchos cuidados y manipulaciones", se hizo traer semilas de Calabria, de la regin
de Reggio, pero todos los ensayos fracasaron finalmente en
Argel. Fracaso que frente la extraordinaria expansin del
ail en Amrica espaola en el siglo xvi, subraya bien la diferencia de las estructuras humanas y la gravedad de los problemas de mano de obra con los cuales ha chocado en Africa
del Norte la colonizacin francesa. N o se trata de instalar
aqu grandes plantaciones de ndigo explotadas por una mano
de obra servil. E l pas no carece de hombres, pero el contexto
social y poltico y la reparticin de las poblaciones rurales
hacan muy difcil el reclutamiento de los trabajadores agrcolas; las raras indicaciones precisas y apoyadas en estadsticas
muestran que los salarios rurales eran, en u n principio, muy
elevados. E n cuanto a la introduccin de mano de obra
extranjera, los proyectos, a menudo muy ambiciosos, nunca
se iniciaron.
Fracaso tambin para el azafrn, cuyo cultivo qued limitado a las explotaciones indgenas o a algunas pequeas empresas de los espaoles en la regin de Arzew, esto sin eluda
antes de la llegada de los franceses.
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Los textos insisten mucho ms en la produccin del quer-

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ms en las montaas del Tellorans, colorante ya conocido si


bien no muy apreciado en la Edad Media, que se venda en
Europa con el nombre de "grana de Berbera". Hacia mediados del siglo x i x la produccin se sita en torno a Nedroma, hacia Arzew, igualmente en el territorio de Ahmian;
economa de cosecha efectuada exclusivamente por los rabes que venden sus cosechas a los comerciantes moros o
judos de Orn y de Tlemcen. Las exportaciones no son insignificantes (por Orn, Mers el Kebir y hasta Argel); llegan a 18 000 francos en 1835, a 46 000 en 1838, a 22 000 en
1851 (en el intervalo, se registra un descenso completo
en 1841). Produccin muy irregular, economa de dficit sin
duda, en todo caso difcil.
De todos modos, no se puede hablar aqu de economa
"colonial" sino ms bien de supervivencia, en la poca colon i a l , de una antigua produccin indgena con sus tradiciones
particulares, que no modifica en nada n i las costumbres n i
las estructuras del pas. E l agrnomo que la estudia indica
claramente la razn: " l a mano de obra de Europa vale demasiado para emplearse en la cosecha del querms, pero por mucho tiempo los indgenas la encontrarn til y tal vez un da
tambin los europeos con una poblacin ms densa";
pona as gravemente el acento en la escasa densidad humana en
Argel, que no permita entregarse a esta minuciosa cosecha.
T a n t o ms cuanto que el querms de calidad mediana se
venda mucho menos caro que la grana de Amrica.
Desde la Edad Media, los tratados de agricultura rabes
consagran a la granza gran atencin. -' E n el siglo X V I I I el
D r . Shaw cita una produccin abundante en los lugares hmedos. Se le encuentra tambin en los oasis saharianos, en
particular en Touggourt, donde "no es raro ver a un solo
individuo cosechar cien cargas de muas"; fue entonces uno
de los objetos esenciales del trfico de las caravanas. Esta
economa indgena, como la cosecha del querms, se mantuvo
mucho despus de la instalacin de los colonos franceses; al
ofrecer la metrpoli un mercado mucho ms ventajoso de lo
que hasta entonces eran las industrias locales. Desde 1839 Orn
y Mostoganem exportaban 1 400 kilogramos de granza, de pro4 4

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duccin indgena. E n la regin de Constantina crece en forma natural en los campos, ceica de los arroyos; los rabes llevan las races al mercado de Constantina y las venden a los
comerciantes mozabitas.
Hasta entonces tipo de economa
antigua que dispone de pocos medios, casi de recoleccin, solamente vivificada por el influjo de la colonizacin, gracias
a la apertura de importantes mercados.
Pero los colonos franceses se interesaron tambin en los
productos colorantes.
Los primeros ensayos de cultivo de granza fueron intentados desde 1844 en la regin de Argel y en Sidi-Marouf, en
la provincia de Orn. E l gobierno militar, que utilizaba mucha tintura roja para los uniformes, hizo ensayar en 1851, por
expertos de Louviers, races de granza procedentes de una
propiedad rural de los alrededores de Constantina; stas, que
se llamaban entonces "alizarii", se opusieron a los productos
de Provenza (sobre todo de Avin), de Alsacia (donde el
cultivo haba sido introducido en 1750), de Chipre y de Trpoli. L a granza de Argelia contena 6.4 % ms de colorante
que la de Chipre y 15 % ms que a de Provenza, y como por
otra parte su precio en Rouen era de 78 francos por 100 kilogramos contra 124 148 de los productos rivales, poda fcilmente dominar el mercado francs. E l gobierno difunda
tambin u n informe muy preciso sobre el aspecto financiero
del cultivo: rendimiento de alrededor de 500 kilogramos por
hectrea, o sea 3 500 francos, ms 300 francos de forrajes y
granos, contra 1 700 francos de gastos, esto para un ciclo de
tres aos, en total una ganancia de alrededor de 850 francos
anuales por hectrea.
E l cultivo tuvo entonces u n desarrollo bastante espectacular, estimulado por los industriales, como la sociedad industrial de Mulhouse.
E n 1852, en la exposicin internacional que se celebr
en Londres, la granza de Argelia ("de calidad muy superior")
obtena las ms altas recompensas y se citaba a los productores de Constantina y de la regin de Orn (St. Joseph y
l ' A r b a l ) . AI ao siguiente se distribuyeron importantes primas a os colonos argelinos (I'Arba, la Chiffa", Elida), con
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premios apreciables dado el carcter intensivo del cultivo:


