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Universidad Central de Venezuela

Facultad de Humanidades y Educacin


Instituto de Investigaciones de la Comunicacin

APORTES PARA UNA TEORA


INSTITUCIONAL DE LA COMUNICACIN
Contribuciones desde la historia social de la comunicacin
Trabajo de Ascenso que se propone a la Universidad Central de Venezuela
para optar al escalafn de ASISTENTE

Autor: Prof. Bernardino Herrera Len

Tutor: Prof. Alejandro Mendible

Julio de 2010

APORTES PARA UNA TEORA


INSTITUCIONAL DE LA COMUNICACIN
Contribuciones desde la historia social de la comunicacin
Autor: Prof. Bernardino Herrera Len
Tutora: Prof. Alejandro Mendible

El conocimiento es el nico bien que


mientras ms se distribuye ms riqueza produce

A mi padre, quien me hered su amor al trabajo


A mis hijos, para legarles la misma herencia

Aportes para una teora Institucional de la comunicacin


Contribuciones desde la historia social de la comunicacin

Contenido
Introduccin / 7
Captulo I: El progreso del conocimiento humano / 13
1.1. La naturaleza del saber y el conocimiento / 15
Aislacionismo versus difusionismo y filtro cultural / 17
La paradoja memoria individual y memoria colectiva / 20
El aumento exponencial en la tasa del conocimiento / 23
La lnea clsica del saber occidental / 31
1.2. Los conocimientos / 44
El conocimiento circunstancial / 44
El conocimiento general / 45
El conocimiento abstracto / 46
Hedonismo del conocimiento / 47
1.3. Velocidad en los tiempos de la comunicacin: de la inamovilidad del
tiempo al sorprendente dinamismo del micro-tiempo / 50

Captulo II: Aportes para una teora institucional de la comunicacin / 57


2.1. Una primera aproximacin al modelo terico / 62
Las percepciones como resultado de la comunicacin / 62
Pautas tericas de la historia social de la comunicacin / 65
2.2. Conceptos bsicos de la historia social de la comunicacin / 67
2.3. Campos de la historia social de la comunicacin / 76
El campo de los medios de comunicacin social / 77
El campo de la funcin social del lenguaje / 80
El campo de la difusin de los sistemas de ideas / 84

Captulo 3: Lneas de pensamiento y grandes perodos histricos / 90


3.1. Lneas de pensamiento y modelos mentales / 92
Lnea de pensamiento pragmtico / 94
Lnea de pensamiento religioso / 97
Lnea de pensamiento artstico / 102
Lnea de pensamiento cientfico / 104
3.2. Modelo de periodizacin de historia universal del conocimiento
y la comunicacin / 107
Los primero modelos de la antigedad / 108
Las propuestas griegas del saber / 112
El modelo de sociedad romana / 117
La Edad Media: escolstica y teocracia / 121
El inicio de la revolucin del conocimiento: el Renacimiento / 126
Las revoluciones de aplicacin / 136

3.3. La oferta de la democracia: sociedad comunicacional / 139


Conclusin / 155
Fuentes / 158

Introduccin

La quimera propuesta por el Crculo de Viena, a principios del siglo XX, aspiraba la
creacin de un lenguaje unificado de la ciencia, con el que las diferentes disciplinas cientficas
podan entenderse ms eficientemente entre s, para lograr una mayor acumulacin del
conocimiento y la experiencia. As, las teoras cientficas dispondran de un piso ms slido
dnde sostenerse, intercambiar y avanzar hacia teoras integrales, con mayor poder explicativo
para resolver las preguntas de la ciencia y otorgarle mayor capacidad para resolver los
problemas que aquejan a la humanidad. En ese esfuerzo destacaron la Fsica, por el campo de
las ciencias naturales, y la Psicologa, por el campo de las ciencias sociales.
Este trabajo comparte lo esencial de aquella quimera para el campo de la comunicacin
social. Tenemos un dficit en los presupuestos explicativos en las teoras de la comunicacin
conocidas, y al mismo tiempo, una gran dispersin de las mismas. Sin renunciar a la necesaria
condicin de pluralidad en la produccin de conjeturas, hiptesis y teoras, lo cual ms bien
hay que incentivar, lo esencial de la quimera de Viena implica construir un sistema de teoras,
si bien diferentes, complementarias, capaces de enriquecerse entre s, al compartir su material
de informacin, saberes conocimientos y experiencias.
Es lgico que el cuerpo terico de la comunicacin an se halle en pleno proceso de
formacin. La comunicologa es una disciplina en fecundacin y la comunicacin masiva es
un fenmeno histrico reciente. La mayor parte de las teoras sobre la comunicacin
ofrecieron respuestas a las interrogantes de un pasado inmediato. Pero los tiempos histricos
de la comunicacin han cambiado sorprendentemente en el breve lapso del siglo XX, por
cierto, abundante en eventos colosales que afectaron a la casi totalidad de las sociedades.
Si bien la centuria comienza con el fortalecimiento de la prensa escrita como gran medio
de comunicacin, el alfabetismo segua siendo muy bajo a nivel mundial. La aparicin de la
radiodifusin ampla el acceso informativo a la poblacin no lectora disminuyendo la
restriccin de la prensa como nico medio masivo. El uso propagandstico que la prensa y la
radio y la iconografa impresa, incentiv el surgimiento de las primeras teoras del siglo XX.

Las teoras sobre los efectos y de los enfoques crticos y culturales aparecen como
respuesta a la coyuntura en que aparecen los regmenes totalitarios enfrentados en la Segunda
Guerra Mundial y la aparicin del mundo bipolar de la postguerra. Entonces, los medios de
comunicacin masivos fueron vistos como instrumentos de dominacin pues los bandos en
pugna dedicaron grandes esfuerzos y recursos en intensas campaas propagandsticas. La
llamada Guerra Fra se escenific mayormente en el campo de batalla de los medios de
comunicacin.
Tardaran en aparecer teoras ms puntuales del problema de la comunicacin: las de
teoras del discurso; las de las mediaciones entre los mensajes y las audiencias; las teoras
sobre el comportamiento de las audiencias; y en particular, las teoras sobre la opinin pblica
y su relacin con la agenda de los contenidos de los medios masivos. La aparicin de la
Internet, como poderoso e integrador medio de comunicacin masiva, ha potenciado estas
teoras y ha incentivado nuevas bsquedas tericas.
Desde un punto de vista histrico, la mayor parte de las teoras sobre la comunicacin no
han dispuesto ni del tiempo suficiente ni de la experiencia social como para desarrollar sus
capacidades explicativas, ajustarse o revisarse. Cada medio de comunicacin masivo necesita
un tiempo para su desarrollo y consolidacin, en la medida en que va impactando sobre el
tejido social, por tanto, teorizar sobre ello implica un perodo de maduracin y experiencia.
Pero los medios han acusado constantes innovaciones tecnolgicas que han cambiado,
considerablemente, su manera de comunicar y conectarse con que los diferentes pblicos. Con
cada innovacin, se incorporan nuevas formas inditas de funcionar como medio y nuevas
dinmicas de contener y difundir informacin saberes y conocimientos. Esto hace compleja la
posibilidad de estudiar al medio desde el punto de vista de su permanencia como agente de
intervencin social. Justamente all estriba el esfuerzo de la historia social de la comunicacin
como disciplina cientfica.
Las telecomunicaciones cuentan con una cronologa de 150 aos, aproximadamente. El
telgrafo ocupa poco menos de un siglo, tcnicamente hablando, aunque su influencia dur
hasta poco despus de la Segunda Guerra Mundial al innovarse en los teletipos, el fax y con la
aparicin de los servicios telefnicos ms sofisticados. Mientras el telgrafo cubra largas
distancias, el telfono clsico se mantuvo por mucho tiempo en los estrictos lmites de las

ciudades. Fue en el ltimo tercio del siglo cuando el panorama cambia por completo con la
telefona a distancia y satelital, hasta innovarse por completo en la telefona celular, rebasando
las restricciones obvias de la telefona clsica y transformando por completo la funcin social
del medio.
La prensa se ha mantenido como el medio masivo clsico, evolucionado en el sentido de
mayor especialidad en sus contenidos a travs de un conjunto cada vez ms numeroso de
temas y reinventndose en la Internet. El cine, con poco ms de cien aos de historia, ha
vivido reinvenciones en la bsqueda de un pblico cada ms desagregado en intereses y
gustos. La radiodifusin tambin ha sufrido una cadena de innovaciones y cambios frecuentes
en sus formatos y manera de conectarse con las audiencias; y la televisin ha multiplicado su
diversidad en temas, especialidades y gneros, cambiando radicalmente su relacin con el
pblico entre su origen y lo que actualmente es.
Cada ciclo de innovacin recrea nuevos impactos, forma nuevos pblicos, cambia por
completo las expectativas y las velocidades y altera la profundidad, la calidad y el impacto de
los contenidos que circulan en un torrente comunicacional, ms numeroso en cantidad y ms
complejo en cualidad. Los nuevos escenarios resultantes amplan el espectro comunicacional,
el acceso a ms modelos mentales competitivos y, en consecuencia, ensanchan el horizonte de
sentido de la sociedad humana en todos los rdenes.
En este texto se parte de la conviccin de que no son suficientes los estudios histricos
habidos como para disponer de un piso donde sostener las teoras. El impacto social de los
sucesivos cambios, requieren ser minuciosamente evaluados, con instrumentos tericos ms
eficientes. Una teora que contextualice el momento histrico y su relacin con los contenidos
y el lenguaje dentro del torrente de los medios masivos que los comunican. Es tambin
conviccin de este trabajo que la teora institucional puede contribuir considerablemente en
este sentido. Pero es preciso convertirla en una teora de la comunicacin.
Por instituciones se entiende las reglas de juego que proponen un orden social. Las
instituciones formales comprenden las constituciones, las leyes y las normativas que ofrecen
un marco para el comportamiento social. Las instituciones informales se manifiestan a travs
de los convencionalismos sociales, los prejuicios, las pautas morales, las tradiciones y

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costumbres que modelan de igual modo el comportamiento de los individuos. Mientras las
instituciones son las reglas de juego, las organizaciones son sus ejecutores, de modo que no
basta observar el conjunto de instituciones que ofrecen un marco conceptual y normativo al
comportamiento social, tambin es preciso estudiar la evolucin del comportamiento de las
organizaciones y de su credibilidad ante la sociedad para aplicar, en forma eficiente, el marco
institucional donde actan.
Las conexiones entre la teora institucional y la comunicacin son variadas y poderosas.
En primer lugar, la teora institucional es una teora de la historia, es decir, una propuesta
explicativa sobre la evolucin de la sociedad en general, que pone el nfasis en los cambios
institucionales, sus causas, cmo operan y cmo se consolidan en tiempo, o por el contrario,
en cmo las culturas ofrecen resistencia a los cambios y cmo fracasan los proyectos de
cambio institucional. En este concepto clave, la comunicacin juega un papel estelar. Esa
teora histrica considera que los cambios institucionales no operan sino en el largo plazo, en
la medida en que los individuos de una sociedad van cambiando lenta y progresivamente sus
percepciones y perspectivas. Esto coincide plenamente con el enfoque de la historia social de
la comunicacin de la mayor parte de las investigaciones disponibles en esa lnea.
En segundo lugar, la teora institucional propone que la condicin del cambio o
resistencia al cambio institucional depende del cambio o ratificacin de las percepciones de
los individuos y organizaciones. Aqu tambin el sistema comunicacional cumple un rol
importante, pues el postulado propondra que la mayor o menor cantidad de informacin,
saber y conocimiento circulando en el torrente comunicacional ser determinante en la
percepcin de los individuos y organizaciones como para que stos cambien sus convicciones
o las mantengan. En consecuencia, la velocidad de los cambios histricos es funcin de los
cambios en el sistema comunicacional.
En tercer lugar, la teora institucional concede al conocimiento un papel en la evolucin
y comportamiento social. De ello dependera la fortaleza o debilidad institucional. La fortaleza
institucional se concibe como la mayor capacidad que tiene una sociedad en asimilar las
presiones de cambio, en variables como la estabilidad y los costos de las fuerzas histricas de
cambio (demografa, hbitat natural, recursos disponibles, tecnologas). La naturaleza del
conocimiento es tambin un concepto clave en la historia social de la comunicacin, pues de

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ello depende la estructura y naturaleza de los contenidos, conectados estrechamente al


lenguaje y a la capacidad de los medios de comunicacin disponibles para acceder, interactuar,
procesar y actuar en consecuencia. Por ello, la sociedad y su evolucin se encuentra muy
estrechamente vinculadas a la dinmica del conocimiento.
Adems, la teora institucional utiliza otros conceptos vinculantes entre dinmica social
y la comunicacin. Por ejemplo, Dependencia de trayectoria, que consiste en la fuerza de las
instituciones a permanecer inalteradas en el tiempo, gracias a los mecanismos mentales que se
producen para anular la competencia de otros modelos. Este punto se encuentra relacionado
con la capacidad comunicacional de las ideas para construir fidelidad y relevo generacional de
las ideas.
Otro concepto es el de costos de transaccin, una de las novedades ms destacadas de
la teora econmica institucional, que propone la diferencia entre los costos clsicos de la
estructura de precios y los costos de las sociedades que dependen de las percepciones, los
conocimientos, la credibilidad y las expectativas que incentivan a individuos y organizaciones,
y que influyen considerablemente en la curva de costos y productividad. En otras palabras, los
costos de transaccin determinan la viabilidad y sostenibilidad de los modelos sociales, de all
la estrecha relacin con el sistema de comunicacin. El enfoque la historia social puede
contribuir a establecer la relacin entre la historia de los costos de una sociedad, su viabilidad
en el tiempo y su capacidad para cambiar y sobrevivir a las presiones de las constantes de las
fuerzas del cambio histrico.
El propsito de este trabajo consiste en poner en evidencia estos aspectos y alistarlos
para un mayor procesamiento y contrastacin, tomando en cuenta que se trata de una
propuesta inicial, que propone una nueva teora de la comunicacin. Por lo pronto se proponen
tres captulos para iniciar el debate. El primero, trata un concepto clave de la teora
institucional y de la historia social de la comunicacin: el concepto de conocimiento. Se trata
de una perspectiva cognitivista que relaciona conocimiento con la accin social humana, en
funcin del tiempo. De all el ttulo: El progreso del conocimiento humano. Se hace nfasis en
tres aspectos tpicos del enfoque histrico: en su naturaleza, en sus tipologas, y en la dinmica
de velocidades en la sociedad histrica. Se intenta percibir una evolucin del conocimiento

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que sirva para fundamentar y confrontar los razonamientos propuestos por la teora
institucional.
En el segundo captulo se desarrollan ms puntualmente conceptos de la teora
institucional relacionados con la historia social de la comunicacin, a efectos de precisar sus
conexiones. Abre con el ncleo terico ms vinculado de la teora institucional, apoyado sobre
todo en los escritos de Douglas North, su ms destacado exponente. Luego se exponen los
conceptos bsicos que se proponen desde la historia social de la comunicacin, inspirados en
parte por la teora institucional. Cierra el captulo con la definicin de los campos de estudio e
investigacin de esta propuesta terica, en tres reas: el de los medios propiamente dichos, el
de los usos sociales del lenguaje y el de los sistemas de ideas, o modelos mentales que surten
los contenidos de la comunicacin. En resumen, este captulo esboza lo podra ser el modelo
terico propiamente de este propuesta central.
El tercer y ltimo captulo de este trabajo se propone como una aplicacin del modelo
terico, al caracterizar las lneas de pensamiento durante perodos histricos destacados. En la
primera parte se proponen las cuatro grandes modelos mentales que influyen en el
pensamiento y concepcin del mundo: el pensamiento pragmtico, el religioso, el esttico
artstico y, de ms reciente aparicin, el pensamiento cientfico. Se complementa con una
oferta de periodizacin de los modelos civilizatorios que suman el patrimonio institucional de
la humanidad, que se resumen justamente, en la tercera y ltima parte de este captulo: la
oferta de la democracia, ensayo final, donde se sostiene que el desarrollo institucional tiene en
la democracia moderna su ms alto nivel evolutivo, en pleno desarrollo, pues avanza hacia la
conformacin de una institucionalidad global, que modificar por completo la dinmica de la
sociedad humana.
El tercer y ltimo captulo de este trabajo pone en evidencia que este esfuerzo terico
no pretende estancarse en los lmites de la formulacin de un modelo de anlisis. Desde un
principio, intenta aplicarse en el nico laboratorio con que cuenta las ciencias sociales para
experimentar sus conjeturas: la historia. De eso se trata el mtodo histrico por excelencia: de
contrastar lo que postulan las teoras, bien para corroborarlas, bien para hallar debilidades,
bien para perfeccionarlas o bien para desecharlas.

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Las experiencias sociales acontecidas el ltimo siglo se apoyaron en teoras


sociolgicas propuestas en el siglo XIX. Sus programas polticos resultantes han conducido a
distintos resultados. Unos han sido exitosos en producir inclusin, consenso, democracia y
desarrollo econmico, suficiente como para abatir la pobreza de la mayor parte de su
poblacin. Otros, en cambio, produjeron exclusiones, disensos, conflictos internos, regmenes
arbitrarios, estancamiento econmico y pobreza. Y para colmo, estimularon desconfianza
mutua entre los pases y una tensin internacional que provocaba guerras internacionales y
justificaba carreras armamentistas. El modelo terico ac propuesto no estara a gusto sin
asumir una revisin concienzuda sobre el papel de las teoras y programas sociales en la
dinmica social del pasado y del presente. Por eso, en las lneas que siguen, aunque de
enfoque histrico, se preocupa por los problemas del presente.
Progresivamente, ciencia y humanidades han contribuido a fortalecer la democracia
como forma de vida. La ciencia, promoviendo la racionalidad necesaria para la construccin
de un marco institucional global, con criterios de convivencia, desarrollo y superacin de los
problemas humanos. Las humanidades, con sus imprescindibles aportes para un marco tico y
un mundo estticamente atractivo. Esto conforma un marco institucional que implica un
importante cambio en nuestras percepciones y modos de vida, donde los gobiernos renuncien a
la manipulacin de las leyes, donde las organizaciones se apeguen a las normativas y donde
los individuos asuman la responsabilidad que necesita la convivencia en libertad.
Finalmente, es importante insistir en que el contenido de estas lneas se tome como
incentivo para el debate, contribuyendo en la construccin de una necesaria teora general de
la comunicacin. No implica descartar lo heredado, como tampoco creer, arrogantemente,
estar creando algo original. La historia del conocimiento nos revela que no existe la
originalidad sino continuidad. Esta nueva teora tiene que construirse armando las piezas
sueltas del rompecabezas disperso que es an la Comunicologa como disciplina de las
ciencias sociales.

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Captulo I
EL PROGRESO DEL CONOCIMIENTO HUMANO

15

Captulo I:
El progreso del conocimiento humano
El conocimiento es el concepto clave, sobre el cual se sostienen los argumentos
centrales de la teora institucional de la comunicacin que se propone en esta obra. El
propsito de este captulo es explorar diversos aspectos sobre el concepto, su naturaleza, tipos
de conocimiento y el impacto que en la velocidad de los tiempos en comunicacin, que ponen
en evidencia el sorprendente poder de cambio histrico del conocimiento como fenmeno
social.
No se trata de un tratado de teora cognitiva, aunque en alguna medida, la teora
institucional toma de sta algunos aspectos para sostenerse, como es el argumento que afirma
la poderosa influencia del conocimiento en el comportamiento social. Sino ms bien de poner
de relieve puntos que nos interesan resear como ejercicio histrico. Por ello, el esfuerzo en
presentar la historia de la humanidad como una historia de la evolucin del conocimiento.
Este captulo intenta poner de relieve algunos aspectos paradjicos que suelen quedar
como cabos sueltos en la historiografa. Razn por la cual se inician estas lneas con temas que
bien pueden ser polmicos, tales como las tesis histricas del difusionismo cultural y el
aislacionismo, que an provocan debates en los expertos. Temas tan vinculados a nuestro
presente como la oposicin entre memoria colectiva y memoria individual que, desde la
perspectiva histrica que se propone, no son opuestas sino complementarias. Tambin se alude
el aspecto incremental del conocimiento y su capacidad para modificar nuestro presente,
puesto que la experiencia histrica del conocimiento representa un agregado de ensayo y error
que han dado paso a una mayor asertividad y efectividad en su aplicacin. Acumulacin que se
ve representada en las lneas clsicas del saber occidental, aclarando que se entiende por saber
occidental al fenmeno histrico que en diferentes pocas representan un salto cualitativo
importante en la percepcin del mundo y que lo han modificado sin lmites geogrficos ni
tnicos. Quedan, por supuesto, muchos cabos sueltos, as que tmense estas lneas como una
entrada para debatir.

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1.1. La naturaleza del saber y el conocimiento


Es preciso establecer la diferencia entre la evolucin historia de la sociedad humana,
por una parte, y la evolucin del pensamiento y el conocimiento humano 1, por otra. Las lneas
que trazan ambos conceptos en el tiempo no siempre coinciden. No slo no coinciden sino
que, adems, se separan en ocasiones. Algunos pueblos tienden a valorar el saber, y en
consecuencia, a incentivar y premiar la innovacin y el desarrollo del saber, a ampliarlo y
difundirlo, es decir, a compartirlo.
Esta idea supone que, mientras ms conocimiento est en manos de la poblacin mayores sern
las posibilidades de elevar la innovacin tcnica y social. Las tribus ms antiguas tendan a practicar
formas de compartir el saber, gracias a lo cual algunas de ellas alcanzaron formidables desarrollos.
Aunque luego, en algn punto del desarrollo, el saber se asoci al poder y a ser controlado y regulado
por ste.
Otros pueblos en cambio, protegiendo sus patrimonios culturales, desarrollaron mecanismos
mentales de proteccin, tan eficientes, que impermeabilizan sus culturas frente a cualquier influencia
externa y a cualquier cambio interno. El saber y el conocimiento tienden a ser controlados y
severamente administrados, mediante el ejercicio discrecional del poder, apoyado por tale cdigos
mentales. En este supuesto, la sociedad debe permanecer ignorante, guiada por una lite dirigente que
interpreta, legitima y administra el saber.
El nacionalismo, por ejemplo, es un fenmeno cultural que ha logrado construir tradiciones
xenofbicas, de tanta fuerza e influencia, que logran impedir que otros saberes indispensables para el
bienestar humano puedan difundirse hacia el tejido social al que se pretende proteger. Pese a su
reciente aparicin histrica, poco ms de cinco siglos, el nacionalismo ha logrado imponer un enfoque
del mundo, poniendo en evidencia que un mecanismo mental puede convertirse en un dispositivo
inhibidor del cambio social, al construir una red de prejuicios modeladores del comportamiento social.
Contamos con muchos casos similares que ratifican esta aseveracin. Casos que tienen su
origen en la inclinacin humana para construir mitos y prejuicios alrededor de los eventos del saber y
el conocimiento. Para la mayora de las culturas antiguas, y an hay muchas tradiciones que creen
firmemente en esto, la mayor parte de los fenmenos de la naturaleza permanecieron sujetos a la
voluntad de las fuerzas sobrenaturales, que actuaban conforme a una relacin pendular con los seres
1

Por saber se entiende la disposicin de la mayor cantidad de informacin posible sobre determinados eventos
y fenmenos. Mientras que por conocimiento a la capacidad de procesar ese saber para transformarlo en alguna
aplicacin, enfoque, perspectiva o interpretacin de dichos eventos o fenmenos.

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humanos. Una veces a favor, otras en contra. Muchos pueblos pagaban costosos sacrificios para
invocar el favor de estas fuerzas sobrenaturales. Muchos de estos sacrificios se practicaban con
humanos y fueron causa de grandes conflictos entre civilizaciones.
Las diferentes modalidades que se observan en la historia y el desarrollo civilizatorio,
corroboran que el conocimiento evoluciona de forma independiente al de la sociedad humana en su
conjunto, y muchas veces, a pesar o en contra de sta. Es decir, que ante la insistencia de muchas
culturas por no cambiar, el conocimiento operar, tarde o temprano, como una poderosa fuerza para
alterarlas de algn modo.
Si bien ambos conceptos, conocimiento y sociedad, parece evolucionar con relativa autonoma
uno de otro, la evolucin histrica tiende a empearse en el siguiente determinismo: la evolucin de la
sociedad humana est considerablemente influenciada por la historia del conocimiento humano.
Por ser ste un punto central de la propuesta terica que apuntamos a lo largo de este trabajo,
es preciso repasar algunos aspectos imprescindibles de la historia del conocimiento humano, que
muchas veces suelen perderse de vista. Uno de los puntos problemticos es el constatar la persistencia
humana por aferrarse a las tradiciones, al deseo de no cambiar, cuando todo parece indicar que la
naturaleza humana est presionada hacia el progreso y el cambio constante. Y en efecto, los humanos
pensamos constantemente en el modo de innovar y mejorar nuestras acciones y en cada procedimiento
que nos toca realizar en las actividades esenciales: ganarse la vida, protegerse, descansar, recrearse y
crear, en el sentido artstico del trmino.
En un momento determinado, alguien consigue introducir alguna innovacin en algn
procedimiento que hemos estado haciendo rutinariamente por mucho tiempo. Si constatamos que esa
innovacin nos ahorra esfuerzo y costos, la adoptamos de inmediato, es decir, introducimos un cambio
en nuestras tradiciones. El acto de cambiar es innato en los humanos, y est asociado, en su mayor
parte, con la relacin costo-beneficio de nuestro comportamiento. Si estamos convencidos acerca de la
condicin renovadora de la humanidad, que de hecho explica la historia en s misma, entonces: Por
qu las sociedades se resisten a introducir cambios?
El destacado filsofo y matemtico europeo del siglo XVII, Blaise Pascal (Reale y Antiseri,
2001), considerado una de las mentes ms brillantes de la historia del pensamiento europeo de todos
los tiempos, crea firmemente en la condicin innata del progreso en el conocimiento humano. El
progreso se convierte, en el enfoque pascaliano, en una constante histrica que acta en un
determinado sentido sobre la evolucin sociolgica humana, segn la cual, todo individuo progresaba
da a da, del mismo como que, en consecuencia, lo haca el resto de la humanidad

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Pero tal enfoque optimista de Pascal se refuta en muchos casos, en los que individuos y
sociedades, pese a entrar en contacto con saberes y conocimientos, no slo los desconocen sino que los
niegan y bloquean en sus estructuras mentales. Esta paradoja requiere de una explicacin ms eficiente
que las que hasta ahora hemos heredado de nuestros sabios, filsofos, cientficos, artistas e
intelectuales.
Pero tambin es cierto lo que afirmaba Pascal de modo tan contunde. De algn modo
aumentamos a diario nuestro caudal de saberes. Lo confirma el hecho cierto de que cada da
recordamos alguna experiencia anterior, que interviene en nuestra percepcin del presente y del futuro.
Esta es la forma ms sencilla de operar el aprendizaje, y ocurre en todas las sociedades, sin importar las
resistencias culturales y los diferentes esquemas mentales que imponen restricciones al aprendizaje de
nuevos conocimientos.
Sabemos que la paradoja cambio y no cambio histrico est vinculado a las claves
conocimiento y modelos mentales en la sociedad. Pero una perspectiva de la evolucin histrica de
ambos conceptos no basta para explicar las sorprendentes asimetras de la evolucin de las sociedades
humanas. El por qu algunas sociedades permanecen inalterables en el tiempo y el por qu otras
cambian a alta velocidad. Esta es la paradoja que intenta resolver la teora institucional.

Aislacionismo versus difusionismo y filtro cultural


Gracias a este constante afn por aprender, los individuos pueden reflexionar sobre sus
propias experiencias de manera permanente. Este aspecto influye considerablemente en la
concepcin de la historia del saber, y llevaba a Pascal a creer firmemente en la condicin
innata e inevitable del progreso humano. El problema con esta proyeccin de Pascal es que no
puede explicar el problema de las asimetras del desarrollo en el progreso humano actual. Si
los humanos de ahora no son tan diferentes de aquellos humanos de la antigedad, en cuanto a
su condicin de aprender, entonces por qu las diferencias actuales, tan abismales, en los
llamados estados de desarrollo.
Una respuesta rpida a esta interrogante se apoya en la tesis del aislamiento, segn la
cual, durante la mayor porcin de la historia, los diferentes grupos humanos se hallaban
aislados entre s, con bajos grados de comunicacin e intercambio. Mientras unos grupos

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desarrollaron saberes, conocimientos, y con ello, tecnologas, otros los ignoraban y se


mantuvieron sin cambios sustanciales en sus tasas de innovacin. De esta manera se fue
extendiendo y consolidando el fenmeno de la asimetra en la tasa social de conocimientos,
asimetra que aumentaba conforme tambin lo haca el grado del aislamiento.
Esta tesis del aislamiento confronta problemas para explicar las evidencias histricas
que muestran complejos escenarios de interactividad intensa entre los grupos humanos, sobre
todo a partir de la expansin provocada por la aparicin y desarrollo de la agricultura. De
hecho, an aisladas, las grandes culturas de la antigedad practicaban el sedentarismo
agrcola. De estos ncleos civilizatorios, los grupos ms hbiles en tecnologa, sobre todo de
en tecnologa blica, expandieron sus grados de influencia en extensos territorios, sometiendo
militarmente o culturalmente a otros grupos o ncleos, apropindose, absorbiendo o
intercambiando conocimientos.
Este comportamiento temprano de la antigedad caracterizaba a los cinco grandes
imperios que entonces conoca la humanidad. Centros imperiales que mantenan una intensa
actividad comercial dentro y fuera de sus dominios, actividad que conllevaba al intercambio
constante de saberes. Aunque las distancias continentales aislaban a algunos de estos imperios,
o grandes ncleos civilizatorios, que se ignoraban entre s, el patrn de desarrollo fue
relativamente similar entre ellos. Esa evidencia hace cuesta arriba sostener la tesis del
aislamiento.
Paradjicamente, es a partir de los viajes intercontinentales cuando comienzan a
extenderse las brechas entre las sociedades segn su desarrollo tecnolgico, comercial y
productivo. En efecto, las intensas relaciones entre aquellos pueblos, incentivaron la evolucin
hacia la cultura del comercio y del intercambio como parte esencial de la sobrevivencia social.
Esta cultura comercial condujo a la Era Global, es decir, a la condicin de la escala planetaria
de la sociedad humana que surgiera poco despus de los llamados viajes de descubrimiento
(Ferrer, 1996).

20

Descartada la tesis del aislamiento comunicacional2, la conjetura explicativa acerca de


las asimetras del desarrollo social humano, desde el pasado y hasta el presente, podra
descansar en los diversos modelos mentales que muestran las culturas humanas. Dichos
modelos mentales actan como filtros seleccionadores de saberes. Cada cultura impone un
programa de prioridades e incentivos que privilegian unos saberes por sobre otros, as como
pueden ignorar a otros conocimiento por completo. Cada filtro cultural parece predisponerse
a la fuerza de cambio producida por el efecto incremental del saber y del conocimiento. Y en
efecto, muchas culturas se resisten a aprender, como modo de comprender y valorar al
mundo, legtimo o no, con el propsito de sobrevivir al tiempo histrico que le ha tocado vivir.
Frente a otras tesis, esta conjetura explicara ms eficientemente lo paradjico de un
mundo tan desigual, a pesar de haberse alcanzado grados fantsticos de complejidad y
desarrollo del saber y el conocimiento. Por alguna razn, que toca ahora a las teoras de la
historia explicar, algunas sociedades disponen de culturas ms inclinadas al conocimiento, y
por tanto, a comportar el cambio incremental por conocimiento en sus culturas. Otras, en
cambio, tienden a aniquilar, restringir o predisponerse al conocimiento nuevo, casi siempre
con el argumento de la preservacin de las tradiciones. Aquellas, han logrado avanzados
desarrollos tecnolgicos que observamos hoy, para bien y para mal. stas an se mantienen
viviendo similar a sus antepasados, como si el tiempo histrico no hubiera transcurrido.

Superada las primeras tesis antropolgicas del siglo XIX, segn las cuales la cultura humana surgi de un
ncleo en particular (difusionismo monocntrico), han ganado ms consenso las tesis del difusionismo
policntrico, es decir de la existencia inicial de varios ncleos de innovacin desde donde fluyeron los saberes
hacia el resto de los grupos humanos. Pero esta tesis padece de la misma inconsistencia del aislacionismo en el
sentido de que postula que las culturas avanzadas influencian inevitablemente a las menos avanzadas. Justamente
es el problema. Para una aproximacin ms detallada de las teoras antropolgicas sobre la expansin humana y
sus culturas se recomienda el captulo de LEROI-GOURHAN, Andr. La Arqueologa y la Prehistoria, en
Corrientes de investigacin en ciencias sociales. Madrid: Tecnos-UNESCO, 1981.

21

La paradoja: memoria individual y memoria colectiva


La capacidad racional del hombre descansa en su capacidad para recordar sus
experiencias diarias, para reflexionar sobre ellas y acumularlas en forma de aprendizaje. Este
proceso mental dota a las personas de mayores posibilidades para enfrentar con mayor certeza
y fiabilidad los acontecimientos que le estn por venir. El ser humano, en tanto ser individual,
tiende a ser racional por naturaleza, sin menoscabo de su abrumadora naturaleza emocional.
Del mismo modo con que opera la memoria individual, igual parece funcionar la
memoria colectiva3, pues una parte del conocimiento del pasado se retiene y se acumula, en la
medida en que se encuentran formas y mecanismos de aumentar el caudal de la memoria del
pasado. Desde la antigedad ms remota, los mitos oralmente transmitidos de generacin en
generacin fueron el recurso por excelencia de la memoria colectiva.
Otro mecanismo poderoso y eficiente ha sido, y an lo es, la iconografa. Las
imgenes, al no requerir la compleja condicin del lenguaje escrito, posee la poderosa
capacidad de transmitir ideas con gran impacto a travs del tiempo. La popular frase una
imagen vale ms que mil palabras es completamente obvia: el homosapiens ha vivido en el
planeta desde hace, aproximadamente, 200.000 aos, y de estos harn 10.000 aos desde que
dispone del alfabeto. Apenas el cinco por ciento del tiempo de su existencia.
La memoria colectiva no equivale a la sumatoria de las memorias individuales, ya que
la primera es un mecanismo de representacin social y la segunda una expresin de la
individualidad. En la medida en que retrocedemos en el tiempo histrico, la memoria colectiva
se impone considerablemente sobre la memoria individual, porque una se halla contenida en la
otra. Los individuos abrazan la memoria colectiva como una manera de proveerse de
3

La definicin del ao 1925 de Halbwachs, seala que la memoria colectiva es la memoria de los miembros de
un grupo que reconstruyen el pasado a partir de sus intereses y del marco de referencias presentes (Bergero y
Eati, 1997).

22

certidumbres y de pertinencia social. Su memoria individual depende, en alguna medida, del


orden que le provee la memoria de su clan o nacin.
La memoria colectiva tiende a ignorar a la individualidad y hasta suprimirla, al forzar a
los individuos a aceptar como verdades indiscutibles la estructura de sentido heredada como
patrimonio de dicha memoria colectiva. Es lo que solemos llamar tradiciones, gracias a las
cuales los individuos suelen sentirse seguros y confortables como para que se sientan poco
inclinados a cambiar sus percepciones.
Sin embargo, lo individual es insustituible en la condicin humana. Por alguna razn,
no tan fcil de explicar, algunos individuos disienten de las tradiciones, las cuestionan y
construyen nuevas opciones de pensar y de dar sentido a la realidad. En ocasiones, basta que
un individuo tenga una ocurrencia innovadora para alterar todo un orden de estable tradicin.
Son abundantes los casos en los que una sola idea innovadora llega a convertirse en una
conviccin tan poderosa como para alterar radicalmente la estructura armnica de una fuerte
tradicin de memoria colectiva de su sociedad precedente. Este es un patrn de
comportamiento muy comn en la historia del conocimiento humano.
De manera que no es muy seguro afirmar que la suma de las experiencias individuales
equivale al total de la experiencia colectiva. Esta idea puede describir los casos de algunas
sociedades en donde el desarrollo del conocimiento surgido de las iniciativas individuales se
incentiva, se protege y se difunde, para compartirse con el resto del tejido social. La patente 4,
por ejemplo, es una institucin que ms visualiza este fenmeno. Luego, el xito social y
buena acogida del saber novedoso impulsan a muchos individuos a la invencin y la
innovacin, a travs de un efecto exponencialmente reproductivo. Ciertamente, la mayor parte
de los inventos que conocemos en el presente son parte de una cadena progresiva de
invenciones y sus sucesivas innovaciones.

Muchos de los primeros innovadores aprovecharon sus inventos para hacerse ricos y ascender
socialmente. En aquella poca muy pocas sociedades ofrecan posibilidades de escalar econmica, y
4

La patente es un conjunto de derechos que el Estado, en representacin de la nacin, otorga a un particular para
la explotacin exclusiva de una invencin o innovacin por un perodo de tiempo determinado, al trmino del
cual dicha invencin o innovacin pasa al dominio pblico. Esta institucin se viene practicando desde el siglo
XVI, en Inglaterra, y que progresivamente se ha extendido al resto del mundo.

23

mucho menos, socialmente. En algunas sociedades occidentales la inventiva pas a ser un talento
apreciado socialmente, ofreciendo expectativas atractivas de ascenso social. Mientras que en otras
sociedades, el talento constitua ms bien un peligro para la integridad fsica de quien lo mostrara e
hiciera pblico.

No obstante, a medida que nos aproximamos al presente, saber y talento fueron


convirtindose en un bien apreciado, a pesar de la resistencia de muchas culturas socialmente
establecidas, que reaccionaban negativamente a travs de las tradiciones. El conocimiento
innovador tuvo que enfrentar una cadena de muros mentales impuestos por la memoria
colectiva. En consecuencia, la experiencia colectiva suele, por su propia naturaleza, cumplir
un papel inhibidor de la experiencia individual, salvo en aquellos casos en que la sociedad ha
consolidado instituciones protectoras o promotoras del conocimiento innovador, como lo fue
el caso de la patente referido, la cual surge tardamente, en Inglaterra, a mediados del siglo
XVII.
Pero la memoria humana es dbil y finita. La muerte de cada individuo implica la
prdida de su caudal de experiencias. Lo mismo ocurre con la memoria colectiva cuando algn
evento interrumpe la continuidad de su transmisin. Las capacidades y las destrezas que
disponga una sociedad es una funcin directa de su habilidad para acumular, preservar y
proteger de la adversidad de la muerte el patrimonio de suma agregada de sus experiencias
individuales.
Ello explica por qu del patrn que siguen las memorias colectivas para protegerse del
caos que sobreviene cuando se produce una crisis por conflicto entre los individuos de una
banda, tribu o sociedad, es decir, cuando ocurre una crisis de desobediencia de la memoria
colectiva integradora y proveedora de un orden. Se explica y se comprende el por qu el orden
colectivo conocido busca protegerse de la potencial capacidad de los genios individuales para
introducir cambios.

Como muchas fuerzas de cambio social, este aspecto de la memoria social se nos
presenta como una contradiccin: la resistencia natural a protegerse y sobrevivir de la
memoria colectiva impone escasos incentivos a los individuos para contribuir con su

24

innovacin. Incluso, muchas sociedades de ayer y de hoy imponen castigos a quienes se


atrevan a disentir del modelo heredado y aceptado. Es lo que se llama hereja. Y sin embargo,
para que una memoria colectiva ofrezca la mayor cantidad de certeza y eficiencia en proponer
un orden efectivo y en ofrecer la solucin explicativa de los eventos novedosos requiere
considerables incentivos a los individuos ms talentosos para que ajusten de forma constante y
progresiva dicha memoria, aumentando de este modo su caudal de saberes.
Las complejas asimetras que muestra la historia del conocimiento humano, y en
consecuencia, en la historia de la civilizacin humana, parecen subrayar esta paradoja crucial.
As pues, la historia social de la comunicacin debe dedicarse a estudiar y resolver estas
contradicciones, a la luz de los casos que nos brinda la historiografa disponible, e incluso
construir nuevos casos de estudio sobre conocimiento como evento consustancial humano.
Toca reconstruir la historiografa con base en estas interrogantes.

El aumento exponencial en la tasa del conocimiento


Por otra parte, el ritmo con el que se acumula la totalidad del conocimiento humano
cambia considerablemente de acuerdo con la poca. Por diferentes razones, la velocidad en el
ritmo de la produccin y acumulacin del conocimiento se acelera en determinados momentos
histricos. Es notable la aceleracin ocurrida en el siglo V antes de Cristo, desde el epicentro
de la cultura griega, o durante el Renacimiento con la aparicin del Humanismo y la
Ilustracin, o durante la Revolucin Industrial, o en la actual Era de la Informtica que an
vivimos.
Tambin se observan perodos muy lentos, como el de la Edad Media europea, y casos
de sociedades que permanecen inmutables en el tiempo, como algunas sociedades
predominantemente islmicas, que permanecen sin cambios sustanciales desde su conversin
al Islam, o como algunas sociedades asiticas, con un peso muy poderoso de las tradiciones.
Esto no significa que ni el Islam ni las culturas orientales sean modelos que no generen
cambios. Muchas culturas islmicas cultivaron y apreciaron el conocimiento como un bien
beneficioso y de prestigio. Algunas sociedades islmicas de la poca pre-medieval destacaron

25

en matemticas y tecnologas diversas, y es notable la influencia de la tecnologa oriental en


Europa gracias a las cuales fueron posibles los viajes de descubrimiento. Los diferentes
perodos histricos que se destacan muestran patrones que los caracterizan de acuerdo con el
ritmo con el que el conocimiento influye en su dinmica de cambios o resistencia al cambio.
Es labor de la historia estudiarlos y aprovecharlos para la actualidad.
Lo que s parece comportarse como una constante histrica es la tasa de acumulacin
del conocimiento. sta no se ha detenido desde que ocurrieron las grandes singularidades
histricas del saber, como la invencin y difusin del alfabeto, la consolidacin de la
agricultura y con ello la sedentarizacin, la capacidad de medicin del tiempo, las
herramientas, las mquinas. Y por supuesto, hoy menos que nunca, podra detenerse5.
Gracias a esta acumulacin exponencial del conocimiento, a medida en que nos
acercamos al presente, sabemos ms de nuestro pasado. El progresivo mejoramiento en el
conocimiento del pasado, en todos los rdenes de la vida, tiende a aumentar nuestra capacidad
para comprender lo que ha ocurrido con nuestra civilizacin. Ahora sabemos ms de la historia
natural o geolgica, y ese saber ha sido cada vez ms til en la relacin de las sociedades con
la naturaleza. El caso, por ejemplo, del descubrimiento del mapa gentico humano y el de
otros seres vivos, ha dotado a la humanidad del poder de modificar o alterar lo que la
naturaleza ha construido. Con conocimiento ms completo acerca de la estructura de gobierno
de la vida biolgica encerrada en las molculas del ADN los humanos han adquirido un
inmenso un poder, equivalente a la metfora de Dios que describen las escrituras sagradas de
las religiones modernas (Judasmo, Cristianismo e Islamismo). Lo mismo ocurre con la
tecnologa de la manipulacin molecular ms reciente, y particularmente con las llamadas
nanomquinas, an en etapa de investigacin y sobre todo de especulacin cientfica, pero
que de concretarse ofreceran un poder inmenso: el de la posibilidad de la manipulacin y
alteracin molecular.
En relativo poco tiempo histrico, la civilizacin ha alcanzado un casi ilimitado poder
de transformacin de la naturaleza y la sociedad, gracias al constante incremento en la tasa
5

Dereck de Solla Price (1973) analiz que el crecimiento de la informacin cientfica, se incrementa a un ritmo
muy superior con relacin a otros fenmenos sociales, pero muy similar a otros hechos naturales, como los
procesos biolgicos. Algunas reas del conocimiento pueden tener un crecimiento exponencial que puede ser el
doble en un lapso de 10-15 aos, y que podra oscilar entre el 6% y el 7 % anual.

