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ARTCULO

Postura y afiliacin: un modelo de


interaccin en el discurso acadmico

Discourse Studies
Copyright 2005
SAGE Publications.
(London, Thousand Oaks,
CA and New Delhi)
www.sagepublications.com
Vol 7(2): 173192.

KEN HYLAND
UNIVERSIDAD DE LONDRES

RESUMEN. Una gran cantidad de investigacin ha establecido que los


textos escritos encarnan interacciones entre autores y lectores. Se ha
identificado una gama de caractersticas lingsticas que contribuye a la
proyeccin por parte del autor de una postura con respecto al material al que
hace referencia el texto, y, en menor medida, a las estrategias empleadas
para presuponer el papel activo de un destinatario. Sin embargo, hasta el
momento no existe una tipologa abarcadora de los recursos que emplean los
autores para expresar sus posiciones y conectarse con los lectores. Sobre la
base de un anlisis de 240 artculos de reciente publicacin en ocho
disciplinas y entrevistas a miembros de las mismas, intento abordar esta
brecha y consolidar gran parte de mi trabajo anterior para ofrecer un marco
para el anlisis de los recursos lingsticos del posicionamiento
intersubjetivo. Teniendo en cuenta tanto la postura (stance) como la
afiliacin (engagement), el modelo proporciona una manera integradora de
examinar los medios con los que se logra la interaccin en el argumento
acadmico, y de qu manera las preferencias de discurso de comunidades
disciplinarias construyen tanto a autores como a lectores.
PALABRAS CLAVE: escritura acadmica, anlisis de corpus, diferencias entre
disciplinas, afiliacin, evaluacin, postura.

Postura y afiliacin: un modelo de interaccin en el discurso acadmico


Durante la ltima dcada, aproximadamente, se fue perdiendo paulatinamente el
tradicional concepto de que la escritura acadmica constituye una forma de discurso
objetiva, impersonal y sin identidad propia, y se empez a percibir como un esfuerzo
persuasivo que involucra una interaccin entre autor y lector. Este punto de vista
entiende que los acadmicos no producen textos que simplemente representan de
manera verosmil una realidad externa, sino que adems usan el lenguaje para
reconocer, construir y negociar relaciones sociales. El autor busca ofrecer una
representacin creble de s mismo y de su trabajo, apelando a la solidaridad de los
1

lectores, evaluando el material que presenta y reconociendo puntos de vista alternativos,


de manera que el control del nivel de personalidad en un texto se vuelve central para la
construccin de un argumento convincente. En pocas palabras, todo texto acadmico
exitoso manifiesta que el autor es conciente tanto de los lectores como de las
consecuencias del texto.
Con el aumento de la aceptacin de este punto de vista, ms investigadores han
dedicado atencin al concepto de evaluacin y de qu manera se realiza en textos
acadmicos. De hecho, durante la ltima dcada, aproximadamente, he dedicado una
gran cantidad de mi propio trabajo a este tema. En consecuencia, se han examinado
diversos recursos lingsticos, como los atenuadores (hedges, en ingls), verbos
introductores, construcciones con que, preguntas, pronombres personales y directivas,
con el fin de determinar la funcin que cumplen en este intento persuasivo (por ejemplo,
Hyland, 2000; Hyland y Tse, de prxima publicacin; Swales, 1990; Thompson, 2001).
Sin embargo, a pesar de la abundancia de investigacin, an no tenemos un modelo de
discurso interpersonal que una e integre estas caractersticas y que emerja del estudio de
la escritura acadmica misma. Cmo utilizan el idioma los autores acadmicos para
expresar una postura y relacionarse con sus lectores? Esta es la pregunta que aborda el
presente artculo, que rene una amplia variedad de caractersticas tomadas de
entrevistas y de un corpus de 240 artculos de investigacin para ofrecer un marco para
la comprensin de los recursos lingsticos de la interaccin acadmica. Mi objetivo,
por lo tanto, es consolidar mi trabajo previo utilizando este corpus para ofrecer un
modelo de postura (stance) y afiliacin (engagement) en textos acadmicos.

