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Sistemas de encendido

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Encendido convencional (por ruptor)


Este sistema es el mas sencillo de los sistemas de encendido por bobina, en el, se cumplen todas
las funciones que se le piden a estos dispositivos. Esta compuesto por los siguientes elementos
que se van a repetir parte de ellos en los siguientes sistemas de encendido mas evolucionados que
estudiaremos mas adelante.

Bobina de encendido (tambin llamado transformador): su funcin es acumular la energa


elctrica de encendido que despus se transmite en forma de impulso de alta tensin a
travs del distribuidor a las bujas.

Resistencia previa: se utiliza en algunos sistemas de encendido (no siempre). Se pone en


cortocircuito en el momento de arranque para aumentar la tensin de arranque.

Ruptor (tambin llamado platinos): cierra y abre el circuito primario de la bobina de


encendido, que acumula energa elctrica con los contactos del ruptor cerrados que se
transforma en impulso de alta tensin cada vez que se abren los contactos.

Condensador: proporciona una interrupcin exacta de la corriente primaria de la bobina y


ademas minimiza el salto de chispa entre los contactos del ruptor que lo inutilizaran en
poco tiempo.

Distribuidor de encendido (tambin llamado delco): distribuye la alta tensin de encendido


a las bujas en un orden predeterminado.

Variador de avance centrifugo: regula automticamente el momento de encendido en


funcin de las revoluciones del motor.

Variador de avance de vaci: regula automticamente el momento de encendido en funcin


de la carga del motor.

Bujas: contiene los electrodos que es donde salta la chispa cuando recibe la alta tensin,
ademas la buja sirve para hermetizar la cmara de combustin con el exterior.

Funcionamiento:
Una vez que giramos la llave de contacto a posicin de contacto el circuito primario es alimentado
por la tensin de batera, el circuito primario esta formado por el arrollamiento primario de la bobina
de encendido y los contactos del ruptor que cierran el circuito a masa. Con los contactos del ruptor
cerrados la corriente elctrica fluye a masa a travs del arrollamiento primario de la bobina. De esta
forma se crea en la bobina un campo magntico en el que se acumula la energa de encendido.
Cuando se abren los contactos del ruptor la corriente de carga se deriva hacia el condensador que
esta conectado en paralelo con los contactos del ruptor. El condensador se cargara absorbiendo
una parte de la corriente elctrica hasta que los contactos del ruptor estn lo suficientemente
separados evitando que salte un arco elctrico que hara perder parte de la tensin que se
acumulaba en el arrollamiento primario de la bobina. Es gracias a este modo de funcionar,
perfeccionado por el montaje del condensador, que la tensin generada en el circuito primario de
un sistema de encendido puede alcanzar momentneamente algunos centenares de voltios.

Debido a que la relacin entre el numero de espiras del bobinado primario y secundario es de
100/1 aproximadamente se obtienen tensiones entre los electrodos de las bujas entre 10 y 15000
Voltios.
Una vez que tenemos la alta tensin en el secundario de la bobina esta es enviada al distribuidor a
travs del cable de alta tensin que une la bobina y el distribuidor. Una vez que tenemos la alta
tensin en el distribuidor pasa al rotor que gira en su interior y que distribuye la alta tensin a cada
una de las bujas.

En la figura inferior se han representado las variaciones de corriente y tensin (primaria y


secundaria de sus circuitos correspondientes) en funcin del tiempo. En la curva correspondiente a
la corriente primaria, pueden verse las oscilaciones y los cambios de sentido de esta en el
momento de abrirse los contactos del ruptor. Las mismas oscilaciones se producen en la tensin
primaria. En la curva correspondiente a la tensin secundaria, pueden observarse el mximo valor
alcanzado por la tensin de encendido y la subida brusca de la misma (aguja de tensin), para
descender tambin bruscamente al valor de inflamacin, en un cortisimo espacio de tiempo. La
tensin de inflamacin es ondulada, debido a las variaciones de flujo en el primario. La duracin de
la chispa supone un corte espacio de tiempo en que los contactos del ruptor permanecen abiertos.