26

individual y en la tasa social del conocimiento. Todo esto ocurriendo en el contexto de un


mundo que an padece profundas asimetras, y que an padece de los males ms antiguos. En
efecto, la humanidad an padece problemas, los naturales, como hambrunas, enfermedades
epidmicas y endmicas, catstrofes naturales; y problemas sociales como: pobreza, guerras,
conflictos sociales, discriminacin, el terrorismo, por nombrar slo algunos. Es a partir de la
segunda mitad del siglo XX cuando la humanidad ha decidido enfrentar estos problemas a
escala mundial. Apenas se dan los primeros pasos gracias a la institucionalidad alcanzada por
la Organizacin de Naciones Unidas.
Es tambin desde la segunda mitad del siglo XX cuando comienza a hacerse efectiva la
masificacin del conocimiento. Cada vez ms sociedades construyen aparatos educativos
capaces de dotar de un nivel de conocimiento a sus poblaciones. La antigua lite exclusiva de
de sabios ha sido progresivamente sustituida por una comunidad de cientficos, tcnicos y
profesionales en una formidable expansin de la especializacin y temticas. Se trata de una
fase indita en la historia del saber, la sociedad del conocimiento se encuentra en pleno
proceso de formacin y su impacto como vector de cambio social se est comenzando a sentir
al constatarse una mayor participacin de las instituciones de conocimiento para con los
grandes o cotidianos problemas de la humanidad.
No obstante, para algunas sociedades el saber equivale a una banalidad. Son sociedades
donde a pocas personas les interesa instruirse y acceder al conocimiento, en contraste con las
posibilidades cada vez ms abiertas de acceder al saber, como nunca antes lo estuvo. An en
muchas culturas y sociedades diversas, el saber es un bien indiferente, o temido, asumido
como una seal de destruccin, como una amenaza. Desde estos enfoques, el conocimiento es
una fuente de temor frente a las consecuencias del conocimiento. Miedo al cambio y por tanto
de resistencia a cambiar. Esta es tambin una interrogante importante en el enfoque terico de
las instituciones, averiguar el por qu algunas sociedades se hacen resistentes o altamente
seleccionadoras del saber y el conocimiento.
En este mismo orden de ideas, muchas civilizaciones sabias se afanaron en construir
poderosas maquinarias de guerra y destruccin. Unas veces con la excusa de su propia
seguridad, y otras, para sencillamente asegurarse suministros y fuentes de energa. No todas
las elites dirigentes de los grandes estados histricos, aquellos que tuvieron una influencia

27

poltica o econmica o cultural o militar, actuaron orientados por la sabidura y la sensatez. En


la medida que retrocedemos en el pasado, hallaremos experiencias catastrficas. Quizs un
gran ejemplo ms reciente, el caso del muy sabio pueblo alemn, seducido por un lder de
ideas primitivas que condujo a la nacin a una de las ms destructivas guerras que ha conocido
la humanidad. Fue el de Adolfo Hitler y de muchos otros casos como el suyo que conocemos
gracias a la historiografa.
Este contrasentido, esta paradoja, segn la cual a pesar de que disponemos de
suficiente acumulacin de saber como para resolver gran parte de los problemas humanos, sin
embargo, observamos culturas que desprecian, rechazan, ignoran y hasta condenan ese saber.
Es una interrogante que una historia social de la comunicacin debera intentar responder, pues
las explicaciones de teoras sociolgicas disponibles no han sido del todo satisfactorias.
La civilizacin humana ha hecho avances significativos en los saberes sociales ms
complejos. El sistema poltico se ha abierto y la democracia ha emergido en el siglo XX, con
sus marchas y contramarchas. Todava con ms retos y promesas que logros alcanzados.
Quedan por resolver muchos problemas por parte de los sistemas polticos abiertos, frente a
una demanda de mayor participacin en las tomas de decisiones.
Vale la pena indagar por qu algunos pueblos se permiten perodos cclicos de
regmenes despticos y totalitarios, cuando conocen de experiencias de sociedades abiertas y
democrticas, e incluso, que las han vivido y experimentado. No parece que suficiente haber
alcanzado, producido y acumulado considerables porciones de saber y conocimiento. Algo
ocurre en el traspaso generacional, en el acto de difusin de los saberes, en la relacin de los
individuos o los colectivos en su contacto y relacin con el conocimiento. Es preciso evaluar
las consecuencias deseadas o las no-deseadas de la planificacin de la sociedad. Tratar de
entender el por qu de esta especie de cansancio o agotamiento en el nimo social, o
escepticismo e incredulidad frente a un posible mejor futuro, o frente a la aparente corrupcin
de los valores que inicialmente dieron impulso a las gestas por lograr el bienestar de las
siguientes generaciones. Algo pasa que es preciso averiguar, pues ante un ensanchamiento sin
precedente en el horizonte del saber, de pronto todo parece perder o carecer de sentido.

28

La moraleja de estas desalentadoras conjeturas sobre la indiferencia social ante el


conocimiento parece indicarnos que la acumulacin de saberes no nos hace mejores personas.
Los cientficos alemanes que sirvieron a la causa del nazismo, por ejemplo, destacaron en el
saber heredado de una larga tradicin de conocimiento, que destac al pueblo alemn. No
puede ponerse en duda la notable tradicin germnica por el saber que lo ha convertido en
unos de los pueblos ms destacados en la produccin intelectual. No obstante, los nazis
utilizaron ese conocimiento como un instrumento de destruccin masiva de otros seres
humanos, y para dominar por la fuerza a otros pueblos. Cuesta creer que la dirigencia de un
pueblo tan instruido haya intentado exterminar, poco les falt, a otros grupos humanos por
considerarlos inferiores.
Esta perspectiva nos indica que la estructura de saber tampoco es simtrica en su
desarrollo. El impacto del conocimiento en la sociedad no traza una lnea recta en la evolucin
histrica. La ciencia y la tecnologa, por ejemplo, evolucionan a velocidades espectaculares, es
algo que salta a la vista. Pero la filosofa, la tica, la poltica y las ideas modernas sobre la
tolerancia, la aceptacin mutua y la convivencia social no han mostrado un desarrollo similar.
Tal vez sea cuestin de tiempo. Tiempo para que el esfuerzo institucional alcanzado
mundialmente por las organizaciones logre aprovechar al mximo los avances ms destacados
de la democracia, como un sistema de convivencia de las diferencias humanas y con
beneficios como la estructura de derechos sociales y humanos que se han constituido como
leyes y referencias de comportamiento por todo el mundo.
Probablemente haga falta un enfoque diferente en esta historia de la evolucin del
saber. Hasta hace poco se asociaba el saber y el conocimiento al campo exclusivo de la ciencia
y la tecnologa. Quizs el impacto del conocimiento acumulado y por producir an est por
influir sobre el comportamiento emocional humano. Aunque reciente, la aparicin del
concepto inteligencia emocional, propuesta por Daniel Goleman (2005), ofrece pistas
respecto. Y en efecto, es reciente el nfasis que hoy le prestan las comunidades cientficas a la
estructura de las emociones humanas. Ahora tenemos certeza acerca de la abrumadora
proporcin con que las emociones interfieren en el comportamiento humano, en todos los
rdenes y en todos los tiempos. Todas las disciplinas cientficas que han estudiado el
comportamiento humano han reconocido este hecho. Los humanos toman decisiones

29

motivados por muchos factores. Un nmero de stas racionales, pero las ms son emocionales.
En su trabajo Televisin subliminal, Joan Ferrs (1996) expone este aspecto del
comportamiento humano, con abundantes evidencias y dejando pocas dudas. Adems, se deja
tambin clara la participacin de la comunicacin moderna como fuente de influencias y
referencias en las personas en la actualidad.
La ausencia del tema acerca de la influencia de las emociones como parte importante
en la dinmica del comportamiento es una debilidad del conocimiento cientfico, y lo que
explica que hayamos avanzado tan poco en conocer la estructura de funcionamiento de
nuestras emociones, desde la perspectiva cientfica. Es decir, sistemtica, objetiva y aplicada.
Esta afirmacin no desconoce el esfuerzo de disciplinas cientficas como la Psicologa. Pero el
comportamiento humano es un problema a compartir por todas las ciencias, y en consecuencia
requiere de un esfuerzo de todas las disciplinas. Ha sido el arte, a travs de la plstica, el
teatro, la msica y la literatura las disciplinas que han dedicado esfuerzos por hacernos
comprender la importancia del fenmeno de las emociones sobre nuestras vidas, las cotidianas
y las trascendentes. Toca ahora a la ciencia, intentarlo.
Sorprende que, a comienzos del siglo XXI, pese a tener disponible y haberse
consolidado la cultura de derechos humanos, an persistan acontecimientos que muestran la
condicin primitiva del hombre. Los casos relativamente recientes del Holocausto judo, la
exterminacin tnica en la guerra civil de la antigua Yugoslavia y la persistencia de guerras de
diferentes escalas, donde an se practican crueles y degradantes actos contra las personas,
constituyen evidencias acerca de la persistencia de anomalas en el comportamiento humano.
Pero, para concebir que se trata de una anomala, ha sido necesario saber que es una anomala,
y que se trata de una anomala.
El progreso del conocimiento fue trabajosamente lento en los tiempos en que la
memoria colectiva apenas lograba traspasar las brechas generacionales. Muchos saberes
acumulados, tras penosas experiencias y mucho tiempo de observacin se perdan
irremediablemente por carencia de un sistema de almacenaje, conservacin y accesibilidad. La
invencin del alfabeto comenz a resolver esta restriccin. Desde entonces cambi, para
siempre, el ritmo de transferencia del saber en el tiempo y se dispar la curva hacia arriba en
la tasa social del conocimiento, de un modo espectacular, que an no se ha detenido.

30

Pero el alfabeto no slo permiti almacenar saberes, tambin cre nuevos tipos de
conocimientos. Los humanos aprendieron muy lentamente a pensar con las palabras, a
construir un lenguaje abstracto, como el lenguaje de las matemticas, el lenguaje de la
filosofa, el lenguaje de la ciencia. El lenguaje se convirti en una dimensin real, donde el
pensamiento construye sistemas complejos con sus propias leyes y reglas de funcionamiento.
Una realidad abstracta, pero en conexin con la realidad cotidiana. Las ecuaciones
matemticas no existen en la realidad cotidiana, pero contribuyen a comprenderla y hasta
modificarla. En consecuencia son tan reales como la realidad. Esto fue impensable e imposible
en los tiempos de la transmisin oral del saber.
Pero el pensamiento abstracto no es exclusivo de los pueblos alfabetos. Muchas
culturas con algn nivel rudimentario de escritura o que han usado alguna forma primitiva de
alfabeto o, simplemente, sin siquiera poseer alfabeto alguno, lograron importantes avances en
diferentes terrenos, tales como la ingeniera, tcnicas agrcolas, organizacin social y otros
avances por el estilo. Las experiencias sociales de los egipcios, los aztecas, los incas, los mal,
los songhai y muchos otros antiguos, casi todos de modelos imperiales, son prueba de que la
capacidad humana para construir pensamiento complejo con apoyo de signos ideogrficos
(Ferrer, 1996).
Esto pone en duda las nociones de Prehistoria e Historia, que como se sabe, toman
como vrtice temporal la invencin de la escritura para separar, en dos grandes bloques
temporales, la historia de la humanidad. Podra ser una percepcin engaosa, que requiere
corregirse de inmediato, porque conduce a una inevitable discriminacin que de ella se deriva:
que los pueblos analfabetas son atrasados con respecto a los pueblos alfabetizados. Se
pueden presentar ejemplos de la Antigedad que contradicen tal deduccin. Aunque la
humanidad dispone de alfabeto, es decir, un sistema de signos para el registro escrito de los
fonemas, no fue sino hasta bien entrado el siglo XX cuando el alfabeto se hace masivo.
Luego, los idiomas alfabetizados esperaron la invencin de la imprenta para
estandarizar su sistema de signos. Y de all, superar una gran cantidad de barreras hasta la su
expansin y uso masivo. Saber leer y escribir es un bien cultural reciente. Muchos pueblos
estn saliendo de los lmites del analfabetismo. Y aunque la cultura oral e ideogrfica o
iconogrfica posee grandes cualidades para procesar saberes y conocimientos, es indudable

31

que los lenguajes escritos son indispensables para acceder a bienes de conocimiento
complejos6.
La historia social de la comunicacin no puede limitarse a una cronologa de eventos
comunicacionales. Aunque dicha cronologa sea su materia prima por excelencia. Tampoco a
restringirse al relato de cmo los medios de comunicacin humana han contribuido a construir
el andamiaje del saber civilizatorio, que ha sido el aporte sustancial de la historiografa para la
comunicacin. Pero estos activos no bastan para responder las preguntas tales como las que se
han expuesto prrafos arriba.
La historia social de la comunicacin puede ser tambin una opcin explicativa, acerca
del cmo en las diferentes pocas la humanidad se han podido resolver o sucumbir a diferentes
retos de su propia sobrevivencia y desarrollo como especie en el planeta. Una historia que
narre cmo el saber y el conocimiento han transformado al individuo y a la sociedad en su
conjunto. Una historia que intente explicar el cambio y la resistencia al cambio de los grupos
humanos, hasta el punto de encontrarnos, hoy, un desarrollo formidable, pero con un mapa
global con grandes asimetras. Una ciencia histrica as planteada podra arrojar luces a las
paradojas que nos sorprenden an y de los problemas que nos aquejan.

Claude Levy Strauss (2004), en su Antropologa estructural, introdujo el tema de las religiones comparadas en
pueblos sin escritura, donde apuntaba sobre el nivel de complejidad del pensamiento religioso en culturas con o
sin escrituras.

32

La lnea clsica del saber occidental


En su tiempo, la disolucin del Imperio Romano en el quinto siglo equivali a un
cataclismo social. A partir de la debacle de Roma como civilizacin, con alrededor de un
milenio de duracin, aquel mundo optimista que haba creado dio paso a un mundo oscuro, de
miserias, violencia y el terror. Estos males lo vivieron con particular intensidad la mayor parte
de los pueblos de Europa, que haban disfrutado de una poca de oro y relativo bienestar.
Con todas las iniquidades resultantes, propia de su expansin militar, el Imperio
provea de certidumbre y seguridad al conjunto de la civilizacin europea. Cre tambin un
mercado relativamente surtido y estable de alimentos bsicos, semillas y herramientas tanto
para el cultivo como para el pastoreo. El orden romano ofreca autoridad, leyes, proteccin y
confianza, bienes institucionales imprescindibles para las relaciones econmicas cotidianas. A
diferencia de las sociedades vecinas y contemporneas con Roma, el orden romano garantiz
el respeto a la propiedad y a la vida, a partir del cual era posible prosperar. Slo en pocas de
crisis poltica y guerras civiles los pobladores de los dominios romanos sufrieron los abusos de
las pocas sin ley.
Desaparecida Roma, el mundo occidental conocido se torn a la anarqua, dando paso
al mundo restringido de la Edad Media. En trminos de conocimiento la historia del Imperio
Romano ofrece una moraleja. Nos dice que no basta acumular suficiente saber, o de
transmitirlo eficientemente a travs de la enseanza pblica, como tampoco poseer un riguroso
sistema jurdico, un Estado fuerte que haga cumplir dichas normas y poseer una ciudadana
como mecanismo eficiente de identidad de la su sociedad. Todos esos bienes pueden, en un
momento de crisis, sucumbir y retornarse al caos de donde surgi.
En sus mejores tiempos, la oferta romana fue exitosa y atractiva para los pueblos
vecinos que los romanos llamaban brbaros. El xito de la expansin del sistema imperial
consisti en asimilar progresivamente a los pueblos conquistados, haya sido por la va militar
o pacfica. El rgimen romano siempre ofreca la opcin de la sumisin y pago de impuestos.
A cambio, Roma ofreca respeto a las costumbres, religin y cultura de los pueblos sometidos.
En cambio, Roma dejaba claro que la derrota militar representaba esclavitud y penalidades

33

mayores, generalmente con confiscaciones o mayores tributos. Fue el mecanismo que el


Imperio aplicaba para desincentivar la resistencia a su expansin. Pero la geografa se le hizo
grande a Roma, que al cabo opt por consolidar lo conquistado.
En la medida en que el orden romano fue consolidndose, en esa medida los pueblos
no-romanos fueron atrados a emigrar hacia los centros poblados romanos. Roma ya no era
una ciudad, sino una extensin territorial con el dinmico epicentro del mar Mediterrneo. Un
fenmeno muy similar al actual Mxico con los Estados Unidos, al de frica con Europa.
Pero adems de emigrar para conseguir un lugar donde subsistir, la ciudadana romana
fue hacindose cada vez ms atractiva al representar una opcin de vida para prosperar. Las
migraciones a lo interno de los dominios romanos, que podan transcurrir con relativa libertad
por el vasto territorio, incentivaron la inversin y el crecimiento econmico (North y Thomas
1991). Jams antes se conoca precedente histrico de esta dinmica. Roma, o lo que es lo
mismo decir, todo lo largo y ancho del territorio europeo central, poda recorrerse sin
pasaporte y con una sola moneda. Luego de la desaparicin del Imperio, eso fue slo posible
con la consolidacin de la Comunidad Europea, a partir de la ltima dcada del siglo XX.
Los llamados pueblos brbaros no asimilados y que haban quedado fuera del afn
expansionista romano, tuvieron dos actitudes frente a la experiencia de Roma: una, emigrar y
reclamar un espacio de ciudadana romana; otra, saquear. Las presiones migratorias a Roma
fueron continuas, sobre todo hacia las regiones que se ofrecan ricas y poco pobladas. Pero en
la medida que se sobre-poblaban, las fronteras romanas se fueron cerrando progresivamente.
Entonces, las presiones violentas arreciaron en nmero e intensidad, para dar inicio a perodos
sucesivos de las llamadas invasiones brbaras, que se hicieron cada vez ms violentas y
destructivas, y cuyas presiones alteraron el equilibrio interno, hasta hacerlo, finalmente,
colapsar.
La experiencia histrica romana echa por tierra la creencia, segn la cual, la tasa de
evolucin del saber garantizara automticamente el desarrollo y el bienestar. Las evidencias
histricas, como la del caso de Roma, indican que la sociedad no funciona de ese modo. El
saber y el conocimiento no conllevan infaliblemente un bienestar consecuente. Del mismo

34

modo como sucumbi la poderosamente sabia sociedad imperial egipcia, del mismo modo,
eventos impredecibles acabaron con la atractiva sociedad romana y su modelo de vida.
Tras el caos posterior, aparece la llamada poca oscura, una sociedad de miedo y
terror. La sociedad multireligiosa romana dio paso a una monoreligiosa, pero al mismo tiempo,
llena de prejuicios, mitos aterradores y leyendas que fomentaban el pnico a lo desconocido, y
tambin, al saber mismo. As caracteriza la historiografa a la poca conocida como Edad
Media.
Al cabo de un milenio despus, cuando ya el saber y el conocimiento greco-romano
caan en el ms completo olvido, ocurre de pronto el inesperado redescubrimiento de toda
aquella acumulacin de saber. Con razn, a este despertar se le dio el nombre de
Renacimiento, fenmeno histrico que tuvo a la imprenta, como protagonista formidable.
La experiencia del Renacimiento representa el impulso crucial que gener la energa
para la transformacin del mundo, tal como hoy lo conocemos. El Renacimiento como
experiencia histrica multidimensional, localizado fundamentalmente en Europa, dise la
sociedad moderna, a la futura escala global. Un proceso que ha tomado varios siglos y que fue
gestado desde las ciudades comerciales por excelencia. Justo en aquellas ciudades que
gozaban de libertad para el mercado de bienes de consumo, de bienes de servicio y de bienes
de conocimientos.
Esas ciudades fueron adems, los espacios para el mestizaje y para la aparicin de
nuevos grupos humanos. Siempre fueron pequeas y dbiles ciudades, amenazadas
permanentemente por las fuerzas del oscurantismo medieval y por el terror de la barbarie que
practicaba el saqueo cclico como forma de vida. Florencia, Venecia, Gnova, Roma, Praga,
Sevilla (Martnez, 1991), fueron ciudades mercantiles, acusadas constantemente de propiciar
la perversin humana por parte de la ortodoxia religiosa, segn el mito bblico de Sodoma y
Gomorra. En esos espacios se gest el Humanismo y se dio inicio a la gnesis originaria del
pensamiento cientfico y del concepto de la condicin universal del conocimiento que hoy
mueve globalmente a las sociedades humanas. El fenmeno se desarrolla a partir de la frgil y
modesta experiencia social de las ciudades mercantiles.

35

La experiencia del Renacimiento y el Humanismo como enfoques del mundo


incrementaron la tasa social del conocimiento, a pesar del escenario hostil, restringido y
penalizador del contexto histrico donde emergieron. Esta evidencia contradice con la
creencia acerca de la evolucin lineal del conocimiento. Nuevamente, las formas de la
comunicacin intervienen para manifestarse en forma de paradoja, aparentemente, irresoluble.
Si el contexto mental, cultural e ideolgico no ofrece incentivos para cambiar de mentalidad,
entonces por qu ocurrieron los sorprendentes cambios representados por el Renacimiento y
Humanismo. Y si ms bien, pensar diferente podra representar penas, castigos y peligros,
entonces, cmo fue posible que en el relativo corto lapso de tres siglos haya tenido lugar los
cambios mentales ms radicales y extraordinarios que haya visto la historia del conocimiento
humano.
La respuesta puede estar en que aquellas ciudades mercantiles por excelencia. stas se
vieron envueltas en la dinmica silenciosa del sincretismo resultante de la intensa
interactividad cultural humana. Luego, este sincretismo tom el curso del arte y la
intelectualidad en temas ms humanos que teolgicos. Las primeras manifestaciones del
humanismo se pusieron en evidencia con la recuperacin de los textos antiguos, que haban de
reescribirse, ilustrarse y decorarse en manuscritos, primero, y luego en la imprenta, despus,
en la medida que la censura monstica fue cediendo a la atractiva posibilidad de reproducir
muchos ejemplares para tantas bibliotecas (Eco, 1995). En la medida en que aumentaba la
edicin impresa de libros antiguos, en esa medida aumentaba el inters tanto por editar ms de
ellos como para reproducir ejemplares a ms bibliotecas.
El celo con que la Iglesia Catlica resguardada las bibliotecas no pudo evitar la
difusin masiva de aquellos libros. Pronto, el conocimiento producido por la Antigedad fue
estimulando el inters por temas relegados por el ambiente medieval. Al principio, slo un
selecto grupo de personas que lean, y otras menos, escriban, por lo que pocos podan tener
acceso a aquellos temas. Algunos eran miembros de la nobleza, y otros escribanos, abogados,
contadores y artistas. Pero la alfabetizacin comenz a acelerarse. La imprenta estandariz los
signos del alfabeto. Antes, los escribas escriban los libros con muy diversas formas de signos
difciles de identificar. La estandarizacin de la imprenta facilit considerablemente el
aprendizaje del alfabeto.

36

La aparicin del protestantismo en Europa en el siglo XIV, en plena decadencia


medieval, contribuy al fomento de la alfabetizacin. Mientras que el catolicismo imperante
hasta entonces reservaba a los sacerdotes la lectura e interpretacin de las escrituras sagradas,
el protestantismo, en cambio, induca a la lectura individual de la Biblia. La Iglesia Catlica
prohibi expresamente la impresin de la Biblia en otra lengua que no fuera el latn.
Justamente, uno de los primeros actos de rebelda protestante, como el caso de Martn Lutero,
fue traducir e imprimir ejemplares al alemn.
Pronto, la expansin del alfabetismo tendra un efecto espectacular sobre la difusin
del conocimiento en general, tanto el que se hallaba hibernando desde la Antigedad, como el
que se produca en aquellos tiempos, como consecuencia de la aceleracin del razonamiento
lgico, el humanismo y la necesidad de resolver problemas tcnicos. La explosin de
cientficos, tcnicos, filsofos, pensadores, inventores, escritores, educadores aparecieron muy
rpidamente por toda Europa, tanto catlica como protestante, aunque con mucha resistencia,
represin, persecucin y temores. Incluso mucho despus, en el siglo XIX por ejemplo,
Charles Darwin se atreve a publicar El origen de las especies, poco antes de su muerte,
consciente de las consecuencias que le acarreara para su seguridad personal. La polmica en
torno suyo se mantuvo, hasta muy avanzado el siglo XX, sobre si sus teoras deban o no
formar parte de los programas de enseanza formal.
La dispora del conocimiento foment considerablemente la tasa social de la
innovacin, y rompi con los monopolios del saber, concentrado en las bibliotecas monacales,
abadas y centros religiosos, o en los espacios al servicio exclusivo de gobernantes. De modo
que los inventos, los procedimientos y las teoras ensancharon la base de autores y nuevos
protagonistas. An hoy ocurren sorpresas de este tipo. Por ejemplo, la clebre clonacin de la
oveja Dolly, en febrero de 1997, ocurri en el Instituto Roslin de Edimburgo 7, en un
laboratorio no tan reconocido, en comparacin con los ms sofisticados laboratorios que
contaban con equipos completos para lograr tan ansiada hazaa. Muchos por el estilo muestran
que el saber y el conocimiento, cuando ensancha su accesibilidad, no obedece a pautas lineales
7

Los creadores de la oveja Dolly fueron los cientficos del Instituto Roslin de Edimburo, Escocia, Ian Wilmut y
Keith Campbell, instituto financiado por el Consejo de Investigacin en Ciencia Biolgica y Biotecnologa del
Reino Unido (Biotechnology and Biological Sciences Research Council) (BBSRC), est asociado con el Royal
(Dick) School of Veteninary Studies, escuela veterinaria nmero uno en el ao 2008, en el ranking del Reino
Unido.

37

predecibles. Ms bien sus resultados son impredecibles por una razn: que an no construimos
un modelo eficiente y satisfactorio para explicrnoslo.
Indagar con la mayor precisin posible y con nuevos modelos de explicativos es el
nimo de esta historia social de la comunicacin que ac se propone. Una historia que narre la
forma en que se construye el conocimiento, cmo se almacena, cmo se acumula, cmo se
difunde, cmo se ensea y cmo se aprehende. Cmo algunos pueblos lo usan con especial
intensidad, y de cmo otros lo ignoran y desprecian. Una historia que explique cmo los
pueblos cambian aceleradamente cuando procesan conocimientos, o cmo se resisten a los
cambios con parca terquedad para mantenerse ausentes de la historia, como lo dira, Claude
Levy Strouss, como en efecto lo muestran an muchas sociedades que permanecen tal y como
vivan sus ancestros ms primitivos y antiguos.
De mismo modo, existen sociedades con regmenes teocrticos que temen y rechazan
el conocimiento, an cuando lo utilicen pragmticamente para fines de control social. Los
regmenes islmicos, ortodoxos en extremo, son evidencia de ello. Muchas de sus sociedades
viven tal como lo hacan en el siglo VI despus de Cristo, en plena Edad Media, negndose al
conocimiento del llamado mundo cristiano occidental, por considerarlo perverso y corruptor
de sus tradiciones y costumbres.
Tambin existen sociedades que han alcanzado un altsimo nivel de bienestar material,
pero con una total ausencia de libertades individuales. La China actual es un ejemplo de ello,
es una sociedad que ha comenzado a ofrecer calidad de vida para buena parte de sus
habitantes, pero carentes de las libertades ms esenciales, como la libertad religiosa, que slo
puede practicarse de manera clandestina. Son pueblos con regmenes que impiden el disfrute
pleno de las libertades que ofrece la democracia. Los argumentos para justificar la ausencia de
libertades son similares a la de los tecratas: tales libertades son fuerzas destructivas de su
mundo particular.
Casos similares nos muestra la historia europea: los feudos cerrados y de disciplina
militar del mundo de la Edad Media; las monarquas absolutistas y centralistas de la Edad
Moderna; los regmenes totalitarios del siglo XIX: bonapartismo y monarquas
contrarreformistas y antiliberales; los totalitarismos del siglo XX, fascismo, nazismo y
comunismo sovitico y chino. Todas estas experiencias histricas intentaron limitar las

38

libertades que traan consigo el desarrollo del saber y el conocimiento. Sin embargo, los
pueblos europeos se rebelaron constantemente contra tales regmenes, hasta alcanzar los
niveles de democracia, libertad y estado de derecho que hoy exhiben al mundo. Y aunque la
historia europea estuvo plagada de guerras y conflictos internos; aunque siga siendo el
continente con ms diversas de idiomas, hoy Europa se muestra como la experiencia de
integracin regional ms exitosa.
No obstante, estos pueblos prsperos padecen serios problemas internos. Continan
siendo notables las contradicciones al interior de sus sociedades. Por ejemplo, sus ciudadanos
han dejado procrear como antes, cuando se mantena una tasa demogrfica cerca del 2%
interanual. Desde la dcada del 1980, Europa crece a una tasa promedio de 0,7% 8, trayendo
como consecuencia que la poblacin europea haya envejecido considerablemente. La edad
promedio actual en Europa es de 39 aos y la esperada en el 2050 es de 49 aos. En
consecuencia, al Viejo Continente le hace falta inmigracin. Esta necesidad es una paradoja:
las intensas corrientes inmigratorias ejercen presiones que amenazan la estabilidad lograda con
su sistema de seguridad social, llamado Estado de Bienestar.
Asimismo, son cada vez mayores las reacciones sobre la denunciada decadencia y
corrupcin de los valores que experimenta supuestamente la cultura occidental. En su
voluminosa obra, La decadencia de occidente, Oswald Spengler (2004) influy
considerablemente, en buena parte del siglo XX, con su tesis acerca de la evolucin cclica de
la civilizacin, advirtiendo que la cultura occidental estaba llegando a su ciclo de vejez o
decadencia, y con ello a su pronta extincin.
Otros historiadores advirtieron desde un enfoque similar, que estaba transcurriendo un
perodo equivalente al del Imperio Romano en los tiempos cercanos a su cada, comparacin
histrica que haca nfasis con las actuales presiones inmigratorias. La cada de Occidente
supondra tras de s, una nueva era de cataclismos sociales. El mundo religioso tambin ha
contribuido a propagar una perspectiva pesimista y catastrofista del futuro de la cultura
occidental y su liberalismo. Los pueblos islmicos se horrorizan antes hechos como la
8

Las tasas de crecimiento poblacional en el mundo, segn la ONU, se comportan as: Mundial 1950-1985: 1,9%;
1985-2010: 1,7%; Canad 1950-1985: 1,87%; 1985-2010: 0,7%; Estados Unidos de Amrica: 1950-1985: 1,34%;
1985-2010: 0,75%; Europa 1950-1985: 0,7%; 1985-2010: 0,7%; Rusia 1950-1985: 1,29%; 1985-2010: 0,69%;
frica 1950-1985: 2,55%; 1985-2010: 2,93%; Asia 1950-1985: 2,1%; 1985-2010: 1,61%; Latinoamrica 19501985: 2,61%; 1985-2010: 1,83%; y Oceana 1950-1985: 1,96%; 1985-2010: 1,29%.

39

legalizacin de los matrimonios entre homosexuales y la libertad y crecimiento del consumo


de la pornografa y el consumo banal y hedonista. Para estos pueblos, Europa representa el
peligro inminente de corrupcin y decadencia de la humanidad, y se molestan
considerablemente cuando Occidente caricaturiza al Islam y a su profeta Mahoma, como
ocurri con las declaraciones del actual Papa, Benedicto XVI, quien se vio forzado a
disculparse pblicamente. Tambin ocurri unas caricaturas publicadas por un diario dans
Jyllands-Posten, en septiembre de 2006, y que provocaron una ola de protestas generalizadas
en el mundo islmico, dentro y fuera de Europa.
La percepcin actual del mundo se complica por las asimetras globales (Held, 2003),
cada vez ms notorias, y en plena poca de prosperidad econmica de esa parte del planeta.
Las economas desarrolladas se han convertido en un centro poderosamente atractivo de
migraciones provenientes de los pases pobres. De esta brecha en el bienestar econmico se ha
pasado en creciente hacia los choques culturales, una especie de nueva tradicin de
discriminacin que tiende a profundizar y fomentar mayores desigualdades. El impacto que en
el imaginario tienen estas presiones conflictivas pone en duda la estabilidad alcanzada por las
naciones ms prsperas y la viabilidad del proyecto de expansin de la prosperidad,
prometidas por las organizaciones globales de fomento del desarrollo econmico y social de
los pueblos9.
La historia social de la comunicacin debe hacer un esfuerzo por anticiparse y advertir
acerca de estas percepciones y sus posibles consecuencias para la estabilidad de los pueblos,
sobre la base de la experiencia histrica. No hay otra forma de extraer referentes de
pensamiento aplicado, sino desde el estudio del pasado desde las perspectivas ms amplias. Y
tal conocimiento requiere ingresar de inmediato al torrente comunicacional de la sociedad
global, un rol que deben cumplir las universidades.
La advertencia acerca de la gravedad del calentamiento global tard algunas dcadas
en consolidarse como una preocupacin universal, primero, y en forma de decisiones polticas
concretas, despus, para contrarrestar el fenmeno que ya padecemos en toda su intensidad.
9

Desde su fundacin, la Organizacin de las Naciones Unidas (ONU) ha generado programas de fomento al
desarrollo tales como el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) creado en 1980), la
Organizacin de las Naciones Unidas para el Desarrollo Industrial la (ONUDI, creado en 1966), adems de la
Organizacin Mundial de la Salud (OMS), la UNESCO, las comisiones econmicas para cada continente, entre
otros sub-organismos que hacen esfuerzos por promover el desarrollo econmico, social y cultural del planeta.

40

Esto ha dado lugar a un amplio movimiento poltico y cultural se ha extendido por todo el
mundo, presionando por cambios radicales en nuestra manera de relacionarnos con el medio
ambiente. Tales cambios han comenzado a tomar forma en forma de acuerdos internacionales,
como el Protocolo de Kioto, contrado en el 2005 para desarrollar un programa de reduccin
en la produccin de los llamados gases de efecto climtico, durante el lapso 2008-2012.
Lograr acuerdos como ste ha costado dcadas y esfuerzos. Primero es preciso superar el reto
del conocimiento, pues la ignorancia y la resistencia al cambio nos hacen dbiles y
autodestructivos respecto a nuestro medio ambiente. La comunicacin es crucial en este punto.
No basta saber de ello, como tampoco informar. Es imprescindible comunicar de modo
eficiente. Este es el punto complejo del problema de la comunicacin.
Lo mismo debe ocurrir con los conceptos producidos desde las ciencias sociales 10.
Muchos de estos conceptos no encuentran, an, asidero en la conciencia y mentalidad
colectiva. Ni siquiera la enseanza formal, a travs de los sistemas educativos, garantiza la
efectiva difusin, por una parte, y la apropiacin, por otra, de los saberes e innovaciones que
va produciendo la ciencia social y que va ganando consenso a travs de las organizaciones que
se encargan de revisarlos y formalizarlos. Parece oponerse una especie de resistencia cultural,
un muro invisible que impide que el desarrollo del conocimiento impacte cualitativamente de
inmediato en el tejido social, y en consecuencia, sobre el comportamiento social.
Esto nos regresa al punto inicial de este captulo. A la ciencia social no le basta con
producir conocimientos. Debe tambin procurar los mecanismos de su difusin pedaggica,
para promover su apropiacin social como bien de saber y conocimiento. Es un punto a
resolver. Y no parece suficiente el mtodo de la explicacin sencilla, si la hay, para explicar los
conceptos complejos de la ciencia. Se requieren nuevas teoras que abran perspectivas y
formas novedosas de mirar el problema de la conexin comunicacional entre los centros de
produccin de saber y el resto del tejido social. Se necesitan teoras que ayuden a cumplir este
propsito.
La historia de la comunicacin contribuye con la bsqueda de enfoques frescos
respecto al tema del conocimiento y su difusin, que es la preocupacin central del presente
10

Aunque estoy por completo en desacuerdo con expresar en plural ciencias sociales, pues considero que lo
correcto sera el singular ciencia social, el sentido dado en esta obra es el de aludir a las diferentes disciplinas
cientficas que componen esta rea del conocimiento cientfico que ya dej de ser simplemente sociologa.

41

captulo. La condicin progresiva y constante del conocimiento ha mostrado picos histricos


explosivos y expansivos. Esto ha puesto en evidencia que la acumulacin de saberes
ordenados, actuando adecuadamente en un sistema de ideas coherentes, se convierte en una
extraordinaria fuerza histrica de cambio. Fue lo que ocurri con la aparicin de la ciencia
como enfoque del mundo, cuando hasta entonces la concepcin religiosa ordenaba la mayor
parte de las percepciones de las sociedades. An hoy lo hacen, pero compartindola cada vez
ms con la ciencia.
Ciertamente, el conocimiento cientfico provoc un vuelco del concepto de mundo. Reforz la
idea humanista segn la cual, en lugar de Dios, el hombre debe ocupar el centro de la preocupacin
intelectual. Por siglos, los humanos vivan desplazados de su propia realidad, exiliados en la periferia
mental de las causas que mueven la realidad. Los humanos slo deban cumplir el papel de contemplar
el fantstico edificio de la creacin divina. Muchos piensan que siempre ha debido ser as, que esa idea
no ha debido alterarse, tal como se desprende de la metfora bblica del Pecado Original, que
condenaba a los primeros padres de la Humanidad, representados en Adn y Eva, como consecuencia
de desobedecer el mandato divino que prohiba comer del rbol del conocimiento del bien y el mal.
Los humanos, movidos por el temor a Dios o a los dioses, debieron mantenerse dentro de los lmites
del pensamiento mgico-religioso. Quienes as opinan observan a la ciencia como una especie de
amenaza depravadora de la inocencia humana, o como un instrumento de autodestruccin. Se acusa a
la ciencia de haber desatado las incontrolables fuerzas destructoras de la creacin, haciendo que los
humanos asuman la posibilidad de jugar a ser Dios.

Hay algo de razn para temer en esta perspectiva religiosa-catastrfica de la ciencia. El


conocimiento cientfico ha potenciado, hasta extremos inimaginables, la capacidad destructiva
de los humanos. Pero el punto es que no puede acusarse a la aparicin de la ciencia como
causa del comportamiento blico de los humanos. El belicismo es una constante persistente del
comportamiento clsico del hombre pre-cientfico. La violencia y la guerra son instrumentos
clsicos del pasado previo a la civilizacin, por ms que an la padezcamos, revelndonos que
no se ha alcanzado un pleno desarrollo de la civilizacin, que haga completamente innecesaria
la confrontacin violenta para resolver las diferencias entre los humanos. Es apenas muy
reciente y dbil la creacin progresiva de un sistema de derecho internacional que regule la
humana tendencia perversa de optar por la guerra, antes que la negociacin.

42

En poco menos de un siglo, tomando en cuenta lo reciente de la insercin del


conocimiento cientfico en los sistemas de educacin pblica masiva, la ciencia no ha podido
cambiar la percepcin y los modelos mentales instalados como tradicin durante milenios. Las
mentalidades no ceden con la simple presencia de un nuevo saber.
El primer gran paradigma cientfico, el paradigma newtoniano, redescubri la
capacidad humana para pensar mecnicamente el universo que le rodea. Tal como proclam
Pitgoras, el hombre se convirti en la medida de todas las cosas. Pero, el mundo no
funciona exactamente como un gigantesco mecanismo de relojera, tal como lo postulan las
mecnicas celestes de Newton. Eso lo sabemos recientemente, tras la aparicin del segundo
gran paradigma de las ciencias, el paradigma de Albert Einsten. Sin embargo, el modelo de
Newton se constituy en un poderoso sistema de prediccin de un buen grupo de fenmenos
fsicos. Ese poder fue suficiente como para alimentar la arrogante creencia sobre el poder
omnipotente de la ciencia, una arrogancia costosa, que condujo a muchos cientficos por las
rutas de una nueva oscuridad. La oscuridad del poder de lo racional sobre el resto de la
complejidad humana. Rutas que llevaron a la ciencia a convertirse en una especie de nueva
religin, promoviendo poderosas teoras omni-explicativas, peligrosas, cuando se extendieron
al mundo de las ciencias sociales. No olvidemos que fue desde el mundo cientfico donde se
origin y promovi la idea de la superioridad de una razas sobre otras.
Hubo que esperar a principios del siglo XX, a que Einsten hiciera pedazos el origen de
tan soberbia certidumbre. Einsten demostr que las mediciones, de las que dependen todas las
posibilidades de la ciencia, son hechos singulares que dependen de la capacidad personal de
cada cientfico. Cuando siempre se crey en la impersonalidad como requisito del
conocimiento cientfico, un cientfico equilibrado estudiando un universo supuestamente
imparcial. Por el contrario, el acto cientfico era un acto humano por excelencia, y por tanto,
determinado por un punto de vista, en el tiempo y en el espacio, y siempre, un punto de vista
particular del observador. Este fue el punto crtico de la teora de la relatividad que dio al traste
con el poderoso paradigma newtoniano, cambiando a su vez la epistemologa de la ciencia, en
adelante.
Este enfoque se profundiz a mediados del siglo XX, con los trabajos de Niels Bohr, en
su teora cuntica (1913) y de Werner Karl Heinsenberg, con su principio de incertidumbre

43

(1927). Ellos nos hicieron entender que el mundo no es precisamente un universo objetivo. Lo
que sabemos del universo son apenas una serie de aproximaciones. El universo existe slo en
los lmites de nuestra relacin con l. nicamente, a travs del descubrimiento de las leyes de
la comprensin humana, ser posible discernir, en alguna medida, entre las realidades
universales de las ideas y percepciones que de ste tenemos.
La realidad ocurre fuera del mundo de nuestras ideas. Son realidades caticas, que se
muestran impredecibles, en muchos casos, y abrumadoramente invisibles para muchos de
nuestros conceptos. Lo que hacemos cuando intentamos ofrecer una explicacin del universo
es dar apenas una versin. Por ello, es preciso tener presente que siempre estaremos frente a
diversas versiones del universo. Llegado a este punto, lo que aspirara hacer la ciencia es
construir un modo de hacernos con aquella versin que ms se parezca a la realidad universal,
y que mejor explique el caos que no comprendemos.
Este enfoque radical acerca del conocimiento objetivo, que adelantaran Bohr y
Heinsenberg como resultado lgico de las asombrosas conclusiones a que les llevaron sus
interpretaciones sobre el comportamiento de la microfsica del universo, fue reinterpretado por
el filsofo de la ciencia Karl Popper, para construir y proponer un modelo filosfico para la
ciencia (1963). Popper propuso que toda forma de conocimiento que se exprese a travs de las
teoras cientficas debe incluir un mecanismo de falsacin de los postulados cientficos, si es
que se aspira a hacer ciencia y no otra cosa. Las teoras deben demostrar que lo que dicen no
es falso, antes que demostrar que son ciertas. Con esto, el mundo cientfico inicial de la
mecnica fsica y el mundo natural, son colocados de cabeza. Esta es, justamente, la
revolucin del pensamiento cientfico que estamos viviendo las presentes generaciones.
Con tales proposiciones, se impuso una necesaria revisin de las teoras disponibles, la
mayor parte de ellas heredadas de la influencia del positivismo del siglo XIX. En ello se han
invertido los esfuerzos de la ciencia, no sin grandes tropiezos, a lo largo del accidentado y
difcil siglo XX. Un largo perodo definido como crisis de paradigmas, en la obra de
Thomas Kunh, La estructura de las revoluciones cientficas (1962). Un perodo que ha
trasformado por completo la mentalidad y la cultura del llamado campo cientfico, que aqu se
prefiere denominar: el enfoque cientfico del mundo.

