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Mecnica

La Mecnica comprende el estudio de las mquinas (Polea simple fija).

Para otros usos de este trmino, vase Mecnica (desambiguacin).


La mecnica (Griego y de latn mechanca o arte de construir una mquina) es la rama de
la fsica que estudia y analiza el movimiento y reposo de los cuerpos, y su evolucin en el tiempo,
bajo la accin de fuerzas. El conjunto de disciplinas que abarca la mecnica convencional es muy
amplio y es posible agruparlas en cuatro bloques principales:

Mecnica clsica

Mecnica cuntica

Mecnica relativista

Teora cuntica de campos

La mecnica es una ciencia perteneciente a la fsica, ya que los fenmenos que estudia son fsicos,
por ello est relacionada con las matemticas. Sin embargo, tambin puede relacionarse con
la ingeniera, en un modo menos riguroso. Ambos puntos de vista se justifican parcialmente ya que,
si bien la mecnica es la base para la mayora de las ciencias de la ingeniera clsica, no tiene un
carcter tan emprico como stas y, en cambio, por su rigor y razonamiento deductivo, se parece
ms a la matemtica.
Contenido
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1 Mecnica clsica
o

1.1 Mecnica de medios continuos

1.2 Mecnica estadstica


2 Mecnica relativista
3 Mecnica cuntica
4 Mecnica cuntica relativista
5 Estudios interdisciplinarios relacionados con la mecnica
6 Vase tambin

[editar]Mecnica

clsica

Artculo principal: Mecnica clsica.

La mecnica clsica est formada por reas de estudio que van desde la mecnica del slido
rgido y otros sistemas mecnicos con un nmero finito de grados de libertad, a sistemas como
la mecnica de medios continuos (sistemas con infinitos grados de libertad). Existen dos
formulaciones diferentes, que difieren en el grado de formalizacin para los sistemas con un nmero
finito de grados de libertad:

Mecnica newtoniana. Dio origen a las dems disciplinas y se divide en varias de ellas:
la cinemtica, estudio del movimiento en s, sin atender a las causas que lo originan; la esttica,
que estudia el equilibrio entre fuerzas y ladinmica que es el estudio del movimiento atendiendo
a sus orgenes, las fuerzas.

Mecnica analtica, una formulacin matemtica muy potente de la mecnica newtoniana


basada en el principio de Hamilton, que emplea el formalismo de variedades diferenciables, en
concreto el espacio de configuracin y elespacio fsico.

Aplicados al espacio eucldeo tridimensional y a sistemas de referencia inerciales, las tres


formulaciones son bsicamente equivalentes.
Los supuestos bsicos que caracterizan a la mecnica clsica son:

Predictibilidad tericamente infinita, matemticamente si en un determinado instante se


conociera (con precisin infinita) las posiciones y velocidades de un sistema finito
de N partculas tericamente pueden ser conocidas las posiciones y velocidades futuras, ya que
en principio existen las funciones vectoriales

que

proporcionan las posiciones de las partculas en cualquier instante de tiempo. Estas funciones
se obtienen de unas ecuaciones generales denominadas ecuaciones de movimiento que se

manifiestan de forma diferencial relacionando magnitudes y sus derivadas. Las


funciones

se obtienen por integracin, una vez conocida la naturaleza fsica del

problema y las condiciones iniciales.


Existen otras reas de la mecnica que cubren diversos campos aunque no tienen carcter global.
No forman un ncleo fuerte para considerarse como disciplina:

Mecnica de medios continuos

Mecnica estadstica

[editar]Mecnica

de medios continuos

Artculos principales: Mecnica de medios continuos y Mecnica estadstica.

La mecnica de medios continuos trata de cuerpos materiales extensos deformables y que no


pueden ser tratados como sistemas con un nmero finito de grados de libertad. Esta parte de la
mecnica trata a su vez de:

La mecnica de slidos deformables, que considera los fenmenos de la elasticidad,


la plasticidad, la viscoelasticidad, etc.