El distribuidor
Es el elemento mas complejo y que mas funciones cumple dentro de un sistema de encendido. El
distribuidor reparte el impulso de alta tensin de encendido entre las diferentes bujas, siguiendo un
orden determinado (orden de encendido) y en el instante preciso.
Funciones:

Abrir y cerrar a travs del ruptor el circuito que alimenta el arrollaminto primario de la
bobina.

Distribuir la alta tensin que se genera en el arrollamiento secundario de la bobina a cada


una de las bujas a travs del rotor y la tapa del distribuidor.

Avanzar o retrasar el punto de encendido en funcin del n de revoluciones y de la carga


del motor, esto se consigue con el sistema de avance centrifugo y el sistema de avance por
vaco respectivamente.

El movimiento de rotacin del eje del distribuidor le es transmitido a travs del rbol de levas del
motor. El distribuidor lleva un acoplamiento al rbol de levas que impide en el mayor de los casos el
errneo posicionamiento.
El distribuidor tiene en su parte superior una tapa de material aislante en la que estn labrados un
borne central y tantos laterales como cilindros tenga el motor. Sobre el eje que mueve la leva del
ruptor se monta el rotor o dedo distribuidor, fabricado en material aislante similar al de la tapa. En la
parte superior del rotor se dispone una lamina metlica contra la que se aplica el carboncillo
empujado por un muelle, ambos alojados en la cara interna del borne central de la tapa. La
distancia entre el borde de la lamina del rotor y los contactos laterales es de 0,25 a 0,50 mm. Tanto
el rotor como la tapa del distribuidor, solo admiten una posicin de montaje, para que exista en todo
momento un perfecto sincronismo entre la posicin en su giro del rotor y la leva.
Con excepcin del ruptor de encendido, todas las piezas del distribuidor estn prcticamente
exentas de mantenimiento.

Tanto la superficie interna como externa de la tapa del distribuidor esta impregnada de un barniz
especial que condensa la humedad evitando las derivaciones de corriente elctrica as como repele
el polvo para evitar la adherencia de suciedad que puede tambin provocar derivaciones de
corriente.

La interconexin elctrica entre la tapa del distribuidor y la bobina, as como la salida para las
diferentes bujas, se realiza por medio de cables especiales de alta tensin, formados en general
por un hilo de tela de rayon impregnada en carbn, rodeada de un aislante de plstico de un grosor
considerable. La resistencia de estos cables es la adecuada para suprimir los parasitos que efectan
a los equipos de radio instalados en los vehculos.

Sistemas de encendido con doble ruptor y doble encendido


Teniendo en cuenta que a medida que aumenta el numero de cilindros en un motor (4,6,8 .....
cilindros) el ngulo disponible de encendido se hace menor (ngulo = 360/n cilindros) por lo tanto,
y sobre todo a altas revoluciones del motor puede ser que el sistema de encendido no genere
tensin suficiente para hacer saltar la chispa en las bujas. Para minimizar este inconveniente se
recurre a fabricar distribuidores con doble ruptor como el representado en la figura, que como
puede observarse se trata de un distribuidor para un motor de 6 cilindros. Al llevar dos juegos de
contactos que se abren alternativamente, el tiempo de que disponen para realizar la apertura es
doble, por cuya razn la leva es de solo tres lbulos o excentricidades. Ademas estos distribuidores
deben tener en su cabeza dos "rotores" (en vez de uno como hemos visto hasta ahora) que
distribuyan la alta tensin generada por sendas bobinas de encendido.
Circuito con doble ruptor
En los motores de 6, 8 y 12 cilindros, con el fin de obtener un mayor ngulo de cierre del ruptor o lo
que es lo mismo para que la bobina tenga tiempo suficiente para crear campo magntico, se
disponen en el distribuidor dos ruptores accionados independientemente (figura inferior) cada uno
de ellos por una leva (2) y (3) con la mitad de lobulos y dos bobinas de encendido (4) y (5)
formando circuitos separados; de este modo cada ruptor dispone de un tiempo doble para abrir y
cerrar los contactos. Los ruptores van montados con su apertura y cierre sincronizados en el
distribuidor, el cual lleva un doble contacto mvil (6) Y (7), tomando corriente de cada una de las
salidas de alta de las bobinas, alimentando cada una de ellas a la mitad de los cilindros en forma
alternativa

Circuito de doble encendido (Twin Spark)


Otra disposicin adoptada en circuitos de encendido con doble ruptor es el aplicado a vehculos de
altas prestaciones, en los que en cada cilindro se montan dos bujas con salto de chispa
simultnea. En este circuito los ruptores situados en el distribuidor abren y cierran sus contactos a
la vez, estando perfectamente sincronizados en sus tiempos de apertura con una leva de tantos
lbulos como cilindros tiene el motor. Cada uno de los circuitos se alimenta de una bobina
independiente, con un impulso de chispa idntico para cada serie de bujas.