44

No pocas confusiones se han vivido y se viven desde entonces. Hasta incluso con
destacados grupos de intelectuales que han reaccionado duramente en contra de la
racionalidad cientfica, acusndola de falsa y engaosa. Y ms, estos grupos critican todo el
sistema racional construido desde la llamada modernidad, acusada de construir una
concepcin clasista, discriminadora y controladora del mundo. A cambio, postulan la
insurgencia, una de sus palabras favoritas, de una nueva racionalidad postmoderna, que
decreta la inconmensurabilidad de las teoras cientficas, es decir, una especie de condicin
feudal de las teoras cientficas, donde cada cual no tiene por qu responder a ningn criterio
de delimitacin cientfica ni a ningn otro criterio acordado por comunidad cientfica alguna.
El problema es que tal perspectiva catica de la ciencia como mecanismo
representacin del mundo parece ser el producto de un estado de nimo, ms que de una
verdadera conmocin en los cimientos del mundo cientfico. Lejos de esta polmica
epistemolgica, el mundo cientfico se ha concentrado en formidables proyectos, tales como el
descubrimiento del genoma humano, la bsqueda de una teora unificada del funcionamiento
fsico del universo, la cura de las enfermedades mortales, la propuesta de planes para revertir
el fenmeno del calentamiento global, y muchos otros. A pesar de las duras crticas y las dudas
que an abundan acerca de la veracidad de sus propuestas, la ciencia contina haciendo lo que
desde el principio: producir ms conocimientos e incentivar los cambios. No parece haber otro
camino que la marcha de la humanidad hacia la sociedad del conocimiento, una quimera an,
pero la historia as lo est anunciando.
Otro debate se concentra en el sentido que pudiera tener el conocimiento producido por
la ciencia. Temas cruciales como la manipulacin gentica o la manipulacin molecular, sobre
sus impredecibles consecuencias, por ejemplo, son terrenos para una tica de la ciencia o del
conocimiento cientfico. Probablemente, el presente sea un buen momento para una revisin
de perspectiva tica sobre el conocimiento humano, donde el conocimiento cientfico juega un
rol estelar, como tambin lo juega la religin como enfoque del mundo. Este es un terreno
frtil para una historia de la comunicacin, el tema de la tica del conocimiento, no como una
disciplina reservada a filsofos o a los telogos, sino como una disciplina implcita en la
produccin de saberes que pueden, como lo demuestra la historia, transformar radicalmente el
mundo conocido en otro que tal vez ni siquiera sospechamos imaginar.

45

1.2. Los conocimientos


Los humanos, despojados de ropas y tecnologa, somos dbiles y frgiles. El resto de
los animales logra sobrevivir con lo que tienen, sin ningn complemento adicional. La
diferencia entre uno y otro estriba en el conocimiento. La ilimitada capacidad del saber
humano le convierte en una especia nica, especial, en la criatura ms poderosa del planeta. La
forma en que nuestros ancestros ms primitivos adquirieron el saber es la misma como hoy la
adquirimos. Quizs hayan ocurrido algunos ajustes biolgicos. Quizs seamos ms altos como,
en efecto, lo somos; quizs ms inmunes y por tanto ms longevos. Pero, bsicamente, los
humanos de hoy son los mismos humanos de las primeras pocas.

El conocimiento circunstancial
Este ejercicio comparativo nos permite separar diferentes formas de saber y
conocimiento El tipo ms bsico de conocimiento es el circunstancial, el cual puede definirse
como aqul que se necesita para moverse en un espacio determinado, y que nos permite
orientarnos geogrficamente. Con l, reconocemos de inmediato las cosas que nos rodean,
sencillamente, porque nos resultan familiares. Y si no, pues de inmediato las relacionamos con
aquellas que ya conocemos, las comparamos y, finalmente, la incluimos dentro de nuestros
saberes.
El conocimiento circunstancial es el que compartimos con el reino animal. Explica
ciertas habilidades desarrolladas por los animales que a veces nos sorprenden y que no
dudamos en calificar de inteligentes. Este conocimiento ocupa la mayor parte de la memoria
de los animales, pero apenas si ocupa una parte nfima en la capacidad memorstica de los
humanos. Es exponencial la gran cantidad de saber circunstancial que poseemos. Su cantidad
es creciente e ininterrumpida en la medida que maduramos, y sin embargo, no nos sentimos
abrumados por tanta informacin.

46

El conocimiento general
Hay un conocimiento general, que slo los humanos poseen. Son aquellos que
deducimos por observacin simple. Sabemos de la naturaleza del da y de la noche, su
duracin, el por qu hay das y por qu noches. Sabemos de la muerte, sus causas, as como las
causas de muchos eventos, del agua cuando cae, de las sucesivas estaciones, y muchos otros.
Se trata de un conocimiento ms que circunstancial. Cuando decimos: los pjaros hacen nidos
en los rboles, aludimos a un conocimiento circunstancial, mientras que cuando decimos
todos los seres vivos tienen que morir, implica una deduccin general, un saber general. Lo
hemos aprendido por observacin y aprendizaje.
Para expresar el conocimiento circunstancial slo hace falta un lenguaje natural, el que
est compuesto por la mayor parte de las palabras que usamos a diario y que denotan los
nombres de las cosas y acciones que ocurren, sus cualidades y las cualidades de las acciones.
Pero el conocimiento general requiere de un lenguaje especial como nico modo de
aprehenderlo y expresarlo. El conocimiento general ya impone una necesidad de
comunicacin con un nivel de complejidad. La frase, todo ser vivo tiene que morir tiene, por
una parte, un sentido obviamente literal. Pero, al mismo tiempo, encierra una metfora, una
reflexin que no tiene un referente objetivo. Ms bien tiene un sentido subjetivo y existencial.
El conocimiento general se apoya en dos formas de saber: uno, es el saber que se
comunica a travs de proposiciones, de axiomas, de expresiones relativamente lgicas,
coherentes y objetivas. A menudo, no hace falta comprobarlas, en el sentido estricto. Basta
inferir y relacionar lo que se comunica, para asumirlo como un conocimiento seguro. Y dos, el
saber que se comunica a travs de la fe, del mito, del lenguaje potico, el cual requiere ms
elaboracin metafrica, pero igualmente con referentes objetivos.
Por ms abstracta que sea una proposicin, siempre requiere un referente objetivo, un
conector con la realidad. No es casual que la mayora de las religiones postulen que Dios, o los
dioses segn sea el caso, hayan creado al hombre a su imagen y semejanza. El acto de creer en

47

Dios requiere una conexin con la realidad. Es parte sustancial vincular la vida con la
necesidad de comunicar la idea religiosa que se encierra en el concepto Dios.

El conocimiento abstracto
El progreso o evolucin lgica del conocimiento general, y sobre todo de la capacidad
para comunicar este conocimiento, fue lo que dio paso al conocimiento abstracto. Popper11
llama al conocimiento cientfico mundo tres, para diferenciarlo de los otros dos mundos que
tambin define en su modelo acerca de la naturaleza del conocimiento. El mundo uno estara
contenido por lo natural o circunstancial, mientras que el mundo dos, el del conocimiento
objetivo o general. El mundo tres contendra el conocimiento abstracto. Es el mundo de las
matemticas, cuyas proposiciones axiomticas sern ciertas, siempre que aceptemos los
supuestos abstractos en los que se basan sus razonamientos. No necesita de referente objetivo.
Claro, la aritmtica, como primera manifestacin de las matemticas, contiene un alto
componente de aplicacin objetiva, ya que nace de la preocupacin por resolver problemas
cuantitativos muy objetivos, que padecieron los humanos en todos los tiempos. Pero por
propia naturaleza, las matemticas evolucionan hacia lo abstracto, hasta construir un mundo
que no es real, una especulacin pura que se rige por estrictas reglas propias. Un mundo
diferente completamente creado por la capacidad de comunicacin humana. Es lo que
pretenda expresar Popper como nocin crucial para el mundo de la ciencia.
El conocimiento cientfico es tan abstracto como el pensamiento religioso, siempre que
aceptemos tambin sus postulados y proposiciones. La religin no se limita a dar una
explicacin del origen del mundo. Tambin se esfuerza por dotar a los humanos de un orden,
de reglas y valores para establecer un equilibrio en sus relaciones entre s y con la naturaleza.
El pensamiento religioso, sobre todo de las religiones modernas, judasmo, cristianismo e
islamismo, proveen a la humanidad de un cuerpo tico, de una moralidad que necesita para
hacer soportable la convivencia humana.

11

Popper refiri su tesis de los tres mundos en su conocida obra El conocimiento objetivo, con ediciones en
diferentes editoriales.

48

La matemtica es tan antigua como la religin. Ambas son formas de explicarnos el


mundo a partir de unas reglas lgicas. Muchos filsofos, que al mismo tiempo fueron grandes
matemticos, proclamaron incluso que la creacin divina se expresa por los nmeros. Son,
pues, las primeras formas complejas del saber y del conocimiento que, en trminos histricos,
son de relativamente reciente adquisicin. La ciencia, concebida como cosmovisin del
mundo, es el resultado lgico de la evolucin de esta complejidad de pensamiento abstracto.
Pereciera que la mente humana estuvo preparndose para ello desde los tiempos ms remotos,
pasando por la aparicin religiones complejas. Progresivamente, la mente humana fue
hacindose capaz de ordenar y explicarse al mundo de un modo cada vez ms complejo.

Hedonismo del conocimiento


El siguiente paso del conocimiento es el que se relaciona con la felicidad y el placer.
Aunque suene obvio, la felicidad es un concepto complejo y abstracto. Es una idea asociada al
saber, tal como la concibieron los griegos desde la antigedad. Pero es apenas reciente la
asociacin del placer al conocimiento, como parte de la concepcin en la Era Moderna. Y
mucho ms reciente el fenmeno de masificacin del conocimiento, como un bien apreciado
que se disfruta y se aprecia.
La felicidad fue un concepto debatido y reflexionado desde el surgimiento de los
primeros sistemas de pensamiento filosfico, conocidos. Para Aristteles, por ejemplo, la
felicidad equivala al bien supremo. Tal bien se interpreta como el fin ltimo de nuestras
acciones, y consiste, como lo expresa el filsofo en su tica a Nicmaco, enuna actividad
del alma en consonancia con la virtud. Este enfoque aristotlico de la felicidad compiti con
el concepto judeo-cristiano, donde para ste, la felicidad es slo alcanzable plenamente en la
comunin perfecta con Dios. Ambos enfoques fueron pares que alimentaron y constituyeron
las bases originarias de la tica occidental. De all, la extrema importancia del concepto
felicidad.
No sorprende que, con la irrupcin del conocimiento cientfico, la idea aristotlica
recobrara fuerza, ante el abrumador peso de la tradicin religiosa, pues el pensador

49

proclamaba que el ser humano posee una funcin natural, una cierta vida prctica de la parte
racional del alma. Las llamadas virtudes intelectuales, tales como la prudencia y la
sabidura, son slo posible adquirirlas por aprendizaje y experiencia, y son parte de la esencia
del alma humana, en el modelo aristotlico. De tales virtudes intelectuales se derivan, en
consecuencia, las virtudes morales: valenta, moderacin y justicia, entre otras del mismo
tenor. De este modo, la virtud se define como el hbito de decidir, preferiblemente, expona
Aristteles, de manera justa y racional, como lo hara el hombre prudente. As, el deseo de
lograr nuestros fines es lo que modela nuestro razonamiento. Este enfoque fue, sin dudas,
apropiado por la ciencia cuando, en su momento, le toc desprenderse de la tica religiosa
que, como sabemos, impona un estrecho margen al saber cientfico.
De esta manera, se fue desmitificando la idea de que slo se es feliz, como suponemos
que lo son los animales, viviendo en la ignorancia ms absoluta. Muchas sociedades del
pasado, cultivaron con especial celo este mito, poniendo particular nfasis en monopolizar el
saber, con la conviccin de evitar contaminar a las mentes frgiles, como se les sola
concebir a los humanos corrientes. Un ejemplo contundente de esto nos lo ofrece la historia de
la censura de los libros, la mayor parte fundamentada en el temor a la difusin del saber.
La historiografa nos muestra que el mito no satisface plenamente la curiosidad
humana. El saber es un deseo innato en la condicin humana. Cierto que, por mucho tiempo,
la sed de saber fue saciada por la fe, y luego, por la literatura, hasta que aparecen, finalmente,
los libros masivamente impresos. En la medida en que se hacen atractivas otras opciones de
saber, en esa medida el deseo de conocer se acrecienta. Esto explica el empeo por buscar
siempre una nueva explicacin e indagar ms sobre un asunto que se supone resuelto por la fe,
o por otro saber que heredamos como indiscutible. Pero adems, satisfacer el deseo de saber
produce una extraordinaria sensacin placentera del logro, una felicidad comparable con el
resto de los placeres. Sin duda, una fuerza poderosa mueve a los humanos a buscar satisfacer
su afn de conocer, justamente es el modo en cmo ha transcurrido su propia historia. Pues no
hay historia sin cambios, y no hay cambios sin el motor de la informacin, el saber y el
conocimiento.
Todas estas formas de saber estn asociadas a la comunicacin como fenmeno social
por excelencia. El lenguaje ha debido sufrir importantes mutaciones para hacer posible los

50

cambios en las tres modalidades del conocimiento. Como el lenguaje es parte de la


comunicacin, es all donde operan las complejas interacciones entre los tres compenentes
bsicos de la comunicacin: uno, los medios con que cuentan los humanos para expresarse y
relacionarse entre s; dos, el mundo del lenguaje propiamente dicho; y tres, el mundo de las
ideas disponibles.
Una interaccin dinmica e influyente entre las tres dimensiones del saber:
circunstancial, general y abstracto. La necesidad de expresar una idea impone una necesidad
de lenguaje y de un medio que lo difunda. El desarrollo en los medios de comunicacin
comporta mayores incentivos en la produccin de ideas por interactividad. Y tambin, a los
cambios en el lenguaje, los cuales estimulan las capacidades de ir ms lejos en las
especulaciones sobre la interpretacin del mundo, en una dimensin de ideas abstractas. Como
portadora de conocimiento, la comunicacin no se limita a la transmisin de informacin,
direccional o bidireccional, como suele sostenerse an. La comunicacin es un fenmeno que
contiene las tres dimensiones arriba referidas. Y stas, a su vez, guardan una estrecha relacin
con el contexto de cada poca. Este es el principio crucial del enfoque histrico que se
pretende proponer en este trabajo. Por ello, teorizar la comunicacin implica teorizar sobre la
historia.

51

1.3. Velocidad y tiempos en las comunicaciones: de la inamovibilidad del


tiempo al micro-tiempo.
Los sorprendentes cambios de velocidad en los tiempos de transmisin de la
informacin, ofrece una idea de los desafos a los que se enfrenta la civilizacin humana.
Hasta la aplicacin de las tecnologas de navegacin, que permitieron los viajes
interocenicos, los tiempos en las sociedades humanas trascurran con relativa lentitud,
alterada slo por los ciclos ambientales extraordinarios, que implicaban catstrofes naturales,
epidemias, hambrunas, que obligaban a forzosas migraciones en penosas condiciones.
Tambin alteraban la percepcin de inamovilidad del tiempo la aparicin de alguna
nueva tecnologa, o ms comn, la guerra, entre muchas otras causas. Todas constituan
interrupciones a la cotidianidad de la sociedad primitiva, antigua y medieval, creando la
sensacin, en el imaginario social, de que el tiempo no transcurra.
En el caso del transporte, la tasa de los cambios fue exponencial, a partir de los viajes
interocenicos desde mediados del siglo XV. Es la poca que comenzamos a llamar Moderna.
Ya en el ao 1800, las personas podan viajar un promedio de treinta y ocho kilmetros diarios
con cierta comodidad, es decir, dentro del lmite normal de fuerzas requeridas que incluye
hombres, mujeres, nios y ancianos, en un promedio aceptable. Obviamente, los hombres de
mediana edad tenan ms resistencia y mayor capacidad para recorrer distancias mayores.
El indispensable servicio de correo de cualquiera de los imperios de la antigedad
seleccionaba a los hombres ms resistentes y veloces, que equivalen hoy a los atletas de
maratonismo de las competencias de atletismo. Pero, en promedio, la capacidad de
desplazamiento humano puede estimarse alrededor de cinco kilmetros por hora, que a razn
de una jornada de viaje de un mximo de ocho horas por da, menos el descanso necesario,
obtendramos la cifra de treinta y ocho kilmetros diarios de capacidad desplazamiento a pie.
En sus vidas cotidianas de aquellas difciles pocas preindustriales, muchas personas se vean
obligadas a desplazarse por largas distancias de ida y vuelta para lograr el sustento diario. Eran
jornadas de a pie, pues como ocurre con los vehculos de hoy, la gran mayora no podan
poseer los costosos caballos o mulas. Pero an con caballo, una distancia mayor de treinta y

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ocho kilmetros diarios de ida y vuelta ya resultaba fatigante. En trminos normales, esa era la
distancia habitual de desplazamiento de los humanos antecesores. Y ese era tambin el tiempo
que marcaba el ritmo de sus vidas.
Por supuesto, esa capacidad para transportarse, en los principios del siglo XIX,
equivale tambin para la antigedad, aunque no tan sencillo como en esta ltima poca.
Desplazarse a ese ritmo necesitaba algunos requisitos. Construir una estructura de caminos y
rutas de navegacin que permitiese este desplazamiento de manera cmoda y con bajo riesgo
constitua ya todo un reto para las sociedades de pocas antiguas. No en todas las regiones del
mundo se disponan de caminos o accesos a rutas de navegacin conocidos, sealizados y
seguros por la mayora de las personas. Se requera, para ello, un Estado lo suficientemente
fuerte como para disponer de fondos para la construccin y mantenimiento de caminos y
puertos fluviales y martimos. En la medida que retrocedemos al pasado, disminuyen tambin
las posibilidades de cumplir con este requisito para la libre circulacin de las personas.
A medida que retrocedemos en el tiempo, tampoco se conceba la libre circulacin de
las personas. Por lo general los individuos medios o comunes deban restringirse de viajar, no
slo por razones de costo, como ocurre hoy da, sino la ms de las veces, por prohibiciones
expresas. Se necesitaban permisos, visas, no solo para llegar a algn lugar, como ocurre
actualmente, sino para salir de donde se resida. Aunque an ocurren en algunos pases. Por lo
general slo viajaban los comerciantes, en tiempos de paz, y los ejrcitos en tiempos de
guerra. La prohibicin de viajar tambin se deba al temor a la migracin, por la escasez de
mano de obra. Recordemos que en la antigedad y hasta muy entrada la Modernidad, el
crecimiento demogrfico siempre se encontraba por debajo de los ndices contemporneos,
hasta el punto del crecimiento vegetativo, cuando el crecimiento de la poblacin apenas
lograba superar el umbral de nacimientos con respecto a la mortalidad. En consecuencia, las
sociedades premodernas padecan de una permanente falta de mano de obra. Esto incentivaba
a los gobiernos locales a tratar de impedir las migraciones poniendo severas restricciones a los
potenciales viajeros.
La nocin de libre circulacin por el territorio es muy reciente. Incluso, es una
nocin ms tarda que la de la libertad de expresin. Para que el concepto de libre circulacin
evolucionara a como actualmente lo concebimos, han debido ocurrir muchos eventos previos.

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No bastaba el espritu rebelde de algunos individuos que se atrevan a aventurarse en viajes.


Ciertamente, los humanos se destacaron, por milenios, por su condicin nmada, lo cual
garantizaba en buena medida su sobrevivencia. Aunque se tratara de un nomadismo
trashumante, tratando siempre de establecer un territorio propio de la banda, los humanos
desarrollaron la tendencia a desplazarse en forma cclica o peridica, por razones ms forzosas
que placenteras.
El sedentarismo es ms bien un fenmeno reciente de la historia de la civilizacin
humana. Cuando los territorios se hicieron escasos y la competencia por poseerlos se hizo ms
difcil y costosa, no qued ms opcin que permanecer ms tiempo en el mismo lugar. Hubo
que sobrevivir en el territorio disponible, ofreciera o no, abundancia de bienes para la
sobrevivencia. Pocos territorios se ofrecan paradisacos, llenos de abundancia para una fcil
recoleccin, abundante caza y exitosa pesca. As que hubo que obligar a la naturaleza, a
travs de la agricultura, la cra y la pesca ms all de la orilla de la playa o el ro, a proveer de
los bienes de subsistencia. Pero estas actividades indispensables requeran ms humanos del
nmero que conformaban, en promedio, las bandas o grupos de la era pre-agrcola. En
consecuencia hubo que estimular la procreacin, cuidar ms a los cros, atraer ms poblacin y
crear incentivos o mecanismos de restriccin e incentivo al arraigo. En este nuevo escenario,
el nomadismo y la libre circulacin resultaban contrarios e inconvenientes para las exigencias
de la nueva realidad. Pronto desapareceran de la mentalidad social. El nomadismo sera
concebido como un primitivismo.
En este perodo de restricciones migratorias comienzan a ceder con la emergencia del
comercio intercontinental. La reaparicin de la libre circulacin y la consolidacin de los
caminos comerciales, abarataron los costos y riesgos de migrar e incentivaron los viajes.
Desde la antigedad, slo los grandes imperios posean la ingeniera capaz de construir
caminos y puertos. El Imperio Romano fue famoso por su extraordinaria red de caminos,
gracias a lo cual se deba su fuerza como modelo civilizatorio y su capacidad para mantenerse,
no slo en el aspecto militar, sino adems, con el comercio nutriente de su economa.
La necesidad de crear una estructura de caminos no fue una singularidad exclusiva de
la experiencia romana, aunque nadie como los romanos para llegar ms lejos que ninguna otra
civilizacin de su poca en este aspecto. Todas las experiencias imperiales destinaron

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considerables esfuerzos e inversiones para hacerse de una estructura de caminos rpidos,


seguros, confiables y confortables. De ello dependa, en buena medida, la estabilidad y
consolidacin del Estado, de ello dependa su alimentacin y su bienestar.
Pero, si bien los caminos son sustanciales a la estabilidad de los imperios, tambin lo
son sus restricciones. Los romanos impusieron regulaciones estrictas en sus fronteras, en un
intento por administrar en lo posible las migraciones de poblacin no-romana, o mejor, noromanizada que ellos llamaban brbaros. En contraste, los ciudadanos romanos, incluidos los
de las provincias conquistadas, podan circular libremente por el extenso territorio que
equivale hoy al de la Unin Europea, con un solo pasaporte y una misma moneda.
Precisamente, el orden romano termin de sucumbir, ante la presin migratoria en las fronteras
que tanto se empe en impedir. Un fenmeno muy similar vive Europa ante las presiones
migratorias provenientes de otros continentes menos favorecidos econmicamente.
Un caso emblemtico de control de las migraciones fue el imperio Chino. A pesar de
que los asentamientos humanos de la China actual se remontan a ms de trescientos cincuenta
mil aos, fue slo durante la dinasta Qin, a partir del 221 AC, cuando se consolida lo China
moderna. El primer emperador de esta dinasta, Qin Shi Huangdi llev a cabo el primer gran
proyecto imperial: la construccin de una red de carreteras. Luego, pasaron a construir
murallas en las fronteras, sobre todo en la frontera norte. Cientos de miles de hombres
trabajaron en el ms espectacular proyecto de construccin pblica de la poca: la Gran
Muralla China, una fantstica obra de mil novecientos kilmetros de largo y ms de diez aos
de construccin, cuyo legado continu hasta extenderla despus a los seis mil kilmetros que
actualmente exhibe. Igual que las fronteras romanas, la intencin de ese gigantesco muro fue
la de separar la barbarie de la civilizacin. Entonces, como ahora, China es la nacin ms
poblada del mundo.
A pesar de que el imperio se vino abajo tras la muerte de Shi Huangdi, la nacin se
mantuvo respetando su modelo totalitarista impuesto con mtodos tirnicos. Para ello, se
unific el sistema jurdico, el sistema de pesas y medidas y, en especial, se estableci un nico
alfabeto para todas las lenguas, que fueron muchas: mandarn, xiang, yue, min, gan, yue, kejia,
wu, los dialectos principales.

55

Toda tesis o teora no reconocida, toda forma de disidencia con los preceptos
establecidos fue duramente perseguido, sus libros quemados y prohibidos. La China fue una
civilizacin que regul con cruel eficiencia el conocimiento. Lo sigue haciendo hoy da. Otros
imperios, desde la antigedad hasta el comienzo de la era global, a partir del siglo XVI,
intentaron aplicar mtodos similares en bsqueda de la estabilidad.
El perodo del Imperio Romano, mostrando un patrn de tendencia similar a otras
experiencias imperiales afines, fue particularmente rico en ofrecer datos sociolgicos y
antropolgicos orientadores sobre la transferencia civilizatoria de saberes. Durante aquellas
pocas, el intercambio intercultural fue mucho ms intenso, independientemente de que las
corrientes migratorias fuesen violentas o pacficas. Un intercambio intenso, tanto en perodos
de expansin blica, como en perodo de paz. Intenso intercambio comercial, incluso con
naciones consideradas hostiles y enemigas.
El ritmo de este intercambio dependa de la capacidad de desplazamiento. La
comunicacin y el transporte estaban unidos inseparablemente, hasta la invencin del
telgrafo. De manera que el estndar inmemorial del recorrido de treinta y ocho kilmetros
diarios se mantuvo hasta la aparicin de nuevos medios de transporte masivo. Quizs algunos
kilmetros ms a caballo o a carros tirados, lo cual era ya un privilegio de pocos, nunca de
carcter masivo. En consecuencia, fue un perodo en la historia de lenta formacin
intercultural, de los que hay que excluir aquellos perodos de aislamiento e incomunicacin,
como el que vivi Europa, durante la llamada Edad Media, que se inicia justamente con la
cada del imperio romano y la fragmentacin territorial de sus antiguos territorios.
Con la desaparicin del Imperio Romano, tambin desapareci la seguridad de los
caminos y la seguridad en general. Surge, en consecuencia, una sociedad hostil, guerrera, y
sumida por completo en el terror. La vida cotidiana se convirti entonces en un verdadero
trnsito penoso, soportable gracias a la fe religiosa, que prometa una vida despus de la vida.
La poca seguridad disponible era costosa. Los guerreros protectores de los territorios
asediados por otros guerreros imponan cada vez precios ms altos por sus servicios, hasta
hacerse prcticamente los dueos de las vidas de los infelices que quedaban atrapados en sus
territorios-fortalezas, obligados a trabajar apenas para sobrevivir y pagar sus costosas cuotas
de proteccin a los seores que protegan sus vidas, bienes y familias. Fue la sociedad feudal,

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de cultura tribal y violenta, aislada e ignorante. No por nada se gan el epitafio Edad
Oscura.
Las murallas de los grandes imperios dieron paso a las ciudades amuralladas. Los
desplazamientos se hacan ms cortos y poco frecuentes, dado el alto costo de la seguridad de
transportar personas, mercancas e informacin. Fueron perodos en que el mundo se haca
sumamente lento, dando la sensacin de que el tiempo estaba detenido. Lo que explica el poco
afn tecnolgico por medir el tiempo. El desarrollo en la relojera, es decir, en la necesidad de
medir con mayor exactitud el tiempo, comenz a acelerarse justo con el boom de los viajes
interocenicos y con la explosin del crecimiento urbano.
Con la llegada del ferrocarril en el siglo XIX, la civilizacin humana llega al ao 1900
multiplicando por cinco las distancias estndares de recorrido promedio por habitante. De 35
kilmetros diarios, el promedio se eleva a 190 kilmetros diarios. En Inglaterra, a mediados de
siglo XIX, la red de ferrocarriles ya serva a casi todo su territorio. En los Estados Unidos de
Amrica (EUA), las grandes distancias fueron vencidas con el ferrocarril, gracias a lo cual fue
posible la llamada conquista del Oeste. No cabe duda que el ferrocarril fue la clave en el
despegue econmico de los EUA como nacin, sobre todo siendo una nacin
fundamentalmente agrcola, que an sigue siendo.
Adems, el ferrocarril hace el viaje ms cmodo y seguro, y sobre todo lo hace masivo.
Ahora no slo se podan desplazar las personas fuertes y ricas. Tambin lo podan hacer nios,
mujeres y ancianos, as como viajar con poco dinero, pues el ferrocarril naci como un
negocio que buscaba transportar la mayor cantidad posible de personas y mercancas. Aunque
hoy parezca muy normal, esa diferencia impact considerablemente en la manera de concebir
la vida de aquella poca.
Un siglo despus, en el 2000, ya es comn que millones de personas aborden autos,
trenes y aviones, para desplazarse muchsimos kilmetros ms al da. Ms personas y ms
distancias. Un promedio estadstico ubicara el cierre del siglo XX con una distancia de 950
kilmetros en un da, con un aumento importante en velocidad, confort y lo masivo. Es cinco
veces mayor que al cierre de 1900.

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Con estos tres promedios anteriores, puede especularse acerca de las distancias que
posiblemente se promedien dentro de cien o doscientos aos, previendo incluso vuelos
supersnicos y hasta distancias espaciales. No es especulacin, pues ya se estn comenzando a
comercializar los viajes al espacio. No es descabellado seguir multiplicado por cinco para
obtener, para el ao 2100, un promedio de 4.750 kilmetros por da, y para el ao 2200, una
media de 23.750 kilmetros cada da. Probablemente, tocarn rendimientos decrecientes en
esta tendencia o posiblemente superen el factor cinco histrico. Lo que es seguro es que las
distancias actuales sern superadas considerablemente, ofreciendo a los humanos de entonces
una perspectiva de amplitud y rapidez del tiempo y las distancias, lo cual continuarn
modificando radicalmente las perspectivas mentales.
Esta proyeccin de ejercicio simple es til para subrayar la capacidad humana para
adaptarse a los sbitos aumentos en las velocidades, no slo de transportarse, tambin de saber
y conocer. Pues con esta velocidad, el pensamiento y la capacidad para trasmitirlo han
cambiado con tal rapidez, que an no ha sido posible reflexionarlo.
Esto tambin es parte de las preguntas para una historia social de la comunicacin. Los
humanos vivieron la mayor parte de su tiempo histrico en un mundo donde el tiempo y las
distancias eran prcticamente inamovibles, promoviendo una vida aislada o muy parcial del
mundo. Esta condicin impactaba sobremanera sobre las mentalidades y los comportamientos.
Apenas comenzaron a producirse cambios en la percepcin de las distancias, por ejemplo,
cuando a fines del siglo XV comenzaron los llamados viajes de descubrimiento, comienzan a
incentivarse las fuerzas migratorias. Muchos europeos empezaron a soar con una nueva
vida en un Nuevo Mundo. Este simple cambio en las perspectivas fue suficiente como para
generar un movimiento que influy en todas las reas de conocimiento. Sobre todo, cuando se
logra saber de la escala planetaria del mundo.
La evidencia histrica nos dice entonces que, a un cambio en la velocidad de los
tiempos de recorrido, y con ello de la velocidad con que viajan las informaciones, sumado a un
cambio en las percepciones de las distancias, influyen directamente para la alteracin en los
imaginarios, las mentalidades y las perspectivas que los humanos tienen del mundo que les
rodea, y en consecuencia sobre una probable modificacin de los comportamientos y las
tradiciones.

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Es este un punto importante en el enfoque histrico contenido en el presente trabajo,


que al mismo tiempo sirve de marco introductoria para pensar la comunicacin en la bsqueda
de una teora ms eficiente que la explique, tal como se propone en el captulo que sigue.

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Captulo II
APORTES PARA UNA TEORA INSTITUCIONAL
DE LA COMUNICACIN

60

Captulo II:
Aportes para una teora institucional de la comunicacin
Repasar el inventario de teoras de la comunicacin disponibles es una tarea constante
del oficio del historiador de la comunicacin. Igual como ocurre con las diferentes disciplinas
que son objeto del estudio de la historia. El inventario consiste en identificar las herramientas
conceptuales que se puedan tomar en cuenta para elaborar una explicacin del pasado que se
reconstruye. Pero adems de la explicacin, tambin los conceptos son necesarios para aplicar
las preguntas correctas. Para esto es preciso estar al da con las ofertas tericas.
Claro est que los conceptos por s solos no se bastan. Es preciso que formen parte de un
sistema argumentativo ms complejo. De eso se trata las teoras. Las herramientas
conceptuales pueden adquirir diferentes matices de acuerdo con los predicados argumentativos
de las diferentes teoras que las usan. Los conceptos no son necesariamente exclusivos de
determinada teora, incluso aunque stas los hayan acuado antes.
El cuidado habra que ponerlo en los postulados bsicos de las teoras de tal modo que
podamos establecer una tipologa de relacin entre ellas. En este punto, podemos proponer tres
tipos de relacin entre teoras. Una, cundo las teoras se presentan diferentes pero
complementarias, es decir, teoras que no compiten en una misma temtica pero que se pueden
agregar ayudndose una con a otra. Por ejemplo, la teora de la agenda setting (Rodrguez,
Daz, 2004) aborda temticas diferentes a la teora de la espiral del silencio (Anderson, 1996)
de la politloga alemana Elisabeth Noelle-Newmann, por lo que son diferentes. Sin embargo,
ambas pueden ser aplicadas de manera complementaria.
Dos, pueden ser teoras rivales, pero igualmente complementarias, en el sentido que lo
que dice una no anula necesariamente a la otra. Por ejemplo, las teoras de los efectos fuertes
(Monzn, 1996) rivalizan o compiten en sus explicaciones con la teora de las audiencias
(Morley, 1993), pero como ambas tienen comprobada veracidad y aplicabilidad, pueden usarse
complementariamente. Y tres, el caso de hallar teoras rivales excluyentes, cuyos postulados se
contradicen mutuamente, como es el caso de muchos conceptos usados por la teora crtica

61

(Horkheimer, 2003) con respecto a los conceptos usuales de las teoras funcionalistas (Baert,
2001).
Para la tesis que se presenta en esta obra, el inventario de teoras clsicas de la
comunicacin sufre un notable agotamiento. Para afirmar esto se toma como punto central la
aplicacin de las teoras en los diferentes escenarios histricos. Y aqu es donde aparece un
problema considerable. Las teoras clsicas han sido pensadas para una coyuntura histrica
precisa, es decir, la mayor parte de ellas aparecieron como respuesta a los eventos ocurridos
durante el siglo XX, la centuria donde surgen y se consolidan los medios de comunicacin
masivos: el cine, la radio y la televisin.
Las teoras clsicas se vieron tambin sometidas a inmensas presiones ideolgicas, en
los escenarios de grandes guerras y confrontaciones civilizatorias. Las guerras mundiales de la
primera parte del siglo XX alteraron dramticamente las sociedades del todo el planeta, a
pesar de que el campo de batalla haya sido el territorio europeo. Mientras que la segunda
mitad del mismo siglo se vio poderosamente influido por la Guerra Fra, que parti al mundo
en dos lados extremadamente maniquestas, el llamado lado capitalista y el llamado lado
comunista. Esta guerra no declarada se manifest en una multitud de batallas que ocurrieron
a lo largo y ancho del mundo, donde las grandes potencias de lado y lado intervenan de
diversas maneras. No haba declaracin o propuesta terica que no estuviera influenciada por
esta realidad, ya sea para estar al lado de uno de los dos bandos o con una postura neutral.
Pero al cesar la Guerra Fra, no slo no acabaron los problemas que se derivaban de ella,
sino que adems aparecieron muchos otros problemas nuevos. Tales nuevos problemas no se
hallaban en el inventario de problemas de las teoras, aunque algunos pensadores, que
podemos considerar tericos de la comunicacin, como Marshall McLuhan 12, previeron la
aparicin de nuevas pautas de organizacin social y fenmenos histricos que, como el de la
globalizacin, vienen muy de la mano con el desarrollo de los medios masivos, en las dos
ltimas dcadas del siglo veinte.

12

Entre sus obras podemos mencionar: en 1951: The mechanical bride: Folklore of industrial man, con Carpenter,
Edmund 1960: Explorations in communication; 1962: The Gutenberg Galaxy: The making of typographic man;
1964: Understanding media: The extensions of man; 1967: The medium is the massage (escrito con Quentin
Fiore); 1968: War and peace in the global village; 1970: Culture is our business; 1977: City as classroom:
Understanding language and media; 1989: The global village con Bruce R. Powers.

62

Por otra parte, la mayor parte de las teoras de la comunicacin se inspiraron en las
grandes corrientes tericas que nacieron en el siglo XIX. El positivismo sociolgico
decimonnico, por ejemplo, orient muchas tesis funcionalistas que explicaban el fenmeno
de la comunicacin como resultado de la interaccin orgnica de las partes integrantes de la
sociedad. El marxismo, a su vez, se caracteriz por su poderoso influjo sobre un buen nmero
de teoras de la comunicacin, como la teora crtica. Y as en muchas de ellas. Sin embargo,
los problemas aparecidos en el siglo XX en poco o nada tienen que ver con aquellos
problemas que observaron y preocuparon a los cientficos sociales y dems tericos de la
sociedad humana de la antepasado centuria.
El agotamiento en la capacidad explicativa de las teoras tiene, entre otras causas, la
influencia de las teoras decimonnicas, que aparecieron en un contexto histrico muy
diferente al surgido en las sociedades mediticas13 del siglo XX. Entonces, no podan
disponerse de evaluaciones acerca de las consecuencias, aguas debajo, del impacto de los
medios masivos, recin estrenados sobre sociedades que jams haban experimentado tales
escenarios.
Luego, la abrumadora y hasta asfixiante influencia de la Guerra Fra sobre las
mentalidades intelectuales del siglo XX, imprimieron un sesgo casi inevitable de maniquesmo
que impidieron posibles desarrollos posteriores en las academias. Un esfuerzo por
contrarrestar este efecto, lo tenemos en el intento de la UNESCO por reunir a los pensadores
de la comunicacin, con el objeto de unificar los criterios tericos que sustente y promuevan
un sistema mundial de comunicacin, o como lo llamaron entonces, un Nuevo Orden Mundial
de la Informacin y la Comunicacin (NOMIC). Un primer paso, consisti en crear una
comisin internacional promotora de esta meta. Y para presidirla eligi a Sean MacBride, el
nico intelectual que haba logrado obtener los dos premios mximos de cada mundo en
pugna en la Guerra Fra, el premio Nobel de la Paz y el premio Lenin de la Paz. Fue un intento
por captar credibilidad de los intelectuales de lado y lado.
Pero, como lo demostr el trabajo aportado por la llamada Comisin MacBride y su
informe de 1980: Un solo mundo, voces mltiples: Comunicacin e informacin en nuestro
13

Llamemos sociedades mediticas a aquellas sociedades que se han apropiado del complejo sistemas de
medios de comunicacin masiva como canal para obtener la informacin, el saber y el conocimiento como parte
de su cotidianidad cultural. Esto en oposicin a aquellas sociedades que se resisten a hacerlo.

63

tiempo, tal agotamiento de las teoras de principio de siglo no implicaba obsolescencia de


desecho. Con las teoras no ocurre lo mismo que con las cosas materiales. Las teoras pueden
reinventarse a partir de sus propios elementos constituyentes. Muchas de las teoras que ac se
les objeta agotamiento en su poder de explicacin han aportando conceptos que se han
incorporado al lenguaje intelectual cotidiano.
Pero han aparecido nuevas ofertas tericas surgidas de los descubrimientos ms notables
del siglo XX, y de la propia reflexin acerca del giro sorprendente que ha tomado la sociedad
humana en estas ltimas dcadas. Algunas de las cuales se apuntan en el siguiente captulo, y
tratan de aplicarse en los otros siguientes. Nuevos aportes tales como: la teora de las
instituciones (Shepsle, 2007), los impresionantes aportes de los estudios neurolingsticos, el
avance del interaccionismo simblico (Blumer, 1982), los de las teoras cognitivistas
(Fundacin Chile) y constructivistas (Barnett Pearce, 1994) y la aparicin de la teora del caos
(Ott, 2002), la aparicin de las matemticas complejas, y muchos otros proyectos intelectuales.
Todos estos pensamientos pueden representar el anuncio de una nueva era del desarrollo
cientfico, en los terrenos de las ciencias sociales y humanas.
Por ello, este captulo est concebido como un intento por avanzar, como lo hiciera
exitosamente la Comisin MacBride, hacia un proyecto de unificacin de las teoras de la
comunicacin. Una teora unificada capaz de dar respuesta a los problemas actuales, que son
muchos, desde la perspectiva de la comunicacin.

64

2.1. Una primera aproximacin al modelo terico


El enfoque de la historia social de la comunicacin tiene como propsito contribuir con
la comprensin de la relacin entre la comunicacin y la evolucin de la sociedad. Se trata de
una relacin intensa y estrecha, por lo que todo evento que, despus de ocurrir, ingrese a la
dinmica de la comunicacin tendr un determinado impacto en la sociedad.
La condicin de sociedad existe en la comunicacin. En el acto de comunicar se
construyen las muchsimas opciones de nuestra condicin humana. Se elabora el sentido que le
damos a nuestras vidas y la percepcin del mundo que habitamos. En consecuencia, la relacin
humana con su hbitat es, tambin, un evento comunicacional, en la medida en que
construimos en nuestra interactividad social los diferentes conceptos acerca de nuestra propia
naturaleza y la que nos rodea.
Desde este concepto, la comunicacin dejara de estar limitada a las funciones
gramaticales del lenguaje. No delineamos al mundo con sustantivos y sus adjetivos, o a los
verbos con sus adverbios, tambin metaforizamos lo que vemos, como lo que no podemos
ver, pero imaginamos que existe. En la comunicacin, el Universo se expande o se contrae,
segn sea la capacidad del individuo que lo reflexiona.

Las percepciones como resultado de la comunicacin


En una de sus obras centrales, escrita en 1922, el Tractatus Logico-philosophicus
(Brand, 1981), Wittgenstein afirmaba que el lenguaje construye proposiciones complejas, que
pueden analizarse por sus partes sencillas, hasta lograrse una formulacin elemental. Ocurre
igual que con el mundo fsico, compuesto de hechos complejos que pueden ser analizados
desde eventos menos complejos, hasta llegar a los hechos simples o atmicos. El mundo se
concibe como la totalidad de esos hechos.