Interaccin y evaluacin
La evaluacin es un concepto esquivo, tal como observaron recientemente Bondi y
Mauranen (2003). Aunque reconocemos que existen la interaccin y la evaluacin en
los textos acadmicos, no siempre queda claro cmo se logran. Sin embargo, hace
tiempo ya que se reconoce que las maneras en que se expresan opiniones en forma oral
y escrita constituyen una caracterstica importante del idioma, y la investigacin ha
intentado dar cuenta de estos significados de diversas maneras. Hunston y Thompson
(2000) usan el trmino evaluacin para referirse a los juicios, sentimientos o punto de
vista del autor acerca de alguna cosa, y otros han descrito estos variados recursos
lingsticos como actitud (Halliday, 1994), modalidad epistmica (Hyland, 1998),
valoracin (appraisal) (Martin, 2000; White, 2003), postura (stance) (Biber y
Finegan, 1989; Hyland, 1999) y metadiscurso (Crismore, 1989; Hyland y Tse, 2004).
De hecho, el inters en la dimensin interpersonal de la escritura siempre ha sido central
tanto para el marco sistmico funcional como para el construccionista social, que
comparten el punto de vista de que todo uso del idioma se relaciona con contextos
especficos sociales, culturales e institucionales. Estos abordajes han buscado elaborar
las maneras en que las caractersticas lingsticas crean esta relacin cuando los autores
comentan sobre sus propuestas y dan forma a sus textos segn las expectativas de sus
pblicos. Tal vez el abordaje ms sistemtico de estos temas hasta el momento haya
sido el trabajo sobre valoracin (appraisal), que ofrece una tipologa de los recursos
para evaluacin que existen en ingls (Martin, 2000). Segn Martin, la valoracin
concierne mayormente las posturas actitudinales del hablador, y distingue tres subcategoras: afecto, juicio y apreciacin, que a grandes rasgos se entienden como
emocin, evaluaciones morales y valores estticos, respectivamente, y las maneras en
2

que se gradan para intensidad. Aunque esta caracterizacin es interesante a grandes


rasgos, sin embargo no resulta claro en qu medida estos recursos se emplean
efectivamente en determinados registros y en qu medida puede considerarse que
comprenden caractersticas semnticas centrales en determinados contextos de uso.
Debido a que el trabajo sobre evaluacin y postura es relativamente nuevo, en gran
medida tiende a concentrarse sobre textos dirigidos al pblico masivo, como los
discursos del periodismo, la poltica y los medios, que probablemente rindan la cosecha
ms rica de ejemplos explcitamente evaluativos. Sin embargo, estos gneros pblicos
tienden a ofrecer a los autores mayor libertad que los gneros acadmicos para
posicionarse interpersonalmente. Como an no tenemos un modelo de discurso
evaluativo que emerja del estudio de la escritura acadmica, no podemos asegurar qu
caractersticas son tpicas, ms que posibles, en la escritura acadmica. Por ejemplo,
parecera que en los textos acadmicos la 'actitud' se relacionara ms frecuentemente
con los juicios de probabilidad epistmica y las estimaciones de valor del autor,
mientras que los significados afectivos seran menos evidentes (Hyland, 1999, 2000).
En la prosa acadmica, est bien documentado el papel que cumplen la atenuacin y le
intensificacin, por ejemplo, como estrategias comunicativas para la transmisin de
confiabilidad, y la manipulacin estratgica de la intensidad del compromiso del autor
con las propuestas con el fin de lograr metas interpersonales.
Una consideracin importante aqu es que la evaluacin siempre se realiza en relacin a
alguna norma. Los juicios personales son convincentes, o hasta significativos,
nicamente cuando contribuyen a, y se conectan con, una ideologa o sistema de valores
de la comunidad en relacin con lo que se considera normal, interesante, pertinente,
novedoso, til, bueno, malo, etc. El uso de recursos evaluativos por parte de autores
acadmicos est influido por diferentes supuestos epistemolgicos y criterios
permisibles de justificacin, y esto seala y refuerza contextos culturales e
institucionales especficos. En otras palabras, las elecciones que hacen los autores con
respecto a la evaluacin no se hacen entre todas las alternativas disponibles en el
lenguaje, sino entre un subconjunto ms restringido de opciones que revelan de qu
manera comprenden a sus comunidades a travs de los supuestos codificados en ellas.
En ltima instancia los significados se producen en la interaccin entre el autor y el
lector en circunstancias sociales especficas, lo que significa que una categorizacin
general de caractersticas interaccionales es incapaz de mostrar de qu manera los
autores acadmicos, a travs de sus prcticas disciplinarias, construyen y mantienen
relaciones con sus lectores y por lo tanto, con sus comunidades.
Para ser persuasivo, el autor debe conectarse con este sistema de valores, haciendo
elecciones retricas que evalen tanto a sus propuestas como a su pblico. En suma,
para comprender qu cuenta como persuasin efectiva en la escritura acadmica, debe
contemplarse cada instancia de evaluacin como un acto situado socialmente en un
contexto disciplinario o institucional.