Encendido convencional con ayuda electrnica


El sistema de encendido convencional tiene unas limitaciones que vienen provocadas por los
contactos del ruptor. Estos contactos solo puede trabajar con corrientes elctricas de hasta 5 A, en
efecto si la intensidad elctrica que circula por el primario de la bobina es de valor bajo, tambin
resultara de bajo valor la corriente de alta tensin creada en el arrollamiento secundario y de
insuficiente la potencia elctrica para conseguir el salto de la chispa entre los electrodos de la
buja. Se necesitan por lo tanto valores elevados de intensidad en el arrollamiento primario de la
bobina para obtener buenos resultados en el arrollamiento secundario. Como vemos lo dicho esta
en contradiccin con las posibilidades verdaderas del ruptor y sus contactos ya que cada vez que
el ruptor abre sus contactos salta un arco elctrico que contribuye a quemarlos, transfiriendo metal
de un contacto a otro. En la figura inferior se ve la disgregacin de los puntos de contacto del
ruptor; los iones positivos son extrados del contacto mvil (positivo) creando huecos y depositando
el material al contacto fijo (negativo) formando protuberancias.

Con la evolucin de la electrnica y sus componentes este problema se soluciono. La utilizacin


del transistor como interruptor, permite manejar corrientes elctricas mucho mas elevadas que las
admitidas por el ruptor, pudiendose utilizar bobinas para corrientes elctricas en su arrollamiento
primario de mas de 10 A.
Un transistor de potencia puede tener controlada su corriente de base por el ruptor de modo que la

corriente principal que circula hacia la bobina no pase por los contactos de ruptor sino por el
transistor (T) como se ve en el esquema inferior. La corriente elctrica procedente de la batera
entra la unidad de control o centralita de encendido, en ella pasa a travs del transistor cuya base
se polariza negativamente cuando los contactos (R) se cierran guiados por la leva. En este caso el
distribuidor es el mismo que el utilizado en el encendido convencional, pero la corriente que circula
por los contactos de ruptor ahora es insignificante. Con la suma del diodo zenner (DZ) y el juego de
resistencias (R1, R2 y R3) puede controlarse perfectamente la corriente de base y proceder a la
proteccin del transistor (T).
Cuando los contactos del ruptor (R) se abren, guiados por el movimiento de la leva, la polarizacin
negativa de la base del transistor desaparece y entonces el transistor queda bloqueado cortando la
corriente elctrica que pasa por la bobina. El corte de corriente en el arrollamiento primario de la
bobina es mucho mas rpido que en los encendido convencionales de modo que la induccin se
produce en unas condiciones muy superiores de efectividad.

Los sistemas de encendido con ayuda electrnica, tienen unas ventajas importantes con respecto a
los encendidos convencionales:

Los ruptores utilizados en la actualidad, pese a la calidad de sus materiales (los contactos
son de tungsteno), solamente soportan corrientes de hasta 5 A, sino se quiere acortar su
vida til rpidamente, mientras que los transistores son capaces de trabajar con corrientes
de hasta 15 A, sin problemas de funcionamiento en toda su vida til, por lo que los
periodos de mantenimiento en estos sistemas de encendido se alarga considerablemente.