65

En la teora del significado de Wittgenstein, la naturaleza lgica de las proposiciones


elementales representa hechos atmicos o situaciones, pero slo las proposiciones que
representan hechos, como las proposiciones de ciencia, son consideradas cognitivamente
significativas. Las declaraciones ticas y metafsicas no son afirmaciones significativas ni
relevantes en este modelo. En consecuencia, los lmites del mundo son los lmites del
lenguaje.
Sin embargo, el mismo Wittgenstein puso en duda las consecuencias de esta teora. En
sus Investigaciones filosficas defendi la investigacin de los usos del lenguaje. Las palabras
actan como herramientas que cumplen diversas funciones. Algunas expresiones representan
hechos, otras ordenan, o interrogan, oran, agradecen, maldicen, y as, sucesivamente.
El reconocimiento de la pluralidad y flexibilidad lingsticas llev a Wittgenstein a
contradecir su teora inicial. Esta vez, decidi concebir el lenguaje como juegos lingsticos,
segn los cuales la gente interpreta diferentes juegos de lenguaje. El cientfico, por ejemplo,
est inmerso en un juego lingstico diferente al que est inmerso el telogo. El significado de
una proposicin slo ha de ser comprendida en el mbito de su contexto, esto es, en los
trminos en que se construyen las reglas del juego del cual, determinada proposicin es una
parte. La clave para resolver este rompecabezas filosfico consistira en una especie de
proceso teraputico, que consiste en examinar y describir el lenguaje en uso. En consecuencia,
los lmites del lenguaje son los lmites del mundo.
Esta idea acerca de la capacidad del lenguaje para construir diferentes percepciones e
imaginarios de la realidad, es un punto de partida para construir una nueva teora de la
comunicacin, desde la experiencia de la historia social de la comunicacin. En esta teora, la
comunicacin deja de ser, exclusivamente un sistema de intercambio de informacin entre los
humanos. Es adems, un sistema de construccin de percepciones del mundo. Algunas
percepciones son colectivas, pero cada individuo construye una versin particular, lo cual
explica por qu los imaginarios suelen progresar conforme tambin evolucionan los contextos
en los que los individuos interactan.

66

En este punto, la historia social de la comunicacin pone el nfasis en la investigacin


de los cambios, como de los no-cambios en la estructura del saber y el conocimiento, y su
relacin con los cambios o resistencias al cambio en las sociedades humanas.
Segn el enfoque terico arriba expresado, para que ocurra un cambio notorio y
significativo en los contextos sociales han debido ocurrir, previamente, cambios de
considerable magnitud en las percepciones sociales. Y para que esa ltima condicin se
cumpla se requiere que al menos una percepcin individual dentro del mismo juego de
lenguaje, como lo dira Wittgenstein, que proponga una alteracin, lo suficientemente exitosa
y atractiva como para incentivar una modificacin de la percepciones sociales.
La percepcin social es fcil de observar en las sociedades primitivas. Tambin es
relativamente fcil inferir cundo ha ocurrido un cambio importante en dicha percepcin. La
dificultad comienza cuando las sociedades humanas se hacen ms complejas, por cuanto se
amplan los juegos del lenguaje, es decir, aparecen diferentes percepciones, que construyen
una especie de sistema de percepciones, dentro de los cuales, las diferentes percepciones
componentes ejercen diferentes grados de influencias. Estos sistemas de percepciones bien
pueden construir ideologas. En la medida que las sociedades humanas evolucionan hacia la
complejidad, en esa misma medida se amplan los horizontes donde las ideologas interactan,
bien sea para competir excluyentemente o para compartir complementariamente.

Pautas tericas de la historia social de la comunicacin

Estas percepciones sociales, as como las percepciones individuales son la consecuencia


del sistema de comunicacin, por consiguiente el campo de investigacin para este enfoque
terico comprende los siguientes requisitos:
En primer lugar, la evolucin tecnolgica de los medios de comunicacin. La naturaleza
de los medios es determinante para el acto comunicativo. Son, pues, datos indispensables para
explicar la dinmica social-comunicacional, conocer el inventario de medios en determinadas
pocas, sus coberturas geogrficas, los tiempos del flujo comunicacional y alcance hacia el

67

conjunto de los individuos que componen la identidad cultural o social, en los diferentes
tiempos histricos.
En segundo lugar, tenemos el impacto que sobre la estructura social implica la aparicin
de los medios de comunicacin. Par ello, es preciso establecer conexiones de cada medio en
particular con el proceso productivo, en el comportamiento del Estado, con el resto de las
instituciones sociales y en la interrelacin entre los distintos pueblos y culturas. Pero adems,
cmo se integran los medios disponibles para ir creando un sistema de medios, y en
consecuencia, una dinmica en la transmisin de las ideas. Ac juega un papel crucial el
concepto de usos sociales del lenguaje, pues los medios son, en tanto se conectan con los
individuos a travs de un lenguaje comprensible.
La tercera parte del modelo, se concentra en el inventario de los sistemas de ideas que
ocupan la agenda de los contenidos, ya sea en forma de corrientes artsticas, polticas,
religiosas, filosficas, como en los rituales, formales e informales, que se manifiestan y actan
en los espacios pblicos. Estos sistemas de ideas agregan y alimenta los grandes conjuntos de
las ideologas y los imaginarios colectivos, ya sea para afirmarlos, ya para alterarlos.
A partir de este modelo, se abre un abanico de nuevos temas en todas las reas de las
ciencias sociales y humanas. En economa preocupa, en primer lugar, los costos incurridos en
el sistema de comunicacin, a fin de difundir toda la informacin, saberes y conocimientos
que requiere cualquier sociedad para funcionar, conforme un consenso. El costo del sistema de
comunicacin podra explicar los desarrollos acelerados o los estancamientos.
Por otra parte, es cada vez ms obvio que la informacin es un componente esencial para
el desarrollo y el funcionamiento de las economas, desde las ms cerradas hasta las ms
abiertas. Los tericos institucionales sostienen que las economas estn muy determinadas por
los costos de transaccin, concepto que contiene los costos en los que incurren las
organizaciones para proveerse de informacin, seguridad y certidumbre para planificar a
futuro.
La suma compleja de todos estos elementos desprendidos del fenmeno de la
comunicacin, de las sociedades histricas, implica un ajuste por defecto en todas las
disciplinas de las ciencias sociales. En sociologa, por su propia naturaleza y por su condicin

68

de primera disciplina de las ciencias sociales, permite comprender que la mayor parte del
inventario terico que sobre la comunicacin disponemos proviene de esta disciplina
cientfica. Pero las sociedades mediticas han evolucionado de forma no prevista por la
sociologa clsica. En consecuencia, se han abierto nuevas revisiones y ajustes, de acuerdo a
las interrogantes, algunas de las cuales hemos asomado en el primer captulo, y otras en los
captulos posteriores.
La antropologa juega un papel estelar en este modelo. La mayor parte de la informacin
histrica nos viene de su trabajo de casi doscientos aos de recuperacin de informacin en un
rompecabezas extraordinariamente complejo que an requiere de muchos anlisis. Por eso, los
trabajos de antropologa como los de historia han tenido en la ltima dcada un resurgimiento
como literatura cotidiana en el campo de las ciencias sociales.
Por supuesto que el campo de la psicologa social, ha tenido mucho que ver junto con la
sociologa en el sello de origen de las teoras de la comunicacin social. Tampoco dejan de
tener aportes la politologa, la lingstica, la pedagoga y dems ciencias del aprendizaje.
Parece que este es el tiempo para armar una teora unificada en ciencias sociales. Solo hay que
identificar y construir un nuevo inventario de problemas implicados en los diferentes campos
de estas disciplinas, que guardan estrecha relacin con el pasado, visto desde el enfoque
comunicacional que aqu se propone. Sobre todo, un inventario de experiencias histricas para
el campo comunicacin, como importancia y consecuencias del tema comunicacional, dada la
evaluacin de las experiencias habidas, nacionales o internacionales, y sus consecuencias para
el equilibrio social y el desarrollo.

69

2.2. Conceptos bsicos de la historia social de la comunicacin


Se concibe el hecho comunicacional como una institucin social por excelencia. Como
institucin14 se define al conjunto de normas formales e informales 15 que regulan la actuacin
humana, tanto individual como social, establece pautas de comportamiento y de toma de
decisiones por parte de los individuos o grupos en el intercambio social. El parentesco y la
familia, la propiedad privada y/o social, la religin, el Estado y la comunicacin son, desde
este enfoque, instituciones bsicas en el devenir humano.
Mientras las instituciones son sistemas de normas, que pautan y confieren sentido al
comportamiento de la sociedad, las organizaciones son sus manifestaciones ms concretas,
responsables de aplicar el orden abstracto enunciado por los arreglos institucionales. En
consecuencia, las organizaciones tambin podrn ser formales e informales, de acuerdo con las
instituciones que representen, y la conforman grupos de individuos unidos por un propsito
comn.
El Estado, por ejemplo, es la institucin de orden poltico por excelencia de las
sociedades, desde los tiempos tribales hasta los estados modernos, mientras que los gobiernos,
los parlamentos, los partidos polticos, los grupos de presin, son sus organizaciones ms
afines. Las instituciones econmicas por excelencia, como la propiedad y el mercado, tienen
en las empresas, cmaras, gremios, sindicatos, cooperativas, ligas de artesanos, sus
expresiones organizacionales. Las instituciones sociales poseen las organizaciones religiosas,
las asociaciones deportivas y culturales, los clubes, entre otras. Las instituciones
comunicacionales descansan en los medios y en los generadores de contenido.
Las instituciones son abstractas, se construyen secularmente en el tiempo, como
evolucin de una secuencia agregada y progresiva de los modelos mentales que ordenan la
vida social. Por tanto, el cambio institucional es ms resistente de ser modificado. El factor
14

Se toma la nocin de institucin desde la perspectiva de los tericos del neoinstitucionalismo, de autores como
Douglass North, entre otros, referidos en las fuentes.
15
Las estructuras de normas formales son aquellas que han logrado cierto grado de consolidacin, que se
manifiestan desde en los rituales pblicos (psame, graduaciones, bautizos, saludos) hasta en marcos jurdicos
como las constituciones, leyes y cdigos; las informales son aquellas que, por cotidianas (creencias morales,
convencionalismos sociales, formas de interactividad social, entre otras), tienden a pasar inadvertidas o a darse
por obvias.

70

imprescindible del cambio institucional es el aprendizaje social. Los cambios comienzan a


ocurrir cuando los individuos perciben y calibran nuevos referentes mentales que los
convencen de que las modificaciones que stos implican son convenientes. En consecuencia,
la ocurrencia de los cambios es funcin del ritmo del aprendizaje. Se habr requerido antes, un
largo perodo de procesamiento de las ideas. El cambio institucional depende, por tanto, de la
capacidad que posean los sistemas de ideas en ajustarse y mejorarse, as como de los sistemas
de comunicacin para difundirlas, hacerlas accesibles a los individuos y a las organizaciones.
En cambio, las organizaciones son sistemas normativos ms concretos. Operan dentro
del marco institucional, gracias a un conjunto de reglas ms especficas, que permiten a los
individuos visualizar objetivos e intereses concretos y reducir as su incertidumbre respecto al
futuro. Las organizaciones son construidas por diseo y, contrario a las instituciones, son ms
fcilmente ajustables, modificables o sustituibles en el tiempo.
Por ser clave el concepto de aprendizaje en el proceso de cambio y del no-cambio social,
es necesario detenerse un tanto para ampliarlo. Los aportes de intelectuales como Noam
Chomsky (1981) y Jean Piaget (1971, 1974, 1975) del paradigma genetista, de Vigotsky
(1998) la cultura del conocimiento y de Ausbel el aprendizaje significativo, resultan tiles.
Estos acercamientos son revisados y sincretizados ms recientemente por autores como Andy
Clark y Annette Karmiloff-Smith, quienes acuan el trmino redescripcin representativa 16,
tomados luego en cuenta por pensadores institucionalistas, como Douglas North (1993), quien
rebautiza estos aportes como el enfoque institucional-cognoscitivo. Segn este ltimo autor,
el aprendizaje consiste en el desarrollo de la estructura cognoscitiva humana, que le permite
interpretar las diferentes percepciones que reciben los sentidos. El aporte gentico, trasmitido
de generacin en generacin, dota al individuo de una arquitectura bsica de interpretacin,
pero sern las experiencias de vida, su momento histrico, su contexto sociocultural, las que
construirn los andamiajes subsiguientes que fundamentan los imaginarios.

16

Estos autores, Clark y Karmiloff-Smith, sostienen que el aprendizaje de los humanos difiere del de otros seres
vivos, rompiendo con la creencia que establece una analoga entre la computadora y la inteligencia artificial con
la formacin humana. Por el contrario, la mente parece ordenar y reordenar los modelos disponibles hasta
cambiar el propsito de origen de un conocimiento adquirido, para llevarlo a formas abstractas con el fin de
poder procesar otras informaciones. As, la capacidad de deducir de lo particular a lo general y aplicar analogas
entre eventos aparentemente sin relacin, son parte de este proceso de redescripcin representativa.

71

Estas experiencias de vida se dividen en dos tipos: las que provienen del medio fsico del
individuo y las que le proveen su universo sociocultural y lingstico. Al irse completando las
categoras que conforman la estructura cognoscitiva, se van constituyendo los modelos
mentales que permiten explicar e interpretar los sucesos que ocurren a su alrededor. Pero estas
categoras mentales evolucionan en un proceso de realimentacin, que actan reforzando o
modificando los modelos iniciales, redefinindolos continuamente con base en la experiencia,
o con el contacto con otras ideas que resulten ms atractivas y eficientes que las habidas.
Aqu el punto bsico de partida de nuestra teora de la historia de la comunicacin: la
institucin comunicacional impone una relacin muy estrecha entre el conjunto de las
instituciones de que se provee y se organiza, tanto la sociedad como las organizaciones que
llevan a cabo dichos arreglos institucionales. En otras palabras, el sistema comunicacional de
una sociedad determina el grado de correlatividad entre el sistema de creencias, ideas, valores
y convicciones y las organizaciones que hacen operativas estos sistemas de creencias. De esta
forma, el sistema comunicacional es potencialmente promotor del cambio institucional.
El caso de la oralidad y la imprenta permiten visualizar el postulado del prrafo
anterior. El nacimiento de la imprenta se constituye como una referencia temporal para el
nacimiento de la Edad Moderna en la Europa de mediados del siglo XV, a partir del cual
ocurre un ensanchamiento de la base organizacional de la institucin comunicacional con todo
su impacto sobre el resto del tejido institucional. En las sociedades premodernas, la oralidad es
el medio de aprendizaje cultural por excelencia. Pero la oralidad impone un conjunto de
restricciones al universo cultural, toda vez que implica un sistema limitado de comunicacin
del conjunto social para acceder a mayores opciones en el sistema de ideas. Esto implica que
la herencia cultural en tiempos premodernos tenda a facilitar la reduccin de las divergencias
entre los modelos mentales rivales y entre los diferentes individuos de una sociedad. En
consecuencia, la oralidad tiende a conservar y mantener casi intactas las percepciones
unificadoras, pese a los sucesivos cambios generacionales. Por lo general, los cambios eran
promovidos por la hostilidad de la naturaleza, la restriccin de sus recursos escasos, el
crecimiento demogrfico, los encuentros con otros grupos humanos en su mayora violentos, y
por la aparicin de nuevas tecnologas que modificaban los costos en el esfuerzo productivo.

72

Esta condicin de la oralidad explica la poca diferenciacin entre el pasado y el presente


que perciban los individuos pre-modernos, as como, los comportamientos sociales del pasado
reciente y del presente, dado que an persisten los mecanismos de la oralidad como parte del
sistema comunicacional moderno. En ningn modo, el desarrollo civilizatorio global se ha
mostrado unidireccional, ni total, ni sincrnico. Por el contrario, ha sido pluri-direccional,
parcial y dis-crnico. Pluri-direccional, por cuanto la modernidad civilizatoria ofrece un
conjunto de opciones a veces rivales y excluyentes, a otras diferentes, pero complementarias.
Parcial, ya que no todos los grupos humanos del planeta han cedido a los cambios propuestos
por la modernidad. Dis-crnico, porque an existen formas sociales que mantienen
tradiciones premodernas.
Pese al desarrollo de la cultura de la imprenta, en tanto uno de los eventos ms
destacados de la modernidad, la prctica de la lectura contina siendo, con diferentes escalas,
una prctica selectiva. Parece que an es muy temprano para hablar de la expansin del
pensamiento complejo, entendiendo por tal, al conjunto agregado de los movimientos
filosficos, polticos y culturales que se inician y hacen presencia, como fuerza de cambio
institucional, en la Era Moderna, que postula que el conocimiento no es producto de una
lgica lineal, sino multi-lineal, y que an se encuentra en proceso de conformacin. Han
transcurrido apenas cinco siglos desde que el pensamiento filosfico y ciencia se fundieron, y
dos, desde que la ciencia y la tecnologa se fusionaron (hoy se suele hablar de tecnociencia).
Estos tiempos contrastan con los milenios de pensamiento mtico y lenta conformacin de la
civilizacin moderna.
Es oportuno detenerse aqu para destacar algunas coincidencias del enfoque desarrollado
hasta ahora con respecto a la teora del desarrollo dis-crnico, expuesta por Graciela Soriano
(1993). Esta teora supone que la realidad histrica est constituida por distintos rdenes,
llammosle aqu subrdenes o sectores en los que ocurren diferentes formas de vida, con las
que los grupos humanos se ordenan, constituyen su esencia y crean su historia. Cada suborden
representa un tiempo histrico. Ello permite reconocer la existencia de tradiciones y formas de
vida que se mantienen en el tiempo, vinculadas a las diferentes etnias, culturas y cualquier
forma de agregacin humana que implique una manera de vivir que no necesariamente
coincide con el orden general dominante.

73

El orden social es posible gracias a la coexistencia de los diversos subrdenes que la


constituyen. Cuando esta coexistencia no es posible, sobrevienen las crisis de discronas.
Desde esta perspectiva, la historia transcurre en un movimiento constante de adecuacin e
inadecuacin, de tensin, de contradiccin y de crisis de discronas. El modelo percibe cuatro
consecuencias que resultaran de las crisis discrnicas: Una, encuentro y coexistencia de
distintas culturas o mestizaje entre ellas. Dos, resolucin o tensin permanente entre lo viejo y
lo nuevo. Tres, la intromisin de causales externas como factores de equilibrio o de crisis. Y
cuatro, convivencia o contradicciones entre los rdenes que tienden a constituirse en pautas
rectoras de conflictos. Dichos conflictos se resuelven o por sincretismo, por asimilacin e
integracin, graduacin por adecuacin, o violentamente, por una revolucin.
As, la teora del desarrollo dis-crnico es un esfuerzo por explicar el cmo diferentes
tiempos histricos, con su carga econmica, poltica, social y cultural, sobreviven a los
tiempos y a los cambios o desaparecen, se transforman o se ajustan. En la medida en que
determinado orden, o suborden como se prefiere aqu, sobrevive ante el desarrollo del tiempo
histrico global, en esa medida habr logrado ajustarse sin afectar el curso de trayectoria
histrica o ms bien plegndose a l. Esta perspectiva compleja supera la idea del curso lineal
de la historia, y se acopla con la percepcin, aqu sostenida, acerca de la evolucin multilineal
de las instituciones y la dependencia de la trayectoria 17 de las sociedades respecto de sus
tradiciones. Advierte sobre la factibilidad de que existan formas del pasado en el presente,
bajo mltiples modalidades, y ese slo hecho ayuda en el intento de identificarlas.
Nos encontramos an en plena crisis de paradigmas y de los modelos tericos vigentes 18,
que puede estar anunciando un tiempo similar a la experiencia vivida por el pensamiento
cientfico durante los siglos XV al XVIII. Los sincretismos resultantes de este encuentro
extraordinario del horizonte global de ideas, que est ocurriendo en el presente, las vern las
17

Tomamos el concepto de dependence path, dependencia de la trayectoria o pauta de dependencia de los


tericos del institucionalismo. Consiste en que la evidencia histrica revela la insistencia de las organizaciones y
los individuos por aferrarse a la dinmica socioeconmica predominante, oponindose a los cambios, o incluso, a
pesar de los cambios. Ejemplo de ello se tiene en la prctica del esclavismo, que insisti en perdurar en el tiempo
a pesar de ser desplazado por otros esquemas de servidumbre econmicamente eficientes. El caso particular del
esclavismo norteamericano es notorio, pues se mantuvo formalmente hasta mediados del siglo XIX, logrndose
su eliminacin legal al costo de la nica guerra civil vivida por ese pas, pero que continu bajo modalidades
discriminatorias hasta bien entrado el siglo XX, y an con muchas reminiscencias.
18
Una sntesis histrica sobre la evolucin de la filosofa de la ciencia durante el siglo XX, y que retrata muy bien
qu se quiere decir con crisis de paradigmas y modelos cientficos se tiene en la obra de Javier Echeverra,
Introduccin a la metodologa de la ciencia. La filosofa de la ciencia en el siglo XX Madrid: Ctedra, 1999.

74

prximas generaciones, como lo han hecho las correspondientes predecesoras de los siglos
XIX y XX, testigos de poca de la multitud de acontecimientos que han modificado
radicalmente, y an lo hacen, las diversas formas de vida. Un fenmeno que se despacha, a
veces con demasiada facilidad, con el trmino globalizacin. Estos cambios tienen particular
intensidad por el desarrollo de las tecnologas comunicacionales. Una idea de lo que hoy nos
ocurre lo tenemos con la experiencia vivida en las ciudades europeas de Venecia y Florencia
hace seis siglos atrs, primeros espacios urbanos en practicar un intenso comercio libre,
convocando el encuentro abierto entre muchas y diferentes culturas, en plena poca de
transicin entre la Alta Edad Media y la Era Moderna. El resultado ms notorio fue el
Humanismo como cosmovisin del mundo: una nueva mentalidad, un principio emergente de
la historia de la civilizacin.
El desarrollo de las comunicaciones consisti, en una primera poca, en la
institucionalizacin del correo, en el poder comunicacional de la imagen y en la progresiva
acumulacin de libros manuscritos. Con la aparicin y expansin de la imprenta, se acelera
este desarrollo. Anexa, nace la idea de la libertad de expresin, lo cual introdujo una
ampliacin del horizonte de ideas, percepciones y experiencias no-directas de los
individuos. El saber se fue haciendo ms impersonal. Es el perodo histrico en el que el
estrecho margen de opciones mentales y la muy relativa certidumbre, tpicas del mundo
premoderno, comienzan a ceder espacios.
De modo que la institucin comunicacional es vital para la estabilidad social. En ella se
incuban las expectativas sobre los cambios sociales, al producirse el intercambio de la
informacin y del conocimiento, indispensables para que las organizaciones humanas procesen
las convicciones que las convencen y estimulan a cambiar o a resistirse al cambio. La historia
de la comunicacin da cuenta del inventario disponible, en un momento histrico determinado,
de esta relacin que hace tan diferentes a las distintas sociedades humanas, incluso aquellas
que heredan, por conquista, colonizacin o integracin voluntaria, los activos de
conocimientos de otras.
Es preciso incluir aqu las definiciones que diferencian los conceptos de informacin,
saber y conocimiento. Por informacin se entiende el mundo de las experiencias personales e
impersonales observadas a travs de una acumulacin de eventos, con los que estamos

75

involucrados directa o indirectamente. Son los datos caticos que recibimos por los sentidos y
por el lenguaje disponible. Para que estos datos encuentren sentido, se requiere un sistema de
ideas que llamamos saber. Un mundo determinado por nuestras convicciones aprendidas, que
implica un modo de mirar la ocurrencia de sucesos.
El conocimiento, en cambio, es el mundo donde se contrastan las experiencias con
nuestra visin del mundo. Los individuos reciben informacin, es decir, experiencias
procesadas de un determinado modo, que slo tienen sentido en el saber. Luego, relacionan
ese saber en su consistencia o no consistencia con cosmovisin general del mundo o
ideologa. En consecuencia, el conocimiento es el espacio que orienta nuestra toma de
decisiones. El conocimiento es el saber que permite modificar al mundo que conocemos.
El conocimiento es resultado del aprendizaje, a travs del cual confirmamos, ajustamos
o cambiamos nuestros valores, juicios, conjeturas e hiptesis de lo que entendemos por
realidad. De tal modo que no existe una sola realidad, sino tantas versiones de realidad como
percepciones y conocimientos tengamos del mundo. El modo en que se procesan, se priorizan
y se construyen las informaciones depender pues de nuestro sistema de ideas o visin del
mundo. Del mismo modo, la mayor o menor capacidad de nuestro conocimiento para
contrastar ideas depender del flujo y calidad de la informacin que recibamos. El mundo de
la comunicacin est inevitablemente relacionado con la informacin y el conocimiento, y ste
depende del horizonte de ideas disponibles, indispensables para procesar nuestra relacin con
la realidad.
En suma, la tasa de cambio institucional 19 que acontece en una sociedad, depende en
buena medida de la velocidad con que los contenidos, informaciones, ideas, procedimientos
tecnolgicos, metodologas, convicciones y valores circulen en el torrente comunicacional. A
mayor flujo de ideas novedosas en el sistema comunicacional mayor ser el estmulo hacia
probables escenarios del cambio social. Mientras que, al contrario, a menor flujo del
inventario de ideas disponibles mayor vigencia tendrn los escenarios de no-cambio o de
resistencia al cambio. Adems, dicha tasa de cambio estar sujeta al aprendizaje social
19

Por tasa de cambio se entiende la ocurrencia en perodos de tiempo en que aparecen nuevas organizaciones
econmicas, polticas, sociales y culturales, diferentes a las ya establecidas y que actan conforme a nuevas ideas
o a la innovacin de las ya conocidas. Este concepto se aplica desde una perspectiva no-matemtica o cualitativa,
aunque puede ser susceptible de medicin histrica.

76

generacional, y ello depender de la capacidad que tengan los sistemas de ideas de mantenerse
y sobrevivir al traspaso generacional y a su resistencia en tanto ideas preestablecidas. Luego,
la estructura de creencias es permanentemente procesada por las instituciones. All se
formalizan o se mantienen informales, y ellas son determinantes para el desarrollo o el
estancamiento social.
Esta idea central de nuestra teora histrica de la comunicacin es aplicable a todos los
tiempos histricos, y a todas las culturas del conjunto de la civilizacin humana. All radica su
eficiencia. Implica recrear las especificidades de cada cultura y cada tiempo histrico,
partiendo de los denominadores comunes que son la estructura institucional, en particular la
comunicacional, y las organizaciones que hacen posible dicha estructura. Ayuda a comprender
las discronas que diferencian a los pueblos, y cmo la intervencin y expansin de los medios
actan en distintas direcciones, en la conformacin de las identidades y los imaginarios
colectivos. Explican, asimismo, el fracaso en muchos intentos de transpolar las instituciones
de unas a otras civilizaciones y la fuerza de las civilizaciones en construir sus especificidades.
Podemos ahora puntualizar nuestro esquema modlico en los siguientes postulados:
1. Pensamos con los modelos del pasado. Esto es: tendemos a explicar los eventos del
presente con los conceptos, referencias y experiencias que tomamos del pasado, ya sea por
nuestras experiencias directas, por las de otros, o por la de nuestros antepasados, que
obtenemos a travs de la transmisin oral, por educacin o autoformacin.
2. La dinmica del presente fuerza un constante aprendizaje social que promover o
restringir la informacin y el conocimiento, del cual depende la estructura institucional de la
sociedad. La institucin comunicacional es esencial en dicha dinmica, pues a ella
corresponder la cantidad y calidad de la informacin puedan adquirir los individuos.
3. El aprendizaje no es, necesariamente, innato en todos los sistemas de ideas. Ciertas
percepciones del mundo mantienen mecanismos que impiden la contrastacin, y en
consecuencia, el aprendizaje. Esta resistencia es ms probable en escenarios donde
predominan las doctrinas religiosas y otras doctrinas laicas que se aferran a sus dogmas como
su fuente de sentido. An as, una considerable repeticin de las inconsistencias apreciadas por
los individuos forzar tarde o temprano ajustes en la doctrina.

77

4. As pues, tendremos al menos dos posibles escenarios, conforme se constituyan,


evolucionen, se consoliden o se hagan obsoletas los sistemas de ideas. Por un lado, los
escenarios de cambio, que ocurren cuando el poder explicativo de los paradigmas acusa
rendimientos decrecientes20 en su interpretacin de la realidad. En este caso, los individuos y
sus organizaciones introducen ajustes al modelo existente o se desplazan hacia otros modelos
rivales competitivos. Basta que un grupo asuma los nuevos conceptos para crear un escenario
de posibles cambios, an cuando tengan que competir con otros modelos.
Y por otro lado, los escenarios de no-cambios, tienen dos fuerzas conservadoras por
excelencia: una, la fuerza de las tradiciones que acta con el efecto de dependencia de
trayectoria y dos, la fuerza de los rituales mentales, que persisten en el tiempo gracias a los
fanatismos y las ortodoxias. Pero stas necesitan cumplir un requisito bsico: deben ofrecer
eficiencia a sus adeptos en cuanto a cuotas de certidumbre y explicacin del mundo.
5. En cualquier caso, los sistemas de ideas se enfrentan, en todo tiempo, contra el
comportamiento oportunista de los individuos. Por comportamiento oportunista se entiende
como la racionalidad maximizadora (obtener ms por el menor esfuerzo), implcita en la
condicin humana, que lleva al clculo individual y hedonstico de los costos y beneficios de
actuar. Las ideologas, las instituciones, como mecanismos de restriccin, deben superar antes
que nada el comportamiento oportunista, pues ninguna sociedad sera viable, sin tales
restricciones. El desempeo econmico y el equilibrio social dependen, pues, de la eficacia del
orden institucional, que en primer lugar convence a los individuos a ceder parte de su propio
inters a cambio de estabilidad social, y luego a aceptar que no hay mejor orden que el que
propone.
6. Es preciso advertir que ste es un enfoque histrico no-incremental. Es decir, no
comparte la idea de que el conocimiento actual cancela el conocimiento del pasado, tomando
su lugar. Tampoco la idea de que el conocimiento del futuro convertir en obsoleto el
conocimiento del presente. Por tanto, se afirma que todo lo til del conocimiento del pasado
queda incluido en el conocimiento del presente, tratando de dejar atrs slo aquellas teoras y
conjeturas suficientemente contrastadas, de tal modo que la historia acta como un tamiz
20

Usamos este trmino prestado de la economa; en trminos simples quiere decir que el rendimiento puede llegar
a un punto en que, por ms que aumente en cantidad o intensidad, ya no puede obtenerse un retorno similar al
esfuerzo.

78

donde compiten y se contrastan, en el sentido popperiano21 del trmino, diversas opciones


explicativas del pasado.

21

Se refiere a Karl Popper y su dilatada obra filosfica y epistemolgica.

79

2.3. Campos de la historia social de la comunicacin


El enfoque histrico-comunicacional requiere abarcar del modelo terico propuesto al
menos, tres grandes campos de aplicacin:
a. El campo de los medios de comunicacin, en su condicin de tecnologas.
Subdivididos en dos conjuntos: uno, los medios verticales que incluyen la iconografa, la
escritura amanuense, la prensa, la fotografa, el cine, la radio, la televisin e Internet. Y dos,
los medios horizontales o de redes, que en orden cronolgico son el correo, el telgrafo y sus
variantes, el telfono y sus variantes, los servicios satelitales y tambin Internet.
b. El campo de los usos sociales del lenguaje: que implica la oralidad, la simbologa, la
iconografa y la escritura, as como sus usos sociales implicados en los ambientes de clases
sociales, grupos especficos, lites literarias y del conocimiento, entre otros.
c. El campo de la difusin de los sistemas de ideas, donde se estudia el fenmeno de
expansin de las creencias mgico-religiosas, las doctrinas polticas, los sistemas educativos,
el conocimiento cientfico y tecnolgico, los cuerpos y doctrinas morales, de valores. En este
campo, el concepto de espacio pblico22, adquiere singular relevancia.
Antes de proponer una lnea de periodizacin conforme nos orientan estos postulados,
bien vale unos comentarios sobre cada uno de estos campos referidos, aludiendo en lo posible
los distintos modelos tericos de que son tributarios:

22

El concepto de opinin pblica es vlido pero limitado, pues se restringe al perodo de aparicin de los grandes
medios de comunicacin de masas que se estrena con la imprenta, y sobre todo la aparicin de la gran prensa en
el siglo XIX, el concepto est muy vinculado a los problemas centrales de la revolucin liberal, ya en plena
ebullicin, como lo son: la construccin de la nacin, las libertades pblicas y la viabilidad del sistema
republicano como anttesis de las monarquas absolutistas. En consecuencia, la nocin de espacio pblico
permite la inclusin de experiencias comunicacionales previas a aquellos acontecimientos. Se definen como
espacios donde la difusin de contenidos operaba tanto en la consolidacin como en la insurgencia de las
estructuras institucionales. Respecto al concepto espacio pblico, recomiendo el texto de diversos autores donde
se aplica la nocin espacio pblico al contexto latinoamericano: GUERRA, Francois-Xavier y LEMPRIERE,
Annick (Compiladores). Los espacios pblicos en iberoamrica. Ambiguedades y problemas. Siglos XVIII y XIX.
Mxico: Centro Francs de Estudios Mexicanos y Centroamericanos y Fondo de Cultura Econmica, 1998.

80

El campo de los medios de comunicacin social

En principio, la historia de los medios se cie a la evolucin tecnolgica de los grandes


medios modernos de hoy da. Desde esa perspectiva, apenas tenemos 500 aos de imprenta,
algo ms de un siglo de cine, algo menos de radio y medio siglo de televisin, ni hablar de la
breve edad de Internet. De este modo, excluimos medios pre-modernos. Sin embargo, una
historia de la comunicacin no puede ignorar la oralidad como la condicin ms permanente
de la civilizacin, que ha actuado con determinante influencia sobre los conglomerados
humanos y que an lo sigue haciendo. La sociedad de lectores es, en trminos masivos, un
hecho reciente.
A mitad del siglo XX, es cuando ms de la mitad de la poblacin mundial ha aprendido a
leer, y algo menos a escribir. Los sistemas de educacin masiva son una experiencia muy
novedosa del mundo occidental y, salvo excepciones, una vaga idea en el mundo no
occidental. El poder de penetracin del cine, la radio y la televisin cuyos contenidos, como
sabemos, exigen economa del lenguaje, no son comparables con los ndices de lectura en
trminos de cantidad, y menos en trminos de calidad. Estos medios son, como sabemos,
orales combinados con la imagen.
Pero gracias a ello, la humanidad asiste al mayor ensanchamiento del horizonte de ideas
sin precedentes. La velocidad en la tasa de innovacin de los medios es sin duda mucho mayor
que la velocidad del inmenso ajuste en las capacidades del lenguaje ocurrido desde el
conocimiento de la escala planetaria, y ms an en relacin con el procesamiento y
percolacin del sistema de ideas en el tejido social. Sin duda, la aparicin y consolidacin de
un nuevo medio de comunicacin trae consigo un vector de presin hacia el cambio, o cuanto
menos, al ajuste de lo establecido. Depender de cada experiencia social, de sus
especificidades del lenguaje y de los activos culturales, el resultado del impacto de la presin
de los medios.
En tiempos pre-telegrficos, la velocidad del flujo informativo dependa de la tecnologa
del transporte y de la movilidad geogrfica de los grupos humanos. El correo y la vocera
informativa es, pues, funcin del transporte. Los lmites de la comunicacin son los lmites

81

geogrficos accesibles de los paisajes de recorrido. La telegrafa, iniciador de la era de las


telecomunicaciones, no es sino una revolucin del tiempo comunicacional, el divorcio
definitivo de la comunicacin y el transporte, que redujo a horas los meses de distancias que
separaban las noticias entre los pueblos. La imprenta, por su parte, fue una revolucin de la
cantidad, un ensanchamiento del acceso al conocimiento, el principio del fin del monopolio
del saber de las lites, de las estrechas posibilidades del perodo amanuense, el comienzo del
fin del mito de la Torre de Babel.
Tiempo y cantidad que chocan contra el caos de la diversidad de los idiomas y del
lenguaje. El resultado fue un progresivo dominio del alfabeto latino, tributario de la cultura
mesopotmica. Unas pocas culturas, en la actualidad, an le hacen resistencia. Experiencia
similar ocurri con los sistemas de numeracin, en el que el sistema rabe se impuso
hegemnicamente. Ningn otro sistema superaba su capacidad de clculo abstracto. Sin ello,
los aportes del saber antiguo no habran sido posibles tal como hoy lo conocemos. Y los
nmeros son un lenguaje como cualquier otro. As que, la relacin entre medios y lenguajes
tambin es estrecha, son uno del otro, funcin secular, y en consecuencia, arte del aprendizaje
del pasado.
Las lenguas han tenido que ceder al complejo intercambio de bienes conceptuales, bien
sea por la fuerza de la conquista o las necesidades del intercambio comercial. El ingls ha
debido beber del latn, del francs y de otras fuentes para completar su capacidad de
procesamiento. Igual ocurre con casi todos los idiomas. Muchas palabras de los antiguos
dialectos precolombinos han sobrevivido a la implantacin colonial, se han combinado y
mezclado. Y as muchos ejemplos. El lenguaje est sometido a una dinmica constante,
inevitable, que evoluciona de la simplicidad a la complejidad.
Algo similar ocurre con los sistemas de ideas, slo que con mayor lentitud. Las
velocidades de innovacin de medios, de lenguajes y de ideas son diferentes. En la era
premoderna, fueron los viajeros y guerreros quienes difundan, a su vuelta, realidades y
costumbres extraas, casi mticas. La narrativa oral, el canto, el teatro tomaban de estas
narraciones sus argumentos. La imprenta, la iconografa y la palabra escrita cumplieron con
mayor capacidad el rol de la vocera. La imagen diversa del mundo se iba progresivamente
perfeccionando con mayor coherencia y realismo.

82

Ciertamente, los medios poseen su propia biografa, cada uno sus especificidades. Pero
la historia social de la comunicacin toma de stas la referencia. La palabra clave es
conexiones, es decir, los puentes tendidos entre las dinmicas de los diferentes medios,
lenguajes e ideas. Pero adems, los medios son bienes y servicios, y como tales se encuentran
sujetos a una serie de factores que determinan su factibilidad. Como tecnologa, estn
determinados por los ciclos que toda tecnologa debe transitar hasta consolidarse. Es preciso,
por eso, una teora de los ciclos tecnolgicos de los medios de comunicacin. Es decir, un
conjunto de hiptesis capaces de dar con los patrones de comportamiento de las tecnologas
comunicacionales, tales como incubacin, primeras aplicaciones, sucesivas innovaciones, y
obsolescencias.
Como instrumentos de poder, los sistemas de comunicacin se encuentran lgicamente
sometidos a las presiones del poder, por lo que preciso la mayor claridad posible acerca de
cmo opera el sistema de toma de decisiones en el orden poltico. Y tambin como bienes y
servicios, el sistema de comunicacin est sujeto a la dinmica del mercado, por lo que
conviene conocer el contexto histrico de los intercambios donde aparece un medio de
comunicacin y cmo se ve regulado, tal como ocurre con el resto de los bienes y servicios
producidos por la economa. As pues, hablamos de conocer el sistema de incentivos que
tienen una sociedad para estimular el desarrollo del sistema de medios, o si por el contrario, si
las posibilidades de desarrollo de las tecnologas se encuentran restringidas por los sistemas de
control o, sencillamente, por instituciones obstruccionistas o tecnofbicas.
Al cabo, conocer con mayor profundidad todas estas aristas requiere ampliar, como
vemos, el entramado de conexiones del sistema social en particular, donde toca la decisin del
desarrollo comunicacional como problema. Estos aspectos son a veces ignorados por los
estudios de tipo biogrfico de los medios. La orientacin terica que aqu se asume propone
superar esta limitacin, y dedicar a cada medio de comunicacin tanta integridad que el
sistema muestre y sea posible descubrir, y tanto nominalismo como sea necesario, para evitar
correr el riesgo del estudio aislado del resto del conjunto social, que lo explica a fin de
cuentas.

83

El campo de la funcin social del lenguaje

Es sumamente rica la herencia legada por la filologa. Su contribucin secular sirvi a


los padres de la semiologa o lingstica moderna, como Ferdinand Saussure (1991), entre
otros, a formularse las preguntas que dieron como resultados extraordinarios aportes an en
ciernes. Habla por s slo el hecho de que ya tengamos estudios de postgrado en el campo del
anlisis del discurso. Separar el significado del significante, por ejemplo, permiti caer en
cuenta que los conceptos no son a-histricos, es decir, sin historia o que no son afectados
por sta. Por el contrario, tienen una enorme carga histrica, y que el lenguaje posee una
dinmica compleja en el que el factor tiempo juega un papel estelar.
Esta herencia filolgica es insustituible para el caso del estudio de las culturas
precolombinas, gracias a lo cual se conservan los muchos dialectos que se agrupan en los siete
grandes troncos lingsticos, tres de los cuales se hablaron en el territorio de lo que es hoy
Venezuela. Muchas de las preguntas legadas por los estudiosos de la lengua, en su mayora
misioneros y sacerdotes de diversas rdenes de la Iglesia Catlica, no obtuvieron todas las
respuestas. Aunque tardo, algunos historiadores que actualmente comparten este enfoque
vienen preocupndose por retomar antiguas pero vigentes interrogantes.
Referimos en especial a dos historiadores, que en obras recientes, han iniciado rutas de
investigacin que se ofrecen tiles para una teora de la historia de la comunicacin.
Mencionemos primero a Hayden White (1992), quien aplica recursos lingsticos para un
anlisis de los principales historiadores europeos del siglo XIX. Puede hacerse uso de este
enfoque en los casos de aquellos textos cruciales que describen como nada el espritu de la
poca. La teora de los tramados 23 de White, que pueden leerse como los estados de nimo
de quienes escriben y describen su momento. Es un eficiente recurso que auxilia la
comprensin de las intenciones de los autores, sin distingo de pocas.

23

Como parte de una teora ms amplia, White propone la teora de los tramados proponiendo que todo discurso
histrico se apoya en una manera de tramar, identificando cuatro maneras: trama romntica, trama trgica, trama
de comedia y trama satrica. Cada una de ellas correlacionada con una cosmovisin del mundo y por ende del
pasado.