de 1V2 hectreas a 8. A tal punto que los responsables podan
escribir de manera poco entusiasta y en todo caso prematura:
"el cultivo de la granza es hoy una industria arraigada en la
c o l o n i a " . E l sistema de primas se extiende al orans: 7 francos y la provisin de granos por lote de 230 metros cuadrados
no irrigables, desfondados suficientemente, es decir, 80 cm.
Desde 1855 se contaban as cinco explotaciones en la provincia de Orn, consagradas a un cultivo apenas conocido unos
aos antes; 800 colonos se haban inscrito y los clculos oficiales decididamente optimistas prevean para dos aos ms
tarde una superficie plantada de 100 hectreas principalmente
en la regin del Sig.
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N o obstante fue un fracaso casi total y muy rpido. E n


1858 se comprueba que la granza no progres en la provincia
de A r g e l .
Cuatro aos ms tarde (1862), las estadsticas de
las exportaciones de Argelia no incluyen ningn lote de granz a " y slo se encuentra este cultivo en la regin de Batna.
Aqu tambin las condiciones de explotacin recalcan la quiebra, o al menos el carcter precario, artesanal, de las empresas:
muy pequeos lotes de 0.20 hectreas como promedio y bajos
rendimientos comparados con los prometidos al iniciarse la experiencia argelina: 10 quintales por hectrea en vez de 5o.
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N E G O C I O D E L A C O C H I N I L L A fue tambin engaoso. Sin embargo, al principio, suscit gran inters. " L a conquista de
esterico producto, se escriba en 1854, es, desde hace 24 aos,
el justo objeto de la ambicin de los colonos y del gobierno",
y el autor afirma que la cochinilla "produce la fortuna de
todos los pases que la han posedo". L o que muestra que el
recuerdo del monopolio espaol y la fortuna de Veracruz no
se haban extinguido. Pues se trataba, seguramente, no del
querms indgena, sino de la cochinilla mexicana ("mestque"
como se deca con gusto en Francia y en Argel), muy superior
"por la abundancia y el brillo de su principio colorante".
A decir verdad, Francia, como tantos otros pases, pretenda, gracias a Argelia, oponer al mercado mexicano tradicional
otros mercados "nacionales" ms fciles de controlar. E n

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efecto, los comerciantes espaoles encontraron muy pronto


una posicin de remanso ya en Espaa, o ya, sobre todo, en
las Canarias; los portugueses introdujeron la grana en M a dera, los holandeses en Jaffa; en Amrica misma para los
mercados de los Estados Unidos y de la Gran Bretaa, desarrollo de la produccin en Texas y ms an, en Honduras,
donde iba a aventajar a la de Mxico. Finalmente, en Indostn "el gobierno ingls se esmer en introducirla no ahorrando en ello n i cuidados n i fatigas, y haciendo venir con grandes
gastos especies de las diferentes regiones de Amrica, as como
del Cabo de Buena Esperanza, donde la cochinilla fue igualmente estimulada". Ciertamente, tal extensin de los" cultivos hizo descender muy pronto los precios: de 50 60 francos
el kilogramo a 9 12 francos, aproximadamente entre 830
y 1850. Pero en la misma poca se estimaba que el consumo
se haba casi duplicado; i y los comerciantes de Burdeos,
cuya clientela se extenda ms all de las fronteras de Francia, pero que dependan siempre de Mxico, evidentemente
buscaron, como los de Marsella, otras fuentes de aprovisionamiento de cochinilla.
L o que ante todo deba convencer fue el xito extraordinario de la grana en las Canarias. Todos los informes subrayan una fortuna muy brillante, por ejemplo, el entusiasta
del cnsul de Francia en Tenerife, Berthelot, que insiste en
los progresos asombrosos de esta produccin. Introducida
en las islas en 1826, la cochinilla triunfa arrolladoramente
despus de algunos aos de incertidumbre; en 1831, la produccin no es todava sino de algunos kilogramos; en 1837
de 3500 kilogramos, pero despus aumenta sin cesar y alcanza a 50000 kilogramos en 1841 y a cerca de 200000 en
1849. Progresos que toman el giro de una verdadera "avalancha", trastornando completamente la economa del pas y
llevando a muchos lugares una prosperidad inesperada. E n
la pequea isla de Lanzarote, en una hectrea de tierra que
antes no produca sino 300 francos de sosa natural (barilla),
los cactus dieron 400 kilogramos de cochinilla en 1849 (a
razn de ms o menos 10 francos el kilogramo); desde su dcima cosecha, Tenerife produjo 1 500 000 francos; un poco por
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doquier, se asiste a una viva especulacin en los terrenos que


