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Introduccin

Desde sus orgenes, nuestro planeta est compuesto de diversas capas que
se formaron mientras los materiales pesados caan hacia el centro y los
ms ligeros salan a la superficie. Entre algunas de las capas se producen
cambios qumicos o estructurales que provocan discontinuidades. Los
elementos menos pesados, como silicio, aluminio, calcio, potasio, sodio y
oxgeno, componen la corteza exterior.
Las placas que forman la corteza terrestre se encuentran flotando sobre
materiales pastosos sometidos a fuertes presiones. Se desplazan
lentamente las unas con respecto a las otras. En el pasado estuvieron
unidas, despus se separaron formando los actuales continentes.
Debido a estos movimientos y a la presin sobre los materiales internos, se
producen diversos fenmenos: plegamientos del terreno, fallas, grietas,
volcanes y terremotos. Vivimos sobre una superficie que, lejos de
permanecer estable, va cambiando a lo largo del tiempo.

El estudio de los terremotos ha permitido definir el interior de la Tierra y


distinguir tres capas principales, desde la superficie avanzando en
profundidad, en funcin de la velocidad de propagacin de las ondas
ssmicas. Dichas capas, apreciables en un corte transversal, son: corteza,
manto y ncleo. Tambin la informacin que nos proporcionan los
meteoritos puede ser de gran utilidad para conocer la composicin de los
materiales del interior de la Tierra.
Los mtodos de datacin sitan la edad de algunos meteoritos en unos
4500 millones de aos coincidente con la edad de la tierra. Se cree que la
composicin de muchos meteoritos es idntica a la de algunas capas del
interior terrestre. (Foto arriba: crter en Arizona por el impacto de un un
meteorito, tiene aproximadamente 1,5 Km. de dimetro, y se cree que su
masa era de 300.000 ton. y viajaba a una velocidad de 60.000 Km/h.)

Corteza terrestre

La corteza o
capa de roca
Es
fina, con un
5 km, en el
70 km en las
los

capa terrestre es la
externa de la Tierra.
comparativamente
espesor que vara de
fondo ocenico, hasta
zonas montaosas de
continentes.

Se ha
planteado que la
primera
corteza en la Tierra se
form hace 4.400-4.550 millones de aos. Los volmenes de la
corteza terrestre no han sido constante sino que se cree que han
aumentado a travs del tiempo. Se sabe que hace 2.500 millones de
aos ya exista una masa formidable de corteza, antes de esto se
supone que hubo mucho reciclaje de corteza hacia el manto. El
crecimiento, es decir aumento en volumen de la corteza, se cree que
ha ocurrido episdicamente con dos eventos mayores: uno hace
2.500-2.700 millones de aos y otro hace 1.700-1.900 millones de
aos.
Tipos de corteza terrestre
Existen dos tipos de corteza terrestre: la corteza ocenica y la corteza
continental
Corteza ocenica
Con una densidad mayor que la que posee la corteza continental, la
corteza ocenica es la parte de la corteza terrestre que forma los
ocanos. Su antigedad no llega a los 200 aos, y carece de capa
grantica.
No todas las aguas ocenicas forman parte de la corteza ocenica, ya
que existe una zona

superficial que pertenece a la

corteza

continental. En total, la corteza ocenica ocupa el 0,099% de la masa


de la Tierra.

En la corteza ocenica se distinguen cuatro zonas: las dorsales


ocenicas, las llanuras abisales, los guyots y las fosas abisales.
Las dorsales ocenicas son grandes elevaciones, de hasta 3.000
metros de altura, que se encuentran sobre el fondo ocenico.
Ubicadas en los bordes de las placas litosfricas, suelen estar
asociadas a los volcanes submarinos.
Las llanuras abisales son grandes extensiones muy planas sobre las
que suelen elevarse los montes submarinos o guyots. Los guyots
suelen tener su cima llana, ya que fue erosionada cuando se hallaba a
nivel del mar.
Finalmente, las fosas abisales son aquellas profundas y angostas
brechas donde se acumulan los sedimentos. S encuentran en los
bordes de la placa, muy cerca de un continente o de una zona insular.
Suelen estar asociadas a la presencia de terremotos.
Composicin
Aunque una seccin completa de la corteza ocenica an no se ha
perforado, los gelogos tienen varias evidencias que ayudan a
comprender el fondo del ocano. Las estimaciones de la composicin
se basan en anlisis de ofiolitos, las comparaciones de la estructura
ssmica de la corteza ocenica con las determinaciones de laboratorio
de velocidades ssmicas en los tipos de rocas conocidas y muestras
recuperadas del fondo del mar por los sumergibles, dragados y
perforaciones. La corteza ocenica es mucho ms simple que la
corteza continental y en general se puede dividir en tres capas.