84

Peter Burke (1996), por su parte, en su particular historia del latn como lengua, propone
un sencillo pero interesante modelo. Establece, en primer lugar, que una sola lengua puede
tener distintas variedades de lenguaje, segn las distinciones de clases sociales, grupos
culturales, grupos tnicos, grupos de ideas, entre otros aspectos. Estas variedades del lenguaje
refieren, adems de los sincretismos entre idiomas, dialectos y localismos, a la diversidad de
formas que concurren en un contexto nacional, regional o local.
De esto se desprende el segundo punto del modelo Burke, el hecho de que los mismos
individuos de una clase o grupo emplean a su vez de distintas formas el lenguaje, de acuerdo
con las diferentes situaciones sociales en las que se encuentra. El lenguaje permite a los
individuos transitar muchos escenarios sociales que requieren de estilos y expresiones
necesarios para la aceptacin social. No es preciso que nos obliguen a no decir ciertas
palabras, pues sabemos que algunas expresiones no son adecuadas en determinados contextos.
El lenguaje pblico y el lenguaje privado son dos modalidades claras de un mismo idioma.
Un tercer argumento propone que la lengua como especie de espejo, donde se refleja
el perfil cultural de la sociedad que la usa. No basta el lugar comn que afirma que el fin del
lenguaje es comunicar a los individuos entre s. La ideologa habita en el lenguaje. Es su nico
hogar. Wittgenstein lo dice a su modo: los lmites del mundo son los lmites del lenguaje, y a
su vez, los lmites del lenguaje son los lmites del mundo. La lengua ofrece las herramientas
para construir los sistemas de representacin e identidad, por lo cual, adems de expresar ideas
naturales, o sistemas abstractos y complejos, es capaz tambin de influir en los
comportamientos y estados de nimo sociales.
Por ltimo, la lengua modela a la sociedad que la usa. Parece una obviedad, pero algunas
experiencias del pasado y del presente parecen sostener la hiptesis de que algunos pueblos
pueden apreciar aspectos que otras no pueden. Algunos idiomas son resistentes a incorporar
neologismos venidos de otras lenguas. El caso de la experiencia lingstica rabe es un
ejemplo. Un audaz gobernante turco, de principios de siglo XX, Kemal Ataturk, tom la
decisin de adoptar el alfabeto latino, con lo cual impuso la posibilidad de acceder al nuevo
universo lingstico universal disponible de su tiempo. El aislamiento conlleva tarde o
temprano a la obsolescencia social. Hasta las civilizaciones ms conservadoras estn
acechadas por las fuerzas inevitables de cambio: crecimiento demogrfico, rendimientos

85

decrecientes en sus sistemas econmicos, agotamiento de recursos, necesidad de bienes


tecnolgicos, conocimientos e intercambio con otras culturas.
Pese al efecto Torre de Babel, y desde la ms remota antigedad, las distintas
civilizaciones han interactuado. El descubrimiento de la escala planetaria, la imprenta y el
desarrollo de los dems medios, no ha hecho sino acelerar la interactividad multicultural. El
ltimo gran paso en ese sentido ocurre con la Internet. Es an muy reciente la idea de la
condicin multicultural del mundo, por lo que apenas asoman los contornos de las
consecuencias de la interactividad entre diferentes culturas. En la medida en que se han
consolidados los sistemas polticos abiertos, y las diferentes expresiones tnicas y culturales
encuentran espacio para habitar libremente, en esa medida sus intercambios tendrn mayores
probabilidades de influenciar y ser influenciadas, de mezclar, tomar o dejar de una u otra
experiencia, esta vez sin los mecanismos de sometimiento y control de los regmenes del
pasado, a pesar de los cuales, muchas culturas, tradiciones y expresiones culturales
sobrevivieron. Tarde o temprano las largas exposiciones interculturales darn lugar, sino es
que ya est ocurriendo sin que nos demos cuenta, a importantes ajustes en nuestros sistemas
ideolgicos, y tales ajustes requerirn mayores requerimientos al lenguaje humano y sus
cientos de idiomas diferentes.
Es fcil observar que el ingls viene erigindose como una especie de idioma universal.
Muchas naciones del oriente y de occidente lo han adoptado como segundo idioma, y casi no
hay sistema educativo que no lo incluya en sus contenidos obligatorios de enseanza. Similar
papel cumpli el latn para el mundo cristiano y el rabe para el mundo islmico, ambas
lenguas cumplirn un rol aglutinante y de intercambio intenso de las expresiones culturales.
Hasta ahora ello ha ocurrido sin que se esfumen por ello las particularidades y diferencias
entre los pueblos. No obstante, pese a la fuerza estandarizadora de lenguas como el ingls, han
logrado sobrevivir otras muchas lenguas locales.
El caso chino, con su larga era imperial, es un ejemplo. Su complejo alfabeto de ms de
4.000 signos armonizaba con la dispora de cientos de dialectos que se hablaban dentro de los
lmites territoriales del imperio. Pese a tal diversidad idiomtica, un alfabeto permiti la
unidad cultural del pueblo chino, gracias a la sencilla pero poderosa filosofa confuciana. Fue

86

intil el intento de borrar la tradicin confuciana del pueblo chino durante las dos dcadas de
Revolucin Cultural llevada a cabo por el gobierno comunista en tiempos de Mao Tse Tung.
De las civilizaciones precolombinas, su riqueza lingstica fue prcticamente sustituida
por el desplazamiento y dominio de la conquista europea, las evidencias documentales pueden
permitir construir modelos de experiencias y tendencias comparadas con la experiencia
universal. En todo caso, una parcialidad de aquel patrimonio lingstico ha sobrevivido, en
parte, gracias a la preocupacin clerical por las lenguas extraas en su empeo por
evangelizar.
A propsito de un debate sobre el papel de los intelectuales en su relacin con el poder,
Norberto Bobbio (1998) pone el nfasis en lo que llama el poder ideolgico, que se ejerce a
travs de la produccin y la transmisin de ideas, de smbolos, de visiones del mundo y de
enseanzas prcticas, mediante el uso de la palabra. Es decir el poder ideolgico depende
estrechamente de la naturaleza del hombre como animal que habla. Bobbio, agrega que la
actividad intelectual y la ampliacin del poder ideolgico han aumentado con el desarrollo de
las sociedades pluralistas y con la expansin de los medios. Este concepto de poder
ideolgico utilizado por Bobbio coincide con el propuesto por North en su Estructura y
cambio, que se comentar ms adelante, que apunta a la estrecha relacin entre la
produccin de convicciones ideolgicas y su vehculo principal, que es el lenguaje. Una
multitud de experiencias histricas parecen esperar el resultado de los estudios bajo la
perspectiva de tal conexin. Esa es misin de la historia social de la comunicacin.
En todo caso, en esta perspectiva el historiador de las comunicaciones puede reunir un
conjunto de piezas que le permitan visualizar el impacto que el desarrollo tecnolgico y
expansivo de los medios de comunicacin tiene sobre el tejido social. Puede concebir las
posibilidades que tienen los pueblos, en un momento histrico determinado, de insertarse o
aislarse, de los beneficios o peligros de la interactividad cultural, segn sea la percepcin de
sus instituciones comunicacionales. De las capacidades de la lengua dependen la velocidad y
alcance con que los sistemas de ideas se difundan en el torrente comunicacional, ofreciendo a
cada experiencia civilizatoria la posibilidad de involucrarse o distanciarse de la marcha de la
civilizacin humana, que ahora muestra la diversidad del todo global.

87

El campo de la difusin de los sistemas de ideas

Por el entusiasmo con que defienden sus preocupaciones, es inevitable la presencia, cada
vez mayor, de las recientes escuelas histricas que estudian el fenmeno de la difusin de las
ideas. Pueden encontrarse en este terreno ricas perspectivas que en la actualidad se renen
bajo ttulos sugerentes como opinin pblica, que lleva ya algunas generaciones de estudio,
sin que se haya agotado su capacidad de debate y polmica. El concepto de opinin pblica ya
fue acuado en el siglo XVIII, dando lugar desde entonces a un encendido debate que an
perdura hasta nuestros das. Si bien el trmino contiene una enorme carga histrica, en el
sentido de que opinin pblica implica apertura y disponibilidad de la informacin y del
conocimiento, que slo fue posible gracias a la imprenta y a la libertad de expresin, no es
menos cierto que muchas experiencias del pasado premoderno ya mostraban la incidencia del
sistema de creencias en la toma de decisiones pblicas, o lo que es lo mismo, de formas
premodernas de opinin pblica.
El Humanismo es un fenmeno nacido de las ciudades medievales de puerto franco,
como Venecia y Florencia, gracias a su intenso comercio mundial. El obligatorio sincretismo
cultural que obligaba esta condicin estimul la insurgencia de diversas formas de pensar. El
hecho de que esas ciudades se negaran tercamente al intento de diversos gobiernos imperiales
para controlarlas, pone en evidencia una fortaleza social que es slo posible gracias a una
eficaz red de opinin de sus habitantes. Otro caso lo tenemos en el xito de casi un milenio de
administracin del Imperio Romano, caracterizado por la tolerancia del rgimen hacia los
valores locales, al mismo tiempo que intentaba convencer a los pueblos dominados de las
bondades de formar parte de la romanidad. Ello implic una relativa toma de consideracin de
la opinin general en los territorios conquistados, muchos militarmente, otros por alianzas,
cuando el costo de convencer la opinin favorable de aquellos pueblos fue ms bajo que el
costo de vencerlos militarmente. Son este tipo de ejemplos histricos los que pueden
enriquecer los precedentes de formacin de opinin pblica antes de la era moderna.
Esta perspectiva se ve complementada con el concepto de espacio pblico, que se
viene convirtiendo en un gran contenedor de un conjunto de lneas de investigacin, tales

88

como: historia de los actores polticos, historia de las ideas, los imaginarios y los valores,
historia privada, historia sobre las formas de sociabilidad, y otras similares. La idea de
espacio pblico cobra mucha proporcin en la preocupacin de los historiadores actuales.
Por ejemplo, es notorio detectar que los problemas centrales que coparon el inventario poltico
del siglo XIX fueron la construccin de la nacin y de la repblica como paradigma de
organizacin poltica y social. De estos ejes centrales se desprenden subtemas tales como:
representacin poltica, ciudadana, sistemas electorales, opinin pblica, libertad de
expresin, expresiones del mercado, entre otros. En nuestro pas, recientes trabajos publicados,
que referimos en las fuentes, corroboran preocupacin por estas cuestiones, y con cuyos
productos es afortunado contar para un proyecto de historia social de las comunicaciones en
Venezuela.
Desde nuestra perspectiva de historia social de las comunicaciones, la idea de espacio
pblico permite concentrar la observacin y verificacin de los sistemas de ideas. El espacio
pblico no se define como todo lugar no-privado, sino como la dimensin donde interacta la
dinmica social. El sistema de medios sera as una extensin importante y considerable del
espacio pblico, en consecuencia, es la dimensin donde se hacen visibles todos los sistemas
de ideas.
En consecuencia, es preciso intentar la identificacin de los sistemas de ideas. Tomando
la nocin de poder ideolgico, de Bobbio, nos asiste el aporte de North (1984) cuando
propone una hiptesis que conduzca hacia una teora general de la ideologa, tambin llamada
teora de la sociologa del conocimiento. Detenerse en este punto es pertinente. La definicin
de ideologa es vital para el modelo terico que se intenta construir aqu. En ese sentido,
North (1984, p. 19) sostiene que la solidez de los cdigos morales y ticos de una sociedad es
el cemento de la estabilidad social, que hace viable un sistema econmico. A partir de esta
premisa, es preciso disponer de una teora explcita de la ideologa a fin de tener alguna
posibilidad de explicar los cambios y ajustes en la historia y la importancia del sistema de
medios en hacerlo posible. Como parte de este problema se incluye resolver tambin lo que
North llama el dilema fundamental del problema del gorrn24.
24

Segn North, el dilema del problema del gorrn se define del siguiente modo: primero, se concibe como
problema del gorrn al comportamiento oportunista de los individuos o racionalidad del mximo beneficio
individual, es decir, a la tentacin que acosan a los individuos y grupos que les lleve a romper las reglas sociales
establecidas, cuando en su clculo el costo de desobedecer es menor que el de observar dichas normas. Esta

89

Nuestra coincidencia con North consiste en la preocupacin por estudiar el cmo se


difunden los sistemas de ideas y creencias, que se visualizan en el espacio pblico y se
verifican en el proceso de toma de decisiones sociales, grupales e individuales. Un intento por
sistematizar, a grandes rasgos, los sistemas de ideas es el siguiente: en primer lugar, interrogar
al pasado sobre el conjunto de creencias mgico-religiosas que compiten en el sistema. Sigue
el preguntarse por el sistema educativo, sus contenidos y paradigmas que lo definen y
orientan, y su alcance y cobertura en el tejido social. Tambin es preciso inventariar el
horizonte de doctrinas polticas con las cuales se justifica el orden poltico y las decisiones
pblicas. Se incluye la acumulacin de conocimientos cientficos y tecnolgicos, y la manera
como se conserva y se trasmite en las sucesiones generacionales y su accesibilidad por
pueblos, etnias, clases y grupos sociales. Y finalmente, el conjunto donde se identifican los
valores laicos cotidianos, esto es, todas aquellas convicciones formales e informales que
incitan a los individuos a comportarse socialmente de un modo determinado y a restringir su
actuacin definida por unos como antisocial o aceptada por otros como normal.
Por su parte, la ideologa se define como un mecanismo economizador de la toma de
decisiones. Los individuos se proveen con ella de una visin del mundo que les simplifica
decidir su comportamiento. Por ello, la ideologa est estrechamente articulada con los juicios
morales, los compromisos ticos, la idea de justicia y del papel a cumplir en la sociedad,
sustentada por la familia, la religin, la filosofa, la ciencia, la tecnologa y dems aspectos de
la cultura disponible. Si bien es posible encontrar casos de dominio homogneo de una
ideologa en particular, es histricamente ms probable hallar un sistema de varias ideologas
rivales en competencia o diferentes pero complementarias o ambos casos inclusive.
El cambio histrico ocurre como resultado de la modificacin de las perspectivas
ideolgicas de los individuos y grupos. Cuando las experiencias comienzan a revelar la
inconsistencia de la ideologa para explicar la realidad, los individuos desarrollarn nuevas
bsquedas o harn ajustes importantes en su base de creencias. Las inconsistencias entre la
experiencia y la ideologa tendrn que ser numerosas para estimular a los individuos a su
tendencia se supone contrarrestada con la vigencia del Estado hobbesiano (Estado represivo). El dilema consiste
en que si los individuos actan con la racionalidad maximizadora, el costo y posibilidad de un Estado represivo
ser muy alto, y por tanto inviable en el tiempo. As, esta teora no puede explicar por qu ocurre que muchos
individuos no desobedecen las reglas cuando constatan los bajos beneficios de respetarlas; ni tampoco explica
cunto de ese costo adicional resistiran los individuos antes de que se conviertan en un gorrones.

90

ajuste o cambio, como tambin depender dicho cambio de otras opciones ideolgicas
disponibles. Aquellos cambios que logren mayor bienestar, equilibrio y expectativas sern ms
rpidamente adoptados.
Pero si no se encuentran ideologas rivales competitivas que subsanen las deficiencias de
la ideologa dominante, es decir, que ocurra una crisis ideolgica, es muy probable que los
individuos se refugien en el comportamiento del gorrn. Esto aumentar el caos y la crisis,
pues la sociedad gorrona es costosa y tarde o temprano inviable, lo que demandar un nuevo
orden, una nueva ideologa o un ajuste importante de la anterior. As que una ideologa ser
exitosa cuando sea capaz de vencer el comportamiento del gorrn. Y luego, ser lo
suficientemente flexible al ajuste permanente como para retener la lealtad de sus adeptos en el
momento en que ocurran eventos externos que contradigan sus postulados.
Junto con North, se descarta aqu la idea marxista de ideologa, calificada como falsa
conciencia o como mecanismo de dominacin clasista, que se propone como una ley
determinista. Se trata de un postulado reduccionista, pues excluye una multitud de
comportamientos humanos que no necesariamente obedecen al concepto clasista de
conciencia de clase como opuesto a ideologa. Dicha conciencia, supuso Marx y alegan los
marxistas, derivaba del papel que cada individuo ocupa en el proceso productivo. Pero muchas
evidencias constatan que los individuos de una misma clase social pueden tener diferentes
visiones del mundo, y en consecuencia, diferentes comportamientos. La dinmica histrica se
encarg de refutar esta tesis marxista. En la medida en que avanzaba el sistema industrial y los
salarios reales del proletariado industrial aumentaron considerablemente, apareci una clase
media cuyo comportamiento se distanci de aqul presupuesto por la teora de la ideologa
marxista sobre la conciencia de clase.
Pese a su resistencia a modificarse, el marxismo no tuvo ms remedio que ajustar sus
postulados tericos, acudiendo a conceptos como clase en s y clase para s, y apoyarse en
la idea de falta de conciencia, cuando las clases proletarias no actuaban conforme al
predicado marxista. Menos an podan explicar el comportamiento del campesinado ni la
actitud de otros pueblos preindustriales y no-industriales en el mundo. Al contrario, los
movimientos marxistas slo pudieron alcanzar el poder en sociedades preindustriales y/o
dominados por la tradicin totalitaria de sus regmenes monrquicos, dictatoriales o

91

populistas. Adems, los partidos comunistas en el siglo XX invirtieron enormes esfuerzos en


convencer al proletariado para hacerles entender su conciencia de clase, conciencia que,
segn su propia teora, deba brotar por la naturaleza propia de la clase social, sin necesidad de
propaganda alguna. Ni siquiera la posesin monoplica de los medios de comunicacin y de la
difusin adoctrinadora de la conciencia socialista, por parte de los regmenes comunistas
conocidos, pudieron convencer a sus sociedades para que renunciaran a la pluralidad de
creencias y tradiciones existentes antes de la instauracin de dichos regmenes, a pesar del
empeo con el que dicha propaganda combata a la ideologa burguesa y las creencias del
pasado.
Del mismo modo, se supera la idea neoclsica, o neoliberal, de un mundo determinado
puramente por el comportamiento egosta de la mano invisible o racionalidad
maximizadora. Son muchos los casos de personas y grupos que sacrificaban sus vidas por la
conquista de ideales, ms all del beneficio individual. Estos casos no encuentran explicacin
en el contexto de esta teora. Por otro lado, la mayor parte del comportamiento social no viene
dado por la amenaza de castigo por infringir las normas. Las convenciones sociales, las pautas
morales, los principios ticos se hacen cargo de ello en considerable proporcin. Quienes
desdean el poder de los sistemas de auto-regulacin ignoran que, gracias a ello, la sociedad
humana es posible. El comportamiento altruista y cooperativo es, en suma, una debilidad que
el modelo neoclsico no puede explicar y que no incluye en su modelo, por lo cual es preciso
superarlo.
Las ideologas convencen a los individuos a vivir en sociedad conforme los roles que se
asignan a individuos y grupos sociales, y esto implica una permanente competencia por
satisfacer al mximo las aspiraciones de sus adeptos. La sociedad es viable en tanto la mayor
parte de sus individuos estn convencidos y compartan un sistema de creencias bsico que les
provee de reglas y normas, de valores y expectativas, de confianza y certidumbres, nos
parezcan justas o no. El historiador trata de explicar estos mecanismos, sin hacer juicios de
valor con sus herramientas morales y conceptuales. No se construye una historia de acuerdo
con el ideal del presente, se escribe historia con las evidencias disponibles y las herramientas
mentales, morales y ticas de cada poca, y sus correspondientes modelos de organizacin
social, poltica y econmica subsiguiente.

92

El aporte de la historia social de la comunicacin en este campo estriba en identificar y


comprender cmo se difunden, se mezclan, compiten, se sincretizan, se consolidan o
desaparecen las corrientes de ideas que construyen los sistemas ideolgicos de una sociedad
en un momento histrico determinado. Para lograrlo es preciso responder al problema de cmo
operan los sistemas de difusin de dichas ideas.
Hemos de usar, para lograrlo, muchos mtodos. Un ejemplo que proponemos es el
mtodo de las tradiciones, entendida como fuerzas omnipresentes que se trasmiten de
generacin en generacin, que habitan en los rituales, en los mitos, en la fuerza de las
costumbres, y que suelen yacer notablemente en la literatura. Hemos de detectar su aparicin,
sus puntos de inflexin, su capacidad para desaparecer y reaparecer, de resistirse a la
accin del tiempo y la competencia de nuevas tradiciones, su enorme poder para crear
mecanismos de conviccin en los imaginarios colectivos. Su inmensa capacidad para trazar
pautas de dependencia, su obstinado aferramiento al pasado, su alta resistencia al cambio, su a
veces insustituible capacidad para mantener cohesionados a los pueblos.
En este campo de la difusin de los sistemas se incluyen lneas propias de la historia de
los medios. Desde la adopcin de la privacidad en el servicio de correo, del cual tenemos
evidencias en el siglo XVII para el caso del imperio espaol, pasando por una multitud de
preocupaciones ya constatadas en la historiografa disponible como la evolucin de la libertad
de expresin, historia del libro, historia de la lectura, historia de las teoras sobre los medios de
comunicacin, entre muchas otras. Por ser estas perspectivas parte del problema de la difusin,
pasan a ser activos de esta parte de la historia social de la comunicacin.

93

Captulo III
LNEAS DE PENSAMIENTO
Y GRANDES PERODOS HISTRICOS

94

Captulo III: Lneas de pensamiento y grandes perodos histricos


La historia no es una cronologa. Es decir, la historia no se reduce a narrativas que
transcurren en la sucesin de unos aos tras otros. La historia es una interpretacin, o mejor,
un conjunto de interpretaciones acerca del impacto que tiene el pasado sobre nuestro presente.
Es la interpretacin, o interpretaciones, acerca de cmo opera la permanencia de ese pasado
que se resiste a cambiar, por ejemplo, a travs de la poderosa influencia de las tradiciones, que
nos lleva a mantener las cosas como las conocimos y que nos incentiva a no cambiar.
Pero tambin la historia es la interpretacin, o interpretaciones, sobre la insatisfaccin
humana por el pasado, incentivndolo a buscar opciones y alternativas respecto de lo ya
vivido. Es la poderosa fuerza del cambio y de la innovacin. Una interpretacin de la historia
humana nos expresa que la sociedad se ha debatido entre el cambio y la resistencia al cambio.
Un patrn que se observa en los llamados momentos histricos cruciales.
Desde esta perspectiva, la cronologa no es sino una herramienta para ordenar la
informacin y los datos histricos, y al mismo tiempo, relativizar el sentido distintivo de cada
grupo de aos, estableciendo lo que los historiadores llamamos perodos. Es decir, lapsos
donde predomina un patrn especfico de funcionamiento de la sociedad humana.
Este captulo aspira contribuir a identificar algunos de esos patrones distintivos de los
tiempos histricos y a proponer cronologas temporales. Comenzamos por precisar lo que esta
perspectiva de la historia de la comunicacin le interesa: las grandes lneas de pensamiento
que rigen y ordenan la interpretacin humana del mundo que le rodea. Luego, pasamos a
proponer perodos factibles de ser estudiados conforme a su patrn distintivo, tanto para la
historia universal, como para la historia nacional.

95

3.1. Lneas de pensamiento y modelos mentales

El modelo terico para construir una historia social de la comunicacin necesita


precisar y caracterizar los grandes bloques temporales en la historia civilizatoria. Esto va tanto
como para la historia universal como para nuestra historia nacional. En cuanto a la historia
universal, estos grandes bloques coinciden en mucho con los propuestos por la historiografa
clsica, aunque estemos inconformes con sus rgidas generalidades. Coinciden porque en
efecto, la historiografa clsica es eficiente para ordenar la cronologa civilizatoria con la
aparicin de los grandes bloques o lneas de pensamiento.
Adems, este modelo terico que se propone ac no pretende una ruptura radical con
los modelos histricos heredados. Entre otras razones, porque el modelo mismo rechaza de
plano las rupturas radicales en la evolucin de la historia del pensamiento, e incluso, en la
historia de la sociedad, en el sentido que lo referimos en los captulos precedentes. Ello no
implica que manifestemos nuestras inconformidades, por ejemplo con la idea inaceptable de
separar prehistoria de historia, dado el abrumador nmero de evidencias que rebaten tal
separacin cronolgica.
Establecer con claridad el aporte de cada perodo histrico, contribuye a hacerse una
idea de los grandes modelos mentales que estuvieron vigentes en su momento, pero que,
tambin, se han mantenido en su trayectoria por siglos, consolidndose en forma de
tradiciones.
Estas tradiciones evolucionan histricamente, es decir, se ajustan en funcin del
tiempo, y en la medida en que las nuevas generaciones aumentan su creciente demanda de
opciones explicativas y de pareceres alternativos a los ya disponibles. Esta parece ser una
constante en todas las civilizaciones y cultura, el que cada generacin trae consigo una especia
de inconformismo congnito, por llamarlo de algn modo, que la incentiva a buscar nuevas
explicaciones de las que hereda.
El relevo generacional, es un aspecto histrico, relativamente fcil de observar, que
complementa la idea que tenemos acerca de la formacin de paradigmas, en el sentido

96

explicado por Thomas Khun (1992). Y en efecto, los nuevos paradigmas aparecen tras una
larga serie de ajustes previos, generalmente asociados con la incorporacin de las nuevas
generaciones en el protagonismo del pensamiento. Los nuevos paradigmas se hacen ms
visibles en los escenarios crisis de los modelos vigentes del pensamiento. Ac se entiende por
crisis al dficit explicativo que comienza a padecer un modelo vigente para satisfacer las
inconsistencias detectadas entre la realidad y dicho modelo explicativo. Sin embargo, y para
efectos de nuestro modelo, se aclara que el fenmeno de los paradigmas no se restringe
exclusivamente al pensamiento cientfico, tan como lo expone Khun, sino que tambin puede
aplicarse a los diferentes modelos mentales y lneas de pensamiento que se han construido y
que hoy disfruta la actual civilizacin.
En efecto, los paradigmas cientficos no son construidos desde la nada, por el contrario,
se alimentan de las tradiciones, y se van formando hasta un punto en que son capaces de
producir un nuevo principio emergente en algn punto de la lnea de pensamiento. Abrevan
pues de las tradiciones tanto dentro de s como de otras culturas externas. Es preciso entonces
que se produzca un proceso de contaminacin de las tradiciones con la aparicin de nuevas
ideas en el horizonte.
La velocidad con que evolucionen las tradiciones y la velocidad con que se producen
los sucesivos cambios previos, depender de la intensidad y de la velocidad con que
interacten y se intercambien datos, saberes y conocimientos, entre s. Esto quiere decir que
las presiones al cambio de las tradiciones y de los modelos del pensar dependen del perfil del
sistema comunicacional disponible en una sociedad. Slo cumplida esta condicin de
intercambios de conocimientos hace posible pensar en un cambio o ajuste de las tradiciones
vigentes, y ms si es el caso, de la aparicin progresiva de un nuevo paradigma.
En trminos de estructura, la civilizacin humana ha construido al menos cuatro
bloques o modelos mentales en los que ha ordenado la idea general de su civilizacin. Lo
llamamos lneas de pensamiento a falta de una mejor definicin, pero dicho de este modo
podemos asociarlo ms pedaggicamente fcil con la perspectiva de su evolucin en el tiempo
histrico, as como de su condicin estrictamente heterognea. Es decir, de que una lnea de
pensamiento comporta muchas opciones para pensar de un determinado modo. Ya veremos
ms adelante por qu. Baste por ahora mencionar, como dijimos, al menos cuatro: lnea de

97

pensamiento pragmtica, pensamiento religioso, pensamiento artstico y pensamiento


cientfico. Pasemos a explicar cada uno de estos conceptos, que son tiles para comprender el
enfoque histrico de nuestro modelo terico comunicacional.

98

Lnea de pensamiento pragmtico

No es fcil definir el pensamiento cotidiano con el que los individuos toman decisiones
a diario, guiados en un primer trmino por una especie de instinto de conservacin. Destaca el
inters, en tanto individuos, para beneficiarse individualmente, o familiarmente, o movindole
el bienestar de su grupo, tribu. Hasta aqu, los individuos trazan una frontera mental con los
ideales abstractos.
No obstante, el inters individual puede extrapolarse al inters de la nacin. Sabemos
que los nacionalismos comportan una dosis de pragmatismo tal, que los individuos pueden
adoptar sus postulados, sin que por ello sacrifiquen satisfacciones pragmticas y oportunistas.
Sobre todo, a medida que retrocedemos en el pasado, esta relacin suele mostrarse claramente.
Pero, mientras ms se distancien los intereses pragmticos individuales del ideario abstracto
de ofertas ideolgicas, tales como el nacionalismo, ms se distanciar el pensamiento
pragmtico y ms difcil se le hace a una ideologa convencer a los individuos de actuar de un
modo contrario a sus primarios intereses individuales.
Aunque pragmtico, es preciso llamarlo pensamiento, sencillamente porque, en efecto,
lo es. Cumple con los requisitos que debe tener un enfoque del mundo para postular formas de
comportamiento humano. Lo que ocurre es que, por ser el ms informal de todos los modelos
de pensamiento, suele pasar desapercibido. Nadie postula al pragmatismo como un
pensamiento, loable al menos, sino ms bien como un razonamiento inevitable. No le hace
falta postularlo.
El pragmatismo se va constituyendo sobre la base de experiencias cotidianas, y se va
trasmitiendo de generacin en generacin a travs de expresiones populares, aforismos,
cantares, textos poticos y esa especie de sabidura popular de los refranes o los dichos.
Progresivamente va encajando y consolidndose como parte de la filosofa popular,
caracterstica de cada pueblo, con gran capacidad de orientar la socializacin y formacin de
los individuos y tomas de decisiones de las personas comunes.

99

En consecuencia, el pensamiento pragmtico no se muestra en libros sagrados, no se


ensea en las escuelas, tampoco se escriben manuales de cmo pensar pragmticamente. No se
conoce de algn grupo, movimiento, partido u organizacin en especfico que lo cultive, lo
cuide y lo difunda, como s ocurre con los otros modelos de pensamiento. En consecuencia, es
particularmente difcil de sistematizar, entre otras razones, porque cada cultura desarrolla sus
particulares formas pragmticas de ver el mundo.
La base del pensamiento pragmtico se apoya en el clculo hedonista de la relacin
costo-beneficio o conveniencia personalista de los individuos en una sociedad. Pero esto no
le resta sentido de identidad de familia o de grupo. Tampoco implica que el pragmatismo sea
un pensamiento antisocial, ni menos que derive, inevitablemente, en el comportamiento
delictivo. El comportamiento orientado por el pensamiento pragmtico puede proveerse de un
conjunto de principios morales perfectamente coherentes con el inters individual. Por
ejemplo, aqul que nos cohbe involucrarnos con las cosas del vecino.
Sin embargo, del pragmatismo se desprende sin duda el comportamiento oportunista
extremo, el cual se manifiesta en el fraude y las actividades delictivas comunes. Douglas
North (1998) lo llama el problema del gorrn, y propone que el reto crucial de las ideologas
es, justamente, superar el problema del gorrn. Una idea que recuerda la propuesta central del
sistema filosfico sociolgico de Thomas Hobbes respecto a la necesidad de que prevalezca la
idea de un Estado frente a la permanente amenaza de la anarqua del individualismo25.
El fraude y el delito son, desde esta perspectiva institucionalista, otro problema central
en la ciencia social moderna. Estos problemas representan los comportamientos de ruptura con
el orden social y el sistema de valores vigente. Orden social y sistema de valores que hoy se
expresan en conceptos tales como gobernabilidad, sustentabilidad, ciudadana, cohesin
social, reconocimiento social y estado de derecho, entre otros.
Lo que intenta captar o representar el concepto pensamiento pragmtico es a aquella
franja de comportamientos y decisiones humanas que son orientadas por la acumulacin del

25

Esta idea la plantea Thomas Hobbes en el Leviatn, obra escrita en 1651, que comienza con un anlisis psicoantropolgico del comportamiento humano y termina exponiendo la primera teora institucional del Estado, con
base al concepto de contrato social, posteriormente readaptado por Jean-Jacques Rousseau.

100

saber de la experiencia informal, que se aprende en la cotidianidad informal de los individuos


comunes, posiblemente ajenos a la trascendencia de los dems modelos mentales.
Entre los vehculos por los cuales se transmite el pensamiento pragmtico destacan la
herencia generacional, que se transmite con los cambios generacionales, lo cual explica su
poderosa persistencia en forma de tradiciones, as como los quiebres o rupturas que
llamamos generacionales, que ocurren cuando las nuevas generaciones se niegan a continuar
practicando las mismas de sus antecesores.
Tambin la interaccin social de los grupos de identidad, o grupos de pares, son los
espacios sociales donde se cultivan las tradiciones que caracterizan al pensamiento
pragmtico. Observndose, incluso, casos de verdaderos sistemas complejos de identidad y
reconocimiento social, tpico de los grupos juveniles de cada generacin o de los grupos
territoriales, los cuales suelen crear sus propios sistemas de comportamiento muy de la mano
con el pragmatismo.
El pensamiento pragmtico puede complementarse sin problemas con los dems
enfoques y modelos mentales del mundo, sobre todo cuando coinciden. Hacer gala de un
pensamiento pragmtico no excluye de sumarse a otra oferta de ideas o sistemas ideolgicos.
En ocasiones, es ms posible que los dems enfoques traten de incorporar dosis de
pragmatismo o de conveniencia a sus ofertas ideolgicas a fin de hacerse atractiva. Este
fenmeno se manifiesta, por ejemplo, en el pragmatismo de las propuestas polticas, en la
dosis de populismo, entendido como promesas de beneficios individuales, y en los casos de
aquellas religiones que prometen bienestar individual a sus fieles.

101

Lnea de pensamiento religioso


Pero, el pensamiento pragmtico se agota en el lmite de la satisfaccin de necesidades
primarias. Tampoco es suficiente dotar a los grupos humanos de cierto estatus de
reconocimiento y escala social entre s, como ofrecer ventajas individuales de seguridad y
coexistencia social. La metfora cristiana: no slo de pan vive el hombre, no implica slo una
justificacin. Los humanos necesitan una explicacin racional del mundo que habitan. Una
explicacin que les facilite actuar predeciblemente con su hbitat. Pero no basta tampoco una
explicacin racional del mundo, es preciso tambin una explicacin que dote de sentido a la
existencia humana en el mundo que habita. Ms que lo primero, esto ltimo es que lo ofrece el
pensamiento religioso. Adems de sentido, el pensamiento religioso dota a la sociedad de un
sistema moral, y quizs el ms imperceptible de sus beneficios, la fe.
Un pensamiento tan poderoso que an resiste, sobre todo desde hace varios siglos, la
aparicin de otros enfoques competitivos, ms racionales, ms eficientemente racionales. Pero
an con todo el poder que ha demostrado la explicacin racional no-religiosa, sus respuestas
no logran construir un sentido lgico, un para qu estamos ac. Y la condicin humana no se
conforma con un por qu. Este aspecto puede explicar la persistencia del pensamiento
religioso en las sociedades humanas.
Otro aspecto estelar del pensamiento religioso es su rol de aportar un sistema moral a
los seres humanos. Ningn otro sistema de pensamiento ha sido ms eficiente en este ngulo
fundamental de la sobrevivencia humana. Los sistemas jurdicos, desde los ms antiguos hasta
los ms recientes se han inspirado en los modelos morales de las religiones.
Sin embargo, el marco de leyes como el derecho en general, en tanto sistema de orden,
ha ido evolucionando alimentndose con el enfoque laico del mundo. Un caso ejemplar es el
Cdigo de Hammurabi, texto en cuya piedra esculpida se representa la legitimidad otorgada
por un dios Sol, Samas, divinidad asociada con la idea de justicia. An as, sorprende que, a
trece siglos del nacimiento de Cristo, el concepto individuo se constituya en el eje de la
filosofa moderna del derecho. Sobre todo cuando el texto esculpido termina con un eplogo
moralizante resalta la eficacia del cdigo y de su administrador, el rey Hammurabi, para lograr
la paz y la justicia social. Una misin encomendada por los dioses al monarca para que la
causa de la justicia prevalezca en el mundo, para destruir al malvado y al perverso. Incluso

102

una temprana ctedra de poltica: define a las leyes como medio para que la tierra disfrute de
un gobierno estable y buenas reglas, dictadas para que el fuerte no pueda oprimir al dbil, y
la justicia acompae a la viuda y al hurfano (Blanco Vila, 1997).
Esta idea mstica moral de la justicia no perecer con la cada de los reinos que las
auparon. Sern recicladas en nuevos sistemas de pensamiento, como por ejemplo el
cristianismo, que difundir el concepto de justicia asociada al pensamiento religioso hasta
convertirlo en un sistema de derecho universal que es hoy (Garca Santacana, 1991).
Todos los pueblos antiguos comenzaron a aferrarse a las explicaciones mticas sobre el
funcionamiento del mundo. Las mitologas iniciales dieron paso a los primeros sistemas
religiosos primitivos, en su mayora politestas (Willis, 2007). Sin embargo, la relacin
humana con los dioses y fuerzas sobrenaturales que gobernaban al mundo se apoyaba en una
relacin pragmtica: mientras los humanos ofrendaban sacrificios los dioses y fuerzas
sobrenaturales compensaban con buena caza, recoleccin o cosecha.
Inicialmente, durante el perodo de grupos de cazadores-recolectores, los objetos de
sacrificios fueron animales y objetos. De algn modo, con las sociedades agrcolas apareci en
terrible ritual de los sacrificios humanos. Las causas culturales que expliquen la aparicin del
macabro ritual son an motivo de especulacin entre historiadores y especialistas en el tema
de la religin y la cultura. El punto es que los sacrificios humanos provocaron numerosos
conflictos intergrupales, que pueden explicar, por ejemplo, el derrumbe de la sorprendente
civilizacin maya, famosa por sacrificar en masa a los miembros de otras tribus capturados en
campaas de expansin territorial. El abuso extremo de estos sacrificios humanos, provocaron
guerras civiles que terminaron en la anarqua, la disolucin y el abandono de ciudades tan
extraordinarias como las construidas con tanto ingenio y esfuerzo por civilizaciones como la
de los mayas.
Pero, al cabo, dichos sacrificios seguan constituyendo una visin pragmtica del
mundo. En algn momento histrico los pueblos comenzaron a percatarse de que lo religioso
comportaba ms que una relacin pragmtica entre los humanos y los dioses. Fue ese el
comienzo que encauzaron las grandes religiones modernas. Este es un punto crucial en la

103

historia de los modelos mentales, y tambin, en un momento espectacular en la historia de la


comunicacin de las ideas.
La metfora que mejor resume este paso en la evolucin del pensamiento religioso lo
contiene el pasaje bblico del vigsimo segundo captulo del Gnesis, que cuenta la historia de
sacrificio frustrado de Isaac por parte de su padre Abraham. Segn este pasaje, Dios pidi a
Abraham a su hijo en sacrifico. En el instante en que ste estuvo a punto de hacerlo, el mismo
Dios lo detuvo en un dramtico momento. El argumento de Dios para cambiar la orden fue el
sentirse satisfecho por el temor a Dios demostrado por Abraham, y ste en agradecimiento por
retirar tal orden sacrific en cambio a un cordero.
Esta moraleja nos sonar extrema en el presente, pero en su tiempo expresaba con
claridad que los sacrificios humanos eran mal vistos por los ojos divinos. Probablemente, los
judos, el pueblo que promova la religin del libro sagrado, la Biblia, dejaron de practicar
sacrificios humanos y desarrollaron, en lo sucesivo, la construccin de un sistema moral con el
objeto de modelar el comportamiento humano.
Los cristianos, continuaron las tradiciones judas y jams practicaron sacrificios
humanos, aunque, en su eucarista, se encierre el sacrificio nico de Jess por los pecados del
mundo, ritual de sacrificio que los cristianos repiten en cada misa. Los budistas y los
islamistas tambin se libraron de los sacrificios humanos desde sus comienzos hasta el
presente. Gracias a esa leccin moral, estas cuatro grandes religiones se han convertido en las
religiones modernas de nuestro tiempo actual.
Este cambio histrico no aplica igual para el concepto de la pena de muerte. Por
ejemplo, el judasmo aprueba la pena de muerte, pero a cambio de pruebas acusatorias muy
exigentes, de tal modo que coloca este castigo como una situacin de pena extrema. A ms de
medio siglo de la creacin del Estado de Israel slo se ha aplicado oficialmente en una
oportunidad, ejecutando al oficial nazi Adolf Eichmann, por crmenes de guerra, en 1962
(Zylverman, 2007). Por su parte, el Corn excluye de pena muerte a delitos como el robo y el
adulterio, pero la Sharia, o ley islmica, la permite aplicar con diferentes criterios que varan
conforma varan las diferentes culturas que conforman el mundo islmico. Segn el informe
anual de ejecuciones judiciales de Amnista Internacional en el ao 2007 fueron ejecutadas al

104

menos 1.146 personas en 28 pases, Irn mat a 317 personas, Pakistn a 135. La ltima
nacin en abolir la pena de muerte para todos los crmenes ha sido Albania, a principios de
2007. En los Estados Unidos de Amrica se llevaron 42 penas mximas, lo cual puede resultar
paradjico por su tradicin cristiana, sobre todo protestante. El cristianismo nace en un acto de
sacrificio de Jess, el hijo de Dios, justamente en una pena de muerte. En consecuencia, esta
prctica es por principio, condenada. Sin embargo fue luego aceptada y justificada por algunas
corrientes teolgicas del catolicismo y del protestantismo. Finalmente, el Papa Juan Pablo II,
en su encclica Evangelium Vital, de 1995, la condena en todas sus formas, incluso
concibiendo el aborto como parte de esta cultura.
En otro extremo, en la Repblica Popular China se llev a cabo la ejecucin de 470
oficiales, en el 2007. Aunque la Fundacin Dui Hua, con sede en Estados Unidos, estima que,
segn cifras facilitadas por funcionarios del pas, el ao pasado se ejecutaron 6.000 personas,
(Amnista Internacional, S/f). El caso es que el rgimen chino se declara as mismo enemigo
de las religiones y afecto al atesmo, y el punto estriba en que mientras las religiones modernas
han impuestos restricciones a la pena de muerte, algunos enfoques polticos no-religiosos o
anticlericales la justifican y la aplican sin ningn tipo de prejuicios morales.
Otro aspecto es la fe, terreno conceptual donde no compite ningn otro enfoque del
mundo. En todos los sistemas religiosos es el acto puro de la intervencin divina, as como
tambin la fidelidad al credo, cualquiera ste sea. Pero, para la gente comn la fe puede llegar
a ser un acto de sobrevivencia misma. Una manera de sobreponerse a las terribles presiones
que impone la vida. A medida que retrocedemos en el tiempo, la cotidianidad humana es cada
vez ms hostil, acosada por un puado de males constantes, muchos de los cuales hoy
subsisten casi intactos. Ante tales vicisitudes, los humanos se refugiaban en la fe, en el
consuelo de una mejor vida extraterrenal, en la esperanza de un futuro mejor, en la aceptacin
inevitable del dolor humano ante la muerte y en la reconciliacin con su propio espritu, es
decir, con sus emociones existenciales.
As pues, no es sencilla una definicin de la fe. En trminos modernos, las grandes
propuestas polticas se han apoyado en quimricas promesas de un futuro diferente y
satisfactorio, y con esto no han hecho nada original que tomar del pensamiento religioso uno
de sus aspectos esenciales. Pero difcilmente las quimeras polticas puedan proveer de

105

consuelo y resignacin. Este es un punto poderoso e insustituible del pensamiento religioso,


aunque ste se camufle de algn programa poltico o de teora cientfica.
Visto desde estos ngulos, el enfoque religioso representa en la evolucin del
pensamiento humano. Ms que un intento de explicacin racional del mundo, del origen fsico
del universo y del hombre, es un sistema complejo de reglas, es un orden moral. Y junto con
los cdigos y leyes civiles no religiosos de la antigedad intentaron construir una sociedad
ordenada de un modo determinado. Y como todo orden, dependa considerablemente de cmo
se comunicaba.
Las grandes religiones modernas comparten y compiten con las creencias mgicoreligiosas primitivas, animistas y politestas, creencias que han sobrevivido todos los tiempos,
por sobre la oferta de proveer sentido, orden moral y fe a las sociedades humanas. Todas estas
forman parte del conjunto que podemos denominar el enfoque religioso del mundo. La
importancia de este concepto estriba en reconocer que el pensamiento religioso an forma
parte importante en el comportamiento individual humano del presente, en todas las
sociedades y pueblos que habitan al planeta.
A partir de este enfoque, los humanos modernos construimos buena parte de los juicios
morales, y por tanto, de ste depende en buena medida nuestro comportamiento moral y tico.
Tambin el componente abstracto, complicado de explicar, de la fe y la estabilidad emocional.
La fe religiosa contina siendo un poderoso proveedor de sentido de muchas acciones
humanas. Explica su extraordinaria persistencia en las ideologas y modelos mentales y su
influencia hacia el resto de las lneas de pensamiento humano.
Es un error notable ignorar la influencia del pensamiento religioso en el comportamiento
humano para construir una imagen de su mundo. Una tendencia del pensamiento humanista,
como del pensamiento liberal, del pensamiento cientfico, y tambin del pensamiento artstico,
han reaccionado destructivamente en contra de la fe religiosa. Son famosos los movimientos
anticlericales surgidos en las crestas de las olas de la historia del pensamiento humano, pero
dudosos los resultados de tal reaccin. Muchas doctrinas laicas han intentado sustituir la fe por
un sistema racional de convicciones. El problema es que no terminan de ofrecer certidumbre,
sino ms bien que conllevan a mayores dudas. El atesmo, por ejemplo, sustituye a Dios, y a

106

todo lo que ste representa, pero a cambio da lugar a una formidable soberbia humana que
termina recreando lo que sus postulados juraron superar: el culto a la personalidad. Todas las
versiones atestas han terminado con algn tipo de culto, ya sea a un caudillo, ya a un credo
laico.
Pero no es punto de este trabajo las consecuencias de la polmica anticlerical del
pensamiento moderno. Slo apuntar, con este ejemplo, la extraordinaria influencia que el
pensamiento religioso posee sobre el devenir humano del pasado y el presente. Suficiente
como para no perderla de vista en una anlisis comunicacional de la sociedad.

