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LA COMPUTADORA

En un documento en Word redacte un informe acadmico sobre la computadora.

DESARROLLO
LA COMPUTADORA
La computadora es, por mucho, la ms extraordinaria de las
vestimentaselectrnicas creadas por el hombre, ya que es una
extensin de nuestro sistemanervioso central. Junto a ella, la rueda no
es ms que un juguete....
Marshall McLuhan

Presumiblemente cualquiera que intente dar una


respuestaa la pregunta: qu es una computadora?,
debera saber lo que es una computadora. Pero, puesto
que existen muchos enfoques para responder a esta
pregunta,cmo decidimos cul es la definicin acertada?
Para ciertos objetos una descripcin precisa de su
morfologa y su composicin fsica y/o qumica indica lo
que son. Cualquiera que conozca su descripcin sabe lo que son esos objetos.
Desafortunadamente la morfologa y la constitucin fsica de una computadora son
casi irrelevantes.
Cuando investigamos la naturaleza de la computadora, tenemos la misma dificultad
que cuando consideramos a los nmeros reales unido al hecho de que la
computadora no slo es un objeto (abstracto) matemtico, sino uno que adems
tiene una materializacin en un objeto que es casi autnomo, un objeto que puede
funcionar casi independientemente de la intervencin humana.
As, parece adecuado argumentar que si alguien conoce lo que es una computadora,
debera saber: su definicin matemtica, sus propiedades, la clase de tareas que
puede llevar a cabo y cmo, y las maneras en las que este objeto abstracto puede
ser materializado.
UNA PRIMERA DEFINICIN
Una Computadora es una mquina digital y sincrnica, con cierta capacidad de
clculo numrico y lgico, controlada por un programa almacenado y con
posibilidadde comunicacin con el mundo exterior.Qu significa esto?
Es digital porque dentro de la computadora las seales elctricas que semanejan y
la informacin que se procesa se representan en forma discreta, por medio de dos
valores (0 y 1).

GUTIERREZ TORRES, Marco Antonio

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Adems se afirma que es sincrnica, es decir que realiza las operaciones
coordinada por un reloj central que enva seales de sincronismo a todos los
elementos que componen la computadora. Esto significa que todas las operaciones
internas se realizan en instantes de tiempo predefinidos y coordinados con el reloj.
Internamente posee una capacidad de clculo numrico y lgico, en un subsistema
denominado Unidad Aritmtico-Lgica (UAL) en su acrnimo en idioma ingls ALU
(Arithmetic & LogicUnit). Normalmente las operaciones que pueden realizarse en ella
son muy simples (por ejemplo suma, disyuncin, conjuncin o comparacin).
El hecho que sea controlada por programa es quizs el punto ms importante que
diferencia a una computadora de una calculadora. Significa que internamente se
tienen rdenes o instrucciones almacenadas, que la computadora podr obtener,
interpretar y ejecutar.
Adems, est comunicada con el mundo exterior. Esto significa que podr realizar
operaciones de ingreso o egreso de valores desde y hacia el mundo real, utilizando
dispositivos perifricos (por ejemplo el teclado o el mouse para entrada de
informacin y pantalla como salida). Debe mencionarse que el mundo real es
analgico y no digital.
OTRAS DEFINICIONES:
Existen numerosas definiciones de una computadora, entre ellas las siguientes:
1) Una computadora es un dispositivo capaz de realizar clculos y tomar decisiones
lgicas a velocidades hasta miles de millones de veces ms rpidas que las
alcanzables por los seres humanos.
2) Un ordenador es una mquina capaz de aceptar datos a travs de un mediode
entrada, procesarlos automticamente bajo el control de un programa
previamente almacenado, y proporcionar la informacin resultante a travs de un
medio de salida.
3) Una computadora es cualquier dispositivo en el que la informacin se representa
en forma numrica y que, mediante el recuento, comparacin y manipulacin de
estos nmeros (de acuerdo con un conjunto de instrucciones almacenadas en su
memoria), puede realizar una multitud de tareas: Realizar complejos clculos
matemticos, reproducir una meloda, etc.
4) Una computadora es un dispositivo electrnico capaz de recibir un conjunto de
instrucciones y ejecutarlas realizando clculos sobre los datos numricos.
La computadora digital es un ordenador numrico, automtico, secuencial y
universal.
Es numrico porque toda la informacin que se puede encontrar dentro de la
computadora est codificada por un conjunto ordenado de ceros y unos. Esta
codificacin es de tal naturaleza que un conjunto de ceros y unos, puede estar
representando una letra o un nmero, por esto decimos que la informacin dentro de
una computadora puede ser alfanumrica.
Decimos que es automtica pues puede operar sin la intervencin del operador al
pasar de una operacin a otra en la resolucin de un determinado problema.

