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LA ARQUITECTURA DEL S.

XX: RACIONALISMO Y ORGANICISMO


La mayor parte de la arquitectura del s. XX, sobre todo tras la Primera Guerra Mundial, se
denomina Movimiento Moderno en casi todos los manuales de Historia del Arte. Movimiento
que en sus inicios se caracteriza por el rechazo de la tradicin eclctica, la adopcin de las
formas de la vanguardia artstica y la adhesin a las condiciones de la moderna sociedad
industrial. El cenit del Movimiento Moderno tuvo lugar en 1932 cuando en el Museo de Arte
Moderno de N. York tiene lugar una gran exposicin sobre la arquitectura de vanguardia
realizada desde 1922. Para la muestra se elige el nombre de Estilo Internacional convencidos
de que este modo de construir tena validez universal. Este lenguaje triunfar en todos los
pases del mundo despus de la Segunda Guerra Mundial. Tanto el Racionalismo, como la
Arquitectura Orgnica (Organicismo) se engloban dentro del Movimiento Moderno.
Los Antecedentes.
Los primeros los podemos encontrar en el modernismo austriaco, sobre todo en Adolf Loos
que har clebre su aserto de que "el ornamento es delito", llevando a cabo una arquitectura en
la que sacrifica los elementos decorativos. La "Casa Steiner" de Viena y el edificio comercial de
la Michel Platz son un manifiesto racionalista y una protesta ante el exceso de decoracin del
modernismo. Sus volmenes limpios, ascticos, son todo un canto a la nueva visin de la
arquitectura.
Junto a l, el francs Perret en la iglesia de Notre Dame de Raincy y Peter Beherens en la
fbrica de turbinas de la AEG, que algunos consideran el primer edificio de la arquitectura
moderna. Adems Gerrit Thomas Rietveld lleva a cabo un modelo de vivienda neo-plstica en
la Casa Schrader. Precisamente la organizacin ortogonal de los volmenes, la planta libre, el
gusto por los planos de color uniforme (casi siempre blanco), caractersticas de movimiento
moderno derivan en gran medida de comportamientos estticos como los propugnados
por la revista holandesa De Stijl, o de las enseanzas de la Bauhaus.

EL RACIONALISMO
As a fines de la Primera Guerra Mundial todos los elementos que definiran el racionalismo
estn prefigurados: las formas elementales, las estructuras vistas, los edificios sobre pilotes, las
ventanas horizontales, las azoteas jardn, etc... haban sido utilizados. El mrito de los
arquitectos racionalistas fue entender que en estos elementos arquitectnicos se hallaba la
base del nuevo lenguaje y la posibilidad de construir con ello una nueva arquitectura.
Los ms destacados arquitectos de este momento son le Corbusier, Mies van der Rohe y
Walter Gropius.
Le Corbusier. Su verdadero nombre era Charles-Edouard Jeanneret. El hombre tomado
como colectividad ser su verdadera preocupacin como arquitecto y como los arquitectos
griegos o renacentistas sentir la necesidad de establecer proporciones cannicas a base del
cuerpo humano que fijen las dimensiones de todos los objetos, pasando naturalmente por la
vivienda. Sus teoras quedan recogidas en su obra el "Modulor", y en ella se fijan las
proporciones que permiten construir armnicamente desde un sello de correos a una ciudad.
Le Corbusier es un apasionado terico y prctico arquitecto que en sus obras trata de que el
hombre vuelva a ser el centro de la creacin artstica.

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Los principios bsicos que resumen su obra son:


1. Los pilotes. La casa queda libre y aislada del suelo gracias a ellos. El jardn y las calles
pueden seguir un trazado independiente. Se eliminan las humedades y los locales
oscuros.
2. Los techos-jardn que se aprovechan para solariums, piscinas...
3. La ventana longitudinal. Al perder el muro la funcin sustentante se pueden
disear ventanas alargadas que iluminan ms y no quitan espacio.
4. La Planta libre. El sistema de pilares y la ausencia de muros de cargas permiten que
cada piso pueda ser distribuido con independencia del superior y del inferior.
5. Fachada libre. Puede disearse en funcin de las necesidades de cada piso.
En la Villa Saboya lleva a cabo estos enunciados.