se venden a 10 000 francos la hectrea.
:
Estos resultados inspiran evidentemente numerosas tentativas en Europea mediterrnea y en frica. E l Gobierno espaol sostiene entonces empresas de este tipo en las regiones,
de Cdiz, Mlaga y, sobre todo, la de un antiguo capitn ere
Mxico, Ortigoza, que planta una gran nopalera en Ruzafa,
en los alrededores inmediatos de Valencia.
Desde Espaa la cochinilla del nopal fue llevada a Argelia
en 1831 por dos franceses (de los cuales uno vena de Gibral
tar), quienes trajeron pencas de nopales llenas de insectos..
Despus las experiencias oficiales: primero, a instancias del
gobernador duque Rovigo en el jardn del Rey y en el fuerte
el Emperador se instal una "nopalera gubernamental", despus en 1842 en un terreno de Mustaf (cerca de la ciudad)
y de la almciga central, quien con su director, Hardy, se
ocup de convencer a los franceses del inters que presenta
"esta industria todava muy poco conocida por los colonos e n
lo tocante a los procedimientos a emplear y las utilidades-a
realizar".
Los peridicos de entonces hablan constantemente de los
beneficios que puede acarrear la cochinilla en la colonizacin,
casi siempre apoyndose en el ejemplo canario: cosecha desde
el tercer ao y se afirma que produce 10 000 francos de ga*
nancia por hectrea al ao, lo que es considerable: "qu
pas, qu industria ofrecen una situacin ms ventajosa?"
E l "calendario agrcola argelino" da gran importancia al cuh
tivo de la cochinilla (en la "educacin d'hiver") y, sobre todo,
en la plantacin de nuevas nopaleras: estacas en marzo en u n
lugar abierto sin sombra, al abrigo de los vientos del oeste,
regando por lo menos la cuarta parte de las plantas. Desde
1840 las primeras muestras argelinas de la almciga son estudiadas para la manufactura de los gobelinos, en 1850 u n examen ms completo determina que la cochinilla de Argelia
ciertamente es de calidad u n poco inferior a la de Honduras
o de las Canarias, pero igual a la mejor "mestque" de Mxico.
E l precio,
francos el kilogramo, es el mismo que el de
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la variedad mexicana entregada er Burdeos

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Comienza entonces el sistema de las primas y estmulos.


E n la provincia de Orn, que se mantiene apartada de los
primeros ensayos, la cochinilla es comprada a los productores
a precio mucho ms elevado del normal en los mercados de
Francia, las pencas de nopal se dan gratuitamente en la almciga que entrega, tambin durante el verano, insectos, y se envan agentes para aconsejar a los colonos; las primas se extienden despus a todo Argel: 20 francos por 20 reas de tierras
dedicadas a los nopales." Premios tambin a las expediciones
agrcolas. Durante estos aos, 1851-1855, el cultivo de la
cochinilla, como en otras tierras el de la granza, parece hacer
progresos considerables. E n 1851 se distribuyeron gran cantidad de pencas a 40 colonos de la regin de Argel: sobre todo
en Fondouck, al pie del Atlas de Elida, en Castiglione en la
costa, Mouzaia, Birkadem, Baba Hassen, esto por lotes de
400 a 500 pies; entre 1851 y 1854 se plantaron alrededor de
500 000 nopales repartidos en 26 explotaciones. Y en 1853,
el total de los nopales en plena produccin se elev a alrededor de 60 000, prcticamente todos en la regin argelina y,
sobre todo, en los alrededores inmediatos de la ciudad: 10 000
en Mustaf, 27 000 en Birmandrais, 3 700 en E l Biar (de los
cuales 1 700 fueron para el convento del Buen Pastor).
Sin embargo, all tambin los resultados fueron engaosos.
Los ensayos casi no sobrepasan la estricta regin de Argel; se
hicieron cerca de Cherchell, en St. Denis du Sig y en los alrededores de Bne, pero muy poco, una plantacin de tres hectreas en los Liberes, en la provincia de Orn, que es completamente excepcional. E n 1855 se hizo notar que despus
de veinticinco aos de esfuerzos, Argelia no exportaba an
sino i 000 kilogramos de cochinilla cuando en las Canarias, en
igual tiempo, se expendan 300 000 kilogramos. Por consiguiente, este trfico se produjo en cantidades que pronto se
consideraron insignificantes.
As, pues, fracaso de la granza, fracaso tambin de la cochinilla. L a colonizacin francesa en frica del Norte no logr
implantar en gran escala las plantas tintreas que haban, en
gran medida, producido la fortuna de la colonizacin y de los
trficos espaoles en Amrica Latina.
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Las razones son de dos tipos. Hay primero u n aspecto econmico, u n problema financiero. Argelia es u n pas muy
nuevo donde los capitales son muy caros. Ahora bien, los dos
cultivos son, desde este punto de vista, muy exigentes y no
pueden insertarse en tal cuadro. Para la granza es la duracin del ciclo vegetativo lo que cuenta.
"Mientras ms permanece en la tierra la raz, ms produce"; en Francia (Provenza) se le deja treinta meses y en Chipre u otras regiones del Levante cinco a seis aos, "en pases
donde los capitales tienen poco valor, el procedimiento puede
justificarse, pero ocurre lo m i s m o donde son muy caros como
en Argelia?" " L a granza, que requiere formas de cultivo importantes, inmoviliza por demasiado tiempo los suelos que se
podran emplear mejor para u n beneficio inmediato.
Ocurre lo mismo con la cochinilla. Por cierto, en este caso,
los suelos pueden ser de menor calidad, pero no se cosecha
sino despus de tres aos y esto produce alrededor de a 500
a 3000 francos la hectrea inutilizada durante ese tiempo.
Esto es fcil sin duda en las Canarias, "donde no hay competencia para los campos", pero no en Argelia, donde pueden
darse otros cultivos e invertir de otro modo los capitales all
donde el dinero se paga al "10 20 % " . '
8

