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LA PROSTITUCIN EN LA NUEVA GRANADA DURANTE EL PERIODO COLONIAL

Presentado por:
OSCAR DAVID RODRIGUEZ CASTELAR

Director:
ALEXANDER LOPEZ CAUSADO

ARTCULO FINAL DEL PROYECTO DE REDACCIN DE ARTCULOS

UNIVERSIDAD DE CARTAGENA
FACULTAD DE CIENCIAS HUMANAS
ARTICULO
COLOMBIA
2014

TABLA DE CONTENIDO

1.

Introduccin.......................................................................................................................3

2.

La prostitucin en la nueva granada durante el periodo colonial......................................4


2.1

Antecedentes prehispnicos........................................................................................4

2.2

La Conquista...............................................................................................................8

3.

Conclusiones....................................................................................................................11

4.

Referencias.......................................................................................................................13

TABLA DE ILUSTRACIONES

Pareja durante el acto sexual. Cultura Tumaco (1)...................................................................5


Dios la Perdone: y era su madre (2)..........................................................................................9

LA PROSTITUCIN EN LA NUEVA GRANADA DURANTE EL PERIODO


COLONIAL

Resumen.

Abstract.

La prctica de la prostitucin durante el


periodo colonial tuvo caractersticas propias
que la diferencian de esta hoy en da. Sus
formas y espacios obedecieron a la dinmica
del proceso de conquista, en el que la
violencia fue el factor determinante. La
mujer reducida al objeto sexual fue hecha
servil. La prostitucin venal no apareci sino
a finales del siglo XVIII producto del
crecimiento de la poblacin y del avance de
la sociedad colonial, antes a este periodo la
sexualidad
colono-indgena
estuvo
determinada por la servidumbre.

The practice of prostitution during the


colonial period had characteristics that
differentiate this today. Their shapes and
spaces obeyed the dynamics of conquest, in
which violence was the determining factor.
The woman reduced to sex objects was made
subservient. The venal prostitution did not
appear until the late eighteenth century due
to the growth of population and the advance
of colonial society, prior to this period, the
settler-indigenous sexuality was determined
by the easement.

Palabras claves: prostitucin


servidumbre - amancebamiento.

venal

Keywords : venal prostitution - bondage concubinage.

1.

Introduccin

La prostituta como agente social, esto es, como sujeto que interacta dentro de una sociedad
determinada, no cabe duda que hoy detenta un velo de misterio que la torna interesante para la
mirada de

distintos estudios. El historiador no escapa a la influencia del misterio de este

personaje, por el contrario este se pregunta si el contexto la ubica en situacin diferente a otros
periodos histricos. Es por ello que para entender el presente, el estudio del pasado se torna til.
Es pues en virtud de esta inquietud que en esta oportunidad posemos la mirada sobre la situacin
de la prostituta y en general de la prctica de la prostitucin en tiempos de la colonia.
La prostituta en Colombia no ha sido reconocida por la historiografa. Personaje esquivo
para el historiador encarna la cara oculta de la sociedad, personaje silenciado, despreciado,
ignorado; de mltiples rostros, de todas las razas; la meretriz objeto de deseo y rechazo se mueve
esquiva entre los campos de la moral y la ley. Por estas caractersticas los estudios histricos de la
prostitucin son necesariamente aproximativos, de contornos y acercamientos. Sin embargo para
debatir la impresin de algunos desprevenidos que la consideran siempre la misma en todos los
tiempos, conviene una revisin, un estudio de los antecedentes coloniales de este personaje.
En este trabajo parte de la base de que la definicin de prostitucin es histrica, es decir, que
cambia en el tiempo y es distinta de una cultura a otra. Sin pretensiones condenatorias o
justificadoras, nuestro es intento se limita a acercarnos desde la historia social a esta institucin
tan arraigada en la sociedad, hurgando en sus tiempos ms remotos.

2.