Capa 1 es en promedio 0,4 kilometros de espesor. Se compone


de sedimentos no consolidados o semiconsolidadas, generalmente
delgadas o incluso ausente cerca de las dorsales ocenicas, pero se
complica ms lejos de la cresta. Cerca de las mrgenes de los
sedimentos continentales es terrgeno, es decir derivados de la tierra,
a diferencia de los sedimentos de aguas profundas que estn hechas

de pequeas conchas de organismos marinos, generalmente


calcreos y silceos, o se pueden hacer de la ceniza volcnica y
sedimentos terrgenos transportados por corrientes de turbidez.

Capa 2 puede dividirse en dos partes: la capa 2a - 0,5 km de


espesor superior capa volcnica vidriosa de basalto finamente
cristalina por lo general en forma de basalto almohada, y la capa 2B 1.5 km gruesa capa compuesta de diques de diabasa.

Capa 3 est formado por un enfriamiento lento del magma


debajo de la superficie y se compone de rocas gneas de grano grueso
y acumular las rocas ultramficas. Se constituye ms de las dos
terceras partes de volumen de la corteza ocenica, con casi 5 km de
espesor.
Geoqumica
Las rocas volcnicas ms voluminosas del fondo ocenico son los
basaltos de dorsales ocenicas, que se derivan de magmas toleticos
baja en potasio. Estas rocas tienen bajas concentraciones de grandes
elementos litofilos de iones, elementos de tierras raras ligeras, los
elementos voltiles y otros elementos altamente incompatibles. No se
puede encontrar basaltos enriquecidos con elementos incompatibles,
pero son poco frecuentes y se asocia con dorsal ocenica puntos
calientes tales como alrededores de las Islas Galpagos, las Azores e
Islandia.
Ciclo vital
La corteza ocenica se est creando continuamente en las dorsales
ocenicas. Como las placas divergen en estos cantos, el magma se
eleva en el manto superior y la corteza. A medida que se aleja de la
cresta, la litosfera se vuelve ms fro y ms denso, y el sedimento se
acumula gradualmente en la parte superior de la misma. La litosfera
ocenica ms joven tiene en las dorsales ocenicas, y se hace cada
vez ms lejos de los cantos.

A medida que el manto se eleva se enfra y se derrite, ya que la


presin disminuye y se cruza el solidus. La cantidad de masa fundida
producida depende slo de la temperatura de la manta a medida que
sube. Por lo tanto la mayora de la corteza ocenica es el mismo
espesor. Cordilleras que se extienden muy lento producir corteza ms
delgada como el manto tiene una oportunidad de enfriarse en el
afloramiento y por lo que cruza el solidus y se funde a una
profundidad inferior, produciendo de este modo la corteza ms
delgada y menos masa fundida. Un ejemplo de esto es la cordillera
Gakkel bajo el Ocano rtico. Grueso de la corteza media se
encuentra por encima de las plumas como el manto es ms caliente y
por lo tanto atraviesa el solidus y se funde a una profundidad menor,
la creacin de ms masa fundida y una corteza ms gruesa. Un
ejemplo de esto es Islandia, que tiene la corteza de espesor ~ 20 km.
La subduccin la litosfera ocenica en lo que se conoce como los
lmites convergentes. Estos lmites pueden existir entre la litosfera
ocenica en un plato y la litosfera ocenica en otra, o entre litosfera
ocenica en un plato y la litosfera continental en otro. En la segunda
situacin, la litosfera ocenica subduce siempre porque la litosfera
continental es menos densa. El proceso de subduccin consume ms
litosfera ocenica, por lo que la corteza ocenica es rara vez de ms
de 200 millones de aos. El proceso de formacin de sper-continente
y la destruccin a travs de ciclos repetidos de la creacin y la
destruccin de la corteza ocenica se conoce como el ciclo de Wilson.
La corteza ocenica ms antigua gran escala est en el Pacfico al
oeste y el noroeste del Atlntico - ambos son aproximadamente hasta
180-200 million aos. Sin embargo, algunas partes del Mediterrneo
oriental son los restos de la mucho ms antigua Tethys ocano, en
unos 270 millones de aos.