O T R O P R O B L E M A es u n problema humano, el de la mano


de obra. L a granza, "que no requiere sino trabajos de fuerza, sin complicacin alguna, como lo proporcionan fcilmente
los brazos europeos e indgenas"; trabajos mecnicos en la
mayor parte. L a cochinilla, en cambio, requiere cuidados
constantes y trabajos delicados; de donde una mano de obra
numerosa y aborigen, no mercenaria, y atenta, propia de una
fuerte densidad de la poblacin humana. E n cierto modo
produccin familiar: "es esto mismo el fondo de la cuestin,
pues este cultivo puede hacerse casi por completo con las fuerzas de la familia nicamente"; lo que conviene perfectamente
a las Canarias donde las poblaciones estn en el lugar desde
hace siglos; "asentadas en el suelo"; mientras que el pueblo
argelino es diferente, todava mal estabilizado, siempre expuesto a dificultades de toda clase, mal instalado en una paz
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precaria: "poblacin vida de aventureros, atormentada por


m i l proyectos.. . preocupada por el presente y ms an por el
futuro".' Son mercenarios y solamente hombres que quieren
ganar mucho, tiles sobre todo para trabajos fsicos; la ausencia de verdadero arraigo familiar, al menos en cierto nivel social, prohibe as los cultivos delicados. Y nuestro autor nota muy justamente: "la cochinilla no poda ser sino
difcilmente el empleo de la primera obra en la gran obra de
la colonizacin". N o fue sino ms tarde, con una densa poblacin de origen europeo, cuando pudo desarrollarse "atando las familias al suelo".
Es muy significativo verificar en todo caso que los nicos
lugares donde este cultivo pudo arraigarse fueron los alrededores inmediatos de la gran ciudad: E l Biar, Mustaf, Birman
drais; all donde los hombres desde haca mucho tiempo eran
ms numerosos; donde en torno a los grandes dominios de los
moros de Argel se haba desarrollado una economa de jardines con campesinos hbiles, arraigados a la tierra con sus familias. P o r todas partes el problema era prcticamente inso
luble. M u y pronto la administracin lo haba comprendido,
pues viendo la imposibilidad de las grandes nopaleras se
haba preguntado primero si no se podran servir de la tuna,
tan abundante en Argelia; despus haba aconsejado multiplicar las pequeas plantaciones, de algunos pies solamente
y poner nopales en todas partes, en los jardines, a lo largo de
las habitaciones. "Son las pequeas nopaleras las que deben,
multiplicndolas al infinito, asegurar una gran produccin".
Poltica que se preconiza tambin para el moral, pues los
problemas son los mismos aqu como fueron en otro tiempo
en la Nueva Espaa colonial.
Los nicos xitos fueron all tambin los de las casas religiosas o comunales que empleaban la mano de obra de sus
protegidos: el convento del Buen Pastor y, sobre todo, el orfelinato de Bouffarik. E n Bouffarik, el gran centro de colonizacin de la M i t i d j a , doscientos hurfanos atendan a 3 600
pies de nopales fabricando tambin nidos para las cochinillas madres con las hojas de palmeras enanas. Condiciones
de trabajo muv pconmicas afirma el periodista quien con80