107

Lnea de pensamiento artstico

Similar a las otras lneas de pensamiento ya comentadas, el pensamiento artstico


aparece desde la ms temprana antigedad de los grupos humanos. Los dibujos de la cueva de
Altamira26 son quizs la evidencia mejor elaborada de la expresividad artstica del homo
sapiens en los tiempos de la caza y la recoleccin. En una era particularmente difcil para la
especia humana, las expresiones artsticas se encontraban sometidas a las lgicas presiones del
pragmatismo y la religin. Sin embargo, an en estos tiempos, el enfoque artstico del mundo
pudo mostrar destello de autonoma.
La mayor parte del pensamiento artstico en la poca de la historia, es decir, despus de
la invencin de la escritura y la entrada humana a la Edad Antigua y a la era de los grandes
imperios, las expresiones artsticas sirvieron de vehculo comunicacional por excelencia del
pensamiento religioso. Sin embargo, entre los siglos XIII y XIV, pintores como el italiano
Giotto introdujeron un nuevo estilo en el cual se abandonaban progresivamente los motivos
y simbologa religiosa, para darle paso a un nuevo tipo de realismo, centrado en las
experiencias de la gente real, incluso de hombres y mujeres corrientes. Aunque nos suene
normal, en aquella poca represent toda una irrupcin. La consecuencia fue la invencin del
Renacimiento, con todo el impacto que trajo al pensamiento.
El nuevo tipo de lnea artstica comenz a ofrecer una perspectiva no religiosa a la
relacin entre los seres humanos y el cosmos. Inicialmente se pensara que se trataba de una
repeticin de las propuestas griegas y romanas, donde los temas como la belleza, la juventud,
el placer, y el dinero predominaban. Pero luego, el arte renacentista comenzara a mostrar un
concepto diferenciado y novedoso.
El arte comenz a ocupar un lugar de considerable importancia en el pensamiento
humano. Dotando a la sociedad de una visin esttica del mundo, de un orden gobernado por
el equilibrio, la simetra, el ritmo y la correspondencia entre lo humano y lo terrenal. Dios

26

Se trata de un yacimiento del Paleoltico, estimado en 15 mil aos de antigedad y declarado Patrimonio
Cultural de la Humanidad por la UNESCO en 1985.

108

comenz a dejar de ser el protagonista principal de todo razonamiento y ceder espacio a una
complejidad de relaciones, que en nada tenan que ver con lo mtico y lo sobrenatural.
Con Francesco Petrarca, quizs el ms destacado poeta lrico del siglo XIV, el realismo
humanista del Renacimiento pasar a la literatura. A sus 35 aos, se haba convertido en el ms
destacado erudito de la civilizacin clsica, colapsada mil aos atrs. Junto con otro gran
escritor, Giovanni Boccaccio, se dedicaron a recorrer las bibliotecas conventuales para
recuperar los textos ms famosos de la antigedad clsica, prcticamente sepultados en el
olvido, por ejemplo, las cartas de Cicern, que se suponan perdidas para siempre. Estos
hombres se dedicaron, incluso, a aprender griego, con el objeto de recuperar tales documentos.
Y gracias a los conocimientos de griego y de latn se dedicaron a traducir obras de una a otra
lengua, y luego al italiano, por el afn de darle al descubrimiento de estas obras un carcter
masivo. Obvia suponer el encuentro de este esfuerzo, seguido por otros eruditos, con la
invencin de Gutenberg, un siglo ms tarde.
De la plstica a la literatura, de la literatura a la msica, de la msica a la poltica y de
la poltica a la filosofa. No hay modo de establecer un orden lgico de influencias recprocas
tan compleja que expliquen la irrupcin del Renacimiento como fenmeno del pensamiento
humano. Pero es importante saber que el enfoque artstico del mundo nunca estuvo relegado
por completo, que siempre permiti al hombre observar la realidad desde otras perspectivas.
Con el Renacimiento se consolida como una alternativa emancipada de pensamiento, muy
resistente a someterse a otros sistemas de pensamiento. Luego ofreciendo una enorme
capacidad metafrica, es decir de capacidad de construir modelos mentales, con la cual,
pueden recrearse las ms avanzadas perspectivas, sin la necesidad de aprobacin referencial
alguna. Sin necesidad de aprobacin del pragmatismo. Sin la aprobacin de Dios, sin la
aprobacin de la objetividad cientfica. Pura y simple imaginacin donde la realidad es
proyectada una y otra vez, como un eficiente simulador, donde se prueban las ideas otro costo
que el delirio de la quimera.

109

Lnea de pensamiento cientfico


Es lo que diferencia el arte de la ciencia. La ciencia est obligada a sujetarse a las
evidencias del mundo objetivo o lo que llamamos el mundo real. Lo cual no que significar una
rivalidad excluyente con respecto al enfoque artstico. La ciencia aparece como un intento de
estructurar el conocimiento y comunicarlo de diferentes maneras, de modo matemtico como
de modo no-matemtico, incluso a veces necesariamente con metforas de prstamo literario.
El pensamiento cientfico es la ltima adquisicin de la lnea del pensamiento humano,
en un intento por construir un enfoque alternativo del mundo que se acerque lo ms posible a
la verdad objetiva, a la realidad de los fenmenos que acontecen, a travs de explicaciones
eficientes e irrefutables.
Pero la ciencia, adems de un enfoque alternativo del mundo, es adems un
instrumento poderoso para el cambio social. Ha permitido a la tecnologa ahorrarse los
caminos largos del ensayo y el error y atinar con ms certeza en sus procedimientos. Pero la
tecnologa en s misma no tiene ms sentido que la de construir poderosas herramientas de
transformacin. De tal modo que no puede reducirse a tecnologa la consecuencia lgica del
pensamiento cientfico.
La ciencia construye, antes que nada y sobre todo, un inventario de prerrogativas, de
caminos para indagar y buscar respuestas. Es un enfoque en permanente insatisfaccin, en
bsqueda constante por la verdad real y factible de todos los fenmenos que podamos
registrar. La ciencia es un universo muy diverso de alternativas que explican la realidad que
rodea al ser humano.
Adems de explicar, la ciencia se empea en predecir. En un esfuerzo equivalente a los
orculos en el pensamiento mgico-religioso. Pero esta vez, con los recursos de la
racionalidad, excluyendo lo sobrenatural como fuente de sentido. Las capacidades predictivas
en la que se empean las teoras cientficas son, a un mismo tiempo, su ventaja y su debilidad.
Mientras ms capacidad ofrezca una teora para predecir acontecimientos, mayor ser la
credibilidad depositada en ella. Pero basta tropezar con un fallo, una contingencia, para que
surja la duda, la revisin y el perfeccionamiento de la teora. Es este el mecanismo de

110

perfeccionamiento por excelencia de la ciencia. Y es ac donde marca una gran distancia de


las dems lneas de pensamiento.
Es difcil precisar los puntos histricos o una lnea evolutiva suficientemente clara del
pensamiento cientfico. El teorema de Pitgoras fue registrado ocho siglos antes de Cristo, y
aunque las repercusiones de sus postulados an tienen implicaciones en el presente, no puede
asegurarse que ya entonces haya existido un sistema cientfico. Para que esto sea posible es
preciso que el pensamiento sea compartido por la comunidad humana, digamos en un conjunto
apreciable de sta, con capacidad para influir sobre el resto de la sociedad. Se requiere para
ello un sistema comunicacional, el cual no estuvo a punto sino mucho despus de la invencin
de la imprenta, a travs de la cual, finalmente los nuevos cientficos tuvieron la oportunidad de
difundir e influir sobre las mentalidades de su poca. Sin embargo, parte de los saberes de la
antigedad lograron sobrevivir al tiempo y se agregaron en una lnea de evolucin que
llamamos conocimiento clsico, desde ese momento puede afirmarse que el pensamiento
cientfico se hallaba en gestacin. Un largo perodo de formacin para constituirse.
Todo parece indicar que el siglo XVIII podra destacar como particularmente frtil en la
cronologa inicial del pensamiento cientfico moderno. Adems de que un puado de genios
sorprendiera al mundo con sus propuestas explicativas, quizs el evento ms formal fuera la
fundacin de la Royal Society de Londres. En efecto, Galileo hizo conocer su telescopio,
Kepler logra describir las rbitas planetarias, Pascal inventa una mquina para calcular,
perfeccionada poco despus por Leibniz, la fsica y la matemtica logran enormes avances con
Newton. Pero ser a partir de la fundacin de la Royal Society of London for Improving
Natural Knowledge (Real Sociedad para el Avance de la Ciencia Natural), en 1662, tras una
saga de reuniones desde 1645, cuando se oficializa la primera organizacin formal promotora
de la ciencia. Su primersima misin: promocin del saber experimental fsico-matemtico
(Spratt, 2003).
Desde entonces, han transcurrido poco ms de tres siglos de emergencia formal del
pensamiento cientfico como parte de la oferta mental del pensamiento humano. An con
tan poco tiempo, las transformaciones ocurridas en la sociedad desde su aparicin han
sido abrumadoras. El paisaje actual en todos los rdenes de la vida es por completo
diferente. Una capacidad de transformacin que no poseen otros enfoques de
pensamiento (Crombie, 1987).

111

Sin embargo, su capacidad para comunicar y para crear un lenguaje coherentemente


unificado es an una quimera. La ciencia no ofrece un sistema congruente de comunicacin
cmodo y accesible, seguro y confiable. Sus disputas internas han consumido parte del
esfuerzo por construir un discurso proveedor de certidumbre, para compartir con el
pensamiento religioso, poder e influencia. Pero, apenas entramos en la era del pensamiento
cientfico. Una porcin reciente de la historia humana, con varios milenios de primaca del
pensamiento primitivo e infantil.
El poder comunicativo de la ciencia est adquiriendo una nueva dimensin con la era de
las comunicaciones. Un nuevo lenguaje global est surgiendo, que implica una forma de
explicar las cosas, que se va masificando y modelando la forma de pensar de las nuevas
generaciones. La ciencia es un evento irrevocable, sin retorno. Sin los que ahora vivimos y
presenciamos sus sorprendentes descubrimientos, quizs no tengamos idea de las perspectivas
que an estn por ocurrir al modificar radicalmente la manera de pensar del individuo medio y
comn.

112

3.2. Modelo de periodizacin para una historia universal del conocimiento y la


comunicacin

Carecera de sentido que la historia social de la comunicacin pierda de vista la


evolucin de los contenidos que se comunican. El pasado est ms presente en el presente de
lo que imaginamos. Presente en costumbres, en tradiciones, en nuestra natural adiccin por las
cosas antiguas, al punto que las antigedades suelen revalorarse con el tiempo. Cierto que lo
nuevo tambin ejerce una fascinacin, pero en unas culturas ms que otras. El pasado, en
cambio, ejerce un encanto, una fascinacin en todas las culturas, sin excepcin.
Ello se debe a que los humanos pensamos con los modelos mentales del pasado.
Cuando nos tropezamos con un evento novedoso en el presente, echamos mano en nuestra
memoria individual a los recursos de nuestra experiencia personal directa, o a las experiencias
personales indirectas que hemos conocido de otras personas, o al aprendizaje social, con las
que hemos sido socializados.
Con saberes del pasado y del presente, los grandes modelos mentales compiten por
ordenar nuestras vidas. Son los modelos mentales que heredamos del pasado, y con los que
construimos una manera de percibir al mundo. Cuando separamos al mundo entre barbarie y
civilizacin, entre cultura occidental y oriental, entre mundo cristiano, o judo, o islmico, o
budista o politesta, entre el mundo comunista o el mundo capitalista, entre pases
desarrollados o pases subdesarrollados, y en fin, muchos otros tipos, cuando clasificamos
estamos convocando y usando modelos mentales heredados. Todos esos modelos conviven en
el torrente de la comunicacin. De all la primordial tarea de esforzarse en sistematizar en lo
posible tales modelos mentales, y tambin en lo posible su evolucin a lo largo de la historia.

113

Los primeros modelos de la antigedad

Cuando finalmente se comenz a escribir la historia, es decir a dejar registros acerca de


los acontecimientos pasados, la humanidad haba alcanzado el nivel cultural mximo, tanto
como lo conocemos hoy da. La diferencia consiste en que, desde entonces, se ha
incrementado la cantidad de informacin, y se han perfeccionado nuestros mtodos de
procesar el saber y conocimiento.
Sin embargo, separar Historia de Prehistoria tomando como hito la invencin de la
escritura es cada vez ms inadecuado. En primer lugar, porque la humanidad continu siendo
analfabeta, por lo menos hasta mediados del siglo XX, cuando comienzan a bajar las tasas
mundiales de analfabetismo27. Fue con el movimiento cristiano protestante cuando la
condicin de leer y escribir comenz a considerarse importante para los individuos de aquellas
culturas. Durante en el siglo XX, comienzan a aplicarse sistemas de masificacin de la
educacin, en la mayora de los pases del mundo, reduciendo drsticamente en el lapso de ese
siglo el analfabetismo. En suma, an no cumple la humanidad un siglo de alcanzar la
condicin global donde la mayor parte de los humanos adquieran la destreza simple de saber
leer, otros menos de saber escribir.
En otras palabras, durante la mayor parte de la denominada Historia, una aplastante
mayora de seres humanos fue analfabeta. An as, la civilizacin conquist grandes avances
en los diferentes terrenos de saber y el conocimiento, lase religin, arte, ciencia y tcnica.
Bastaba que una lite poseyera los saberes como para movilizar los cambios consecuentes. En
consecuencia, la pauta del analfabetismo no implica una condicin de Historia o de
Prehistoria. Pero seguimos siendo educados con esa idea, ya que an se ensea este criterio
en nuestras escuelas. Esto implica creer que bastaba la invencin de la escritura para otorgar
un rango diferente a la poca posterior.
27

La Tasa Mundial de Analfabetismo es un indicador de la UNESCO, y muestra que fue que en la segunda mitad
del siglo XX cuando comienza a ceder hacia la baja. Sin embargo, en el 2002, slo los pases ms desarrollados
mostraron tasas por debajo del 2%. Amrica Latina con cifras alrededor del 10% y las dems regiones con tasas
por encima del 20%. Cabe destacar que en Asia, frica subsahariana y pases rabes, con tasas superiores al 20%,
se presenta una alta asimetra de analfabetismo por gneros, donde la poblacin femenina muestra hasta 20
puntos de diferencia con respecto a la poblacin masculina.

114

En la antigedad, durante el tiempo que an llamamos prehistoria, los grupos humanos


de todas partes, de manera sorprendentemente homognea, ya saban cmo usar pieles y
plumas para vestirse y construir adems una gran variedad de objetos. El cuero fue por mucho
tiempo uno de los materiales esenciales, tanto como hoy el plstico y los materiales sintticos,
invenciones ocurridas en las primeras dcadas del siglo XX.
Tambin antes de la escritura, los humanos, sin excepcin, tejan complejas telas,
aprendieron a cultivar, a construir casas y a elaborar muchas herramientas. Desde la
antigedad ms remota, los humanos ya practicaban el arte como una necesidad innata de
expresin humana y csmica. El arte actuaba como un mecanismo mental sorprendente. No
slo permita la expresin esttica, tambin provea de fuente de sentido y referencia intergrupales. A travs del arte, los humanos se comunicaban con sus divinidades, expresaban sus
estados de nimos y desarrollaban pensamiento abstracto. El diseo es un arte poderoso, con
gran capacidad para resolver problemas que de otro modo se haran casi imposibles de
alcanzar.
La escritura, es decir, el alfabeto como sistema de signos de comunicacin fue muy
posterior a todas las conquistas humanas en todos los terrenos del saber. Fue el resultado de
milenios de comunicacional gestual, de comunicacional oral y de comunicacin iconogrfica.
La idea que ofrece la separacin historia-prehistoria es exactamente al contrario de cmo
realmente ocurri la evolucin del pensamiento humano.
Lo que s ocurri con la escritura, o mejor, con el alfabeto, fue un primer paso para
globalizar el lenguaje, y homogenizar as la Torre de Babel de los idiomas. Adems, y
mientras tanto, los idiomas susceptibles de alfabetizarse pudieron construir un patrimonio de
conocimiento, traducido en panfletos, libros, bibliotecas y documentos. La acumulacin de los
escritos pudo, finalmente, estar disponible con la invencin de la imprenta, cuando el alfabeto
ya perfeccionado y homogenizado comenz a masificar el lenguaje escrito y a hacerlo ms
correlacionado con el lenguaje oral. Desde este enfoque, bien podramos decir que la Historia
ha comenzado apenas recientemente, digamos, con la invencin de la imprenta. Claro, la
imprenta es una tecnologa, mientras que la escritura es un sistema de signos. Pero tambin, la

115

imprenta es una tecnologa que perfeccion el sistema de signos, y ms pudo hacer posible la
era de la alfabetizacin. De qu vale tener un sistema de escritura si muy pocos saben usarla?
Tal vez, desde esta perspectiva, la idea propuesta por Marshall McLuhan, en 1962,
acuando el concepto aldea global (McLuhan, 1969), tenga ms sentido que la periodizacin
histrica clsica. Esta idea pronosticaba entonces los hechos que hoy se corroboran
contundentemente, despus de medio siglo: el mundo se ha transformado radicalmente debido
a la velocidad de las comunicaciones. Esta transformacin ha ocurrido ms de la mano de las
telecomunicaciones, la mayor parte a travs de la oralidad y la imagen. La porcin escrita del
conocimiento, si bien ha jugado un rol estelar en el desarrollo del pensamiento, contina,
digmoslo as, concentrada en una lite, ms amplia, de telogos, intelectuales, cientficos y
artistas. Similar al rol de los chamanes en las sociedades prehistricas. Queda pues, expuesta
la idea acerca de una necesaria revisin de la Prehistoria, pues desde el punto de vista de la
historia social de la comunicacin el concepto ofrece muchas inconsistencias.
De la antigedad son estelares los aportes de civilizaciones como la egipcia y la
mesopotmica. Los egipcios construyeron una de las grandes civilizaciones, aprovechando al
mximo la fertilidad de los territorios a orillas del Nilo. Desarrollaron en consecuencia
disciplinas tecnolgicas como la agrimensura y descollaron en los clculos geomtricos
bsicos. Ni hablar de la arquitectura y obras de ingeniera, de la escultura, y dems artes
decorativas. Pero destaca su afn de pueblo conservador y extremadamente tradicional. Su
acentuada fe religiosa politesta les haca creer que la vida era apenas un trnsito
circunstancial, y que lo importante era prepararse para la muerte. Los egipcios ricos invertan
sus fortunas en rituales y obras funerarias y los pobres se dedicaban a una vida frugal que les
garantizara, a los ojos de Ra, el dios del Sol, la vida eterna. El progreso y el cambio no eran
conceptos atractivos en este esquema mental. Ello fue quizs lo que llev al imperio a la
debacle frente a la competencia y rivalidad de otros pueblos guerreros. Fue el precio de no
progresar, a pesar de disponer de bienes de saber y conocimiento acumulados con siglos de
experiencia.
Otras civilizaciones antiguas, como la India y la China legaron modelos de orden social
incuestionables. Los entonces pobladores de la India construyeron un sistema de castas que no
requera de leyes ni de la accin disuasiva de la represin, pues la cultura incentivaba a los

116

individuos a aceptar, sin cuestionamientos, la casta a la que perteneca, y en consecuencia a


aceptar tambin las limitaciones que ello impona.
Los chinos, por su parte, tienen en particular exponer el sistema imperial ms longevo
que exista. Pero sobre todo el fenmeno de la filosofa confuciana, compleja y de poderosa
influencia, cuyo principio es muy simple: todo reconocimiento social deben basarse en el
mrito. De modo que, la habilidad, el talento y excelencia moral son los requisitos claves para
el liderazgo, no el nacimiento, ni el origen ni la cultura. Desde la antigedad el pueblo chino
siempre ha sido cultor de estos valores. Durante los aos de la dcada de los 1960, el rgimen
comunista de Mao Tse Tung intent borrar de la memoria y los valores confucianos del pueblo
chino, a travs de un experimento social que se llam Revolucin Cultural. El programa
termin convirtindose en un sistema de persecucin de ideas, destruccin del sistema
educativo y censura de toda actividad intelectual libre, lo cual result en un fracaso
estruendoso, causando el rechazo al maosmo como tendencia poltica. Salvo este captulo
cruento, de persecucin de ideas, el confucionismo en China an contina perdurando como
esquema mental por excelencia de esa cultura milenaria.
Finalmente, el aporte de la civilizacin mesopotmica fue que leg bsicamente el
sistema inicial de la escritura. No era el nico en la poca, claro. Los chinos ya haban
elaborado un sistema de dos mil quinientos caracteres hacia el 1400 AC. Los sumerios, pueblo
del sur mesopotmico, ya elaboraban manuscritos con smbolos similares al alfabeto moderno,
alrededor de los 8000 AC. Doscientos caracteres, aproximadamente, servan principalmente
como sistema de contabilidad. Las civilizaciones mesopotmicas fueron muy eficientes en
construir una sociedad donde el tributo era su base de sustentacin. El alfabeto fue
perfeccionado por acadios, babilonios y asirios, hasta que finalmente los griegos agregaron las
vocales para armarse el rompecabezas del alfabeto moderno. Al parecer, el mundo antiguo
haba ofrecido muchas piezas a las agitadas pocas histricas que siguieron antes de la
aparicin de la sociedad moderna e industrial actual.

117

Las propuestas griega del saber

Se suele decir que en la historia del saber han ocurrido don grandes explosiones de
conocimiento: el Renacimiento, con el llamado movimiento de la Ilustracin, y la que
comenz en Grecia a partir del sexto siglo antes de Cristo. Esta se prolong durante mucho
tiempo ms, en la medida que aumentaba su influencia geogrfica y su capacidad para
comunicarse. Las limitaciones comunicaciones fueron entonces el obstculo ms severo que
restringi aquella explosin de conocimiento.
Ya sabemos que los griegos no propusieron la ciencia, ni la economa, ni la psicologa
o la sociologa. El aporte griego consisti en dos grandes campos del saber que an hoy tienen
una enorme vigencia: la filosofa y la tica. Con la abrumadora presencia de la ciencia en la
actualidad, tal vez pensemos que la filosofa est debilitada. Sin embargo, si exploramos
acerca del centro de gravedad de la preocupacin cientfica del presente, notaremos que el
campo de mayor actividad en el mundo de la ciencia se concentra en la epistemologa. Es
decir, en la filosofa de la ciencia. Dicho de otro modo, la ciencia hoy se preocupa por
encontrar sentido y la finalidad de su existencia. Buena parte de las tres ltimas dcadas,
llammosla post-popperiana, se ha producido una revolucin del pensamiento cientfico.
Karl Popper, uno de los ms destacados representantes de esa generacin de filsofos de la
ciencia, se ha inspirado en la filosofa griega para proponer un sistema epistemolgico para el
funcionamiento ms eficiente de la ciencia.
De tal modo que la filosofa es ahora uno de los bienes preciados que an hoy se sigue
descubriendo y sopesando. Todava se percibe el impacto de la filosofa de la Grecia antigua.
Del mismo modo ocurre con la tica como campo del saber. La racionalidad cientfica del
siglo XIX, caracterizada por una exagerada arrogancia, haba desdeado la dimensin tica de
la actuacin humana y crea suficiente el poder de la racionalidad cientfica para encarrilar las
acciones y productos de la ciencia. Los desastrosos acontecimientos ocurridos en el siglo XX
han demostrado que no fue as.

118

La experiencia de la Alemania nazi y el estallido de la bomba nuclear en el ocano


Pacfico, entre muchos otros casos, evidenciaron que la carencia de una cultura tica en el
quehacer y la formacin cientfica pueden acarrear consecuencias desastrosas. Por increble
que parezca, la filosofa griega clsica ya haba advertido sobre tales consecuencias. Incluso,
daban a la arrogancia humana un nombre especfico: hubris, y lo consideraban un pecado, que
la Diosa Nmesis se encargaba de castigar.
Un primer aporte del pensamiento griego se encuentra en Tales de Mileto. Este filsofo
formul la idea de que tras todo cambio siempre se encuentra una constante inamovible.
Usaba el agua como el elemento que ms se ajustaba a este principio, ya que el agua
poda pasar por diferentes estados fsicos radicalmente diferentes unos de otros, sin dejar
por ello de ser agua.

En consecuencia, una primera meta del pensamiento consiste en descubrir el principio


inamovible que subyace en todo cambio, principio que se puede aplicar tanto a los eventos
naturales como a los eventos sociales. Aunque parezca simple, el principio de Tales contribuy
a pensar en los fenmenos que ocurren a nuestro rededor sin recurrir a explicaciones animistas
y religiosas y proclamar la condicin inteligible del mundo. Sin duda un aporte espectacular
de la experiencia del pensamiento griego clsico.
Otro aporte crucial de la experiencia griega lo fue el sistema pitagrico, es decir,
concebir la existencia de una estrecha conexin entre la realidad y los nmeros. En
consecuencia, la realidad podra expresarse en lenguaje matemtico. Si tomamos en cuenta
que las matemticas son el lenguaje por excelencia de la ciencia, habr que reconocer que la
idea pitagrica constituye una piedra angular en esa lnea de evolucin histrica. En el ao 300
antes de Cristo, un filsofo pitagrico, Euclides, complet sus Elementos de geometra,
ofreciendo as un sistema capaz de resolver gran cantidad de problemas prcticos, y al mismo
tiempo aportando una de las ms poderosas herramientas para pensar, la geometra.
En otro orden, Demcrito aport el concepto de un mundo constituido por partculas
llamadas tomos. Con esto conceptos capitales como espacio, cosmos, universo, vaco y
materia. La idea de un mundo pequeo e invisible, pero que poda ser descrito con un modelo
de representacin. La idea de que ese mundo se hallaba en constante movimiento. Tal
movimiento produca una fuerza especial, la inercia. Incluso, el alma humana estaba

119

constituida por tomos, una idea que gener polmica histrica, pues fue rechazada tanto por
aristotlicos como por cristianos, y que an hoy es controversial, un reto para la fsica
moderna.
En el plano humano, un tro de pensadores griegos, Scrates, Platn y Aristteles,
construyeron todo un sistema de pensamiento para la posteridad. En primer lugar, fundaron un
eje de pensamiento, una preocupacin constante del ejercicio intelectual humano, el tema del
ser o la ontologa. Este fue un paso de considerable proporciones para la construccin del
pensamiento cientfico, y an hoy, para el pensamiento religioso.
Reflexionar sobre el ser, sobre la existencia humana, y de esta perspectiva meditar
sobre las relaciones humanas, fue sin duda el requisito previo para pensar la poltica, la
economa, la psicologa, la sociologa, la cultura, la deontologa. Esos filsofos, legaron
adems un sistema de razonamiento lgico, cuya herencia recogeran magistralmente los
pensadores de la Ilustracin. Ciencias naturales, ciencias sociales y humanas comparten este
bien acumulado de la historia del saber.
Pero Grecia tambin leg otra moraleja importante a la humanidad. La Grecia antigua
era una nacin muy particular, una nacin muy modesta, sin grandes riquezas, poco poblada,
constituida por un puado de ciudades estados independientes entre s. La mayor parte de su
historia, estas ciudades ms bien rivalizaban tanto en competencias deportivas como en
guerras destructivas. Sin embargo sobrevivieron a ellas mismas. En buena medida, todas estos
mini-estados compartan una misma lengua y una misma religin, pero paradjicamente, una
abierta incapacidad para construir una unidad territorial.
Medio siglo antes de Cristo, apareci un poderoso enemigo externo que alter ese
extrao equilibrio de fuerzas rivales internas. Los persas, entonces un reino sumamente rico,
provisto de avanzadas tecnologas, comenzaron una zaga pica de ataques intentando
conquistar Grecia. Un primer ataque en gran escala tuvo lugar en el 490 antes de Cristo, donde
sorprendentemente, los persas salieron derrotados en la mtica batalla de Maratn. Diez aos
despus, en el 480 AC, el rey Jerjes insisti con una flota de ataque an mayor, que logr
superar la feroz resistencia espartana y tomar Atenas, la ciudad ms codiciada de Grecia. Pero

120

una fuerza combinada griega, al mando de Temstocles, detuvo a la infantera persa, capturada
y destruida su flota.
Los griegos alardeaban la explicacin de esta gran victoria frente a tan poderoso
enemigo. El ejrcito persa estaba conformado por esclavos, obligados a combatir. El ejrcito
griego por hombres libres, defendiendo no slo su territorio, sino el modo libre de vivir, su
cultura, su sociedad. Lo ms sagrado para los griegos era su libertad e independencia. Este
legado pas a la cultura universal en forma de mitos y literatura, prcticamente de forma oral,
de generacin en generacin. Sobreviviendo incluso a pocas oscuras donde la informacin, el
conocimiento y el saber se hallaban severamente restringidos. La metfora de la pica griega
sobre la libertad es hoy el principio bsico que gua la libre determinacin de los pueblos
consagrada en el derecho internacional.
Las rivalidades internas entre Atenas y Esparta terminaron en una cruenta y agotadora
guerra civil, en buena medida financiada por el oro persa, que esperaba pacientemente el
debilitamiento fratricida del pas para intentar de nuevo su conquista. Pero de esta destructiva
guerra ganada por Esparta, ciudad que luego se vera envuelta en guerras civiles entre los
persas, quienes no pudieron evitar el virus del conflicto interno, surgi el fenmeno de
Alejandro Magno como monarca unificador de toda Grecia. Consolidado y pacificado el pas,
Alejandro dio inicio a una formidable campaa militar de conquista y expansin, desde el 334
AC, anexndose los tres grandes imperios de entonces: India, Egipto y Persia. Convirti as a
una pequea nacin en un nuevo gran impero jams conocido.
Pero Alejandro Magno se contagi con los rituales de adoracin de los persas, asiticos
y egipcios, quienes adoraban a sus reyes como si fueran dioses mismos. Alejandro intent
imponer dichos rituales a los griegos, quienes al principio creyeron que se trataba de una
broma. El ritual atacaba el centro del espritu de libertad como piedra angular del orgullo
helnico. Aunque esta orden fue anulada tras la prematura muerte de Alejandro, su impacto
aceler el fin de Grecia como una nacin de provincias independientes, pues, la gesta
alejandrina prepar la ruta de la posterior, ms exitosa y duradera expansin romana.
Por otra parte, el plan de conquista de Alejandro no se limitaba a la posesin de
territorios y riquezas, a travs de un sistema tributario, como el sofisticado sistema persa, y

121

con el sometimiento a la esclavitud de las poblaciones conquistadas. Su proyecto intentaba


unificar Oriente con Occidente. Un verdadero experimento de sincretismo cultural, tratando de
construir un sistema de educacin helnico, a travs de la enseanza del idioma griego. Con
esta expansin cultural, Alejandro protegi la cultura griega y la ayud a sobrevivir a los
tiempos histricos posteriores.
Buena parte de la sobrevivencia de los bienes de saber helensticos se explica por la
invencin de la Historia, tanto como gnero literario como gnero del pensamiento reflexivo,
crtico y cientfico, es decir, como una fuente de explicacin no fantasiosa de acontecimientos.
Herodoto, quien escribiera extensamente la victoria griega sobre los persas en la dcada 490480 AC, inspir a una saga de historiadores que reprodujeron su modelo narrativo y analtico,
por ejemplo, a explicar un complejo sistema de causas y consecuencias apoyada en el estudio
del pasado precedente al hecho histrico del presente reciente que se narra.
Fallecido en el 420 AC, a Herodoto le toc historiografiar el perodo de esplendor del
ser griego antiguo. Tocara a Tucdides, soldado y testigo de excepcin en la guerra del
Peloponeso, donde la Grecia se divida entre dos confederaciones lideradas por Esparta, una, y
Atenas, la otra. Siguiendo el modelo herodotiano, Tucdides introduce la innovacin de incluir
textos a travs de los cuales los personajes importante hablan sobre los hechos, sus razones y
argumentos. Por supuesto, esta novedad fue duramente criticada pues era imposible que el
historiador haya estado presente cuando los personajes expresaran sus ideas. No obstante, se
trataba de un recurso atractivo al lector, que permita al historiador expresar ideas de la poca.
Citemos, por ejemplo, un fragmento del discurso fnebre del lder ateniense Pericles,
expresando con puntual sntesis el sentir griego representado en el liderazgo que represent el
caudillo, que aprovecha el autor para impartir lecciones de poltica y moral:
() Cultivamos el refinamiento sin extravagancia; la comodidad la apreciamos si
afeminamiento; la riqueza la usamos en cosas tiles ms que en fastuosidades, y le
atribuimos la pobreza a una nica desgracia real. La pobreza es desgracia no por la
ausencia de posesiones sino porque invita al desnimo en la lucha por salir de ella.
Nuestros hombres pblicos tiene que atender a sus negocios privados al mismo tiempo
que a la poltica y nuestros ciudadanos ordinarios, aunque ocupados en sus industrias, de
todos modos son jueces adecuados cuando el tema es el de los negocios pblicos. Puesto
que discrepando con cualquier otra nacin donde no existe la ambicin de participar en
esos deberes, considerados intiles, nosotros los atenienses somos todos capaces de
juzgar los acontecimientos, aunque no todos seamos capaces de dirigirlos. En lugar de

122

considerar a la discusin como una piedra que nos hace tropezar en nuestro camino a la
accin, pensamos que es preliminar a cualquier decisin sabia. ()
En lo referente a la generosidad nos destacamos asimismo en forma singular, ya que nos
forjamos amigos, dando en lugar de recibiendo favores. Pero por supuesto, quien hace
los favores es el ms firme amigo de ambos, de manera de mantener al amigo en su
deuda, mediante una amabilidad continuada () Y son solamente los atenienses quienes
sin temor por las consecuencias abren su amistad, no por clculos de una cuenta por
saldar sino en la confianza de la liberalidad ()
En pocas palabras, digo que nuestra ciudad es la escuela de Grecia (Pericles)

En suma, todo este legado griego de pensamiento que ellos trataron de concentrar en un
solo concepto: episteme, si difundi a travs de libros, mitos y picas. El pensamiento griego,
su sociologa, su poltica y su cultura se ofrecieron en forma de conocimiento organizado.
Conocimiento que deba ser pblico. La opinin pblica, que an hoy es un concepto tan
complicado de definir fue uno de los aportes griego a la cultura universal. Cmo ha
sobrevivi esta herencia a travs de los tiempos? Es una pregunta que debe explicar la historia
social de la comunicacin.

123

El modelo de la sociedad romana


El mito de la fundacin de Roma, tras de su independencia de los etruscos alrededor
del 500 AC, dej para siempre el lema el Senado y el Pueblo de Roma, que con las siglas
SPQR, pueden encontrase por toda la ciudad. La figura del senado, como un foro de debate y
toma de decisiones, es quizs la primera manifestacin trascendental del modelo romano. Hoy,
no existe nacin alguna que no posea una institucin similar.
A Roma puede acusrsele de construir una versin de la cultura griega. La Odisea de
Homero fue versionada sin duda en la Eneida de Virgilio. Pero los hroes de ambas picas, que
sirvieron de inspiracin moral y patritica a griegos y romanos, son paralelos opuestos. A
Odiseo se le describe como un aventurero y bohemio, orgulloso de sus continuos viajes de
conquistas, seguro que su gran amada Penlope siempre le esperara, aunque en sus aventuras
geogrficas incluyan tambin aventuras amorosas con otras mujeres. A Odiseo le apremiaba
un constante afn de conocer lo desconocido, y su casa es apenas un lugar ms donde regresa a
descansar.
Al Eneas de la Eneida, en cambio, le gua su apego al hogar. No le queda ms remedio
que deambular forzado el exilio tras la cada de Troya y la muerte de su esposa. Luego de un
periplo de aventuras, encuentra un nuevo hogar en Italia, protegido por los Latinos, donde
encuentra nueva esposa. La moraleja pica del hroe es su amor por la nueva tierra, en el
contexto de la repblica, es decir, un modelo de autogobierno por representacin.
El crecimiento y prosperidad de la nueva ciudad Estado requera de la seguridad
comercial en el escenario del Mediterrneo. La ciudad de origen fenicio de Cartago, cuyos
habitantes eran llamados poenis por los romanos, se convirti en un gran obstculo para este
propsito comercial. Fue el origen pragmtico de las guerras pnicas, donde Roma tard un
costoso siglo blico para someterla, del 250 al 150 AC. A partir de este momento se llev a
cabo un fenmeno civilizatorio extraordinario en los siguientes tres siglos que trascurren entre
el 150 AC al 150 DC: el surgimiento de la Roma clsica como un modelo de sociedad para el
mundo. En ese perodo la repblica dio paso al imperio, con un hbrido donde el poder
absoluto del emperador estaba limitado por el poder de consulta y veto del senado,
controlando una colosal extensin territorial que abarcaba desde el Asia occidental, Europa y

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el norte de frica. Como nacin imperial Roma durara tres siglos ms, durante el cual se
cristianizara y se dividira en dos imperios, el Bizantino en oriente y el occidente romano, que
sucumbiran.
Como en el caso de la Odisea y la Eneida, fuentes por excelencia del espritu de ambos
pueblos, la relacin cultural entre Grecia y Roma es muy estrecha: religin, arte, gustos y
modelos de vida, son similares sin duda. No obstante los romanos se jactan en manifestar
durante todos los tiempos que fue la cultura romana la que dio a la herencia helnica un
carcter prctico y aplicable. Por ejemplo, transformaron al restringido sistema educativo
griego propuesto por Aristteles, la paideia, y la convirtieron en cursos de retrica y oratoria
que enseaban a convencer sobre la toma de decisiones en la poltica y en los negocios. En
trminos modernos este ajuste equivale a reducir la formacin humanstica actual en un
sistema de formacin profesional y tcnica.
Los romanos tambin tomaron la idea de la fama e inmortalidad que provea el honor
griego depositado en el gentilicio, en el honor mortal depositado en el caudillo romano,
imponindose la idea de la adoracin del emperador casi como a un Dios, que tanto
rechazaron los griegos, incluso, cuando su mximo hroe, Alejandro Magno intent imponer.
Con el triunfo de Augusto, la quimera inicial de la repblica, slo posible en la
confederacin de ciudades estados, derivo en un modelo de repblica centralizada que
termin, como sabemos, eficiente y sofisticado imperio totalitario. En la medida que se
expanda, Roma ofreca libertad cultural y seguridad militar a cambio de sumisin territorial y
pago de tributos, una especie de trueque pragmtico. La tendencia fue a divorciarse del sentido
de sus orgenes mientras construa un modelo de sociedad prctica, que adoraba la tecnologa,
la milicia, los lujos, la ostentacin, pero sobre todo, el orden que emanaba a travs del
derecho.
As, mientras los filsofos griegos se concentraban en un concepto abstracto de
justicia, el derecho romano se concentr en leyes prcticas y aplicables. El derecho griego
razonaba en cada caso, a travs de un sentido comn que se le confiaba a los sabios. El
romano, a travs de reglas que pautaban el comportamiento, que conservaban las tradiciones y

125

creaban un orden con el cual se relacionaban los romanos. Ese orden se llamaba ciudadana,
otro de los grandes aportes romanos al mundo.
El imperio romano cre una sociedad donde la ciudadana resultaba un bien apreciado,
especia de estatus de reconocimiento y bienestar. Con dicha ciudadana se poda viajar desde
Constantinopla a Britania, sin ser molestado. Un beneficio equivalente a la ciudadana
comunitaria europea actual. Incluso, con las ventajas de un mismo signo monetario, un mismo
sistema de medidas favorecedor del comercio y el intercambio financiero, como actualmente
disfruta el ms antiguo y eficiente sistema de integracin regional contemporneo: la
Comunidad Europea.
El punto que haca ms exitoso el derecho romano, y lo que le hizo imponerse como
sistema bsico de derecho mundial, consisti en tener claro que el objetivo del derecho es
regularizar el comportamiento de los individuos comunes. Para ello crearon progresivamente
un cuerpo de leyes complicado e ingenioso. Regulaban la sucesin y la herencia, los contratos,
la propiedad, el comportamiento personal que deriv en el derecho penal, la familia, a travs
del derecho civil, los esclavos y la ciudadana. Con el tiempo estas leyes se hicieron ms
numerosas e inaccesibles al comn, adems de los procedimientos engorrosos que implicaban,
que pronto fue surgiendo un grupo de individuos especialista que servan de intermediarios
entre la sociedad y las instituciones que velaban por la administracin de las leyes. A pesar de
los intentos por volver a simplificarlo. Uno de esos intentos lo lleva a cabo el emperador
Justiniano en el 529 DC, y aunque no resultaba ms simple que el sistema complejo que
intent sustituir, se impuso aplicndose durante un milenio, y an sigue siendo la base de los
sistemas legales de la mayora de los pases europeos y otros pases en el mundo, incluyendo
el estado de Luisiana, en los Estados Unidos. En trminos concretos, ese fue el mayor legado
cultural de la experiencia de Roma.
En la medida que se difunda el modelo romano, en toda su complejidad, en esa
medida no haba pueblo que se resistiera a su atractiva influencia. Las grandes naciones
surgidas de la Modernidad, se inspiraron en el modelo de la Repblica Romana. Francia y los
Estados Unidos se reconstruyeron, de la monarqua el primero, y del dominio colonial el
segundo, como nuevos modelos de sociedad, emergindose en medio de un contexto donde
prevaleca, global y exclusivamente, el modelo de las monarquas absolutas. La poderosa

126

capacidad comunicativa de estos modelos se extendi velozmente por el mundo, que era
global desde el siglo XVI, y desde entonces, el mundo se ha organizado por un sistema de
naciones, conformadas con base a unos conceptos modelos llamados constitucin, la mayor
parte de esas naciones bajo modelos republicanos, y los que no, con sistemas monrquicos
controlados por sistemas parlamentarios, tal como lo haban inventado los romanos en la
poca de los primeros tiempos imperiales.
Otro legado espectacular del modelo romano fue el afn comunicacional. Roma
conceba el progreso a travs de carreteras y caminos. Supieron dnde y cmo hacerlas, y
hacerlas bien. Son legendarias la resistencia y durabilidad de las carreteras romanas, y ms su
intrincada red de interconexin. Mientras la tecnologa etrusca y griega produca carreteras de
construccin rpida que se deterioraban con rapidez y que requeran mucho mantenimiento,
casi reconstruirlas. Las etruscas eran de mejor calidad pero muy adaptadas a la sinuosidad
topogrfica. Las carreteras romanas en cambio se imponan en rectas, utilizando puentes,
tneles y rellenos. Acompaando las carreteras, se agregaban los acueductos que resolvan el
problema de suministro de agua a las regiones carentes de ella. No es necesario comentar lo
que implica ese detalle para la civilizacin.
Finalmente, el milenio romano leg un puado de autores de mucha influencia en el
pensamiento moderno y contemporneo. Si bien los romanos no destacaron en la filosofa,
slo hicieron en la reflexin acerca de la sociologa, la educacin, la literatura, el teatro y las
artes iconogrficas. Destaca entre sus muchos autores, el abogado, poltico y escritor Marco
Tulio Cicern, quien propuso una regla bsica de vida para la sociedad romana, en la que se
fundamentaba el sistema educativo romano. La regla es muy simple: haz siempre lo correcto.
Y qu era lo correcto para Cicern? En primer lugar, lo legal, respetar la ley. Pero, si la ley no
es justa, entonces lo correcto es lo honesto, mantener la palabra sin importar las
consecuencias. Tratar a todo por igual, ya que todos son seres humanos, es decir, lo correcto es
la humanidad que implica que a cada ser humano se le trate con respeto. Y finalmente el yo
interior capaz de decirnos cundo hacemos algo bien o cuando mal, ya que en el curso de
nuestras vidas son muy contadas las veces en que tenemos dudas al respecto. Esta regla simple
de Cicern casi resume la tica aspirada por la cultura romana. Su moraleja resumen estribaba
en la quimera segn la cual era posible sustituir un gobierno de hombres por un gobierno de

127

leyes, donde la rigidez de las mismas se flexibilicen con el uso de la razn. La historia nos
afirma ahora que la experiencia romana fue el teatro antiguo de las experiencias polticas y
sociales del presente.