Las lneas magnticas


La corteza ocenica muestra un patrn interesante de lneas
magnticas paralelas, paralelas a las cordilleras ocenicas,
congelados en el basalto. En la dcada de 1950, los cientficos
asignan el campo magntico generado por las rocas en el fondo del
ocano. Se dieron cuenta de un patrn simtrico de lneas magnticas
positivas y negativas mientras se movan a lo largo del fondo del
ocano, y la lnea de simetra estaba en la cresta ocenica central. El
hecho de que las anomalas eran simtricas en la cordillera en medio
del ocano se explica por la hiptesis de que el nuevo rock se estaba
formada por el magma en las dorsales ocenicas, y el fondo del
ocano se extenda desde este punto. Cuando el magma se enfra
para formar roca, que se aline con la posicin actual del polo norte
magntico de la Tierra en el momento de su enfriamiento. Nueva
magma oblig al magma enfriado ms lejos de la cresta.
Aproximadamente la mitad de la nueva roca se form en un lado de la
cresta y media en el otro.

Corteza continental
La corteza continental es la capa de rocas gneas, sedimentarias y
metamrficas que forman los continentes y las zonas de poca
profundidad del fondo marino cerca de sus orillas, conocidos como
plataformas continentales. Esta capa se denomina a veces sial porque
hay ms flsica, o grantica, composicin a granel, que se encuentra
en contraste con la corteza ocenica, llamado sima causa de la roca o
de basalto mfica.
En su mayora de roca grantica, la corteza continental tiene una
densidad de aproximadamente 2,7 g/cm3 y es menos denso que el
material del manto de la Tierra, que se compone de rocas mficas. La
corteza continental tambin es menos densa que la corteza ocenica,
a pesar de que es considerablemente ms gruesa; su mayora 25 a 70
kilmetros frente al grosor ocenica promedio de alrededor de 7-10
km. Alrededor del 40% de la superficie terrestre est superpuesto en
la corteza continental. La corteza continental constituye alrededor del
70% del volumen de la corteza terrestre.
Origen
Hay poca evidencia de la corteza continental antes de 3,5 bya, y fue
relativamente rpido desarrollo en las reas escudo contiene la
corteza continental entre 3,0 y 2,5 bya. Toda la corteza continental se

deriva en ltima instancia de la diferenciacin fraccional de la corteza


ocenica durante muchos eones. Este proceso ha sido y es hoy sobre
todo como resultado de la actividad volcnica asociada con la
subduccin.
Fuerzas en el trabajo
En contraste con la persistencia de la corteza continental, el tamao,
la forma y el nmero de continentes estn en constante cambio a
travs del tiempo geolgico. Diferentes zonas rift adems, chocan y
re colapse como parte de un ciclo de gran supercontinente.
Actualmente hay alrededor de 7000 millones kilometros cbicos de
corteza continental, pero esta cantidad vara debido a la naturaleza
de las fuerzas implicadas. La permanencia relativa de la corteza
continental contrasta con la corta vida de la corteza ocenica. Porque
la corteza continental es menos densa que la corteza ocenica,
cuando los mrgenes activos de los dos se encuentran en las zonas
de subduccin, la corteza ocenica se suelen subduccin en el manto.
La corteza continental rara vez se hunde. Por esta razn, las rocas
ms antiguas de la Tierra estn dentro de los cratones o ncleos de
los continentes, en lugar de en la corteza ocenica reciclada
repetidamente, el fragmento de la corteza ms antigua intacta es la
Acasta gneis en Ga 4,01, mientras que la corteza ocenica ms
antigua es de no ms de Jursico. La corteza continental y las capas
de rocas que se encuentran en y dentro de ella son, pues, el mejor
archivo de historia de la Tierra.
La altura de las cordilleras suele estar relacionada con el espesor de
la corteza. Esto resulta de la isostasia asociado con orogenia. La
corteza es gruesa por las fuerzas de compresin relacionados con la
subduccin o colisin continental. La flotabilidad de la corteza obliga
hacia arriba, las fuerzas de la tensin colisional equilibrado por la
gravedad y la erosin. Esto forma una quilla o raz montaa debajo de
la cordillera, que es donde se encuentra la corteza ms gruesa. La