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cluye de u n modo un poco curioso sobre esta "ocupacin


preciosa que utiliza a la vez el trabajo de los nios y el palmero enano".
Pero estas casas no disponan, como en el
siglo xvi las rdenes espaolas en Mxico, de una numerosa
clientela; las situaciones no tienen nada de semejante.
As se explican ios fracasos engaosos pero ineluctables.
Parece que las plantas tintreas, al menos las destinadas al
gran comercio internacional, imponen en los pases coloniales
tipos de economa muy particulares. Para el ndigo u n gran
dominio con numerosa mano de obra dedicada a la explotacin. Para la cochinilla mano de obra mucho ms dispersa,
pero responsable de cierto nmero de plantas, este ltimo sistema ya conocido en las colonias medievales del Oriente
latino, pero que los espaoles haban llevado a u n alto grado
de perfeccin en Nueva Espaa con los repartimientos. N i n guno de los dos sistemas era aplicable en'Argelia, donde la
estructura poltica, humana y social (tambin religiosa) era
muy diferente.
83

M X I C O mismo el cultivo de la cochinilla estaba estrechamente unido a los repartimientos; marco estrecho, slido,
sobre el que se construy esta economa. De all la grave crisis que se present cuando fue abolido este sistema en 1787.
A partir de esta fecha todo se hunde. Mientras que en
otro tiempo se cosechaban 30 000 arrobas de grana solamente
en la provincia de Oaxaca, ahora se produce la mitad y a
veces slo 6 ooo. Otras indicaciones dan la cifra de produccin de grana y granilla en la provincia para los aos de 1801
1809 y permiten medir la gravedad de la crisis.
E l gobierno se preocup naturalmente por este estado de
cosas, y en respuesta se hicieron varias investigaciones; entre
las ms interesantes figuran la realizada por la Real Aduana
de Oaxaca y otra firmada por Antonio de Antequera. Las
razones invocadas son a veces muy generales: por ejemplo, el
malestar de todas las posesiones espaolas bajo el mal gobierno del "favorito". Pero Antequera habla ms del temor que
hubiera causado a los comerciantes y productores de grana" la
noticia de u n refuerzo del monopolio real; el tesorero FranEN

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cisco Villarata puso en pie el proyecto del "Estanco de la


grana" con fijacin de los precios por la administracin. H a bla tambin de las guerras que hacen estragos en la provincia,
casi sin interrupcin: en los diez ltimos aos el precio del
maz subi en proporciones considerables, as como todos los
otros productos agrcolas. Por otra parte fue, afirma, un grave error mermar en el campo la autoridad de los sacerdotes
quienes ayudaban a los alcaldes a "contratar" a la gente y
ejercan as una especie de control en toda la mano de obra
de la provincia. C o n el clero al margen de la vida pblica, y
privado de sus medios de accin, se hunde el orden del campo
de all la reflexin bastante amarga:
y yo no entiendo cmo pueda combinarse en la cabeza
de algunos proyectistas modernos el ridculo empeo de
atribuir tanto a los ministros de la religin en las operaciones filantrpicas, como dicen, por medio de las exhortaciones de los prrocos y el de abatir al mismo tiempo
en tanto extremo su autoridad en los pueblos.
Pero la razn esencial de la crisis de la grana es la supresin de los repartimientos. Los indios librados de sus obligaciones colectivas o personales dejan sus trabajos y hasta sus
pueblos. Situacin difcil a menudo en los campos, bruscamente abandonados por quienes estaban arraigados a ellos
hasta entonces. Antequera habla de grupos de indios que
huan por los caminos, buscando fortuna en las ciudades; grupos inestables que causan toda clase de trastornos: "sobrando
en esta ciudad para corromper ms las costumbres con las pasiones dominantes de juego y embriaguez". Empobrecimiento
general tambin, pues con la produccin se hunden asimismo
los ingresos de dinero que los alcaldes distribuan a los indios,
no solamente por la grana, sino tambin por los "frutos de la
tierra". Se habla, en el caso de Oaxaca y su distrito, de 800 000
pesos al ao; "no parece creble la suma de dinero que entraba
por este conducto en este obispado". Pues todas las cosechas
estn comprometidas, tan grave es este problema de los indios
"prfugos"; por otra parte, ocurre lo mismo con las industrias:
la fbrica de mantas de V i l l a Alta, que proporcionaba en otro