La Edad Media: escolstica y teocracia


Tras el desvanecimiento de Roma, en el 476, los territorios bajo control romano
cayeron en una especie de control catico de reinos llamados brbaros. La unidad milenaria
del territorio europeo se haba quebrado. Ya no se poda transitar por Europa bajo el signo de
una nica ciudadana, una nica moneda y una red de caminos. La llamada Edad Media, trajo
consigo miles de fronteras.
Slo queda en pie el Imperio Romano de Oriente, o Imperio Bizantino, el cual perdur
otros mil aos, hasta 1453. Pero el lado occidental de Roma, luego de la cada de esa parte del
Imperio qued a merced de la anarqua. La mayor parte de la poblacin, digmoslo as, culta,
se haba refugiado en Constantinopla, capital del Imperio Bizantino. Las carreteras quedaron
desasistidas y la inseguridad forz a comerciantes y viajeros a abstenerse de usarlos. Las
diferentes regiones comenzaron a despoblarse.
La ausencia de un Estado fuerte disminuy la construccin de obras pblicas. Y las
pocas que quedaban fueron eran constantemente destruidas y saqueadas. Progresivamente las
poblaciones se fueron quedando aisladas, construyendo slo fortalezas para defenderse de las
constantes invasiones saqueadoras. La hostilidad entre los hombres aument sobremanera.
Para la defensa de las poblaciones fueron constituyndose ejrcitos personales, que cobraban
altos precios por sus servicios. Una generacin de guerreros fue apareciendo, cuyos
descendientes sern los seores feudales clsicos de la Edad Media.
El derecho y sistema de leyes desapareci, y en su lugar se fue imponiendo un sistema
de caudillos y de servidumbre. Los gobiernos, representados por una explosin de reyezuelos
funcionaban en el mbito primitivo, con base en la guerra y el sometimiento. Mantener el
ejrcito del rey costaba muy caro, por lo que se fue haciendo insoportable el sistema de
tributos en aumento, hasta el punto de someter a las regiones a las ms severas de las
pobrezas. Tal situacin se agravaba con la ausencia de un sistema comercial seguro y

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confiable. Transportar una mercanca requera ser acompaada de un costoso ejrcito, y an


as el riesgo de perderla por robos y saqueos eran altos.
En ese escenario, los bienes producidos por el arte y la filosofa, tan apreciados durante
la poca helnica y romana, carecan de valor. La tecnologa militar era la nica forma til de
conocimiento que vala la pena. Los historiadores cuentan que el siglo 450 al 550 que procedi
a la caa de Roma occidental ha sido uno de los perodos ms difciles de a Europa, sometida
al vaco intelectual y acosada por la rapia y la muerte.
Sobrevivir al espantoso escenario fue difcil para los individuos. La mayora estaban
obligados a trabajar la tierra apenas para comer, pues cualquier excedente deba entregarse a la
defensa de los hombres fuertes de la milicia local dominante. Por supuesto la competencia
entre grupos militares rivales fue constante. Cada regin viva un estado de guerra
permanente.
Los reyes apenas si controlaban una parte del territorio que se suponan gobernaban,
por lo que deban hacer alianzas con otros feudos militares. Fue surgiendo una nobleza militar,
nobles que se consideraban pares del rey, quien deba consultarles para transitar su territorio
o crear una alianza militar para derrotar a otros reyes rivales. Los habitantes de cada localidad
fueron perdiendo la otrora libertad, y hasta deban solicitar permisos y gracias a los dueos
militares del territorio. El concepto de ciudadana, tan caro, soberbio y orgulloso para Roma,
desapareci por un sistema cruel y brutal de servidumbre. Un estado de cosas que empeoraba
la situacin de las personas comunes en comparacin con la poca de los esclavos romanos,
quienes, al menos, gozaban de ciertos derechos y proteccin del Estado.
El aislamiento de las diferentes regiones, prcticamente amordazadas por los
regmenes feudales del momento, fue imponiendo una dispora comunicacional por la
aparicin de cientos de lenguas. Unas venidas e impuestas por las etnias invasoras llamadas
brbaras por los romanos, otras por la permanente corrupcin del latn (Burke, 2001). La
ausencia de espacios pblicos y de sistemas educativos agrav la corrupcin y proliferacin de
los idiomas.
Tambin comenzaron a escasear las noticias dado el bloqueo de las fronteras locales, y
tambin el tiempo libre para detenerse a enterarse de lo que ocurra en otros lugares. El

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esfuerzo por sobrevivir impone una lucha constante que terminaba por reducir el inters por
las desgracias ajenas. Bast un siglo de devastacin para destruir casi todo lo que Europa
haba tardado un milenio en construir como modelo de civilizacin.
El aislamiento, la ausencia de obras pblicas o de servicios pblicos, ofrecieron
condiciones para que las epidemias actuaran con mayor ferocidad. A mediados del siglo XIV,
al menos la mitad de la poblacin europea muri por efectos de la llamada Peste Negra, una de
las crisis demogrficas ms dramticas de todos los tiempos. Sin embargo, y paradjicamente,
luego de la terrible secuela de la peste, Europa vivi un importante boom econmico que
permiti fortalecer los nuevos estados nacionales.
Ciertamente, la historiografa presenta a la Edad Media como un perodo de disolucin
civilizatoria y de brusca ruptura con el desarrollo cultural representado en el modelo romano
de sociedad. Sin embargo, muchos historiadores proponen que fue el perodo de la gestacin
de Europa.
En efecto, a pesar de la extraordinaria diversidad tnica de Europa, el perodo de la
Edad Media cont con un programa ideolgico aglutinador: el cristianismo. Convertida en
religin oficial romana por Constantino, en el siglo IV AC, luego de haber sido un culto
severamente perseguido. Pero el xito estelar del cristianismo no estriba en haberse erigido
como la religin oficial de un imperio pagano por excelencia, sino en haber cristianizado a las
culturas ms heterogneas que poblaban Europa y el Asia occidental.
Desde el punto de vista de la historia del saber y de los modelos mentales, la
experiencia de la Edad Media destaca por el proyecto teocrtico del cristianismo europeo.
Obviamente no se trataba de una idea novedosa. Desde la antigedad, reyes, emperadores y
faraones afirmaban ser dioses. En consecuencia, sus gobiernos eran gobiernos regidos por
dictmenes divinos. Desde Augusto, todos los emperadores romanos se hacan adorar como
dioses. Pero al adoptar Constantino al cristianismo como religin oficial no afirm ser el Dios
cristiano. Un nico dios todopoderoso, omnipresente y omnisciente. A diferencia del judasmo
y el islamismo, la Iglesia cristiana que se deriva de la Edad Media se reservaba la capacidad de
interpretacin de las escrituras, imponiendo el monopolio de la exgesis bblica. Esto reviste

130

gran importancia pues el sistema aplica muy bien en una sociedad analfabeta, donde la
oralidad es la nica forma de lenguaje para obtener informacin, saberes y conocimiento.
Muy pronto se construy por toda Europa una red de conventos, iglesias y otras
modalidades de espacios religiosos. Una red bien tejida de organizaciones religiosas
concentradas en una jefatura mxima: el papado. En el 742, ya Carlomagno se haba
convertido en el rey de francos y lombardos, el ms poderoso de sus monarcas pares. Sin
embargo, fue coronado con la legitimidad del Papa Len III. En eso consista la teocracia
medieval de Europa, en una relacin de interdependencia entre el llamado poder temporal y
el poder espiritual.
Pero la historia de la relacin papado-monarquas europeas nunca fue regular y
constante. En algunas coyunturas, el Papa tena mucho poder frente a determinado monarca, y
en otras, era francamente dbil. Pero esta ambigua relacin sobrevivi por quinientos aos,
cuando entre 1309 y 1377 el papado acosado por intrigas y asaltos a Roma, se exili en la
ciudad francesa de Avin, a lo que siguieron disputas de sucesin. Desde entonces el papado
haba perdido el poder poltico que tuvo, y el sistema teocrtico cristiano dio paso a los
regmenes absolutistas con los que se construyeron los grandes estados nacionales europeos
modernos.
La teocracia cristiana de la Edad Media se diferenciaba entonces de sus modelos
antecesores, y tambin de las que vendran en el futuro, de la mano del Islam, quienes
impusieron en diversas culturas sistemas polticos teocrticos gobernados por sacerdotes,
gobernando en nombre de Dios.
La unidad religiosa de la tnicamente variada Europa alcanz gestas picas como las
cruzadas, y mantuvo al continente en constante guerra contra el Islam. La religiosidad fue el
signo distintivo de aquella Europa. Tal vez, no haba otro modo de soportar las vicisitudes de
una vida terrible, llena de tantas privaciones, calamidades, amenazas y sufrimientos.
Progresivamente, el lado oscuro de la religin fue asomando en forma de temor, supersticin y
prejuicios. Le cost mucho a Europa superar los miedos y temores, su casi innata desconfianza
mutua. El siglo XX fue testigo del horror de las dos guerras ms destructivas jams conocidas.

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Luego la experiencia de integracin europea parece anunciar la poca de la quimera de una


sola Europa.
Finalmente, la Edad Media Europea tambin leg al mundo un esquema mental
producto del sincretismo entre religin y pensamiento clsico: la escolstica, un sistema de
racionalidad y teologa. El escolasticismo hizo posible la impresionante complejidad del
cristianismo catlico. Boecio, el filsofo romano de siglo V, traductor de las obras de
Aristteles, acu la poderosa frase distintiva de esta corriente teolgica-filosfica: Hasta
donde puedas, une fe y razn. Su influencia se reflej fundamentalmente en las
universidades. Luego la formacin de escuelas viene de la idea de que la educacin era crucial
para el orden y el equilibrio de la sociedad. Una idea estelar, pues hasta entonces la idea ms
dominante era concebir el orden como el producto de la represin de los gobernantes, o en su
defecto su temor, o el temor a Dios. El modelo de Escuela que an sobrevive globalmente fue
un legado de la escolstica. La Edad media no fue tan oscura despus de todo.

El inicio de la revolucin del conocimiento: el Renacimiento.

El Renacimiento, como lo define Georges Lfebrve (1974), es la etapa de la historia


occidental que transcurre entre el fin de los tiempos medievales y la primera revolucin
industrial. Abarca, en consecuencia, cuatrocientos aos entre los siglos XIV y XVIII. Ms que
cambios histrico-sociales, que los hubo en abundancia, este perodo registra la aparicin y
consolidacin de un puado de conceptos que construyeron una nueva mentalidad, la cual
tendr alcance global.
Entre los cambios histrico-sociales son relevantes los descubrimientos geogrficos
que permitieron conocer la extensin planetaria y que dieron lugar a la expansin global
europea (Ferrer, 1996). Asimismo, la Reforma, importante cisma en la unidad ideolgica que
sostena la iglesia cristiana durante siglos, provoc la ruptura mental con el orden medieval.
Mientras que en el campo poltico secular, ocurre la formacin de los estados modernos que
hoy llamamos naciones, contrarios a las autonomas y privilegios feudales caractersticos de la
Edad Media. Estos factores: Reforma y consolidacin de los estados nacionales fueron

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creando tensiones entre las monarquas absolutistas derivadas de stos, en contra de las
oligarquas feudatarias, que an se resistan a ceder las dependencias contractuales y
privilegios de la sociedad feudal.
Varios factores cooperaron para que progresivamente se fuesen imponiendo las fuerzas
de cambio histrico. Entre ellos, la competencia entre las monarquas europeas por conquistar
cuotas en el dominio mundial, territorial y/o comercial, a partir de los descubrimientos,
empresa que requera unidad centralizada de recursos y toma decisiones. Otra, las ya cclicas
convulsiones sociales, particularmente de rebeliones campesinas contra el sistema de
impuestos feudales, se agudizaron en el siglo XVI por una severa estampida inflacionaria,
estimulando motines campesinos en toda Europa y xodos masivos de las zonas rurales a las
ciudades. Las nuevas oligarquas urbanas, las llamadas burguesas, acusaban esta crisis y
comenzaron a apoyar a prncipes y reyes en su camino al absolutismo antifeudal y en favor de
aperturas comerciales ms all de las fronteras.
Sobre estos acontecimientos ocurre el fenmeno cultural del Humanismo y el
Renacimiento. Si bien no es posible someterlo a un modelo simple, cronolgico o de lnea
evolutiva, es posible definirlo como un gran movimiento de mltiples orgenes que terminaron
convenciendo a una gran cantidad de pensadores, artistas e intelectuales sobre un conjunto de
convicciones que pueden reunirse en los siguientes patrones: inters y veneracin por el
conocimiento producido en la antigedad; afn por la filologa; opcin por el mtodo
cientfico de racionalidad, sea lgico-deductivo o emprico-inductivo; revalorizacin de la
Historia como fuente de conocimiento; secularizacin del conocimiento con la aparicin de
academias y universidades laicas en franca competencia con el monopolio educativo
eclesistico; laicizacin del mecenazgo, gracias a lo cual los artistas se liberan de los patrones
religiosos para la creacin artstica; reaparicin de atributos clsicos como valores artsticos
(desnudos, naturaleza, perspectiva) y en general de un nuevo ideal acadmico de la belleza. A
estos nuevos valores insurgentes se da en llamar Humanismo.
Un primer ciclo de formacin primigenia del Humanismo tiene lugar en el mundo
artstico, particularmente en ciudades mundanas y con grandes cuotas de libertad y contacto
con otras civilizaciones como lo fueron las ciudades italianas de Florencia, Roma y Venecia.
Esta primera corriente ya postulaba un conjunto de principios bsicos: postura no escolstica,

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bsqueda de lo racional y humano, rescate de la pureza de las fuentes clsicas, adoracin a la


elegancia de las formas y la pureza del estilo, optimismo en la nobleza humana, pasin por la
esttica, la exactitud y la armona, exaltacin del individualismo y defensa de la dignidad
humana, las bellas artes como vehculo de expresin y comunicacin de ideas. A medida que
estos valores se difunden, con extraordinaria rapidez sobre todo a partir de la invencin y
expansin de la imprenta, este humanismo de origen artstico evoluciona hacia un humanismo
crtico y cientfico, conquistando progresivamente espacios en las universidades, academias y
grupos de librepensadores.
Los acontecimientos renacentistas transformaron la estructura interna del viejo
continente, y las nuevas instituciones y actitudes fueron inevitablemente exportados a
escala universal. La ebullicin de ideas y enfoques humanistas, que alcanzaron en el siglo XVI
proteccin y rango de Estado, incentivaran una explosin de pensamiento en los siglos XVII
y XVIII, que muchos historiadores coinciden en denominarlo como el movimiento de la
Ilustracin. Por paradjico que fuese, en parte de esta exportacin del Renacimiento, se
concentraba la nueva mentalidad que deriv inevitablemente en antimonrquica, aunque no
fuera esa su intencin original. Estas ideas se verificaban en las instituciones que los europeos
se construyeron para s y para sus dominios extracontinentales, ya sea en forma directa, a
travs de la colonizacin, o en forma indirecta, a travs del comercio y las relaciones polticas.
Pero fue en el movimiento ilustrado donde se incubaron las tesis que se revelaron a fines del
siglo XVIII como importantes movimientos polticos de cambio.
La tradicin anti-romana en Alemania parece ser una raz que explica el surgimiento de
corrientes opuestas al predominio eclesistico de Roma, como centro de la unidad cristiana. Ya
Erasmo de Rotterdam, en su Elogio a la Locura, haca evidente el sentimiento que se
generalizaba segn el cual la iglesia catlica atenda ms sus intereses materialistas que a su
rol espiritual. La accin eclesistica tenda a mantenerse ms por la prdica del miedo al
castigo divino que a la conversin por la fe. El desarrollo del individualismo humanista que ya
era notorio en el siglo XV comenzar a fomentar la bsqueda de la salvacin desde la soledad
del cristiano, y esta nueva modalidad se popularizaba en la medida en que la iglesia prestaba
menos atencin a los problemas espirituales individuales. De esta tradicin paralela se va
desprendiendo la idea de bsqueda de la divinidad al margen de la estructura formal de la

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iglesia. Se agregaron luego, la incorporacin de opciones eclesisticas que hicieron un


principio el abogar por la justicia, algo que nos recuerda muy bien la gesta prohumanista de
Bartolom de Las Casas.
Los movimientos protestantes estallan como fenmenos locales. A mediados del siglo
XVI, Bodenstein en Wittenberg (Inglaterra) inicia una reaccin radical, desterrando imgenes,
cambiando la misa por la cena y promoviendo disturbios en contra de clrigos catlicos.
Zwinglio, en Suiza, opta por una lnea similar a la de Bodenstein, pero con nfasis en el
carcter social de la iglesia a favor de los desposedos, aunque provocando como consecuencia
motines anticlericales en diversos lugares del pas. Su obra, Comentarios sobre lo verdadero y
lo falso de la religin, publicado en latn en 1525, ofreci las bases para una doctrina de
reinterpretacin de la fe cristiana. Pocos aos despus las consecuencias fueron polticas, pues
muchos conventos fueron abolidos y convertidos en albergues y hospitales para los pobres.
Esta accin poltica tuvo efectos fulminantes. Este camino lo seguiran Lutero y Calvino,
quienes se convirtieron en los grandes reformadores doctrinarios, aunque trataron de impedir
en vano las consecuencias violentas que el cisma eclesistico tendra en toda Europa.
La reaccin catlica frente al movimiento reformista fue dual, y se manifestaron en el
Concilio de Trento de 1542. Por una parte, la posicin de combatir violentamente la Reforma,
de lo cual se alimenta y se deriva el papel de la Inquisicin. La otra propona una reforma
catolicista, una modernizacin da la estructura y funcin de la iglesia para hacerla ms
competitiva con el nuevo movimiento rival. El resultado del concilio favoreci a la lnea dura,
polarizando an ms el debate y las consecuencias polticas, sociales y culturales del
enfrentamiento interdoctrinario.
El punto especfico que interesa al tema de la historia de la comunicacin estriba en
que la Reforma abog por la lectura individualizada de la Biblia. Esto estimul el avance de la
lite alfabeta y foment el gusto de la lectura por otros temas, incluso de ciencias y
tecnologas. La expansin de la imprenta debe a este hecho buena parte de sus primeros
impulsos, pese al intento de restriccin de los gobiernos. A mayor alfabetismo, a mayor inters
por la lectura, mayor espacio para la difusin y ms acceso de intelectuales medios al ideario
naciente en esa poca.

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Como crisis de conciencia calific Paul Hazard (1991) el impacto que el


racionalismo y los libres pensadores causaron a la sociedad europea del siglo XVIII.
Ciertamente, en las dos ltimas dcadas de ese siglo, se difunden obras representativas que
muestran abiertamente un cuestionamiento frontal al principio de autoridad, base vital de
todo el orden poltico y cultural que entonces organizaba la vida social en la Europa medieval.
Sin embargo, lejos de ser una ruptura ideolgica nica, el movimiento de la Ilustracin fue
alimentado por diferentes orgenes, fundamentos e intereses. Desde el campo de la aristocracia
ganaba terreno la referencia de la Revolucin Gloriosa de 1688, en Inglaterra, que aspiraba
poner lmites al poder absoluto de la monarqua, mediante reformas que permitieran a los
parlamentos representativos retener cuotas de toma de decisiones. Los grupos artsticos
reclamaban ms libertad y menos represin en la actividad creativa, los grupos cientficos
autonoma, y los grupos polticos de clase media mayor cuota en la toma de decisiones.
As, la Ilustracin se convierte en un trmino histrico utilizado para reconocer las
tendencias del pensamiento y la literatura en Europa, que se extiende a Amrica durante el
siglo XVIII, antes de la Revolucin Francesa. El trmino fue acuado por los propios
escritores de este perodo, quienes estaban convencidos de representar la emergencia de los
siglos de oscuridad e ignorancia precedentes, hacia a una nueva poca iluminada por la razn,
la ciencia y el respeto a la humanidad.
Pero fue en el siglo XVII cuando las corrientes humanistas comienzan a consolidarse
como un movimiento racionalista. Las aportaciones de racionalistas cientficos como Ren
Descartes y Baruch Spinoza, los filsofos polticos Thomas Hobbes y John Locke y de
pensadores de la corriente escepticistas como Pierre Bayle o Jean Antoine Condorcet, pueden
contarse como los orgenes bsicos, aunque no los nicos, del movimiento intelectual del siglo
XVIII. El valor bsico de estos orgenes fue la inmensa confianza en el poder de la razn
humana.
El impacto intelectual causado por la exposicin de la teora de la gravitacin universal
de Isaac Newton ofreci la conviccin de que la humanidad poda explicar las leyes del
universo y reflexionar, a partir de ellas, las propias leyes de Dios. Esto incentiv la tendencia a
tratar de descubrir las leyes que determinan a la naturaleza y a la sociedad. Mediante un uso
equilibrado juicioso de la razn tendra lugar un progreso ilimitado de la sociedad humana. El

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progreso en conocimientos y logros tcnicos tendran consecuencias similares en los valores


morales.
Fundamentados en filosofa de Jonh Locke, los intelectuales del siglo XVIII afirmaron
que el conocimiento no es innato, tal como era sostenido por la escolstica y los valores del
viejo rgimen, sino que procede exclusivamente de la experiencia y la observacin
orientadas por la razn. La expectativa de este razonamiento era extraordinaria: a travs de la
educacin apropiada, la humanidad poda ser modificada, cambiando su naturaleza de barbarie
para mejorar hacia la civilizacin. A pesar de que muchos pensadores ilustrados fueron
abiertamente antirreligiosos, la mayora de los intelectuales aceptaban la existencia de Dios y
la necesidad de las instituciones religiosas, pero criticando el rol eclesistico en la represin de
la inteligencia humana en el pasado y rechazando muchos postulados de la teologa cristiana.
Por ejemplo, y muy importante para la vida cotidiana, los ilustrados proponan que las
aspiraciones humanas no deberan esperar la prxima vida, sino concentrarse en los medios
posibles para mejorar las condiciones de la existencia terrenal, en otras palabras, la felicidad
mundana fue opuesta a la salvacin religiosa, y esto implicaba un vuelco radical del papel
ideolgico de la iglesia en la sociedad occidental.
Pero la verdadera riqueza del movimiento de la Ilustracin no estaba restringida al
inventario de ideas fijas, que equivaldra a su aplicacin ortodoxa en todas partes. La
Ilustracin implicaba ms bien una visin del mundo, una actitud, sobre todo un mtodo para
pensar, en lo que Immanuel Kant llam atreverse a conocer. Con esta actitud cada pensador
deba reexaminar y cuestionar las ideas y los valores recibidos, viniesen de donde viniesen, y
explorar nuevas ideas en direcciones muy diferentes. Por ello, el movimiento muestra un
sinnmero de inconsistencias y contradicciones, distancindose de ofrecer una ideologa
coherente.
Esta licencia, en la libertad de reinterpretar foment la aparicin de una gran cantidad
de intelectuales de rango medio, sobre los cuales pes en gran medida su capacidad
divulgativa de los idearios ilustrados. La mayora no eran filsofos ni cientficos ni artistas
sino, verdaderos autodidactas quienes tuvieron la oportunidad de formarse y acceder a la
literatura primigenia, convirtindose en re-escritores y difusores con el fin de ganar ms
adhesin. As, desde obras muy acuciosas y detallistas hasta panfletos de todo tipo se dieron a

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la tarea de difundir, ms que autores, ideas. Muy pronto, la gran prensa peridica del siglo
XVIII de Inglaterra, Francia y otros pases europeos se haca vehculo de estos escritores de
rango medio. El caso de Espaa, cuya monarqua se contaba entre las ms renuentes a aceptar
la divulgacin anrquica de las ideas ilustradas, la entrada de este ideario ocurre a comienzos
del siglo XVIII a travs de la solitaria obra del fraile benedictino Benito Jernimo Feijoo,
quien se convertira en el pensador crtico y divulgador ms conocido durante los reinados de
los primeros reyes borbones. Con obras como el Teatro crtico universal (1739) de nueve
tomos y Cartas eruditas (1750) en cinco, los lectores espaoles pudieron acceder a buena parte
del inventario de razonamientos bsicos que se debatan en la poca y ms abiertamente en
otros lugares de Europa.
El movimiento en Francia mostr un desarrollo ms sobresaliente. El filsofo, poltico
y jurista como Charles-Louis de Secondat, barn de Montesquieu, se convirti en uno de los
primeros representantes del movimiento, con la publicacin obras satricas crticas de las
instituciones existentes, pero tambin contribuyendo con su estudio de las instituciones
polticas en El espritu de las leyes (1748). Entre 1751 y 1772, un autor de panfletos
filosficos, Denis Diderot, emprendi la edicin de la Enciclopedia, obra serial en la que
participaron numerosos autores de gran calibre, con la pretensin de convertirse en el
compendio de todos los conocimientos, sin renunciar a la polmica, ya que el mtodo usual
consista en confrontar las posiciones de la Ilustracin con los argumentos oponentes. No
obstante, el autor ms influyente y representativo de los escritores franceses fue Voltaire, de su
escritura polmica y abundante salieron numerosos panfletos, ensayos, stiras y novelas
cortas, con el fin de popularizar la ciencia y la filosofa de su poca. Igual prestigio adquiri la
obra de Jean Jacques Rousseau (Contrato social, 1762, Emilio, o la educacin, 1762 y
Confesiones, 1782), cuya influencia en las teoras polticas y educativas contemporneas an
se debaten, adems de inspirar el romanticismo literario del siglo XIX.
La Ilustracin tambin se convirti un movimiento que impuls el cosmopolitismo,
segn el cual la cultura es un valor universal, y en consecuencia, nutriente de una tesis
antinacionalista, cuyos representantes fueron importantes filsofos modernos: Kant en
Alemania, David Hume en Escocia, Cesare Beccaria en Italia, Benjamn Franklin y Thomas
Jefferson en las colonias britnicas, entre otros. Su antinacionalismo se expresaba en la

138

necesidad de fomentar un movimiento universal de valores humanos y cientficos capaces de


ampliar el poder transformador del ideario a escala mundial.
Estos argumentos universalistas llegaron a la Amrica espaola de mltiples formas y
con no menos numerosos enfoques. Fue particularmente fructfera en este sentido, la poca del
reinado de Carlos III, el rey ilustrado quien gobern en un perodo crucial entre 1788 y 1808,
caracterizado por la renovacin de la vida cultural y poltica de Espaa, con la extensin de la
educacin a grupos excluidos, la formacin de Sociedades econmica amigos del pas,
impulso de reformas en la educacin universitaria, y la modernizacin del Estado. En este
perodo, las obras de los escritores franceses se lean en espaol, y se contaba con cierta
permisividad que haca posible que muchos intelectuales espaoles e hispanoamericanos
viajaran a Francia por motivos de estudio e instruccin, en las artes y las ciencias. As
surgieron dirigentes polticos como el conde de Aranda, el conde de Campomanes, el conde de
Floridablanca, el duque de Almodvar, entre otros, quienes promovieron el trato con los
pensadores y filsofos de las nuevas ideas. A pesar de las restricciones que an se mantenan,
los espacios de expresin del ideario ilustrado espaol fueron algunos peridicos, en las
universidades y en las Sociedades de Amigos del Pas, que se implementaron tambin en
Amrica. Pueden citarse entre los espaoles ilustrados, que tuvieron sobre todo influencia en
el mundo educativo, a Isidoro de Antilln, gegrafo e historiador; Francisco Cabarrs, crtico
y cronista; Juan Melndez Valds, quien convirti a la Universidad de Salamanca en un centro
de debate ilustrado; Gaspar Melchor de Jovellanos, poltico y reformador; y Valentn de
Foronda, embajador y economista.
El movimiento ilustrado encontr, por supuesto, muchsima resistencia. Muchos
intelectuales fueron encarcelados por sus escritos, y la gran mayora sufrieron diferentes
formas de persecucin y censura gubernamental o religiosa. Sin embargo, a fines del siglo
XVIII, las corrientes ms moderadas revelaron el triunfo del movimiento en Europa y en toda
Amrica. La segunda generacin de ilustrados recibi pensiones del gobierno y asumi la
direccin de academias intelectuales establecidas, como ya se vio en el caso de la recalcitrante
y religiosa Espaa. Pero el xito ms rotundo de la Ilustracin se concentra en el inmenso
incremento de la lectura y en la publicacin de peridicos y libros, sin precedentes, lo cual
asegur su amplia difusin.

139

As fue hacindose corriente que las teoras y prcticas cientficas y los escritos
filosficos estuvieran al alcance de amplios crculos de la sociedad, incluidas la nobleza y la
iglesia. Algunos monarcas europeos adoptaron tambin ideas o al menos el vocabulario de la
Ilustracin. Autores como Voltaire promovieron la idea del rey-filsofo, con la cual muchas
ideas ilustradas ganaron terreno en la aristocracia palaciega. La idea del despotismo ilustrado,
del que Federico II de Prusia, Catalina la Grande de Rusia, Jos II de Austria y Carlos III de
Espaa fueron los ejemplos ms clebres es la consecuencia de la multiplicidad de enfoques
del mtodo de la ilustracin, aun cuando muchos gobiernos terminaron por manipular el
movimiento con fines propagandsticos ms que por convicciones.
Pero las consecuencias ms importantes de este movimiento de ideas consistieron en el
cambio de perspectivas que termin obligando a los Estados a modernizarse, a desarrollar
polticas econmicas, a ocuparse de la educacin y a permitir instituciones con posibilidades
de influir en las tomas de decisiones, antes exclusivamente reservadas al monarca o a la
oligarqua feudal. En otro extremo, la aparicin del sistema republicano, como modelo
opuesto a la monarqua, se sustenta en estas ideas, sobre todo en las de Montesquieu y las de
Rousseau, inspiradores de propuestas que se revelaron en la Revolucin Francesa, mientras
que en otras latitudes, la ilustracin inspir movimientos de independencia en los Estados
Unidos y de las colonias iberoamericanas. Y asimismo, la Ilustracin sent bases para el
desarrollo de la ciencia como un espacio social independiente.
En la dcada de 1770, una nueva generacin del movimiento se atrevi abordar nuevos
temas en materia poltica y econmica, reforzado con el entusiasmo de observar que las
nuevas ideas no slo eran tema de debates sino que adems era posible y comenzaban a
aplicarse. Si bien no se continu hablando del movimiento ilustrado para el siglo XIX, es
imposible evadir su condicin tributaria de los movimientos polticos, filosficos y cientficos
que se desarrollaron en las centurias que siguen.
El enorme impacto que la Revolucin Francesa caus tanto en Espaa como en
Amrica, tras la muerte de Luis XVI, justific una violenta persecucin de los intelectuales
ilustrados, y de toda obra que se sospechase difundiera sus ideas. Se reforz la censura y se
orden el cierre de las fronteras con la prohibicin de todo tipo de libros y folletos a Espaa y
su embarque a Amrica. No obstante, las Sociedades de Amigos del Pas en los virreinatos y

140

capitanas se mantuvieron, y en ellos se continu fomentando la Ilustracin en Amrica


Latina. En el caso venezolano, la Sociedad se mantuvo hasta aos despus de la
independencia.
En suma, el legado del Humanismo de los siglos XV y XVI, de la Reforma protestante,
del paradigma cientfico nacido en el siglo XVII (Newton, Descartes, Looke y muchos otros),
y del enfoque poltico de la Ilustracin en el siglo XVIII, alimentaron las bases para tres
colosales proyectos de cambio social, aunque sometidos a una especie de dispora de matices.
Uno de estos proyectos rene posiciones conservadoras, que van desde el Despotismo
Ilustrado hasta las monarquas constitucionales, como las que hoy conocemos por ejemplo en
los casos de Espaa e Inglaterra. Otro proyecto atrae a las posiciones moderadas, las cuales
gradan una diversidad de opciones como las de monarquas constitucionales muy reducidas
por el poder parlamentario, hasta las repblicas restringidas y centralistas como las que
cundieron por toda la Amrica Hispana despus de la independencia. Y finalmente el tercer
proyecto, de corte radical, que impulsaban desde formas republicanas descentralizadas hasta
frreas dictaduras populares de estilo jacobino. Estos proyectos comenzarn a aplicar sus
experimentos sociales a lo largo del siglo XIX, y con nuevos sincretismos, en el siglo XX.
Las diversas modalidades de cada una de estas tres corrientes estuvieron presentes en
la Venezuela pre-independiente. Su entrada, expansin, lectura y desarrollo dependieron de los
mltiples factores sociales, econmicos y culturales que, pese a lo joven de la colonia, ya
mostraba particularidades, de las que podramos llamar orgenes de nuestra raz nacional.
Nuestro pas no contaba con imprenta, pero s con una nada despreciable distribucin de
libros, lcitos o prohibidos. Contaba con una iglesia dispuesta a combatir ideolgicamente
contra el pandemnium de los ideales ilustrados y las opciones protestantes. Pero al mismo
tiempo, la propia ineficiencia de su modelo educativo restrictivo, la precariedad en la
asistencia a los plpitos dada la vida dura del habitante comn y la aburrida indiferencia de las
clases mantuanas y medias para con ese discurso, le hicieron muy cuesta arriba enfrentar la
avalancha. Y algo puede decirse del gobierno colonial, agotado por la crisis heredada del
conflicto entre los productores locales y la Compaa Guipuzcoana, las marchas y
contramarchas en asumir plenamente la poltica econmica de libre comercio y aturdido por
los acontecimientos de Europa de fines del siglo XVIII, termin muy dbil para convencer de

141

la viabilidad del rgimen monrquico colonial. As que su opcin fue la de reprimir, perseguir
conspiraciones y pensadores o a todo aqul que portase algn panfleto que antes circulaban
abierta y abundantemente.
As pues, el peso de los cambios ideolgicos que se volcaron las entraas de Europa,
esta vez con la nueva arma de la imprenta apoyada en el comercio, minaron las bases del
antiguo rgimen. Y a pesar de lo reciente y relativamente joven del traslado institucional
colonial en Amrica, el sistema ya acusaba obsolescencia, urgido de los cambios que
reclamaban los grupos sociales ms activos de la vida colonial.

142

Las revoluciones de aplicacin

El siglo XIX conoce dos tecnologas comunicacionales que transforman radicalmente


la dinmica del intercambio social hasta entonces conocido por la humanidad. Una es el vapor
y la otra la telegrafa. El vapor, entre otras muchsimas aplicaciones, tuvo un impacto
considerable en el transporte terrestre y martimo. Se redujeron drsticamente los tiempos de
recorrido, tanto al interior de las naciones, como en las rutas internacionales. La lgica de las
redes ferrocarrileras coincida con los sistemas de puertos martimos y fluviales. Los
cargamentos pasaran de los trenes a las bodegas y de los depsitos a los buques de vapor
transocenicos, que progresivamente sustituan las embarcaciones a vela.
La aplicacin del vapor tuvo, entonces, consecuencias dramticas al modificar
radicalmente los costos de intercambio. Adems, se ampliaban considerablemente las
coberturas geogrficas, y por ende, las escalas de los mercados disponibles. Se aceleraban
tambin la velocidad en los traslados y se aumentaban las capacidades de carga.
Los nuevos escenarios socioeconmicos resultantes de esta alteracin radical en los
costes en las transacciones, se vieron complementados con la segunda tecnologa
decimonnica de la telecomunicacin elctrica. Con la telegrafa se divorcian definitivamente
la nocin de transporte y comunicaciones, que eran entonces inseparables. De modo que la
informacin corre autnoma con la capacidad de su transportacin fsica. Esto es informacin
anticipada de la situacin de los mercados, y en consecuencia, la reduccin de incertidumbres
que hasta entonces eran parte cotidiana de las transacciones comerciales, con su dosis de altos
costos adicionales.
La telegrafa fue la primera aplicacin prctica de la electricidad a gran escala. Luego
se agregara el telfono. Ms tarde la luz elctrica y los motores. En menos de medio siglo, se
haban alterado considerablemente la estructura de la produccin y de costes, y creado de
sbito todo un mercado de nuevos bienes y servicios. Al mismo tiempo, tambin se
modificaban profundamente las expectativas econmicas, sociales y culturales de la sociedad
occidental.

143

Impulsadas por los imperios europeos, principalmente el Imperio Britnico, ambas


tecnologas, del vapor y las telecomunicaciones se expanden con relativa simultaneidad por
todo el mundo, constituyndose en verdaderas avanzadas del progreso material y haciendo
obsoletos los sistemas de comunicacin empleados hasta entonces. Aunque el correo continu
existiendo, hubo de complementarse y compartir la demanda de comunicacin junto al
telgrafo y al telfono, utilizando los nuevos sistemas de transporte a vapor, que ofrecieron
rapidez, ms bajos precios y mayor seguridad de traslado.
Pronto, los debates sobre los sistemas polticos y econmicos vigentes, donde
predominaban la larga tradicin del mercantilismo y su complejo sistema proteccionista, se
comenzaron a escuchar discursos a favor del libre comercio, reforzadas con los poderosos
argumentos que ofrecan las nuevas tecnologas, un debate que an hoy se verifica con mucha
fuerza. Cabe como ejemplo revelador de aquella poca, el discurso del lder conservador
Robert Peel al Parlamento Britnico en 1846, en defensa de la libertad de comercio, que bien
vale citar extensamente:
Nos encontramos en los confines de la Europa occidental, en el principal punto de unin
entre el viejo y el nuevo mundo. Los descubrimientos de la ciencia, los progresos de la
navegacin, nos han colocado a menos de diez das de Nueva York. En relacin con
nuestra poblacin y a la superficie de nuestro pas, tenemos una extensin de costas
superior a las de cualquier otra nacin, lo cual nos asegura la hegemona y la
superioridad en el mar. El hierro y el carbn, esos nervios de la produccin, nos
proporcionan en la gran competicin de la industria una ventaja sobre nuestros rivales.
(...) Nuestro carcter nacional, las instituciones libres que nos administran, nuestra
libertad de pensamiento y de accin, una prensa sin cortapisas que difunde todos los
descubrimientos y avances de la ciencia, se combinan con nuestras ventajas naturales y
fsicas para colocarnos a la cabeza de las naciones que se benefician del libre
intercambio de sus productos. Es entonces ste el pas que se sustraer a la
competencia? (Edetania, 1995).

Una nueva economa surga de estos radicales cambios tecnolgicos. sta exiga como
condicin una estructura mnima de servicios de transporte y telecomunicaciones. Una
imposicin inflexible para el desarrollo y el progreso. De inmediato todos los pases se
apresuraron a instalar estructuras de telgrafo y transporte a vapor.
En la mayor parte del siglo XIX se conocen esfuerzos por poner al da a cada pas en la
nueva infraestructura tecnolgica. Un siglo muy rpido, por cierto, que transcurri entre el

144

perodo de la aparicin de las nuevas tecnologas, sus fases de innovacin y su consolidacin y


masificacin en la dinmica productiva. Y en efecto, las instalaciones globales de las nuevas
tecnologas ocurrieron casi simultneamente en todos los rincones del planeta. Al cerrarse esa
centuria, el cable telegrfico ya interconectaba efectivamente a los cinco continentes.
Sin embargo, los desniveles en el sistema de costes agregados entre una y otra poca
imponan enormes diferencias entre las naciones, de acuerdo con la mayor o menor posibilidad
de acceder y/o disponer de las nuevas herramientas tecnolgicas. Las naciones productoras de
las nuevas tecnologas impusieron una nueva dependencia con las que compraban los paquetes
tecnolgicos. En otras palabras, las nuevas tecnologas del transporte y las comunicaciones
reestructuraron el orden mundial, imponiendo una nueva geografa a la escala del desarrollo.
La produccin agrcola, aunque no variara sino hasta la aparicin de los sistemas de
granjas industriales a fines del siglo XIX, se vio afectada en sus fases de traslado y comercio,
as como por el conocimiento anticipado y en menor tiempo de la situacin de oferta y
demanda de los mercados accesibles, a travs de la telecomunicacin. Esto impona un
considerable diferencial en la estructura de los precios, colocando en serias desventajas a las
economas que no incorporasen el vapor y las telecomunicaciones a sus sistemas productivos.
Fenmeno similar a la fluctuacin de los precios en pocas inmediatamente anteriores, en
virtud de la aparicin de nuevas rutas comerciales y la incorporacin de nuevos mercados de
oferta. La Revolucin Industrial obligaba al cambio de cualquier modo: la sobrevivencia
misma de las naciones se encontraba de por medio.
Sin considerar las consecuencias de las otras muchas aplicaciones del vapor, el impacto
de la telecomunicacin fue tambin determinante en casi todos los rdenes de la vida
cotidiana. Baste mencionar a manera de ejemplo los cambios producidos en la prensa
informativa.