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Decimos que es secuencial pues debe seguir una serie ordenada de pasos para la
resolucin de cada problema.
Y decimos que es universal porque est capacitada para resolver cualquier tipo de
problema que se plantee, dependiendo de cmo se haya programado a la mquina.
La computadora es una mquina que cambia informacin de una forma a otra:
recibe informacin (entrada), la transforma y proporciona informacin (salida). Esta
informacin puede presentarse de muchas formas, lo que convierte a la
computadora en una mquina sumamente verstil, que es capaz desde liquidar
impuestos hasta guiar el recorrido de una nave espacial. En cada caso las entradas
y salidas son totalmente distintas, y en esto radica lo sorprendente de poder usar
una computadora para ambas actividades. Esta versatilidad est dada en que la
mquina sea controlada por un programa, que establece las instrucciones que le
indican a las partes fsicas qu deben hacer para transformar los datos de entrada
en la salida requerida. El programa controla todo elproceso, del principio al fin:
podemos modificar su funcionamiento con solo cambiar el programa.
Con el advenimiento de la computadora, gran parte de la tecnologa pas del
mundo analgico al digital.
DIAGRAMA DE UNA COMPUTADORA
Todas las computadoras digitales estn compuestas por cinco (5) secciones bsicas:
Unidad de Entrada, Unidad de Memoria, Unidad de Control, Unidad AritmticoLgica y Unidad de Salida.

Unidad de Entrada: Tiene por funcin la conversin de seales a nivel humano,


en seales que sean entendibles por la mquina. La unidad de entrada traduce la

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informacin de nivel humano a nivel de mquina, usando el sistema binario


(ceros y unos codificados).
Unidad de Salida: Es el traductor inverso de la unidad de entrada, es decir, la
informacin que estaba a nivel mquina se transforma en lenguaje humano.
CPU: En el bloque central del esquema podemos ver dos bloques: Unidad de
Control y Unidad aritmtico-lgica. Estos dos bloques forman la Unidad Central
de Proceso (CPU o UCP).
Unidad de Memoria: Los dispositivos electrnicos o electromagnticos en donde
se almacena la informacin recibida del exterior antes de ser procesada, y la ya
procesada, constituye la MEMORIA. En la memoria residen el programa que ser
procesado, los datos para el proceso y los resultados del proceso.
ALU: La informacin se procesa matemticamente y se compara lgicamente
dentro de la Unidad Aritmtico-Lgica, conocida como ALU.
Unidad de Control: Se encarga de que las operaciones se realicen en las
secuencias que correspondan (por ejemplo no calcular antes de recibir los datos,
no comunicar informacin al exterior mientras no se terminen losclculos, etc.).