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ag,

tiempo 2 ooo ooo de piezas al ao, no produce ahora ms que l a


tercera parte.
E l nico remedio ante la escasez de mano de obra indgena
tradicional era atenerse a la de los espaoles. De hecho, " m u chos espaoles se han dedicado al beneficio de la grana".
Pero la empresa iba a fracasar pese a algunos resultados alentadores en los primeros aos, y aunque los plantos estuviesen ya en plena produccin. De este fracaso que anuncia
as el de los franceses en frica del Norte algn tiempo ms
tarde, Antequera da una explicacin muy sencilla: slo e l
indio es capaz de poner en el cultivo de los nopales y en l a
cochinilla todos los cuidados necesarios; l pasa, dice, das
enteros en el sol cuidando los nopales, librndolos de los
parsitos, "gusanos innumerables, algunos de ellos gusanitos
casi imperceptibles a la vista". Los espaoles, primero poco
numerosos y en su mayor parte funcionarios ("que no traba
jan") recin llegados, son incapaces, o ms bien se niegan
a consagrar a l tanto tiempo. E n la medida en que lo aceptan, los resultados financieros son desastrosos: "es comn opinin en Oaxaca que el espaol comerciante de grana enriquece, pero el espaol cosechero de ella empobrece".
Conclusin muy Cndida por cierto, pero que tiene e l
mrito de enfatizar en el carcter "colonial" de la produccin
de la cochinilla. Trabajo difcil que necesita una mano de
obra experta y asidua. Condicin que no pueden ofrecer los
pases nuevos donde los hombres son demasiado escasos y
ocupados en trabajos de desmonte o de grandes cultivos. E n
l a Nueva Espaa, por el contrario, existe una poblacin
de viejo arraigo, controlada por oficiales del gobierno y dominada por los comerciantes de las ciudades: tal era la economa de la grana en la poca de los repartimientos, que fue
responsable de u n orden social muy severo pero tambin de
cierta prosperidad y del apego de las poblaciones a la tierra.
Cuando se hunde el sistema, toda la economa se encuentra
afectada.
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L o que recalca una vez ms hasta qu punto la gran produccin de los colorantes, ndigo o cochinilla, corresponda

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a las economas coloniales, a menudo originales y de un equilibrio social muy particular.


NOTAS
i Vase sobre todo el artculo fundamental utilizado aqu a m e n u do, de R . L E E : " C o c h i n e a l p r o d u c t i o n a n d trade i n N e w Spain to 1600",
T h e A r n e r i c a s , abril 1948, pp. 449-173.
'
2 C i . R . S. L P E Z : B e n e d e t t o Z a c c a r i a , Messina, 1932 (sobre las m i nas de alumbre de Focea y su conquista p o r u n a gran familia genovesa);
M . - L . H E E R S : "Les Gnois et le commerce de l ' a l u n la f i n d u M o y e n Age", en R e v i s t a d e H i s t o r i a Econmica y S o c i a l , 1954; L . L U G R E : " L e
commerce de l ' a l u n en F l a n d r e au M o y e n - A g e " , en L e M o y e n A g e , 1955;
G . Z I T T F X : L ' a l l u m e d i T o ! f a e t i l s u o c o m m e r c i o , R o m a , 1907.
3 Vase sobre este tema, la i m p o r t a n t e obra que prepara }. D e l u ineau (Universidad de Rennes).
4 E. CARUS-WIISON:
d u N o r d , 1953.

" L a gude franaise en Angleterre", en

Revue

5 Ph. W O O L F : C o m m e r c e e t m a r c h a n d s d e T o u l o u s e
(de 1350 a
1450), Paris, 1054; G . C A S T E R : " L e p a s t e t t e T o u l o u s a i n " , en A n n a l e s ,
1954, p p . 63-72.
8 Documentos del A r c h i v i o D a t i n i de Prato (cerca de Florencia);
cf. J . R E E R S : " I ! commercio nel Mediterraneo alla fine del sec. x i v e nei
p r i m i a n n i dei x v " , en A r c h i v o S t o r i c o I t a l i a n o , 1955; y, sobre todo, los
tres volmenes que va a p u b l i c a r sucesivamente el Prof. F. Melis ( U n i versidad de Pisa) sobre los negocios del comerciante Francesco D a t i n i .
7 J . H E E R S : Gnes a u x v sicle, Pars, i960, p p . 489-490.
S V . M A G A L H A E S G O D I N H O : "Cration et dynamisme conomique d u
M o n d e A t l a n t i q u e (1420-1670)", en A n n a l e s , 1950, y C h . V E R L I N D E N : "Les
influences mdivales dans la colonisation de l'Amrique", en R e v i s t a d e
H i s t o r i a d e Amrica, M e x i c o , 1950.
8 M . MOLLAT: L e c o m m e r c e m a r i t i m e n o r m a n d a l a f i n d u M o y e n A g e , Paris, 1952, pp. 256 ss.
o Mxico, A r c h i v o ' d e H a c i e n d a . Leg. 166/ Campeche,
i l Mxico, A r c h i v o General de la Nacin ( A . G . N . ) , Industria y Comercio, tomo 14, Palo de T i n t a , fol. 196 ss.
- 12 j . H E E R S , "Relaciones econmicas entre M e x i c o y Francia a partir
d e la independencia", en R e v i s t a d e H i s t o r i a d e Amrica, i960.
13 F. C H E V A L I E R : L a f o r m a t i o n des g r a n d s d o m a i n e s a u M e x i q u e .
Paris, 1948, p. 87.
U G o n z a l o G M E Z DE C E R V A N T E S : L a v i d a econmica y s o c i a l d e N u e v a Espaa a l inaluar e l s i g l o x v i , M e x i c o , 1944, p. 182; sobre l a importancia de las exportaciones de ail hacia Espaa: H . y P. C H A U N U : Seville
e t l ' A t l a n t i q u e , Pars, 1958, tomo V l / g , p p . 988-993, y A t l a s ,
:lomo V , p. 142.