Postura y afiliacin
En la escritura acadmica, la interaccin implica esencialmente adoptar una posicin o
punto de vista en relacin tanto con los temas analizados en el texto como con las otras
personas que mantienen puntos de vista con respecto a dichos temas. El autor, al
reivindicar un derecho a ser odo y a que su trabajo se tome en serio, debe exhibir
3

idoneidad como miembro de la disciplina. Esta idoneidad se logra, por lo menos en


parte, a travs de un dilogo entre el autor y el lector que lo sita a l y a su
investigacin, estableciendo relaciones entre personas, y entre personas e ideas. As, el
xito de la escritura acadmica depende de la proyeccin por parte del autor individual
de un contexto profesional compartido. Es decir, en el intento de alcanzar sus metas
personales y disciplinarias, el autor busca crear un mundo social reconocible a travs de
elecciones retricas que le permiten llevar a cabo negociaciones interpersonales y lograr
un equilibrio entre la reivindicacin de la importancia, originalidad y credibilidad de su
trabajo en relacin con las convicciones y expectativas de sus lectores.
La motivacin de estas interacciones entre autor y lector radica en que los lectores
siempre pueden refutar las propuestas del autor, y esto les otorga un papel activo y
constitutivo en la manera en que el autor construye sus argumentos. Cualquier estudio
cientfico efectivamente publicado anticipa la respuesta de un lector y responde a un
discurso ms amplio que ya est en curso. Esto ubica al autor intertextualmente dentro
de una red ms amplia de opiniones (Bakhtin, 1986), y dentro de una comunidad cuyos
miembros probablemente slo reconozcan como vlidas y efectivas determinadas
formas de argumento. Los resultados y las interpretaciones deben presentarse en formas
que los lectores probablemente encuentren persuasivas, y por lo tanto el autor debe
utilizar estas formas para expresar sus posturas, representarse y afiliar a su pblico.
Por lo tanto, la evaluacin es crtica en la escritura acadmica, porque un argumento
efectivo representa una cuidadosa consideracin de los colegas, y el autor debe situarse
l mismo y a su trabajo para reflejar y dar forma a un valorado carcter distintivo de la
disciplina. Hay dos formas principales en que el autor gestiona estas interacciones.
1. Postura (stance). El autor expresa una 'voz' textual o personalidad reconocida
por la comunidad a la que llamar postura, siguiendo a otros autores. Se puede
entender como una dimensin actitudinal e incluye caractersticas que se refieren
a la manera en que el autor se presenta y transmite sus juicios, opiniones y
compromisos. Se trata de las maneras en que el autor se insina para dejar en sus
argumentos la estampa de su autoridad personal, o bien para tomar un paso hacia
atrs y disimular su participacin.
.
2. Afiliacin (engagement). El autor se relaciona con sus lectores con respecto a
las posiciones propuestas en el texto, cosa que yo llamo afiliacin (Hyland,
2001). Se trata de una dimensin de alineacin en que el autor acepta a los otros
y se conecta con ellos, reconociendo la presencia de sus lectores,
persuadindolos con su argumento, enfocando la atencin de los mismos,
reconociendo sus incertidumbres, incluyndolos como participantes en el
discurso y guindolos hacia las interpretaciones.
Los recursos clave con que se realizan estas macro-funciones interaccionales se
resumen en la Figura 1 y se analizan en mayor detalle a continuacin.
En conjunto, estos recursos tienen una finalidad de dilogo, al referirse a las voces y
posiciones reales o anticipadas de los potenciales lectores, o anticiparse a las mismas o
expresarlas de otra manera (Bakhtin, 1986). La postura y la afiliacin son dos caras de
la misma moneda y, debido a que ambas contribuyen a la dimensin interpersonal del
discurso, existen superposiciones entre ambas. Las categoras discretas inevitablemente
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ocultan el hecho de que las formas a menudo cumplen simultneamente ms que una
funcin porque, al desarrollar sus argumentos, el autor intenta simultneamente
presentar una hiptesis, comentar sobre su veracidad, establecer solidaridad y
representar su propia credibilidad. Pero en general es posible identificar los significados
predominantes para comparar los patrones retricos en diferentes comunidades
discursivas.
FIGURA 1. Recursos clave de la interaccin acadmica.
Interaccin
Postura
Atenuadores