CLASIFICACIN DE LAS COMPUTADORAS


La caracterstica distintiva de cualquier sistema de computacin es su tamao, no su
tamao fsico, sino su capacidad de cmputo. El tamao o capacidad de cmputo es
la cantidad de procesamiento que un sistema de computacin puede realizar por
unidad de tiempo.
Macrocomputador: Mquina de enormes dimensiones, que usan las grandes
organizaciones y que tienden a ser invisibles para le pblico en general, ya que
estn escondidas en salas con clima controlado. Son capaces de comunicarse
simultneamente con varios usuarios por la tcnica de tiempo compartido; ste
tambin permite que los usuarios con diversas necesidades computacionales
compartan costosos equipos de computacin.
Minicomputador: Tambin es una mquina multiusuario (es decir que usa la
tcnica de tiempo compartido). Es ms pequeo y econmico que un
macrocomputador, pero mayor y ms potente que una computadora personal.
Estacin de trabajo: Computador de escritorio que tiene el poder de un
minicomputador, pero a una fraccin del costo. Esde uso muy comn entre
personas cuyas tareas requieren gran cantidad de clculos (cientficos, analistas
burstiles, ingenieros). Aunque muchas estaciones de trabajo son capaces de
dar servicio a varios usuarios al mismo tiempo, en la prctica a menudo son
usadas por una sola persona a la vez.
Microcomputadora o Computador personal: PC (Personal computer).
Computador habitualmente monousuario (aunquepuede configurarse para
usuarios mltiples) de propsito general. En una micro se monta el
microprocesador, los circuitos electrnicos para manejar los dispositivos
perifricos y los chips de memoria en un solo tablero de circuitos, el tablero de
sistema o tablero madre (motherboard). El microprocesador y los otros chips se
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montan en una portadora antes de fijarlos al tablero madre. Las portadoras tienen
conectores de agujas de tamao estndar que permiten que se conecten los
chips en el tablero de sistema. La motherboard es lo que distingue a una
computadora de otra. La PC puede ser de escritorio o porttil. Dentro de los
computadores porttiles encontramos:
Laptop: alimentado por bateras, con pantalla plana y que pueden cargarse
como un portafolios.
Notebook: Ms livianas que las anteriores y que pueden transportarse dentro
de un portafolios.
Palmtop: o computador manual, o PC de bolsillo. Tan pequeas que caben en
un bolsillo. Atiende las necesidades de usuarios para los cuales la movilidad
es ms valiosa que un teclado o una pantalla de tamao usual.
HARDWARE, SOFTWARE Y FIRMWARE
Cuando se trabaja en el ambiente del las computadoras constantemente se utilizan
los trminos hardware, software y firmware. Hardware es el nombre que se le da a
los dispositivos fsicos ycircuitos de la computadora. Software se refiere a los
programas escritos para la computadora. Firmware es el trmino que se le da a los
programas almacenados permanentemente (programas en ROM).
Software es un trmino general que se usa para hacer referencia aun programa o
conjunto de programas. Cualquier material impreso que el operador utiliza para
operar la computadora, as como el conjunto de programas, se considera tambin
como Software. El Software se divide en software De aplicaciones (Enlatados) y
ensoftware De base (D.O.S., Bases de Datos, Hojas de Clculo, Lenguajes de
programacin, etc.). De esta manera, el hardware y el software juntos, forman una
computadora completa.
FUNCIONAMIENTO BSICO DE UNA COMPUTADORA
La mayora de las computadoras actuales de propsito general presentan una
estructura interna basada en la arquitectura de finida por John von Neumann.
Esta estructura interna debe contener aquellos componentes que permitan realizar el
procesamiento de datos tiles para el problema a resolver.
Dado que se utilizar un programa que controlar la sucesin de pasos a seguir,ser
necesario no solamente tener una unidad de clculo sino tambin una unidad de
memoria.
Podr tambin, ser necesario interactuar con el mundo exterior, tanto para
obtenerdatos como para entregar resultados, por lo que unidades que se encarguen
de la entrada y la salida de valores podrn estar presentes.
Teniendo en cuenta lo anteriormente expresado, podemos esquematizarla de la
siguiente manera:
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En el grfico se ha dividido conceptualmente la memoria Principal M en dos partes:


memoria de instrucciones Mi donde residen las rdenes que la computadora debe
interpretar y ejecutar, y memoria de datos Md donde se almacena la informacin con
la cual la computadora realizar los procesos (clculos, decisiones, actualizaciones)
que sean necesarios para la resolucin del problema.
El bloque rotulado como Entrada/Salida representa los dispositivos que permiten la
comunicacin con el mundo real. Por ejemplo, el controlador de video que vincula el
procesador central de la computadora con la pantalla o el circuito controlador de
multimedia que permite tener salida por un parlante o entrada por un micrfono.
Las lneas de comunicacin indicadas como bus de comunicaciones normalmente
permiten el paso de tres grandes categoras de informacin: direcciones, datos y
control. En el esquema simplificado se acepta que estas lneas permiten la
comunicacin interna y externa de datos, direcciones y seales de control.
Por ltimo, tradicionalmente la combinacin de la unidad de control UC y la unidad
de clculo UAL se la llama unidad central de procesamiento UCP, que en las
computadoras personales est representada por el microprocesador (ej. Pentium).
A continuacin se presenta un diagrama de bloques simplificado de una
microcomputadora.

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Diagrama de bloques de un sistema basado en microprocesador.

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