LA

BSQUEDA DE COLORANTES

15 R. L E E : A r t . cit., p. 452 (tributo de Oajaca, M i x t e c a , Cholula).


16 R . L E E : A r t . cit., p. 4 5 4 . E n T l a x c a l a , gran desarrollo del cultivo de la c o c h i n i l l a a p a r t i r de 1540; esta actividad produca alrededor
de 100000 ducados a los indios de T l a x c a l a ; cf. G I B S O N : T l a x c a l a i n t h e
X V1th C e n t u r y .

Yale, New H a v e n , 1952.

17 W . B O R A H : S i l k r i s i n g i n C o l o n i a l M e x i c o ,
is

Cf.

F . C H E V A L I E R : Op.

x i c o e n 2555

cit.,

p. 87;

Berkeley, 1935.

y F . CERVANTES DE SALAZAR:

Me-

(Mxico, 1938), citada p o r R . Lee.

19 R . L E E : C o c h i n e a l . . . ,

p . 468.

20 E n l a isla de C h i o , por ejemplo para el mastique, J . H E E R S :

Gnes

a u X V sicle, p p . 390-391.
21 G . G M E Z DE C E R V A N T E S : O p . c i t . , p p . 1 3 8 . ; para otra poca ver:
A . A L Z A T E Y R A M R E Z : M e m o r i a e n q u e se t r a t a d e l i n s e c t o g r a n a , P u e b l a ,
1831, p p . 243-314

(citada por R . Lee).

22 Cf. en p a r t i c u l a r H . y P . C H A U N U ,
23 Mxico.

S e v i l l e . . . , t. V I I I / I .

A . G . N . , I n d . y C o m . G r a n a , t. 9, fol. 196; en 1792, detalle

de las operaciones de carga y transporte de u n lote de grana perteneciente a J u a n de Ziga, "vecino y del comercio de la ciudad de Oaxaca".
24 I b i d . , p p . 26 ss.
25 i b i d .

"Instancias de varios oficiales de M a r i n a para conducir en

grana el producto de sus generales";

serie de peticiones para los aos

1774 y siguientes.
26 R . L E E , p. 460.

27 T I E R R Y D E M E N O X V I L L E :
cation de l a cochenille

dans

T r a i t e d e l a c u l t u r e d u n o p a l et d e l'dules colonies

franaises

d'Amrique,

prcd

d ' u n v o y a g e O a x a c a . . ., Paris et Bordeaux, 2 vols., 1787.


28 A . G . N . , I n d . y Corn., G r a n a , t. 9, fol. 157 ss., toda una serie de
medidas contra los que falsificaban la grana

(en 1793).

.29 I b i d . , p. 196; investigacin del 10 de agosto de


30 I b i d , , p p , 14g,

1792.

155.

31 A . G . N . , I n d . y C o m . , G r a n a , t. 2, en p a r t i c u l a r pp. 2, 9, 23, 35
(precio de compra), 84 (nota de gastos concernientes al ao de 1792), 194.
32 R . L E E : C o c h i n e a l . . . ,

p p . 464-465; en T l a x c a l a experiment gran

desarrollo el cultivo.
33 A . G . N . , I n d . y Com., G r a n a , t. 9, pp. 155 ss.
34 A . G . N . , I n d . y Corn., t. 20, p. 168.
35 F . C H E V A L I E R : "Les cargaisons des flottes de la Nouvelle Espagne
vers 1603", en R e v i s t a

d e I n d i a s , 1943, pp. 329 ss. Cf. tambin la carga

de la flota p a r t i d a de Veracruz el 24 de' mayo de 1958


mente

comunicados

por j . - P . Berthe, que

agradezco

(datos amableaqu

cumplida-

mente): plata, 3 millones de pesos; grana, 7000 arrobas; cueros, 150000


piezas; palo de tinta, 80 000 quintales ("con lo que h a ido de Campeche
a la Habana").
38 A . G . N . , I n d . y C o m . , G r a n a , t. 9, p. 149; vase tambin, per ejemp l o , A . G . N . , M a r i n a , vol. 136, Veracruz para el ao de 1789; exportacio-

26

JACQUES

HEERS

ns de grana hacia Santander, A l i c a n t e , Barcelona, Cdiz, la Corua,


N u e v a Orlens.
37 A r c h i v i o d i Stato d i Genova; Sala 38, Srie Coccinillie.
38 J . H E E R S , " R e l a c i o n e s . . . " .