La prostitucin en la nueva granada durante el periodo colonial

2.1

Anteced
entes
prehisp
nicos

En el territorio que hoy conocemos como Colombia, otrora La Nueva Granada, la razn por
la cual la prostitucin venal, es decir, el comercio carnal comprado con dinero tard mucho
tiempo en aparecer, fue por la abundancia de mujeres indgenas que los conquistadores espaoles
tuvieron en permanente estado de servidumbre. No solo se aprovechaban de su fuerza laboral,
como domesticas del servicio, tejedoras u otras tareas, sino que tambin se complacan con
absoluta libertad de su sexo (RODRIGUEZ, 2002).Los botines de guerra adquiridos con la
Conquista incluan a las indgenas como parte de ellos. Se tiene absoluta certeza que las mujeres
eran abusadas con violencia, de all el origen del mestizaje, pero tambin existe evidencia que
algunos conquistadores preferan mantener relaciones constantes, por lo que incorporaban a las
capturadas a su sequito de servidumbre domstica.
El mestizaje que dio origen a los cruces entre indgenas y europeos es una prueba de que casi
todos los espaoles tuvieron hijos naturales en Amrica. Al parecer no tuvieron prejuicios
morales ni religiosos a la hora de copular con un pueblo extrao. Esta actitud quizs encuentra
una explicacin en las caractersticas del pueblo espaol, ya acostumbrado a la mezcla entre
distintos pueblos. Recurdese que la pennsula ibrica estuvo ocupada durante varios siglos por
rabes (RODRIGUEZ G. F., 2011), y que antes de constituir una nacin fueron diversos reinos
con sus propios grupos tnicos (FUSI, 1994). Esta formacin mestiza de los espaoles bien pudo
ser un antecedente cultural que les evito prejuicios morales para nuevamente mezclarse con los
aborgenes americanos.

En la Amrica precolombina exista la poligamia entre las elites indgenas, el comercio de


mujeres, la prostitucin ritual y de hospitalidad. Sin embargo con la debacle cultural que signific
la llegada espaola estas prcticas se fueron desvaneciendo lentamente, a la vez que se vieron
surgir nuevas. Durante mucho tiempo fueron las mestizas y mulatas las que vivieron amores
fugaces e ilegales que los clrigos consideraron venales. No obstante, no sera sino hacia el ocaso
de la colonia cuando apareceran concreta y efectivamente las casas de placer pblico
(RODRIGUEZ P. , 2002).

Pareja durante el acto sexual. Cultura Tumaco (1)

A diferencia del caso mesoamericano, donde existen abundantes fuentes de la prctica de la


prostitucin, de los pueblos indgenas habitantes del territorio de la Nueva Granada no existen
abundantes fuentes, sin embargo algunos cronistas de los siglos XVI y XVII como fray Pedro
Simn, Aguado, Cieza de Len, Fernndez de Piedrahita y Oviedo se refieren a ella.
Naturalmente su crnica est guiada por los prejuicios de una tica catlica que para esta poca
ya comienza a condenar abiertamente a la prostitucin (RODRIGUEZ P. , Las mancebias
espaolas, 2002).
Gracias a estos cronistas sabemos que entre los grupos nmadas del Caribe exista un tipo de
prostitucin hospitalaria, la cual consista en ofrecer mujeres como compaa nocturna a los

viajeros y visitantes. Con este sistema las tribus fortalecan las alianzas y lazos de amigas con los
pueblos vecinos. Este gesto se repetira inocentemente haca los espaoles a quienes a su llegada
les entregaron doncellas.
La prostitucin ritual fue ms frecuente y extendida. La elite indgena liderada por el cacique
era quien ms se beneficiaba de esta prctica. Los caciques posean muchas mujeres, las cuales
servan para su placer sexual. Nada ms el cacique de Bogot tena 400 mujeres a su servicio,
ante lo cual Simn advierte que no hay que extraarse mucho puesto que son muy dados a la
sensualidad (SIMON, 1981). Este mismo cronista relata las fiestas y ritos de fertilidad
celebrados en enero, febrero y marzo, as:
...se convidaban unos caciques a otros, hacindose grandes gastos y
presentes de oro y mantas y de su vino, porque todas sus fiestas se hacan con
ste, supliendo la falta de la comida, pues sta no les daba cuidado como l
anduviese en abundancia. Asanse de las manos hombres con mujeres,
haciendo corro y cantando ya canciones alegres, ya tristes, en que referan las
grandezas de los mayores, pausando todos a una y llevando el comps con los
pies al son de unas flautas y fotutos que ms pareca msica del infierno que
cosa de este mundo. Tenan en medio las mucuras de chicha, de donde iban
esforzando a los que cantaban otras indias que estaban del corro dentro, que
no se descuidaban en darles de beber. Duraba esto hasta que caan
embriagados y tan incitados a la lujuria con el calor del vino, que cada mujer
y hombre se juntaba con el primero o primera que se encontraba, {jorque para
esto haba general licencia en estas fiestas, aun con las mujeres de los
caciques y noble [...] (SIMON, 1981)