Intensificadores

Marcadores
de actitud

Afiliacin
Automencin

Pronombres
del lector

Directivas

Preguntas

Conocimientos
compartidos

Apartes
personales

Debe tenerse en cuenta adems que existe una amplia gama de formas posibles
para expresar la evaluacin, por lo cual resulta difcil establecer una tipologa ms
detallada. Aunque los autores pueden marcar sus perspectivas de manera explcita
mediante elementos lxicos (como lamentablemente, posible, interesante, etc.), tambin
pueden codificarlas de manera menos obvia a travs de la conjuncin, subordinacin,
repeticin, contraste, etc. (por ejemplo, Hunston, 1994). Asimismo, como la marcacin
de la postura y la afiliacin es un asunto altamente contextual, los miembros de la
disciplina pueden emplear evaluaciones a travs de una actitud compartida hacia
determinados mtodos u orientaciones tericas que pueden resultar opacos para el
analista. No siempre se marca con palabras: por ejemplo, la decisin de un autor de no
llegar a una conclusin obvia a partir de un argumento puede ser leda por sus pares
como una ausencia significativa. Por lo tanto, es posible que no siempre se puedan
captar las referencias y el sentido que de hecho entender la comunidad, cuando esas
referencias o ese sentido son ms implcitos.
La distincin entre estas dos dimensiones constituye un punto de partida til para la
exploracin de cmo se logran la interaccin y la persuasin en el discurso acadmico,
y qu pueden decirnos sobre los supuestos y las prcticas de diferentes disciplinas. Este
es el objetivo que intento alcanzar a continuacin. Despus de una descripcin del
corpus, esbozo algunos de los recursos clave de postura y afiliacin, y analizo qu nos
dicen estas diferencias en funcionalidad sobre las creencias epistemolgicas y sociales
de culturas de las disciplinas.

Corpus y mtodos
Mi punto de vista sobre postura y afiliacin se basa en una serie de estudios que usan
abordajes tanto cualitativos como cuantitativos. Comprende el anlisis de un corpus de
artculos publicados y entrevistas con acadmicos. El texto del corpus consiste en 240
artculos de investigacin, que incluyen tres artculos de diez de las revistas ms
importantes en ocho disciplinas que fueron seleccionadas para conformar una muestra
representativa de la prctica acadmica y facilitar el acceso a informantes. Los campos
fueron: ingeniera mecnica (IM), ingeniera elctrica (IE), marketing (Mk), filosofa
(Fil), Sociologa (Soc), lingstica aplicada (LA), fsica (Fi) y microbiologa (Bio). El
valor de explorar un corpus tan grande es que permite disponer de numerosas instancias
de las caractersticas objetivo en un discurso que se produce naturalmente, replicando la
experiencia de uso del lenguaje de los miembros de la comunidad.
5