39 Vase, sobre todo, l a tesis de L . G O L V I N : L e s A r t s p o p u l a i r e s e n


Algrie, Alger, 6 vols., 1951-1956.
4 V . D E M A G A L H A E S G O D I N H O :

" I Mediterrneo

saariano e as

carava-

nas de o u r o " , en R e v i s t a d e H i s t o r i a , Sao P a u l o , 1955 y 1956.


41 Sobre todo confrntense las publicaciones d e l Service de l'Artisanat
en Algrie; en particular l a serie de artculos de P. GROUSSIN, L A C R O I X ,
A. T O U C H O N , Y . BONETE, L . COUSTILLAC,

i n t i t u l a d a " l a teinture artisanale

en A f r i q u e d u Nord'*,, en el n u m . 5 de C a h i e r s des A r t s e t T e c h n i q u e s
d ' A f r i q u e d u N o r d , ed. Privt, T o u l o u s e , 1959.
42 Artculo de F . C. B E A U M O N T en A n n a l e s
r i e n n e ( A . C . A . ) , t. V , p p . 45 ss.

d e l a colonisation

alg-

43 A . C . A . , t. V I I , p . 264.
44 I b i d . , p p . 79 ss.
45 Cf. en particular e l K i t a b - e l - F l a h a , citado y estudiado p o r A .
C H A R B O N N E A : " C u l t u r e arabe au M o y e n - A g e " , A . C . A . , t. V , 1854, p. 350.
40 D r . Shaw.
47 Informe

d e l general

Daumas,

cit. p o r J . D U V A L :

A.C.A., V I I ,

P- 197
48 A . C . A . , V I I , p. 200.
49 A . C . A . , I I , 1852, p p . 170 si.
co I b i d . , p. 223.
5t A . C . A . , I V , 1853, p . 252.
62 I b i d . , I I , 1852, p. 354
53 I b i d . , I V , 1853, p. 244.
54 i b i d . , V I , 1854, p. 189.
55 I b i d . , V I I , 1855, p. 10.
50 I b i d . , X I V , 1858, p. 250.
57 T a b l e a u

d e l a S i t u a t i o n des E t a b l i s s e m e n t s franais

dans

Paris, 1863, p. 237.


58 I b i d . , p. 211.
59 A.C.A.,

J . D U V A L , art. cit., p. 21.

60 I b i d . , p. 84.
61 I b i d . , p . 83.
62 y. I-IEERS:

"Relaciones... .

63 C i t . por J . D U V A L , p p . 23 ss.

64 A . C . A . , t. V , p . 44; estadstica de las cifras ao por ao.


65 J . D U V A L ,

art. cit.

06 F . C. B E A U M O N T :

A.C.A.,

I V , p p . 46ss.

7 I b i d .
68 A . C . A . , I I , 1852, enero y marzo.
69 A . C A . , I I I , 1853, calidades de las cochinillas de Argelia.

l'Algrie.

LA

BSQUEDA

27

DE C O L O R A N T E S

70 i b i d . , I , 1852, p. 316.
71 i b i d . , V I , 1854, p. 442.
72 I b i d . , I I I , 1853, p . 144, y I V , p . 332;
taf (Argel), q u i e n posee desde hace'cuatro
p l e n a produccin; otro premio a u n colono
17 000 nopales, de los cuales slo u n a parte

p r i m a a u n colono de M u s aos 6000 nopales ahora en


de B i r m a n d r e i s , q u i e n tiene
produce.

73 A . C . A . , V I I , p. 23.
74 I b i d . , p . 30.
75 I b i d . , V I I , 1855, p. 10.
76 I b i d . , V I I , p. 90.
77 J . D U V A L , art.

cit., p.

211.

78 I b i d . , p . 90.
79 I b i d . , p . 207.
80 Sobre e l tema de las dificultades para reclutar l a mano de obra
en A r g e l i a en los primeros tiempos de l a Colonizacin, cf. el l i b r o de
P . B O Y E R : L'volution
d e l'Algrie mdiane d e 1S30 195. Alger, i960,
PP81 A . C . A . , I I I , 1853, p. 140.
82 Sobre B o u f a r i k , cf. E . F. G a u t h i e r .
83 j . D U V A L , art. cit., p.

32.

S4 Sobre los repartimientos, cf. S. Z A V A L A : E n s a y o s


cin e n Amrica,

sobre

la coloniza-

Buenos Aires, 1955, y F . C H E V A L I E R : o p . c i t .

85 M e x i c o , A . G . N . , I n d . y Corn., G r a n a , t. 20, fols. 170 y 202.


86 I b i d . , p . 174.
87 I b i d . , p p . 170, 171, 172 a 175.
88 Igualmente otras investigaciones de l a m i s m a poca; l a f i r m a d a
"los

Diputados de este Comercio", y otra splica i n t i t u l a d a " D i c t a m e n

teolgico poltico a favor de los R e p a r t i m i e n t o s " , A . G . N . ,


fols. 201 s* 208 s.

G r a n a , t. 20.