Debido a que los transistores pueden trabajar con corrientes elevadas, se utiliza bobinas
de encendido con arrollaminto primario de pocas espiras (bobinas de baja impedancia).
Con la reduccin del numero de espiras y el consiguiente descenso de la autoinduccin se
consigue alcanzar el valor mximo de la corriente primaria en un tiempo sensiblemente
menor, cuando se cierran los contactos del ruptor, pues la oposicin que presenta la bobina
(autoinduccin) a establecerse la corriente primaria, es notablemente menor. La formacin
del campo magntico es mucho ms rpida, almacenandose la mxima energa en un
corto espacio de tiempo, lo que en regmenes elevados no es posible obtener en los
sistemas de encendido convencionales, debido al poco tiempo que los contactos del ruptor
permanecen cerrados.

En el encendido con ayuda electrnica, el ruptor (platinos) solamente se ocupa de


conmutar la corriente de base del transistor (300 a 500 mA), con lo que el "chispeo" clsico
que se produce en los encendidos convencionales no tiene lugar aqu y no es preciso
utilizar el condensador, cuya funcin de corte rpido de la corriente primaria ya no es
necesaria, por que esta funcin la desempea el transistor.

En la figura de la inferior puede verse otra tipo de encendido con ayuda electrnica. El transistor T1
tiene un circuito emisor-base gobernado por los contactos del ruptor, que estando cerrados le
hacen conducir y de esta forma se establece el circuito base-emisor del transistor T2, lo cual
permite que circule la corriente por el arrollamiento primario de la bobina a travs del colectoremisor del T2. Cuando los contactos de ruptor se abren queda interrumpido el circuito emisor-base
de T1, bloqueandose este transistor, lo que impide al mismo tiempo la conduccin de T2 cuyo
circuito base-emisor esta ahora interrumpido. El conjunto electrnico formado dispone de otros
componentes (resistencias, diodos y condensadores), algunos de los cuales no se han
representado en la figura, cuya misin es la de proteger a los transistores contra sobrecargas.
Como a los transistores empleados para la conmutacin en los sistemas de encendido, se les
exige una alta potencia y gran resistencia a tensiones elctricas. Actualmente suele emplearse
para esta funcin un transistor de tipo doble de Darlington.

El encendido con ayuda electrnica puede ser tan simple como aadir un circuito electrnico
adecuado, al sistema de encendido que ya tenemos montado en el vehculo, sin necesidad de

cambiar ningn componente, solo habra que desconectar o suprimir el condensador. En la figura
inferior tenemos un "kit" de encendido de este tipo.

Tambin hay la opcin de comprar un "kit" (figura inferior) que trae una bobina de mayor potencia,
una centralita electrnica y unas resistencias adicionales. Este "kit" proporciona mejores
prestaciones que la solucin anterior.

El encendido con ayuda electrnica esta generalmente reservado a la instalacin en el sector de


recambios o "after market" a nivel de los profesionales, aunque los particulares pueden realizar
ellos mismos la transformacin, montando la centralita, una bobina adecuada (baja impedancia)
con resistencias adicionales, suprimir el condensador, siendo recomendable poner nuevo el ruptor,
las bujas, cables de alta tensin.

Funcionamiento
En el esquema inferior se puede ver el esquema un kit de encendido con ayuda electrnica del
fabricante BOSCH. El suministro de tensin al primario de la bobina se lleva a cabo a travs de un
par de resistencias adicionales (3), normalmente conectadas en serie. Al efectuar el arranque se
puentea la resistencia izquierda a travs del terminal (4), al motor de arranque. Con ello se dispone
de un mayor suministro de energa a travs de la resistencia adicional derecha, en la bobina de
encendido. Esta compensa la desventaja derivada del proceso de arranque y de la cada de
tensin en la batera (por el gran consumo de corriente elctrica que necesita el motor de
arranque). Las resistencias previas sirven para limitar la corriente primaria en bobinas de
encendido de baja resistencia y rpida carga. Con ello evitan, especialmente a bajas revoluciones,
una sobrecarga en al bobina de encendido y protegen el contacto del ruptor de encendido.
Las resistencias adicionales y una bobina de encendido de carga rpida permiten conseguir la
optimizacin del encendido en todo el margen de revoluciones del motor.

El transistor y los componentes que le rodean (diodos, resistencias, etc.) se encierran en una caja
de aluminio provista de aletas de refrigeracin, evacuandose as el calor al que son muy sensibles
los transistores. Por esta razn la situacin de esta caja debe ser lo mas alejada posible del motor
en el montaje sobre el vehculo.