La mecnica de fluidos, que comprende un conjunto de teoras parciales como la hidrulica,


la hidrosttica o fluidoesttica y la hidrodinmica) o fluidodinmica. Dentro del estudio de los
flujos se distingue entre flujo compresible yflujo incompresible. Si se atiende a los fluidos de
acuerdo a su ecuacin constitutiva, se tienen fluidos perfectos, fluidos newtonianos y fluidos nonewtonianos.

La acstica, la mecnica ondulatoria clsica.

La mecnica de medios continuos usual es una rama de generalizacin de la mecnica clsica,


aunque durante la segunda mitad del siglo XX se desarrollaron forumaciones relativistas de los
medios continuos, aunque no existe un anlogo cuntico equivalente ya que dicha teora interpreta
los medios continuos en forma de partculas.

[editar]Mecnica

estadstica

Artculo principal: Mecnica estadstica.

La mecnica estadstica trata de sistemas con muchas partculas y que por tanto tienen un nmero
elevado de grados de libertad, al punto que no resulta posible escribir todas las ecuaciones de
movimiento involucradas y, en su defecto, trata de resolver aspectos parciales del sistema por
mtodos estadsticos que dan informacin til del comportamiento global del sistema sin especificar
qu sucede con cada partcula del sistema. Los resultados obtenidos coinciden con los resultados
de la termodinmica. Usa tanto formulaciones de la mecnica hamiltoniana como formulaciones de

la teora de probabilidad. Existen estudios de mecnica estadstica basados tanto en la mecnica


clsica como en la mecnica cuntica.

[editar]Mecnica

relativista

Artculo principal: Teora de la Relatividad.

La Mecnica relativista o Teora de la Relatividad comprende:


La Teora de la Relatividad Especial, que describe adecuadamente el comportamiento

clsico de los cuerpos que se mueven a grandes velocidades en un espacio-tiempo plano (nocurvado).
La Teora general de la relatividad, que generaliza la anterior describiendo el movimiento en

espacios-tiempo curvados, adems de englobar una teora relativista de la gravitacin que


generaliza la teora de la gravitacin de Newton.
Existen varias propiedades interesantes de la dinmica relativista, entre ellas:
La fuerza y la aceleracin no son en general vectores paralelos en una trayectoria curva, ya

que la relacin entre la aceleracin y la fuerza tangenciales es diferente que la que existe entre
la aceleracin y fuerza normales. Tampoco la razn entre el mdulo de la fuerza y el mdulo de
la aceleracin es constante, ya que en ella aparece el inverso del factor de Lorentz, que es
decreciente con la velocidad llegando a ser nulo a velocidades cercanas a la velocidad de la
luz.

El intervalo de tiempo medido por diferentes observadores en movimiento relativo no


coinicide, por lo que no existe un tiempo absoluto, y no puede establecerse un presente comn
a todos los observadores, aunque se mantienen relaciones de causalidad estrictas.

Otro hecho interesante de la mecnica relativista es que elimina la accin a distancia. Las
fuerzas que experimenta una partcula en el campo gravitatorio o electromagntico provocado
por otras partculas depende de la posicin de las partculas en un instante anterior, siendo el
"retraso" en la influencia que ejercen unas partculas sobre otras del orden de la distancia
dividida entre la velocidad de la luz:

Sin embargo, a pesar de todas estas diferencias la mecnica relativista es mucho ms similar a la
mecnica clsica desde un punto de vista formal, que la mecnica cuntica. La mecnica relativista
sigue siendo una teora estrictamente determinista, por ejemplo.

[editar]Mecnica

cuntica

Artculo principal: Mecnica cuntica.

