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MARIANO NAVA CONTRERAS | EL UNIVERSAL

viernes 13 de febrero de 2015 12:00 AM


La relacin entre los viajes y el conocimiento est atestiguada
en los inicios mismos de nuestra literatura. La Odisea, el poema
que canta las aventuras de ese hroe tan moderno que es
Odiseo, comienza as: "Dime, Musa, de aquel hombre ingenioso
que tanto anduvo errante despus de tomar el sagrado recinto
de Troya. Muchas fueron las ciudades que vio y conoci el
pensamiento de sus hombres, y muchas las penas que sufri
vagando por el mar". Tal vez el viejo Homero al componer estos
versos pensaba un poco en s mismo, pues los rapsodas eran
una especie de trovadores nmadas que iban de ciudad en
ciudad cantando sus poemas, pero tambin conociendo y
viviendo para despus volcar sus experiencias en nuevos
poemas.
Sin embargo, viajar y aprender no era solo cosa de poetas.
Hasta nosotros han llegado las noticias de los viajes de
Pitgoras al sur de Italia, as como de las andanzas de otros
filsofos como Tales de Mileto o Epicuro, y sabemos que el
historiador Herdoto conoci Egipto y el Asia menor, recopilando
material para sus historias. Soln, uno de los Siete Sabios, viaj
por el mundo antiguo conociendo sus ciudades y sus formas
polticas antes de dar a Atenas su famosa Constitucin. Tambin
dicen que Platn estuvo en Egipto formndose con sus sabios
maestros, pero lo que s es seguro es que fue dos veces a Sicilia
para tratar de implantar las ideas de su ya famosa Repblica.
Por su parte Aristteles, que haba nacido en un pueblito de
Macedonia, estuvo en Atenas por veinte aos estudiando en la
Academia de Platn junto a decenas de discpulos venidos de
toda Grecia. Tambin la clebre Biblioteca de Alejandra atrajo
durante siglos a jvenes estudiosos de todo el Mediterrneo.
Ms tarde, entre los romanos, el hbito de viajar a Atenas a
formarse era frecuente. Cicern, que estudi en Roma con los
mejores abogados y oradores, march a los veintisiete aos a
completar sus estudios en Atenas y Rodas. Plutarco, nacido en
Beocia, y Horacio, que naci al sur de Italia, estudiaron tambin
en Atenas. Se sabe que Sneca, que naci en Crdoba, se form
en Roma y Alejandra, como Virgilio, que naci en un pueblito de

Lombarda, y tambin Ovidio, oriundo de Abruzzo. Es as que los


viajes son una especie de constante en la vida de estos sabios
que parten en busca no solo de conocimientos y de informacin,
sino de nuevas experiencias, de crecimiento personal. Y sin
intercambio de saberes, lo sabemos, son imposibles el progreso
y la civilizacin.
El caso de Venezuela no es excepcin sino todo lo contrario.
Nuestro pas ha sido desde siempre un lugar abierto a los
conocimientos venidos de otras partes del mundo, y muchos de
nuestros literatos, humanistas y cientficos ms grandes han
viajado a estudiar para despus volver y aplicar lo aprendido.
Nuestro mayor humanista, Andrs Bello, parti de Caracas con
una slida formacin, pero no escribi sus obras ms
importantes sino despus de muchos aos de estudio en la
British Library de Londres. Lo mismo diremos de otros como
Simn Rodrguez, notable andariego; Manuel Daz Rodrguez,
que vivi en Pars y Viena, o Teresa de la Parra, que pas su
juventud en Valencia de Espaa y despus vivi en Pars. Otros
grandes nombres de nuestras letras, como Mariano Picn Salas,
que estudi en Chile; Jos Rafael Pocaterra, que vivi en Nueva
York y Montreal; Arturo Uslar Pietri, que vivi en Pars, o
Francisco Herrera Luque, que estudi en Salamanca, confirman
lo dicho. El mismo Bolvar estuvo dos veces en Europa, la
primera de las cuales fue mandado a estudiar. Sin embargo, el
viajero venezolano ms ilustre, aquel que vio y conoci, como
en los versos de la Odisea, las ciudades y el pensamiento de los
principales hombres de su poca, fue Francisco de Miranda. En
su increble periplo por Amrica, Europa y frica que dur 39
aos, Miranda supo acumular las experiencias y los
conocimientos necesarios antes de iniciar su empresa
americana.
A finales del siglo XX venezolano esta tradicin se convirti en
poltica de Estado, y nuestro pas lleg a encabezar las
estadsticas en nmero de doctores y posgraduados en el
continente, para envidia de Latinoamrica. Sin embargo, esta
tendencia prcticamente desapareci en los ltimos aos, y hoy
en da estudiar en el extranjero resulta prcticamente imposible

para un venezolano. Tal vez producto de un prejuicio surgido del


tabaratismo mayamero de los 70's y los 80's, hoy en da en
Venezuela se considera que todo aquel que va a viajar al
exterior lo hace exclusivamente por razones de placer. Es decir,
que ni el Gobierno ni la sociedad contemplan la posibilidad de
que alguien quiera instruirse afuera, ni mucho menos quiera
volver en las actuales circunstancias a aplicar los conocimientos
adquiridos. La relacin, pues, entre los viajes y el conocimiento
est hoy negada para los venezolanos, y con ella toda esperanza
de superar el aislamiento y el atraso.
@MarianoNava