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Debe ensearse el psicoanlisis en la universidad?.

(1919 [1918])
Nota introductoria
La cuestin de si conviene, o no, ensear el psicoanlisis en la universidad puede ser abordada desde
dos puntos de vista: el del anlisis mismo y el de la universidad.
1. Es indudable que la incorporacin del psicoanlisis a la enseanza universitaria significara una
satisfaccin moral para todo psicoanalista, pero no es menos evidente que este puede, por su parte,
prescindir de la universidad sin menoscabo alguno para su formacin. En efecto, la orientacin terica
que le es imprescindible la obtiene mediante el estudio de la bibliografa respectiva y, ms
concretamente, en las sesiones cientficas de las asociaciones psicoanalticas, as como por el contacto
personal con los miembros ms antiguos y experimentados de estas. En cuanto a su experiencia
prctica, aparte de adquirirla a travs de su propio anlisis, podr lograrla mediante tratamientos
efectuados bajo el control y la gua de los psicoanalistas ms reconocidos.
Dichas asociaciones deben su existencia, precisamente, a la exclusin de que el psicoanlisis ha sido
objeto por la universidad. Es evidente, pues, que seguirn cumpliendo una funcin til mientras se
mantenga dicha exclusin.
2. En lo que a la universidad se refiere, la cuestin se reduce a verificar si, en principio, est dispuesta
a reconocer al psicoanlisis alguna importancia en la formacin del mdico y del hombre de ciencia.
De ser as, tendr que resolver la manera de incluirlo en el conjunto de su enseanza.
La importancia del psicoanlisis para la formacin mdica y universitaria se basa en lo siguiente:
a. Con justa razn, en los ltimos decenios se ha criticado la formacin del mdico por orientar
unilateralmente al estudiante hacia la anatoma, la fsica y la qumica, dejando de sealarle, en cambio,
la importancia que poseen los factores psquicos en las manifestaciones vitales, en la enfermedad y en
el tratamiento. Tal laguna de la formacin mdica se hace sentir ms tarde como un flagrante defecto en
la actuacin profesional, que no slo se expresa en la falta de todo inters por aquellos problemas que
son, precisamente, los ms interesantes en la existencia del ser humano, sea sano o enfermo, sino que
tambin entorpece la accin teraputica del mdico, al punto de que el enfermo se mostrar ms
susceptible a la influencia de cualquier curandero o charlatn.
Tan sensible defecto de la enseanza indujo, hace ya bastante tiempo, a incorporar ctedras de
psicologa mdica en los planes de la misma, pero mientras los cursos dictados se basaron en la
psicologa escolstica o en la experimental -dedicada a un enfoque slo fragmentario-, no podan
satisfacer las necesidades planteadas por la formacin del estudiante ni podan librarle acceso a los
problemas de la vida y de su profesin. Por tales razones, dichas formas de psicologa mdica no
lograron mantener su plaza en los planes de enseanza.
La creacin de una ctedra de psicoanlisis, en cambio, bien podra responder a estas demandas. Antes
de exponer el psicoanlisis mismo, sera necesario un curso de introduccin dedicado a tratar las
relaciones entre la vida psquica y la somtica, fundamento de cualquier tratamiento psquico, a ensear
todas las formas de la terapia sugestiva, demostrando que, en ltima instancia, el psicoanlisis
constituye el trmino y culminacin de toda psicoterapia. En efecto, comparado con todos los otros

sistemas, el psicoanlisis es el ms apropiado para trasmitir al estudiante un conocimiento cabal de 1a


psicologa.
b. Otra de las funciones del psicoanlisis consiste en ofrecer una preparacin para el estudio de la
psiquiatra. En su forma actual, esta tiene un carcter meramente descriptivo, pues slo muestra al
estudiante una serie de cuadros clnicos y lo faculta para distinguir, entre ellos, los que son incurables o
los que revisten peligrosidad social. Su nica vinculacin con las dems ramas del saber mdico reside
en! la etiologa orgnica y en las comprobaciones anatomopatolgcas, mientras que no facilita la
menor comprensin acerca de los hechos observados. Slo la psicologa profunda puede suministrar tal
comprensin.
En la medida de mis informaciones, en Estados Unidos ya se ha reconocido que el psicoanlisis
-primer ensayo de psicologa profunda- aborda con xito dicho sector an irresuelto de la psiquiatra.
Por consiguiente, en muchas escuelas mdicas de dicho pas dctanse cursos de psicoanlisis como
introduccin a la psiquiatra.
La enseanza del psicoanlisis habra de desarrollarse en dos etapas: un curso elemental, destinado a
todos los estudiantes de medicina, y un ciclo de conferencias especializadas, para mdicos psiquiatras.
c. Al investigar los procesos psquicos y las funciones mentales, el psicoanlisis se ajusta a un mtodo
particular, cuya aplicacin en modo alguno est limitada al campo de las funciones psquicas
patolgicas, sino que tambin concierne a la resolucin de problemas artsticos, filosficos o religiosos,
suministrando en tal sentido mltiples enfoques nuevos y revelaciones de importancia para la historia
de la literatura, la mitologa, la historia de las culturas y la filosofa de las religiones. Por consiguiente,
dicho curso general habra de ser accesible asimismo a los estudiantes de tales ramas de la ciencia. Es
evidente que la estimulacin de estas ltimas por las ideas analticas contribuir a crear, en el sentido
de la universitas literarum, una unin ms estrecha entre la ciencia mdica y las ramas del saber que
corresponden al mbito de la filosofa.
En sntesis, cabe afirmar que la universidad nicamente puede beneficiarse con la asimilacin del
psicoanlisis en sus planes de estudio. Naturalmente, su enseanza slo podr tener carcter
dogmtico-crtico, por medio de clases tericas, pues nunca, o slo en casos muy especiales, ofrecer la
oportunidad de realizar experimentos o demostraciones prcticas. A los fines de la investigacin que
debe llevar a cabo el docente de psicoanlisis, bastar con disponer de un consultorio externo que
provea el material necesario, en la forma de los enfermos denominados nerviosos, mientras que para
cumplir la funcin asistencial de la psiquiatra deber contarse adems con un servicio de internacin.
Cabe atender a la objecin de que, con la enseanza aqu esbozada, el estudiante de medicina nunca
podr aprender cabalmente el psicoanlisis. Efectivamente es as s encaramos el ejercicio prctico del
anlisis, pero para el caso bastar con que aprenda algo del psicoanlisis y lo asimile. Por otra parte, la
enseanza universitaria tampoco hace del estudiante de medicina un cirujano diestro y capaz de
afrontar cualquier intervencin. Ninguno de los que por vocacin llegan a la ciruga podr eludir, para
su formacin ulterior, el trabajar durante varios aos en un instituto de la especialidad.