La mecnica cuntica trata con sistemas mecnicos de pequea escala o con energa muy
pequeas (y ocasionalmente sistemas macroscpicos que exhiben cuantizacin de alguna magnitud
fsica). En esos casos los supuestos de la mecnica clsica no son adecuados. En particular el
principio de determinacin por el cual el estado futuro del sistema depende por completo del estado
actual no parece ser vlido, por lo que los sistemas pueden evolucionar en ciertos momentos de
manera no determinista (ver postulado IV y colapso de la funcin de onda), ya que las ecuaciones
para la funcin de onda de la mecnica cuntica no permiten predecir el estado del sistema despus
de una medida concreta, asunto conocido como problema de la medida. Sin embargo, el
determinismo tambin est presente porque entre dos medidas filtrantes el sistema evoluciona de
manera determinista de acuerdo con la ecuacin de Schrdinger.
La evolucin no determinista y las medidas sobre un sistema, estn regidas por un enfoque
probabilstico. En mecnica cuntica este enfoque probabilstico, lleva por ejemplo en el enfoque
ms comn renunciar al concepto detrayectoria de una partcula. Peor an el concepto
la interpretacin de Copenhague renuncia por completo a la idea de que las partculas ocupen un
lugar concreto y determinado en el espacio-tiempo. La estructura interna de algunos sistemas fsicos
de inters como los tomos o las molculas slo pueden ser explicados mediante un tratamiento
cuntico, ya que la mecnica clsica hace predicciones sobre dichos sistemas que contradicen la
evidencia fsica. En ese sentido la mecnica cuntica se considera una teora ms exacta o ms
fundamental que la mecnica clsica que actualmente slo se considera una simplificacin
conveniente de la mecnica cuntica para cuerpos macroscpicos.
Tambin existe una mecnica estadstica cuntica que incorpora restricciones cunticas en el
tratamiento de los agregados de partculas.

[editar]Mecnica

cuntica relativista

Artculo principal: Teora cuntica de campos.

La mecnica cuntica relativista trata de aunar mecnica relativista y mecnica cuntica, aunque el
desarrollo de esta teora lleva a la conclusin de que en un sistema cuntico relativista el nmero de
partculas no se conserva y de hecho no puede hablarse de una mecnica de partculas, sino
simplemente de una teora cuntica de campos. Esta teora logra aunar principios cunticos y teora
de la relatividad especial (aunque no logra incorporar los principios de la relatividad general). Dentro
de esta teora, no se consideran ya estados de las partculas sino del espacio-tiempo. De hecho
cada uno de los estados cunticos posibles de el espacio tiempo viene caracterizado por el nmero
de partculas de cada tipo representadas por campos cunticos y las propiedades de dichos
campos.
Es decir, un universo donde existan Ni partculas del tipo i en los estados
cunticos E1, ..., ENi representa un estado cuntico diferente de otro estado en el que observamos en

mismo universo con un nmero diferente de partculas. Pero ambos, "estados" o aspectos del
universo son dos de los posibles estados cunticos fsicamente realizables del espacio-tiempo. De
hecho la nocin de partcula cuntica es abandonada en la teora cuntica de campos, y esta nocin
se substituye por la de campo cuntico. Un campo cuntico es una aplicacin que asigna a una
funcin suave sobre una regin del espacio-tiempo un operador autoadjunto. La funcin suave
representa la regin donde se mide el campo, y los valores propios del operador nmero asociado al
campo el nmero de partculas observables a la hora de realizar una medida de dicho campo.

[editar]Estudios

interdisciplinarios relacionados con la mecnica

La Ingeniera electromecnica, que aplica conceptos de las ciencias del Electromagnetismo,


la Electrnica, la Elctrica y la Mecnica.

La Biomecnica, que aplica conceptos mecnicos dentro de la biologa y la medicina.

La econofsica, que aplica tcnica de la mecnica estadstica a la economa.

La Economa ecolgica, que critica la aplicacin de la mecnica clsica a la economa


convencional.

[editar]Vase

Qumica

Herrero

tambin