Los textos se convirtieron en un corpus electrnico de 1,4 millones de palabras, y se


buscaron caractersticas especficas percibidas como iniciadoras de interacciones entre
el autor y el lector, utilizando el programa de anlisis de texto y concordancia
WordPilot 2000. Se compil una lista de 320 elementos de bsqueda potencialmente
productivos, sobre la base de investigaciones anteriores sobre caractersticas interactivas
(por ejemplo, Biber and Finegan, 1989; Bondi, 1999; Hyland, 1999, 2000), de
gramticas (Biber y col., 1999; Halliday, 1994) y de los elementos de aparicin ms
frecuente en los artculos mismos. Se examinaron todos los casos para comprobar que
funcionaran como marcadores de interaccin, y un colega trabaj en forma
independiente para volver a revisar una muestra de los mismos.
Se entrevistaron a investigadores/autores con experiencia en las disciplinas analizadas,
usando un formato semi-estructurado. Las entrevistas emplearon preguntas abiertas
centradas en la escritura del sujeto y de otros, pero que permitan que los entrevistados
plantearan otros temas pertinentes. Los sujetos por lo tanto podan responder a los
textos como miembros de una comunidad con conocimientos sobre la misma en cuanto
a la efectividad retrica, y al mismo tiempo analizar sus propias preferencias y prcticas
de discurso.

La postura y caractersticas del posicionamiento del autor


La postura comprende caractersticas orientadas por el autor de la interaccin y se
refiere a las maneras en que los acadmicos marcan sus textos para comentar sobre la
posible precisin o credibilidad de una hiptesis, la medida en que se quieren
comprometer con la misma, o la actitud que desean transmitir a una entidad, una
propuesta o al lector. Considero que tiene tres componentes principales: evidencialidad,
afecto y presencia. La evidencialidad se refiere al compromiso expreso del autor con la
confiabilidad de las propuestas que presenta y su potencial impacto sobre el lector; el
afecto involucra una amplia gama de actitudes personales y profesionales hacia lo que
se dice, incluidas las emociones, las perspectivas y las creencias, y la presencia
simplemente corresponde a la medida en que el autor elige proyectarse en el texto.
Comprende cuatro elementos principales:
1. atenuadores,
2. intensificadores,
3. marcadores de actitud,
4. auto-menciones.
Los atenuadores son recursos como posible, podra (might, en ingls)1 y tal vez, que
indican que el autor no se compromete totalmente con una propuesta, permitiendo que
la informacin sea presentada a la manera de una opinin en lugar de un hecho
acreditado. Como todas las afirmaciones se evalan e interpretan a travs de un prisma
de supuestos de la disciplina, el autor debe calcular el peso que le asignar a una
afirmacin, dando prueba del grado de precisin o confiabilidad que desea que lleve y
tal vez buscando proteccin en caso de que eventualmente sea refutada (Hyland, 1998).
Por lo tanto los atenuadores implican que una afirmacin se basa sobre un razonamiento
1

N.del T. En espaol, para el mismo propsito es frecuente conjugar el verbo en condicional simple, por
ejemplo: sera, resultara, significara, etc. (en vez de podra ser, podra resultar, podra
significar).

plausible ms que sobre el conocimiento irrefutable, indicando cul es el grado de


confianza que resulta prudente atribuirle (Ejemplo 1):
(1) Nuestros resultados sugieren que las altas velocidades de congelamiento y
descongelamiento durante experimentos artificiales en el laboratorio podran
causar2 la formacin de embolismos como artefactos. Es posible que tales
experimentos no representen cuantitativamente la cantidad de embolismo
que se forma durante el congelamiento invernal en la naturaleza. En el
chaparral, al menos, los episodios de baja temperatura generalmente resultan
en eventos de congelamiento-descongelamiento gradual.
(Bio)
Con la misma importancia, los atenuadores permiten que el autor abra un espacio
discursivo en que los lectores pueden disputar las interpretaciones que hace. La
formulacin de una hiptesis es arriesgada porque puede contradecir la bibliografa
existente o presentar un desafo a las investigaciones que han llevado a cabo los
lectores, lo que significa que los argumentos deben adaptarse a las expectativas que
tienen los lectores en cuanto a que se les permitir participar en un dilogo y que en el
discurso se reconocern sus puntos de vista. Al marcar las afirmaciones como
provisionales, los atenuadores buscan involucrar a los lectores como participantes en su
ratificacin, transmitiendo deferencia, modestia o respeto en relacin con las opiniones
de los colegas (Hyland, 1998). Dos de mis informantes notaron lo siguiente:
Por supuesto, tomo decisiones en relacin con mis hallazgos, pero resulta ms
convincente vincularlas estrechamente con los resultados.
(Fil, entrevista)
Tienes que relacionar lo que dices con tus colegas, y no alentamos a que la gente
salga a manifestar opiniones muy vehementes, porque es posible que no logren
que se publiquen.
(Bio, entrevista)
Los intensificadores, por el contrario, son palabras como claramente, obviamente y
demuestra, que permiten que el autor exprese su seguridad sobre lo que dice y marque
su compromiso con el tema y su solidaridad con su pblico. Cumplen la funcin de
recalcar informacin compartida, pertenencia a un grupo y afiliacin con los lectores
(Hyland, 1999). Al igual que los atenuadores, a menudo aparecen en grupos,
subrayando la conviccin del autor en relacin con su argumento (Ejemplo 2):
(2) Esto nos lleva a un conflicto con el informe de Currie, porque seguramente
las imgenes estticas no pueden disparar nuestra capacidad para reconocer el
movimiento. Si fuera as, veramos a la imagen misma como en movimiento.
Con algunas interesantes excepciones, obviamente no percibimos una imagen
esttica como en movimiento. Supongamos, entonces, que digamos que las
imgenes estticas representan slo instantes. Esto tambin crea problemas,
porque sugiere que tenemos una capacidad de reconocimiento de instantes, lo
cual parece sumamente dudoso.
(Fil)
2