corteza continental ms delgado se encuentra en zonas de grietas,


donde la corteza se adelgaza por desprendimiento de fallas y,
finalmente, rompi, sustituida por la corteza ocenica. Los bordes de
los fragmentos continentales formadas de esta manera se denominan
mrgenes pasivos.
Las altas temperaturas y presiones en profundidad, a menudo
combinados con una larga historia de distorsin del complejo, hacen
que gran parte de la corteza continental inferior como metamrfica la principal excepcin a esto son las intrusiones gneas recientes. Las
rocas gneas tambin puede ser "underplated" a la parte inferior de la
corteza, es decir, aadir a la corteza mediante la formacin de una
capa inmediatamente debajo de ella.
La corteza continental es producida y destruida en su mayora por
procesos de tectnica de placas, sobre todo en los lmites de placas
convergentes. Adicionalmente, material de la corteza continental se
transfiere a la corteza ocenica por sedimentacin. El material nuevo
se puede aadir a los continentes por la fusin parcial de la corteza
ocenica en las zonas de subduccin, haciendo que el material ms
ligero se eleve cuando el magma, formando volcanes. Asimismo, el
material se puede acrecin horizontalmente cuando los arcos de islas
volcnicas, montaas submarinas o estructuras similares chocan con
la parte del continente como consecuencia de los movimientos de las
placas tectnicas. La corteza continental tambin se pierde a travs
de la erosin y la subduccin de sedimentos, la erosin tectnica de
forearcs, delaminacin y profunda de subduccin de la corteza
continental en las zonas de colisin. Muchas teoras de crecimiento
cortical son controvertidos, como los porcentajes de crecimiento y
reciclaje corteza, si la corteza inferior se recicla de manera diferente
que la corteza superior y sobre la cantidad de tierra la placa tectnica
de la historia ha funcionado y lo que podra ser el modo dominante de
la formacin de la corteza continental y destruccin.

Es una cuestin de debate si la cantidad de corteza continental se ha


incrementado, disminuyendo o permanece constante en el tiempo
geolgico. Un modelo indica que hace la corteza continental en 3,7
antes de la Ga constitua menos del 10% de la cantidad presente. Por
3,0 Ga hace la cantidad fue de aproximadamente 25%, y despus de
un perodo de rpida evolucin de la corteza era alrededor del 60% de
la cantidad actual de hace 2,6 Ga. El crecimiento de la corteza
continental parece haber ocurrido a borbotones de aumento de la
actividad correspondientes a cinco episodios de aumento de la
produccin a travs del tiempo geolgico.

Manto superior
El manto superior (o manto externo) se inicia en la discontinuidad de
Mohorovii, que est a una profundidad media de 6 km bajo la
corteza ocenica y a una profundidad media de 35,5 km bajo la
corteza continental, aunque puede alcanzar en sta ltima
profundidades superiores a 400 km en las zonas de subduccin.
Las velocidades de las ondas ssmicas medidas en esta capa son
tpicamente de 8,0 a 8,2 km/s, que son mayores que las registradas

en la corteza inferior (6,5 a 7,8 km/s). Los datos geofsicos


demuestran que entre 50 y 200 km (o ms en las zonas de
subduccin) de profundidad ocurre una disminucin en la velocidad
de las ondas P (longitudinales) y una fuerte atenuacin de las ondas S
(transversales), de ah que esta regin sea conocida como zona de
baja velocidad.
Evidencias basadas en datos geofsicos, geolgicos y petrolgicos, y
la comparacin con cuerpos extraterrestres, indican que la
composicin del manto superior es peridottica. Las peridotitas son
una familia de rocas ultrabsicas, mayoritariamente compuestas
por olivino magnsico (aprox. un 80 %) y piroxeno (aprox. un 20 %).
Aunque son raras en la superficie, las peridotitas afloran en
algunas islas ocenicas, en capas levantadas por la orognesis y en
raras kimberlitas.
Experiencias de fusin de peridotitas muestran que su fusin parcial
puede originar los basaltos ocenicos en las condiciones de presin y
temperatura existentes en el manto superior. Este proceso ocurre
probablemente en la zona de baja velocidad, lo que explica la
reduccin de las velocidades ssmicas por la fusin parcial de los
materiales.
Los estudios efectuados en ofiolitas y en la litosfera ocenica
demuestran que la formacin de la corteza ocenica (con sus escasos
5 km de espesor medio) se efecta a partir de la porcin ms
superficial del manto superior. El grado de fusin parcial debe
alcanzar un 25 %, lo que empobrece a esta zona en componentes de
temperatura de fusin baja. Existen pruebas indirectas de que el
manto se vuelve menos empobrecido en silicatos con el aumento de
la profundidad.
Las peridotitas del tipo granate-lherzolita (60 % olivino, 30 % orto y
clinopiroxenos, y 10 % espinelas, granates y plagioclasas),
representan probablemente las peridotitas del manto primitivo, que al
sufrir fusin parcial, originan magmas baslticos, dejando como
residuos harzburgitas (80 % olivino, 20 % ortopiroxenos)
y dunitas (olivino). Teniendo en cuenta las relaciones de presin y
temperatura, la conclusin es que en profundidades menores
la mineraloga est dominada por el complejo plagioclasa-lherzolita
(que se encuentra frecuentemente en ofiolitas) y que, con el aumento
de la presin, pasar a dominar el complejo espinela-lherzolita (que

forma a veces ndulos en basaltos alcalinos). En presiones mayores,


la mineraloga ms estable es la del complejo granate-lherzolita (que
forma ndulos en kimberlitas).

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