Por su parte, Oviedo relata acerca de una fiesta en Panam:


en cierta fiesta muy sealada e de mucha gente que a ella se I junta, es
costumbre que las mujeres tienen libertad, en tanto que I dura la fiesta (que es
de noche), de se juntar con quien se lo pague I o a ellas les placen, por
principales que sean ellas e sus maridos. E pasada aquella noche, no hay de
all adelante sospechan obra en tal cosa, ni se hace ms de una vez al ao, a lo
menos con licencia y voluntad de los maridos; ni se sigue castigo, ni celos ni
otra pena por ello... (Oviedo, 1944)
Adems de la prostitucin de hospitalidad y ritual, ms bien espordicas los cronistas se
refieren a otra ms institucional. Se habla de la presencia de casas de placer, casas pblicas y
Valle de las Damas en distintas regiones como Bogot, Cartagena, Panam, Nicaragua y
Venezuela (TOVAR, 1994-1994). Los muzos y los calimas las llamaban cocojimas, y los muiscas
chichizapquaza. De acuerdo con Aguado estas mujeres gozaban de respeto y se dedicaban a la
hilandera. Los hombres les pagaban cultivando maz o algodn, pita y aves de corral. (PATIO,
1993). En Nicaragua el precio de una carrera era de diez almendras de cacao (Oviedo, 1944).
La prostitucin no era exclusiva del sexo femenino. Si bien la mayora de los pueblos del
altiplano castigaban la homosexualidad, en la costa caribe esta era permitida, y en ocasiones,
ejercida a plenitud. Con relacin a los caribes se habla de la existencia de putos, hombres
dedicados a la prostitucin que vestan como mujeres. Comenta Oviedo:
Es muy comn el pecado nefando contra natura, y pblicamente los indios
que son seores y principales que en esto pecan tienen mozos con quienes usan
este maldito pecado; y los tales mozos ponen naguas, como mujeres y no se
ocupan den el uso de las armas, sino luego se ocupan en el servicio comn de

las casas, as como el barrer y fregar y las otras cosas a las mujeres
acostumbradas. (Oviedo, 1944)
2.2

La
Conquis
ta

El historiador sueco Magnus Mrnes acertadamente seal hace ms de 30 aos que la


conquista americana haba sido en buena medida una conquista de mujeres (MRNES, 1969). En
las expediciones como en sus instalaciones definitivas en territorio americano los espaoles se
interesaron por acumular tanto oro como mujeres. En sus sequitos figuraban indias que les
cocinaban, asistan y acompaaban. Recordemos que de entre los tres expedicionarios principales
de la Nueva Granada Jimnez de Quesada, Federman y Belalczar- se contaban con casi tres mil
hombres trados de Espaa y ninguna mujer. Los conquistadores movidos por la necesidad, el
deseo y la pasin se apropiaron de las indgenas que encontraron a su paso, la mayora de las
veces forzndolas y otras pocas seducindolas, sin contar las ofrecidas por los caciques de
acuerdo a su costumbre tribal hospitalaria como seal de paz o lealtad.
Las relaciones en un principio fueron eminentemente pasajeras. Simple desfogue de los
deseos acumulados. Pero con el avance de la conquista y la pacificacin de los indgenas que
condujo a la reduccin de los enfrentamientos, estas se fueron volviendo poco a poco ms
estableces y duraderas, hasta constituir en una costumbre arraigada y admitida (RODRIGUEZ P.
, Servidumbre Sexual. La prostitucin en los siglos XV-XVIII, 2002). Tan arraigada fue la
costumbre que los frayles solo demandaban a los colonos que se acostaran con indias bautizadas.
Sin embargo, la practica perduro como un amancebamiento que no evolucion al matrimonio con
las indias. Algunos espaoles incluso fueron renuentes a traer sus esposas de la Peninsula, y solo

lentamente y a regaadientes las fueron trayendo, otros alegaban vejez y enfermedades para con
contraer nupcias.

Dios la Perdone: y era su madre (2)

La nueva lgica introducida por la cultura hispnica dio lugar al comercio de mujeres
indgenas en proporciones nunca antes vista entre los pueblos indgenas. Un hecho anecdtico fue
la venta de indgenas realizada por los soldados de Belalcazar desfavorecidos en la reparticin de
un botn. Juan de Castellanos lo describi as:
usaban de lisonjas y de cebo que tienen los lenones por costumbre
cuando buscan con mozas su ganancia de que venan todos provedos pues
haba soldados que traan cien y cincuenta piezas de servicio entre machos y
hembras amorosas las cuales regalaban a sus amos en cama y en los otros
ministerios. (Castellanos, 1955)
Otro episodio que ilustra el comercio y el derroche sexual de las indias capturadas es el de
Juan de Arvalo, un soldado que se haba hecho de una india peruana llamada Yumbo, luego
rebautizada como Beatriz. Esta india era de gran belleza y despertaba admiracin entre los
soldados. revalo, su amo y amante al volver a Espaa la vendi a Hernn Prez por la

exorbitante suma

de 700 castellanos de oro, quien para pagar empe una esmeralda.