Walter Gropius es el creador del centro de la Bauhaus en Dassau, obra maestra de su


perodo alemn. Gropius plantea la Bauhaus para ofrecer infinidad de puntos de vista,
coincidiendo as con el espritu picasiano. La transparencia de sus grandes ventanales
pone a la vista la estructura interna y las fachadas posteriores dando as una imagen
simultnea de las diversas partes del edificio, que responde mejor al espritu cubista. En la
"Fabrica Faqus" revela su gusto por las superficies difanas, desarrollando un modelo de
arquitectura industrial.
Mies van der Roe. Su inters por los materiales como elemento expresivo
definir particularmente su obra; la piedra, mrmoles, acero, vidrio, sern utilizados por Mies
en su ms absoluta desnudez y pureza.
Sus espacios no son nunca cerrados y esa es otra de sus principales caractersticas. Se
abren, se distienden hacia el exterior buscando la integracin con el entorno. Rechaza la forma
en cuanto tal si esta no lleva una funcin. Deca: "No queremos problemas de forma, sino
solamente de construccin. La forma por s no existe. La forma tomada como fin desemboca en
el formalismo que rechazamos". Con esta postura, Mies define la esencia del racionalismo.
En 1919 traza un increble proyecto de rascacielos de metal y vidrio con el que sent las
bases de todos los modernos edificios de gran altura. El primer rascacielos que imagina es una
sucesin hasta el infinito de planos paralelos envueltos en cristal. No hay ni peso de masas ni
tensiones; la orgullosa tcnica moderna est al servicio de la belleza de una forma racional y
potica a un tiempo. Para Mies, el hierro y el hormign en lo que tienen de slido e instrumental,
no slo fsicamente sino simblicamente, deben ir al interior, como un fuerte esqueleto,
mientras el vidrio era como un brillante velo que poda extenderse sobre el esqueleto para
formar la piel; "construccin de piel y huesos" llama Mies a esta frmula.
En 1922 conoce al grupo De Stijl, entre los que est Mondrian, que le influirn bastante.
Mies desde entonces disea edificios de planos lmpidos, de paredes abiertas que sobresalen
del edificio y se pierden e integran en el jardn. Es una arquitectura abierta en la que los
espacios fluyen entre las habitaciones y no se siente nunca la sensacin de encerramiento. Una
deliciosa muestra de esta concepcin la constituye el "Pabelln alemn de la feria de Muestras
de Barcelona". En 1930 es nombrado director de la Bauhaus. El nazismo le hace emigrar a
EE.UU.
Junto a los citados, merece una mencin Aalto y su Sanatorio de Paimio as como Terragni y
su Casa del Fascio en Como.

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EL ORGANICISMO: FRANK LLOYD WRIGT.


Es sin duda el ms impresionante arquitecto del s. XX. De compleja personalidad y gran
capacidad de trabajo define una poca y un modo distinto de entender la arquitectura, la
llamada arquitectura "orgnica" que toma al hombre como referencia constante, no en
un senado corbuseriano para ordenar medidas, sino en un sentido ms individual, ms
directo y quizs ms potico. Trata de integrar la arquitectura en su ambiente natural y
siempre considera las caractersticas del hombre o del grupo de hombres a quienes va
destinada.
Profundamente admirador de la arquitectura japonesa, con la que tiene claras coincidencias
en la elaboracin de espacios internos que se continan y se confunden con los externos. Buen
ejemplo de ello es la "Casa Willitts" en Illinois. Su obra se toma ms audaz con el empleo de
volmenes netos en contacto con la corrientes racionalistas europeas y de este
enriquecimiento surgen obras como la "casa Kaufmann" (Casa de la Cascada).

LA ARQUITECTURA MODERNA EN LA POSGUERRA.


En 1947 Le Corbusier realiza la Unidad de habitacin en Marsella la mejor comprobacin de
sus teoras de humanizacin de su arquitectura. La Capilla de Ronchamp rompe el rigor
funcionalista con superficies que se alabean o se quiebran con un sentido expresionista y
potico y en este giro algunos ven una influencia de Gaud debida a un viaje que realiz a
Barcelona.
Mies van der Rohe funda en EE.UU. el Instituto de Tecnologa en Illinois y en Amrica
har realidad muchas de sus ideas en obras como las Casas de Apartamentos de Chicago y el
Edificio Seaqram de N. York. Sus rascacielos, casi infinitos, son verdaderas cajas de luz y de
metal.
Frente al rigor abstracto y normativo de Mies, Wrigt realiza dos obras singulares: la
Torre Johnson y, sobre todo el Museo Guqgengheim en pleno centro de Nueva York, en el que
se inserta como un bloque plstico en espiral en medio de una gran arteria interrumpindola,
situndose en ella como un lugar sagrado de la cultura, al igual que las iglesias en las
ciudades antiguas.
La arquitectura organicista tiene su canto del cisne en el Teatro de la Opera de Sidney, y en
el aeropuerto Kennedy de Nueva York, obra de Saarinem.
En Espaa destacarn Eduardo Torroja, Miguel Fisac, Saz de Oiza (Torres blancas
de Madrid), Oriol Bohigas, Bofill etc...
La muerte, en 1965, de Le Corbusier, podra situarse como la fecha que cierra y abre un
nuevo captulo en la arquitectura del s. XX.

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