145

3.3. La oferta de la democracia: la sociedad comunicacional

La democracia, tal como hoy la conocemos, ha sido en buena medida el resultado del
desarrollo espectacular de la comunicacin. La comunicacin es consustancial a la
democracia, y ambas han jugado un rol estelar en el desarrollo de la sociedad actual. La
democracia est sujeta al desarrollo de la comunicacin en todas sus dimensiones: en sus
contenidos, con la ampliacin de los diversos modelos mentales que compiten por la
interpretacin del mundo; en el lenguaje, primero por la alfabetizacin comunicacional de la
poblacin mundial y luego por la avanzada del bilingismo en pos de una lengua global; y, por
el desarrollo en los medios de difusin que permiten el acceso desde cualquier parte del
planeta y al ms bajo costo conocido.
Por ello, no es casual que la democracia haya sido posible en la segunda mitad del
siglo XX. Fue en la segunda parte de esa centuria cuando la sociedad mundial cuenta con el
inventario de medios masivos actualmente disponibles, sin precedentes en otras pocas. Fue
tambin el lapso donde se ha alcanzado mayor eficacia en los usos sociales del lenguaje, sobre
todo con la masificacin del bilingismo, con predominio del ingls, la aparicin de una
ciudadana mundial. Tambin ocurre en esos ltimos cincuenta aos la difusin ms
extraordinaria de contenidos sin precedentes en la historia de la humanidad, de tal modo que
no existe cultura el mundo que al menos no sea conocida en los ms remotos lugares donde
exista alguna forma de sociedad humana.
Con estos tres aspectos esenciales de la comunicacin, los ciudadanos en las diferentes
naciones acceden a la informacin necesaria donde apoyar su capacidad para comprender y
ejercer tal ciudadana. As que la democracia es comunicacional por excelencia. Este es un
punto nodal que conecta a la teora institucional con la comunicacin como disciplina de las
ciencias sociales.
La mejor evidencia que puede disponer la teora institucional de la comunicacin es el
desarrollo cada vez ms extensivo del escenario democrtico. Una vez que la comunicacin se
instituye como derecho, en la Declaracin Universal de los Derechos Humanos, el impacto de

146

su difusin por el mundo influy considerablemente en los cambios sociales que han
acontecido en todas las culturas y sistemas de organizacin humana.
En los captulos anteriores, se definen instituciones como las reglas de juego que
orientan a los individuos a comportarse conforme una idea de orden, establecido de manera
tanto formal como informal. As que la sociedad depende de su sistema institucional para
mantener su equilibrio, satisfacer las necesidades y desarrollarse conforme evolucionan las
fuerzas que impactan a la sociedad: recursos disponibles, demografa, tecnologa y
conocimientos, identidad cultural, entre otras.
La comunicacin es una institucin en cuanto ella implica un sistema de derechos y
deberes y un orden que orienta cmo proceder y comportarse los individuos y las
organizaciones. El sistema de derecho comunicacional se apoya en aspectos cruciales como: el
derecho de los individuos a expresar formas de pensar y pareceres, sin que ello acarree
persecucin o discriminacin, un aspecto inexistente en los sistemas polticos anteriores a la
aparicin de las repblicas o a las monarquas constitucionales.
Tambin la obligacin del Estado, en tanto representante de toda la nacin, a informar
oportuna y constantemente de los asuntos pblicos, de tal modo de minimizar el llamado
secreto de Estado, segn el cual los gobiernos se reservan la potestad de ocultar informacin
y clasificar archivos sobre asuntos diversos. En este aspecto, la tendencia actual ha tendido a
la reduccin del nmero de materias susceptibles de ser sometidas al secreto oficial, a acortar
el tiempo de la condicin de clasificado de algunos archivos pblicos, y a una mayor presin
en la obligatoriedad de los gobiernos a informar sobre gastos, planes, procedimientos,
acuerdos, y en general, sobre todas aquellas decisiones pblicas que involucren y
comprometan el equilibrio y el bienestar social y el resto del estado de derechos individuales y
sociales. Incluso, a un mayor acceso de los asuntos militares y de seguridad.
El desarrollo institucional lgico, siguiente a la aparicin histrica del derecho
comunicacional como orden institucional, ha derivado hacia el fortalecimiento de la
privacidad como derecho individual, tanto en el aspecto comercial y financiero como lo que se
refiere a los individuos en su relacin con el Estado. La tradicin, que an se mantiene con
fortaleza en buena parte del mundo, otorga a los gobiernos la potestad de intervenir

147

arbitrariamente en la privacidad de los ciudadanos bajo el argumento de la seguridad del


Estado. En pocas palabras, la tradicin conocida como la doctrina razn de Estado, concepto
acuado por Nicols Maquiavelo, y segn la cual la supervivencia del Estado est por encima
del estado de derecho.
El avance en la complejidad y ampliacin del derecho a la privacidad de la informacin
personal se ha visto, sin embargo, contrariada por coyunturas crticas tales como la
intensificacin del terrorismo en sus diferentes versiones y modalidades, sobre todo a partir
del tristemente clebre atentado contra las torres gemelas del World Trade Center, el 11 de
septiembre de 2001, y ms recientemente, a raz de ltima recesin mundial, que tuvo como
origen la insolvencia de los crditos hipotecarios. Ante el causal del terrorismo, muchos
gobiernos aplicaron superados procedimientos expeditos, sin orden judicial ni requisitos
previos. Y respecto a la crisis econmica y la recesin mundial se proponen medidas tales
como la posibilidad de que las instituciones financieras tengan ms acceso a informacin de
los particulares, del mismo modo como los gobiernos se abrogan la potestad de acceder a
datos bancarios y financieros en temas tributarios y de seguridad.
La perspectiva institucional de la comunicacin podra aconsejar la bsqueda de un
equilibro reglamentario entre la transparencia y el derecho a la privacidad. La trasparencia es
cada vez ms necesaria para generar confianza en el sistema social, reducir la incertidumbre y
restablecer el equilibrio en las coyunturas de crisis. Mientras que la privacidad es un requisito
crucial de los derechos individuales en la sociedad moderna, ya que sin tales derechos las
personas viviran sintindose vigiladas y desprotegidas de los poderes arbitrarios de los
funcionarios pblicos, ofreciendo un poderoso incentivo a la corrupcin por abuso de poder.
La privacidad no tiene por qu ser, necesariamente, una amenaza a la seguridad del Estado. El
desarrollo de las tecnologas de la informacin, sobre todo en el terreno de las bases de datos,
ofrece muchas posibilidades para reducir las opciones del uso fraudulento de la privacidad sin
prescindir del derecho a la defensa y al justo proceso.
La trasparencia, por su parte, tampoco ofrecera mayores peligros a la seguridad de los
estados. Por el contrario, constituira un poderoso incentivo para ofrecer confianza y seguridad
entre las naciones si se instituyeran poderosos mecanismos de procesamiento y accesibilidad
de la informacin tanto de las naciones como de las relaciones internacionales. Sobre todo en

148

terrenos militares y de produccin y disposicin de armas, en particular las de exterminio


masivo como el de los arsenales nucleares. Igual ocurre con el tratamiento de temas como la
manipulacin bacteriana, los procesamientos qumicos, el desarrollo militar y pacfico de la
energa nuclear y los productos farmacolgicos que cada vez adquieren ms condicin de
bienes necesarios para la humanidad. La obligatoriedad en la trasparencia sobre estos y otros
temas, parece ser una de las pocas salidas que tienen las naciones en el mundo para reducir las
desconfianzas mutuas. En pos de ello media todo un perodo de construccin de un enramado
institucional slido y poderoso, capaz de superar la tradicin del caudillismo y el personalismo
arbitrario y totalitario en el comportamiento de los asuntos y decisiones pblicas. En este
terreno es til y vlido el aporte de la teora institucional, donde el aspecto comunicolgico y
del derecho comunicacional son el primer paso al desarrollo institucional.
Comienzan a observarse evidencias de esa tendencia, tanto en el orden mundial como
al interior de las diferentes naciones. Al menos en los sistemas jurdicos ms recientes se
observa la inclusin de ms dispositivos obligantes de la trasparencia de Estados y gobiernos,
y hacia una mayor desconcentracin de la capacidad arbitraria de los gobiernos para intervenir
en la vida de las organizaciones jurdicamente establecidas y de las personas naturales.
De modo que el desarrollo de la comunicacin, tanto en sus teoras y conceptos
sociales, culturales, polticos y jurdicos, como en sus tecnologas de difusin y accesibilidad,
obligan a un ajuste de considerable magnitud en el concepto democracia, tal como hoy se
aplica y se conoce cotidianamente en el mundo moderno, sobre todo en aquellas sociedades
que disfrutan del bienestar de un sistema poltico de libertades.
Una retrospectiva del concepto de democracia, permite observar tal cambio asociado al
desarrollo de la comunicacin, en el sentido en que se afirma en este trabajo: slo gracias a la
aparicin de la comunicacin masiva es que ha sido posible el desarrollo de la democracia.
En primer lugar, es preciso tener claro que democracia es un fenmeno histrico
reciente. Suele confundirse la relacin de la repblica con la democracia. La repblica no
implica necesariamente democracia, as como monarqua la inexistencia de ella. Muy por el
contrario, en el siglo XIX, cuando el modelo republicano comenzaba a expandirse por el
mundo occidental, la democracia se reduca al sistema electoral republicano, adems, con

149

muchas limitaciones. El primer siglo de las repblicas, y/o monarquas constitucionales


equivalentes, se caracteriz por la aplicacin de sistemas electorales restringidos, con
limitaciones que iban desde los ingresos monetarios de las personas hasta la condicin de
alfabetismo para elegir. Y mucho ms restricciones de este estilo para ser elegidos. Las
mujeres, por ejemplo, no alcanzaron derechos polticos, incluidos los derechos de elegir y ser
elegidas sino ya avanzado el siglo XX. Slo cuando una buena porcin de las naciones en el
mundo han instituido el sistema electoral abierto sin restricciones de clase, creencias ni
gnero, salvo el de la edad, es que puede hablarse de de la prctica de uno de los requisitos
bsicos de la democracia: la mayor participacin posible de los ciudadanos en la toma de
decisiones pblicas, tanto para designar cargos pblicos como para decidir sobre diferentes
materias.
Este punto de la ampliacin de las bases electorales es crucial para los sistemas
polticos abiertos, por cuanto han fortalecido la fuerza y capacidad de la opinin pblica para
influir en el comportamiento de las personas y los lderes de todos los rdenes de la actividad
social humana.
Desde la aparicin del modelo republicano o en su defecto de las monarquas
constitucionales, han ido apareciendo una gran cantidad de dispositivos sociales, polticos,
econmicos y culturales que se han alimentado y constituido complejos sistemas derechos
sociales e individuales hasta punto de convertirse en condiciones insustituibles de las
sociedades actuales. All, el campo de la comunicacin ha generado un considerablemente
amplio inventario de pautas y criterios. No se concibe la democracia sin libertad de
informacin, en el sentido ms general y simple del concepto. En la medida que se avanza en
el perfeccionamiento y ampliacin de los derechos individuales, en esa medida se ha avanzado
en lograr una mayor armona de aquella con respecto a los derechos sociales.
De aquella democracia de mayoras relativas y de elecciones peridicas, se ha
evolucionado a la democracia como un sistema de reconocimiento y coexistencia de las
diferencias humanas. El despliegue complejo de los derechos individuales ha reducido los
mrgenes de la arbitrariedad en el ejercicio del poder, no slo del poder gubernamental, sino
de todo ejercicio pblico del poder. Desde el poder de los padres con respecto a los hijos, del
poder de las empresas y su relacin con el mundo laboral y el ecosistema, del poder del

150

gobierno y las dems organizaciones del Estado con respecto a los ciudadanos incluidos en la
sociedad civil, y en fin del poder donde quiera que este pueda ser ejercido, se encontrar de un
modo u otro regulado por un sistema normativo.
As que la calidad de la democracia estar sostenida por aquel sistema de libertades,
capaz de tomar decisiones en beneficio del cuerpo social sin pasar por excluir o conculcar los
derechos individuales de los diferentes grupos que constituyen la comunidad. Esto se aplica,
no slo a las naciones administrativo-territoriales, sino adems a las expresiones globales con
el que viene construyndose progresivamente el gobierno mundial.
La condicin de la democracia como sistema de reconocimiento y coexistencia de las
diferencias es el criterio nodal en la toma social de decisiones pblicas, puesto que bajo esta
premisa se espera el ms bajo impacto de conflictos y resistencia social respecto de las
decisiones.
Por diferencias humanas se entiende la condicin social donde las personas puedan
optar por el modo de vida de su preferencia, sin que esto implique una agresin hacia otras
personas ni contra la sociedad. No cabe duda que los humanos somos diferentes unos de otro
en todos los rdenes de la vida, tanto biolgicos como sociales y culturales. Los experimentos
sociales que han intentado construir una igualdad social, cultural o ideolgica han fracasado
estrepitosamente. Quizs uno de los casos ms emblemticos fue el de la Revolucin Cultural
que se intent en la China bajo el rgimen maosta durante los aos sesenta, donde se lleg al
extremo de eliminar el uso de colorantes en produccin textil, por considerar costosa e
innecesaria la preferencia en los colores de los vestidos, lo cual constitua un vicio burgus
Esta ancdota es apenas un detalle curioso, pues la llamada Revolucin Cultural China fue,
fundamentalmente, un movimiento de represin y violencia contra la intelectualidad, la
libertad de pensamiento y creatividad, argumentando fidelidad ideolgica a los valores de la
revolucin, pero ms al culto a la personalidad y fidelidad extrema al poder de Mao Zedong.
El eplogo de este experimento poltico-cultural fue desastroso en vidas, patrimonios
arquitectnicos y conflictos sociales.
El aspecto aparentemente trivial de las diferencias en las preferencias y los gustos
personales, tardara mucho tiempo en ser comprendido como un factor crucial de la estabilidad

151

social. Obviando el aspecto religioso del punto, el ideal de felicidad humana ya no puede
limitarse a la estricta satisfaccin de necesidades primarias. Ello fue as por mucho tiempo en
la historia, dada la condicin de economas de escasez, que priv por siglos en la tradicin
mental de nuestras culturas. Pero la historia de la escasez cambio por completo con el perodo
de la superproduccin de bienes, tras el impacto de la Revolucin Industrial. Como
consecuencia surgieron las economas de la abundancia, las cuales impusieron un ajuste
crucial en el ideal de felicidad humana hasta entonces predominante, modificando en
consecuencia el horizonte de las opciones de modos de vida y preferencias personales, para
ampliar de un modo impensable.
Comprender la necesidad de las personas por diferenciarse entre s, incentiv tambin
la comprensin acerca de la necesidad de que las sociedades garanticen y promuevan la
libertad de eleccin a los individuos. Al menos ese fue el enfoque que comenz a surgir con el
fenmeno del humanismo, a partir del cual fue el Hombre y no Dios el centro de las
preocupaciones de los intelectuales. Esto lo comprendieron y sistematizaron los pensadores y
filsofos de la Ilustracin y el Liberalismo, ms polticos que artsticos, quienes postularon
que la nica igualacin posible y factible de lograr es la igualdad ante la ley. Es decir, que los
derechos y las obligaciones deben extenderse a todos, sin excepcin, y que ese deba ser la
misin ms relevante del Estado.
El reconocimiento de las diferencias humanas, como prctica social o como estado de
derecho, slo ha sido posible en la democracia, puesto que los regmenes cerrados o
totalitarios tienden a abrogarse la potestad de decidir sobre las preferencias y destinos
personales, argumentando que esta restriccin de la libertad individual se hace en aras del
bienestar colectivo. Es el patrn mximo y ms repetitivo de los regmenes cerrados: sobre el
bienestar individual debe privar el bienestar colectivo. Es lo que argumentaban los regmenes
feudales de la Edad Media, las monarquas absolutas de la Modernidad y los regmenes
totalitarios de nuestro tiempo contemporneo.
La democracia ser, pues, el sistema poltico que reconoce la inevitable realidad de que
la condicin humana tiende a individualizar los modos de vida, de tal modo que las decisiones
polticas, econmicas, sociales y culturales estarn inclinadas a considerar este aspecto nodal:
ratificar e incentivar la libertad de eleccin y evitar en lo posible restricciones al derecho a

152

elegir: consumir, viajar, elegir el empleo, la carrera, decidir el lugar para vivir, entre otras
tantas elecciones de vida. Un logro en este sentido, venido del campo del derecho
internacional, puede tenerse en la eliminacin progresiva de la obligatoriedad del servicio
militar. Se trata del Convenio Internacional Contra el Reclutamiento , aprobado el 4 de
diciembre de 1989 por la ONU, donde los pases suscribientes se comprometan a transformar
sus ejrcitos en cuerpos profesionales, eliminando la obligatoriedad del servicio militar, con lo
que, en adelante, pertenecer al ejrcito se convertira en una eleccin individual y no en una
coaccin del Estado.
En este orden de ideas, la libertad de comunicacin ha suscitado intensos debates
acerca del poder que tienen los contenidos difundidos en los medios masivos para inferir e
intervenir en las preferencias de las personas en una sociedad, tal como se expresa, pginas
atrs, cuando se aluden a los modelos de la comunicacin conocidos en la historia de la
comunicacin. Los partidarios del liberalismo comunicacional aprueban la mayor ampliacin
posible del horizonte de los contenidos, con la menor cantidad de restricciones. El argumento
clsico de stos seria que: en la medida en que las audiencias cuenten con ms opciones en esa
medida se enriquecen las posibilidades de elegir de las personas.
Las tesis contrarias a este argumento del liberalismo comunicacional varan segn la
capacidad para regular y restringir contenidos. Con sus diferentes gradaciones, al argumento
liberal se opone la tesis de la necesaria regulacin, la cual se ha venido aplicando, incluso, en
las democracias ms complejas. La actividad publicitaria, por ejemplo, es quizs la materia
ms regulada a nivel mundial, sobre todo en el campo de los bienes farmacolgicos y
qumicos. Obviamente, es un requerimiento de salud pblica que la promocin de bienes
farmacuticos se ajuste, estrictamente, a la funcin y consecuencias que los medicamentos
describen. No en vano, aprobar un medicamento requiere un lapso considerable para probar su
efectividad y prever sus efectos secundarios.
En esta misma lnea, es prcticamente un consenso la necesaria diferenciacin etaria de
los pblicos. La poblacin infantil requiere una proteccin especial respecto de los contenidos
que pueden alterar la salud psicolgica en esa etapa de la vida donde los humanos carecen de
referentes para discernir y asimilar el impacto emocional de imgenes e informaciones. El
resultado institucional de estas convicciones se ha reconocido en diferentes cdigos de tica,

153

reglamentos y leyes sobre el ejercicio profesional de quienes tienen a cargo la produccin de


los contenidos en todos los campos de la comunicacin. Y ms all, es observable a simple
vista un patrn de comportamiento de los profesionales de la comunicacin en el sentido de
conservar una sindresis entre los contenidos, la fidelidad de los hechos que se narran y un
margen de permisibilidad o de decoro pblico.
El reto de las democracias estriba en proteger estas libertades y al mismo tiempo
mantener un equilibrio en el complejo, engorroso y estrecho margen de opciones para las
decisiones polticas. De tal modo que, en la medida en que los gobiernos marchen al comps
de este criterio para tomar decisiones, en esa medida dichas decisiones sern asimiladas con
bajo nivel de rechazo y conflicto. Por el contrario, las decisiones que se distancien de este
criterio tendern a incentivar la conflictividad social, el rechazo y la inviabilidad de las
medidas que se pretenden aplicar.
Dicho de otro modo, ser la democracia el rgimen donde los grupos que ejerzan el
poder, por mayoritarios que sean, encuentren desincentivos institucionales que disminuyan o
minimicen la tendencia de imponer a otros grupos, por minoritarios que sean, decisiones que
alteren, modifiquen, restrinjan o prohban a optar libremente la forma de vida y dems
opciones personales que prefieran.
La nica restriccin universalmente aceptada es la que propone el principio liberal
segn el cual los derechos de un individuo terminan justo donde comienzan el de otros
individuos. Es decir, la libertad de opcin no debe impedir ni coartar a otros tal disfrute. Este
es el aspecto ms exitoso de los sistemas polticos modernos, y el punto que distancia la
concepcin inicial de la democracia, que fue apenas una idea vaga y acadmica en el siglo
XIX, de la concepcin masiva y extendida sin precedentes de la actual de la democracia.
La mayor parte del sistema democrtico moderno est contenido en la complejidad de
derechos polticos, econmicos, sociales y culturales que ha promulgado la Organizacin de
Naciones Unidas, desde su fundacin hasta el presente. Estos activos institucionales han
convertido de quimeras a posibilidad factible la conformacin de un gobierno mundial, cuya
nica opcin de existir es a travs de la democracia concebida como un sistema de

154

administracin negociada de las diferencias. Sobre este punto del gobierno mundial
volveremos para finalizar este subcaptulo.
Hasta aqu, es preciso agregar que existe una distancia considerable entre la sofisticada
estructura de derechos acumulada desde 1948 hasta el presente, con respecto a las realidades
cotidianas en la mayora de los pases en el mundo. La comprensin y asimilacin de una
cultura de derechos, como la que se encuentra disponible como patrimonio de la humanidad,
no parece depender de la velocidad e intensidad con que se difunden las informaciones y
conocimientos de estos activos de bienestar ciudadano hacia el conjunto social global. A pesar
de su difusin, muchas naciones observan un dficit considerable en el ejercicio y aplicacin
de los derechos humanos, incluso en gobiernos que suelen ser exitosos electoralmente.
Al respecto, el enfoque institucional explica que no basta informar para garantizar y
promover el cambio institucional, en el sentido en que lo hemos expuesto que es el de la
estructura de derechos humanos. Es necesario, adems, un tiempo previo de informacin,
conocimiento y aplicacin de dicho conocimiento. Slo cuando los individuos constatan las
ventajas del cambio es cuando estaran dispuestos a cambiar realmente. As que un primer
requisito es el del capital crtico de opinin pblica a favor de un determinado cambio
institucional. Esto requiere un largo tiempo de difusin, donde no basta con expresar la idea en
trminos tcnicos, sino que implica el ms eficiente uso pedaggico y comunicacional de los
contenidos a promover.
Pero el cambio institucional es ms complejo an, incluso habiendo alcanzado un
cambio agregado de las convicciones individuales. Es preciso que las organizaciones privadas
y los entes pblicos comiencen a percibir tambin las ventajas y conveniencias de promover y
aplicar los cambios. Cuando ambas condiciones, opinin pblica a favor y organizaciones
interesadas concuerdan, entonces faltara un tercer requisito: la aparicin de una experiencia
exitosa, que sirva de referencia, experiencia, ensayo y error, al conjunto de organizaciones
afines. Slo as puede comenzar a operarse el cambio institucional en trminos reales.
Como se desprende de este enfoque, el proceso del cambio institucional suele requerir
muchos aos. Luego, necesita sostenerse, robustecerse y enfrentar en el tiempo a la parca
resistencia de las tradiciones. Es preciso aclarar que cuando se alude a opinin pblica y a

155

organizaciones interesadas, no implican, necesariamente, la condicin de masivas. El cambio


institucional puede ocurrir en una comunidad de escala, es decir, de una dimensin suficiente
para contener a los individuos que cumplen un especfico patrn de asociacin, como una
comunidad cientfica, el sector poltico, el mundo empresarial de determinada rama de
especialidad, grupos religiosos, entre muchos otros.
La experiencia en forma de conocimiento hasta ahora disponible y el desarrollo de la
teora institucional han consolidado la conviccin de que el cambio institucional necesita,
como indispensables, un conjunto de organizaciones de intermediacin y promocin de dicho
cambio. Hasta ahora, ese papel estelar lo han asumido las Organizaciones No
Gubernamentales, ONGs, definidas, reglamentadas y apoyadas por la ONU, para cumplir
funciones de promocin y asesoramiento del cambio institucional, las cuales cooperan junto
con las organizaciones del Estado y las organizaciones privadas en producir, evaluar, revisar,
difundir y entrenar en el conocimiento sobre los aspectos puntuales del cambio institucional.
Se trata, como puede inferirse, de un amplio rango de la estructura de derecho, que implica
una compleja ingeniera social para el cambio y la consolidacin de dicho cambio.
Tal conocimiento requiere un alto nivel de especializacin. Requiere un ajuste
considerable en los programas y orientacin universitaria, y aguas abajo hacia el resto del
tejido educativo, formal e informal de las naciones. Requiere un compromiso del Estado, que
se mantenga en el tiempo, sin depender de los cambios de grupos de gobierno, pues son
muchos los casos en que nuevos gobiernos han retrocedido en los compromisos adquiridos en
los convenios internacionales. Requiere compromiso de las organizaciones privadas, sobre
todo de las que producen capital, bienes y servicios, conscientes de que dicho cambio les
beneficia y mejora las condiciones y calidad de los mercados donde operan. La estructura de
derechos disponible es de gran complejidad, lo que implica un compromiso de los diferentes
sectores conectados e involucrados con cada una de las materias impactadas por los cambios
institucionales: econmicos, polticos, culturales, educativos, de gnero y espirituales.
Las posibilidades y perspectivas de un gobierno mundial implican, necesariamente, un
largo y lento proceso de institucionalizacin global. Esta evolucin puede notarse claramente
en el Proyecto de Estatuto de una Corte Penal Internacional, a partir del cual se crea el

156

Tribunal Internacional Penal, aprobado en 1992 y puesto en funcionamiento a fines de esa


dcada.
En la lista de crmenes objeto de este tribunal, puede observarse la evolucin de los
diferentes acuerdos, consolidados a lo largo de 64 aos de existencia de la ONU. Veamos: el
primer delito fue establecido en el Acuerdo de Ginebra de 1949, sobre la suerte de los heridos,
enfermos y nufragos en las fuerzas armadas en campaa. El mismo documento se incluye los
temas del tratamiento de los prisioneros de guerra y a la proteccin de civiles. Luego, el
Protocolo de Ginebra de 1977 sobre el apoderamiento de aeropuertos y aeronaves civiles, y de
seguridad de la aviacin civil. Siguen los crmenes de apartheid y los crmenes conexos, de la
Convencin Internacional sobre la Represin al Castigo y el Crimen de Apartheid de 1973.
Continan con los crmenes cometidos contra personas protegidas por los convenios
diplomticos. Vienen luego otro conjunto de crmenes tipificados en diferentes convenciones
aprobadas durante las dcadas de los ochenta y noventa, sobre la tortura y otros tratos crueles
e inhumanos, los delitos de trfico de drogas, y otros delitos de delincuencia internacional. As
que este producto institucional reciente, como lo es el Tribunal Internacional Penal ha
requerido al menos medio siglo de evolucin legislativa, sin contar los aos precedentes en
que se convinieron tratados similares que intentaron regularizar y humanizar la guerra.
Sin duda, la principal fuerza del cambio institucional se concentra en la expansin
global del estado de derecho, como oponente del comportamiento abusivo y arbitrario de los
gobiernos y dems organizaciones con poder, y de los derechos humanos como una cultura
cotidiana del comportamiento humano.
Otra fuerza fundamental del cambio institucional es la democratizacin del sistema
poltico mundial. Si bien an son ms las expectativas que los logros en el terreno
democrtico, tambin son notables los avances pues un buen puado de naciones que se
esfuerzan por construir instituciones democrticas tales como renovacin de gobernantes a
travs de sistemas electorales, garantas de estado de derechos, reconocimiento de minoras,
independencia de poderes, medios de comunicacin privados e independientes, entre otras.
En efecto, durante esta dcada que est por terminar, se han concretado esfuerzos en la
formulacin explcita de un conjunto de conceptos sobre institucionalidad democrtica. Estos

157

conceptos echan las bases para un sistema de medicin y creacin de diversos indicadores. Un
ciclo de conferencias y grupos de trabajo (ONU, 2000) propuso un conjunto de criterios para
la evaluacin de la gobernabilidad y el desempeo democrtico. Temas que se han venido
debatiendo en el Informe de Desarrollo Humano del PNUD, en sus ediciones de 2000 y 2002,
de donde surge la idea de aplicar una auditora ciudadana sobre la calidad las democracias,
proyecto que se llev a cabo en Costa Rica, en 2001, y de cuya experiencia se estimularon
investigaciones similares para el resto de Amrica Latina. De tal modo que en estos nuevos
estudios se incluyen la variable de la percepcin pblica sobre el sistema poltico que les
gobierna.
Ya se cuenta con una variedad de datos estadsticos, en lo que va de dcada de 2000,
que miden una diversidad de aspectos tales como: participacin electoral, nmero de mujeres
en los cuerpos deliberantes y libertad de prensa, derechos humanos y calidad de vida. Las
fuentes de datos, apoyadas mayormente en encuestas, complementan los numerosos ndices
que sobre democracia se han propuesto por parte de acadmicos y organizaciones no
gubernamentales.
Sin embargo, el desarrollo expansivo de un sistema internacional de derechos, y la
ampliacin de la democracia como sistema poltico aceptado y promovido por los organismos
de gobierno mundial, se enfrenta con fuerzas de resistencia al cambio institucional. En primer
lugar, la resistencia que ofrecen los nacionalismos. Si bien el criterio de la ONU y sus
organizaciones derivadas es de aceptacin de la autodeterminacin nacional de cada pas,
resulta cada vez ms incompatible el derecho internacional con los sistemas jurdicos
nacionales, a pesar de que cada vez que una nacin firma un tratado internacional compromete
su estructura jurdica interna y se obliga a abrirse a la evaluacin internacional sobre su
cumplimiento. Muchos gobiernos tienden a maquillar estadsticas y a ignorar o demorar las
evaluaciones que obligan los tratados internacionales. Destaca, por ejemplo, el caso del
Protocolo de Kioto, convenio suscrito en 1997 para intentar reducir las emisiones de los seis
gases responsables de los cambios climticos, como una muestra de la tirantez entre la fuerza
de la ley global y el pragmatismo poltico, y de los gobiernos que apelan al principio de la
autodeterminacin cuando toca evadir los compromisos internacionales.

158

Por otra parte, el sistema internacional de derecho sigue manteniendo la debilidad de la


observancia voluntaria, sin capacidad de imponerse del mismo modo como se aplican las leyes
nacionales. El sistema de derecho requiere imponer su aplicabilidad para que sea creble. Una
fuente importante de esa fortaleza es el de la opinin pblica en cada una de las naciones.
Tambin de la opinin pblica internacional, fenmeno poltico que viene extendindose con
la fuerza de los movimientos internacionales de derechos humanos, los movimientos
ambientalistas y conservacionistas y dems organizaciones civiles. El apoyo de la opinin
pblica de suma importancia para la consolidacin exitosa del gobierno mundial, la
comunicacin institucional juega un rol estelar. A pesar de la abundante informacin
disponible, puede percibirse una dbil difusin y mucho ms dbil an empoderamiento de la
opinin pblica nacionales con respecto a los temas de derechos, la democracia y dems
convenios que cada nacin mantiene al suscribir acuerdos y el compromiso de su
cumplimiento. Los mismos indicadores de los estudios sobre ndices de aceptacin
democrtica del PNUD recientes, referido prrafos arriba, anuncian este preocupante
desinters y desinformacin sobre los temas de derecho implicados en los convenios
internacionales.
Y ms, an se est distante de que pueda concebirse, en trminos de ciudadana
cotidiana, la idea compartida de que el derecho internacional pueda ser aplicada en cualquier
parte del mundo, independiente de los gobiernos nacionales. La cultura del Estado nacional es
an muy slida como para aceptar que la justicia sea global, aplicable por encima de la
autonoma de los Estados. Esa idea, an muy vaga en la actual doctrina de la ciudadana,
requiere tiempo y difusin, y sobre todo, de un enfoque terico institucional, cuyo criterio
esencial es la de concebir el cambio institucional como un proceso gradual, al ms bajo costo
de conflictividad y con el mayor consenso posible.
El tiempo requerido para construir una cultura compartida y relativamente consensual
acerca de un sistema mundial de derechos, democracia, justicia y desarrollo humano
depender del mayor o menor desempeo de la comunicacin para superar las asimetras
polticas, sociales, culturales, tnicas, polticas y sobre todo, las religiosas que separan y
distancias a las diferentes sociedades y culturas en el mundo. Tales diferencias contribuyen a

159

mantener las trayectorias tradicionales de la desconfianza mutua, que alimentan a su vez el


armamentismo y a la violencia como opcin para imponer criterios.
La

gobernanza

mundial

pasa,

por

supuesto,

por

superar

las

asimetras

socioeconmicas. Si an nos sorprende la terca tradicin blica de las sociedades humanas,


tambin debe sorprendernos el alto contraste entre las economas de abundancia y las
economas de escasez y hambre. La ONU acaba de reconocer, recientemente en el 2009, que
an se supera la cifra de ms de mil millones de personas en el planeta que padece hambre. Un
mundo mundialmente gobernado, con los criterios del derecho internacional de justicia en
derechos humanos, democracia paz y desarrollo, no puede admitir la existencia de la pobreza
crtica y menos la extrema en ninguna zona del mundo. Pero esto implica una revisin
exhaustiva de los enfoques con los que hasta ahora se han tratado estos problemas, pues
pareca muy firma la conviccin de que basta aplicar los programas para promover de
inmediato los cambios en tal sentido. Los resultados no suelen ser alentadores.
El aspecto de la salud es otro de los campos frtiles para el xito de un gobierno
mundial. Las enfermedades, endemias y epidemia son globales. Enfrentarlas requiere del
mayor esfuerzo global posible. El xito de la salud mundial depende, por supuesto, que la
tecnologa y el conocimiento de las muy avanzadas ciencias de la salud se encuentren
organizadas, reglamentadas y promovidas por el gobierno mundial. Las inversiones y
resultados que puedan obtenerse en vacunas, tratamientos y protocolos de prevencin deben
canalizarse hacia el uso social y global de sus beneficios. Los ejemplos al respecto son
alentadores y sumamente exitosos, desde la fundacin de la Organizacin Mundial de la Salud
(OMS), o en casos como el Proyecto Internacional del Genoma Humano, que desde 1990
hasta el 2003 logr complementar el mapa de ADN humano, con informacin de altsimo
valor en las investigaciones contra las enfermedades ms terribles, consideradas incurables,
como el cncer, el mal de Parkinson, el SIDA, entre otras. Las naciones, sin importar su escala
ni condicin econmica requieren cada vez de la gestin mundial en el rea de salud para
enfrentar exitosamente los retos de salud pblica. El nacionalismo no tiene mucho que hacer
en este terreno, y la comunicacin un rol importante en la construccin de una cultura de salud
y asepsia pblica acordes con los estndares de calidad vida concebida y disponible.

160

Para terminar el punto sobre el gobierno mundial, las instituciones y la comunicacin,


vale la pena referirse a los ocho objetivos del milenio que constituyen retos concretos y con
plazos de tiempo. Retos que implican mayor protagonismo de las ciencias y novedosos y ms
eficientes enfoques. Estos retos son inmensos: erradicacin de la pobreza extrema y el hambre;
masificar la enseanza primaria universal; fortalecimiento de la igualdad entre los gneros y la
autonoma de la mujer; reducir la mortalidad infantil y mejorar la salud materna; combatir el
VIH/SIDA, el paludismo y otras enfermedades; garantizar la sostenibilidad del medio
ambiente y fomentar una asociacin mundial para el desarrollo de los pueblos.
Aspirar cumplir con tales metas implica la necesaria existencia de poderosos sistemas
de conocimiento e innovacin social. Slo en el contexto de una sociedad global del
conocimiento, es que ser posible esperar que con alguna probabilidad el mundo se acerque a
dichos objetivos. Dicha sociedad global del conocimiento slo puede aparecer y existir en el
contexto de una comunidad mundial institucionalizada, o dicho ms sencillamente, en el
contexto de un gobierno mundial. Sencillamente porque el conocimiento es de condicin
universal, trasciende las fronteras, y muy a pesar de las fronteras nacionales que en ocasiones
tratan de impedir e imponer control al conocimiento, ya sea por temor o por la conservacin
pragmtica del poder de sus gobernantes. En consecuencia, el campo del conocimiento
evolucionar cada vez ms como una de las competencias ms esenciales del sistema de
gobierno mundial.
La sociedad global del conocimiento requiere tambin como indispensable un marco
esencial de libertades. Algo que slo es posible en democracia, concebida como se ha expuesto
prrafos antes, como un sistema de administracin y negociacin de las diferencias. Hasta el
presente, se han consolidado los conceptos de libertad de expresin y derechos de informacin
en todas las legislaciones mundiales, en la gran mayora de los pases que conforman el
concierto mundial de naciones. Pero, dichos conceptos requieren mayor precisin, expansin y
desarrollo. La teora institucional tiene posibilidades de contribuir en este reto: incentivar el
cambio cultural que implica acatar el orden propuesto por este novedoso marco legal. Es ese el
propsito crucial de la teora institucional de la comunicacin que se propone en el presente
trabajo.

161

Conclusin
Este modesto trabajo comienza con un epgrafe ambicioso: El conocimiento es el
nico bien que mientras ms se distribuye ms riqueza produce. En ese predicado puede
resumirse el propsito de los apuntes tericos que se esbozan en esta obra. En ste se reconoce
al conocimiento como un bien patrimonio de las sociedades humanas a lo largo del tiempo,
que debe difundirse gracias a un sistema de comunicacin eficiente, y que puede, una vez que
alcance la mayor socializacin posible, producir riqueza, entendida como bienestar social.
Estos tres aspectos son los que se han resaltado como elementales en el modelo terico que se
propone.
Como bien de conocimiento accesible, la teora institucional es de reciente aparicin.
Sin embargo, tiene ya una historia de poco ms de un siglo, cuando sus primeros esbozos se
manifestaron en los pensadores alemanes, a fines del siglo XIX. Y hasta su salida de los
predios acadmicos, en ltima dcada del siglo XX, siempre estuvo contenida desde y en la
especialidad de la ciencia econmica. Pero hace poco ms de una dcada, las aplicaciones de
la teora institucional se han extendido hacia muchos campos de las ciencias sociales.
Uno de esos campos de las ciencias sociales es la comunicacin, o mejor, la
comunicologa. Esta especialidad se esfuerza hoy da por un lugar de rango cientfico. Si bien
la comunicacin fue una preocupacin de psiclogos, politlogos, socilogos, antroplogos e
historiadores, entre otras especialidades, es cada vez ms notorio la aparicin de especialistas
en comunicacin. De hecho los espacios universitarios han evolucionado desde periodismo,
pasando por comunicacin social hasta las actuales facultades de ciencias de la
informacin. Probablemente, la evolucin de la comunicologa tienda hacia la ciencia de la
comunicacin en trminos de estudios formales universitarios, algo que ya est ocurriendo en
los niveles de postgrado.
Para dar el paso a ciencias de la comunicacin, la comunicologa tiene que superar la
natural dispersin de la diferentes teoras de que dispone, desde principios del siglo XX. A las
teoras de los contenidos de los medios, se agregan las teoras de las audiencias y las del
complejo fenmeno de opinin pblica. Todas estas teoras pueden verse potenciadas en un

162

sistema inter complementario de teoras de comunicacin. Es lo que propone puntualmente


esta obra. Para lograr este propsito es preciso el apoyo de una teora explicativa del
funcionamiento de la sociedad como la teora institucionalista.
El nodo conceptual ms destacado de la teora institucional es concebir a la sociedad
como un orden regido por un conjunto de instituciones, definidas como reglas de juego,
gracias a lo cual los individuos regulan su propio comportamiento en sociedad. Este aspecto
est estrechamente ligado a la comunicacin, pues medios de comunicacin, usos sociales del
lenguaje y modelos mentales como fuente de los contenidos son las bases con las cuales
operan dichas instituciones.
En esta obra, apenas se asoman cuestiones como la expresada en el prrafo anterior. La
intencin es abrir lneas para pensar y discutir los diferentes aspectos de aplicacin de estos
conceptos institucionales y comunicacionales. Los problemas del conocimiento, el desarrollo
social, el cambio y la resistencia al cambio, la democracia, el gobierno mundial, la ciudadana
como nuevo modelo mental o como cultura institucional, y muchos otros aspectos y problemas
vigentes son aludidos en este trabajo para estimular el debate necesario.
Sin duda, es necesaria una nueva teora de la comunicacin, la cual logre sintetizar y
fundir a las teoras que ya disponemos desde hace ms de un siglo con las que vienen
surgiendo, en la medida que el desarrollo comunicacional presiona por cambios sociales sin
precedentes. Cambios que apenas comienzan y que an no permiten visualizar cmo sern las
sociedades en un futuro no muy lejano, dentro de media centuria. Quienes vivieron en la
primera mitad del siglo XX no podan imaginar lo radicalmente distinto que se mostr la otra
mitad. En ese cambio tan profundo tuvieron que ver las comunicaciones, en las dimensiones
que en esta obra se han descrito.
La sociedad presente est muy impactada por la comunicacin. Se perece, cada vez
menos a las sociedades del pasado remoto y reciente y menos al futuro que imaginamos. Esta
condicin impone nuevos concepto, un ajuste en los enfoques, y un rediseo en nuestros
modelos de pensar. No se trata de una consigna, de un slogan. Se trata de la propia
supervivencia y viabilidad de nuestras sociedades.

163

Los conceptos que ac se esbozan apuntan en ese sentido. La teora institucional, la


cual naci en el campo de la historia econmica, ha influido en los cambios de percepcin de
la economa actual. No es casual que durante la dcada de los noventa, del pasado siglo, los
tericos institucionalistas, han acaparado y lo siguen haciendo, los premios Nobel de
economa. Pero pronto esta teora comenz a ganar influencia en otros campos como la
sociologa y la poltica. Fueron derivndose de stas teoras complementarias o subsidiarias
como la teora de la gobernabilidad, la teora del desarrollo sustentable, la teora del capital
social y muchos otros sistemas de conceptos.
Toca ahora a la comunicologa la parte de trabajo que le corresponde: incluir la
informacin, el saber y el conocimiento como partes indispensable de los sistemas de
comunicacin modernos, para acelerar y consolidar los cambios econmicos, sociales y
culturales que requieren las sociedades democrticas, con probabilidades de desarrollo
suficiente como para abatir la pobreza y dems males histricos. Esperamos que estas lneas,
aunque modestas y muy principistas, contribuyan a crear un ambiente favorable para un
cambio de perspectiva en nuestro campo de estudio, lo cual ya est ocurriendo en muchas
universidades en el mundo.

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