N. del T. O causaran en espaol.

Por lo tanto, los intensificadores pueden ayudar al autor a presentar su trabajo con
seguridad al tiempo que genera solidaridad interpersonal, y esta asercin y compromiso
contrastan con la precaucin y la reduccin de la presencia autoral que sugieren los
atenuadores.
Tanto los intensificadores como los atenuadores representan la respuesta de un autor a
los potenciales puntos de vista de los lectores y un reconocimiento de las normas de la
disciplina para un argumento apropiado. Crean un equilibrio entre la informacin
objetiva, la evaluacin subjetiva y la negociacin interpersonal, y este equilibrio puede
ser un importante factor para lograr la aceptacin de las hiptesis. Ambas estrategias
enfatizan que las afirmaciones no slo comunican ideas, sino tambin la actitud del
autor en relacin con ellas y con sus lectores. El autor debe ponderar el compromiso que
desea invertir en su argumento en base a su estatus epistmico y el efecto que dicho
compromiso podra tener sobre las reacciones de los lectores. Los siguientes
comentarios, tomados de los datos de las entrevistas, sugieren la importancia del acierto
en este equilibrio.
Estoy muy conciente de que estoy construyendo una fachada de autoridad
cuando escribo, me gusta sostener mi trabajo y darlo a conocer. Fuerte.
Comprometida. Esa es la voz que intento promover, an cuando no tengo la
seguridad de que quiera sostener personalmente lo que digo.
(Soc, entrevista)
Se tiene que percibir que crees en lo que dices. Que son tus propios argumentos.
Es lo que te da credibilidad. Ese es el objetivo de todo.
(Fil, entrevista)
Me gustan los verbos fuertes como pienso. Es importante demostrar cul es tu
postura. Las personas ms conocidas son las que han mantenido posiciones
extremas. Nadie conoce el trabajo de las personas que se sientan en el medio y
usan palabras como sugiere'.
(Soc, entrevista)
Los marcadores de actitud indican la actitud afectiva, ms que epistmica, del autor
hacia las propuestas, transmitiendo sorpresa, acuerdo, importancia, frustracin, etc., ms
que compromiso. Mientras que la actitud se expresa en todo el texto a travs del uso de
subordinacin, comparativos, gerundios, partculas progresivas, puntuacin, ubicacin
en el texto, etc., se seala ms explcitamente con verbos de actitud (por ejemplo,
acordar, preferir), adverbios oracionales (lamentablemente, esperamos), y adjetivos
(apropiado, lgico, notable). Al indicar que supone que se comparten actitudes, valores
y reacciones frente al material, el autor a la vez expresa una postura e involucra a los
lectores en una conspiracin de acuerdo, tal que a menudo puede resultar difcil disputar
estos juicios (Ejemplo 3):
(3) estas variables de aprendizaje deberan resultar en reas prometedoras para
futuras investigaciones.
(Bio)