Posteriormente este la vendera nuevamente por una suma inferior. Lo cierto, ms all de la
evidente admiracin que despertaba Beatriz, es que ninguno pens jams en cazarse con ella
(Castellanos, 1955). Como seala Pablo Rodriguez, Beatriz, convertida en objeto de placer y
negocio, como muchas otras indgenas, debi aceptar callada su desarraigo y destino, sin
comprender los hilos del mundo que la envolvan (RODRIGUEZ P. , Servidumbre Sexual. La
prostitucin en los siglos XV-XVIII, 2002).
A lo largo de todo el siglo XVI predomin la violencia, la sevicia y la fuerza sobre las
mujeres. Si bien ya era presente el intercambio de placer por dinero, este no tena un arraigo ni
una extensin suficiente para considerarla una prctica institucionalizada en la sociedad. Entre
otras razones porque la sociedad colonial apenas comenzaba su formacin. Este primer periodo
de presencia espaola se caracteriz por un orden muy precario y falta de autoridad.
Adicionalmente la poblacin que haba sido diezmada por las batallas apenas comenzara a
reconstituirse, ahora bajo el paradigma del mestizaje. Las indias cautivas bajo la servidumbre
sexual seran las madres de la nueva poblacin del Reino de la Nueva Granada.

As, las relaciones suscitadas durante este periodo tuvieron diversos matices, predominando
la fuerza y la compra y venta de mujeres como formas dominantes, sin que ello anula la
existencia de amancebamientos en los que las indias aseguraran incluso legados y testamentos.
La prostitucin colonial se caracteriz por ser domstica, de casa. No fue sino hasta finales
del siglo XVIII cuando casas dedicadas a la venalidad sexual. Antes el lugar de los actos era casi
siempre la casa o residencia de uno de los implicados. Esto dara con el tiempo lugar a una
prctica muy arraigada hasta la segunda mitad del siglo XX, cual es la de la otra casa, lugar en
el que el hombre mantiene una amante con carcter permanente.

Finalmente conviene precisar que en el periodo colonial la mentalidad dominante


consideraba prostitucin no solo al acto de ofrecer el cuerpo a cabio de dinero, sino a casi todas
aquellas prcticas sexuales que ocurran al margen del matrimonio.

3.

Conclusiones

A modo de conclusin podemos afirmar que las caractersticas violentas, forzosas y de


dominio militar propias de la Conquista y la Colonia permearon el mbito de la sexualidad, de tal
manera que fue la violencia el elemento determinador de las relaciones de los colonos con las
indias habitantes de la regin. Durante los primeros siglos la prostitucin venal no existi, porque
simplemente no fue necesaria. Las mujeres eran arrebatadas del seno de la tribu, pasando a
formar parte de la servidumbre del soldado conquistador.
Posteriormente va surgiendo el comercio de indias, ya no como alguna vez lo practicaron
ciertas tribunas, es decir, como forma de establecer lazos con los vecinos, sino como simple
practica econmica. Sin embargo, paralelamente a la servidumbre forzada se desarrolla una
servidumbre sexual consentida en la que se establecen relaciones ms o menos duraderas entre el
colono y la indgena, sin llegar al matrimonio.
La prostitucin venal solo aparece a finales del siglo XVII, cuando la sociedad colonial ha
adquirido un mayor desarrollo producto del incremento de la poblacin y dinmica comercial, as
como de la llegada constante de extranjeros. El escenario de satisfaccin ser por defecto: la
periferia, ese margen dual de visibilidad e invisibilidad que de manera simblica representa la
dualidad moral con que se juzga a la prostituta.

4.

Referencias

Castellanos, J. (1955). Elegas de Varones Ilustes de INdias. Bogot: ABC.


FUSI, J. P. (1994). Centralismo y localismo, formacin del Estado espaol. Nacion y estado en la
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del Mar Oceano. Imprenta Real.
MRNES, M. (1969). La mezcla de razas en la historia de America Latina. Buenos Aires:
Paidos.
Oviedo, F. d. (1944). Historia General y Natural de las Indias, Islas y Tierra Firme del Mar
Oceano. Asuncin: Guarana.
PATIO, V. M. (1993). Historia de la cultura material: vida erotica y costumbres higienicas.
Bogot: Instituto Caro y Cuervo.
Reichel-Dolmatoff, G. (1951). Datos historicos-culturales sorbe las Tribus de la Antigua
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SIMON, f. P. (1981). Noticias historiales de las conquistas de Tierra Firme en las INdias
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Cultura Hispanica .