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TERRY JOEL FLORENCIA OCHOA

Segundo Perodo Colonial


El sudor de los mitayos
Desde fines del siglo XVI se abre un nuevo perodo de la dominacin
colonial en la Audiencia de Quito. La estrategia espaola orientada a hacer
de Amrica un centro proveedor de metales preciosos, haba generado una
especializacin regional dentro del imperio colonial. La Real Audiencia de
Quito emergi entonces como un importante proveedor de tejidos y
alimentos para los grandes centros de explotacin minera de Potos. Junto a
la Encomienda que cada da fue perdiendo importancia hasta
posteriormente ser suprimida, surgi el mecanismo bsico de la
organizacin econmica, la llamada Mita. Esta institucin de origen incaico
reformulada por los colonizadores, consista en un determinado tiempo de
trabajo obligatorio que los indgenas tenan que realizar. La Corona
distribua este tiempo de trabajo, reservndose Se defini, pues, una
relacin de explotacin metrpoli-colonia, en la cual las riquezas producidas
iban en parte a manos de los grupos dominantes locales y
fundamentalmente a alimentar el funcionamiento de la economa espaola,
que a su vez era crecientemente dependiente de los centros ms dinmicos
de la manufactura y el comercio europeos.
La sociedad colonial
Luego del primer siglo de colonizacin hispnica, se haba definido una
estructura social fuertemente diferenciada y asentada sobre la desigualdad
legal. Los blancos, especialmente los espaoles de origen peninsular
(miembros de la burocracia civil y eclesistica, encomenderos, obrajeros y
comerciantes) estaban en la cspide de la pirmide social. Ellos controlaban
los principales centros de produccin econmica, as como la circulacin de
los bienes. Al mismo tiempo ejercan el poder poltico tanto en el nivel de la
Audiencia como en el plano local.
En la base de la estructura social colonial, de otro lado, estaban los pueblos
indgenas que sufrieron cambios profundos, pero al mismo tiempo lograron
tambin mantener la continuidad de varios elementos de su organizacin. El
ms importante de ellos fue sin duda, la lucha por la conservacin de las
tierras, que en forma paulatina iba pasando a manos espaolas, no sin
hallar de parte de las comunidades dura, y a veces exitosa resistencia.
La mantencin de la estructura comunitaria indgena, de sus caciques y
formas culturales, fue usada por los colonizadores como mecanismo para el
cobro expedito del tributo que los indianos deban pagar al soberano
espaol. Pero ello signific tambin la persistencia de formas de

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organizacin e identidad que permitieron nuevos tipos de insercin de los


pueblos indios en la vida del conjunto social. Sera, pues, un error, pensar
que la diferenciacin existente entre la Repblica de blancos y la Repblica
de
Indios era una barrera de incomunicacin, puesto que ambas estaban
estrechamente
Imbricadas por relaciones de interdependencia y dominacin.
Los indgenas aprendieron pronto ciertas tcnicas agrcolas, el cultivo de
plantas europeas y la domesticacin de animales venidos del Viejo
Continente. El quichua, que comenz a ser difundido por los incas, termin
por ser la lengua comn de los indios, por influencia tambin de los
misioneros. Se dio una interrelacin de ese idioma con el castellano. La
Religin, usada por el sojuzgamiento, fue siendo asimilada por los pueblos
andinos y adquiri caracteres de forma de identidad y de expresin de la
resistencia indgena. Muchas veces las formas religiosas y culturales fueron
ms efectivas para la continuidad aborigen, que las fugas masivas, los
suicidios y los levantamientos violentos que, desde luego, tuvieron gran
incidencia sobre todo en determinados momentos de la vida colonial.

Estado, Iglesia y cultura


En toda la poca Colonial, el papel del Estado fue decisivo. No solo
cumpli una funcin de conservador del orden, garante de la
actividad econmico-social y de las funciones polticas e
ideolgicas consiguientes, sino que se constituy en una suerte de
escenario de las contradicciones entre los intereses metropolitanos
y locales. Al mismo tiempo fue tambin un regulador de las
condiciones de reproduccin del conjunto de la sociedad, puesto
que participaba activamente en el funcionamiento de las mitas y la
distribucin del trabajo social. El Estado colonial no comprenda
solamente la administracin de la Audiencia, sino todas las
instituciones donde se daba la direccin poltica. En este sentido,
los cabildos deben tambin considerarse como parte del aparato
del Estado. Lo mismo puede decirse de la Iglesia, que estaba
sometida al control de las autoridades estatales. En efecto, gracias
a una concesin del Papa, los soberanos espaoles ejercan el
derecho llamado de patronato sobre la Iglesia americana. Como
patronos se comprometan a protegerla y dotarla de recursos, al
tiempo que ejercan celosamente las atribuciones de nombrar y
remover funcionarios, inclusive disponer sobre cuestiones de culto.
La Iglesia estaba firmemente enquistada en el aparato estatal
colonial y ejerca un virtual monopolio de la dimensin ideolgica

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de la sociedad. La burocracia eclesistica no solo tena a su cargo


la evangelizacin de las masas indgenas y la funcin educativa de
los colonizadores, sino que, al imponer su cosmovisin de la
cristiandad como horizonte ideolgico, fundamentaba el derecho
de conquista y consolidaba las relaciones de explotacin
imperantes. Junto a esto, la Iglesia fue adquiriendo cada vez mayor
poder econmico, hasta transformarse en el primer terrateniente
de la Audiencia. La Iglesia era la institucin con ms recursos para
promover las actividades culturales; en realidad una de sus
funciones bsicas. Entre los ms notables intelectuales de la poca
estaban los clrigos y algunas monjas. Las manifestaciones
artsticas se desarrollaron bajo la proteccin de los conventos, que
demandaban obras con motivos religiosos destinados a la
evangelizacin. El enorme desarrollo de la escultura, la pintura y la
construccin, que se dio en el siglo XVII hasta bien avanzado el
siglo XVIII, se asent en la utilizacin de la mano de obra artesanal
mestiza y aborigen, que no solo copi calificadamente modelos
europeos sino que introdujo elementos originales que han hecho
de nuestro legado cultural una de las ms altas expresiones del
arte americano. Quito y su jurisdiccin fueron un centro muy
importante de la pintura, la imaginera y el tallado.