dos cantidades son de cierta importancia, y por este motivo se vuelve a


explicar aqu la forma en que se midieron.
(IM)
La primera seal de esto emergi cuando notamos un resultado extraordinario.
(Fil)
El estudiante A2 present otro fascinante caso de estudio en que tena graves
dificultades para expresarse en ingls por escrito.
(LA)
La auto-mencin se refiere al uso de pronombres personales y adjetivos posesivos de
primera persona para presentar informacin afectiva, interpersonal y de propuestas
(Hyland, 2001). La presentacin de una identidad discursiva es central al proceso de
escritura (Ivanic, 1998), y el autor no puede evitar la proyeccin de una impresin de s
mismo y en qu posicin se ubica en relacin con sus argumentos, su disciplina y sus
lectores. La presencia o ausencia de referencia explcita al autor generalmente es una
eleccin conciente del escritor de adoptar cierta postura e identidad como autor situado
en la disciplina. En las ciencias es comn que el autor reduzca la importancia de su
papel personal para resaltar el fenmeno bajo estudio, la replicabilidad de las
actividades de investigacin y la generalidad de los hallazgos, subordinando su propia
voz a aquella de la naturaleza sin mediadores. Esta estrategia transmite sutilmente una
ideologa empiricista que sugiere que los resultados de la investigacin seran iguales
independientemente del individuo que la realizara. Uno de mis respondientes expres
claramente este punto de vista:
Siento que un artculo tiene ms fuerza si nos permite ver lo que se hizo sin decir
'hicimos esto' y 'creemos aquello'. Por supuesto, sabemos que estn ah los
investigadores, haciendo sus interpretaciones y dems, pero esto solo se supone.
Es parte del teln de fondo. Busco algo interesante en el estudio, y de cualquier
manera, realmente no debera importar quin hizo qu.
(Bio, entrevista)
En las humanidades y las ciencias sociales, en cambio, el uso de la primera persona se
relaciona estrechamente con el deseo tanto de identificarse fuertemente con cierto
argumento como de ser reconocido por una perspectiva individual. La referencia
personal constituye una clara indicacin de la perspectiva desde la cual se debera
interpretar una afirmacin, y permite que el autor enfatice su propia contribucin al
campo y busque la aceptacin de la misma (Ejemplo 4):
(4) Sostengo que su tratamiento es superficial porque a pesar de las apariencias,
se basa nicamente en una orientacin sociolgica, en oposicin a una
orientacin tica, para desarrollar una respuesta.
(Soc)
Lo relaciono con el problema de mi propia experiencia. Esta experiencia
contiene ideas derivadas de lo que he ledo y que podra ser pertinente a mi
confusin adems de mis contactos personales con contextos de docencia.
(LA)

En estos dominios ms discursivos, por lo tanto, la auto-mencin demarca claramente el


papel del autor en la investigacin:
El uso del yo enfatiza lo que has hecho. Lo que es tuyo en cualquier
investigacin. Lo noto en publicaciones y lo uso mucho.
(Soc, entrevista)
El pronombre personal yo es muy importante en la filosofa. No solo indica al
lector que es tu propio y singular punto de vista, sino que crees en lo que dices.
Demuestra a tus colegas la posicin que mantienes en relacin con los temas y
en relacin a la postura de ellos. Marca las diferencias.
(Fil, entrevista)

La afiliacin y caractersticas del posicionamiento del lector


En comparacin con la postura, existe relativamente poca bibliografa sobre las maneras
en que el autor involucra a los lectores en el discurso para anticipar sus posibles
objeciones y afiliarlos de maneras apropiadas. Basado en sus experiencias anteriores
con textos, el autor predice las probables reacciones de los lectores ante sus argumentos.
Conoce cules son las cosas que probablemente les resulten persuasivas, en qu partes
necesitarn ayuda para interpretar el argumento, cules son las probables objeciones que
formularn, etc. Este proceso de evaluacin del pblico por lo tanto ayuda al autor en la
construccin de una lnea de razonamiento efectiva y, al igual que las opciones de
postura, seala las maneras en que el lenguaje se relaciona con contextos culturales e
institucionales especficos (Hyland, 2001). Existen dos objetivos principales en el uso
de estrategias de afiliacin por parte del autor:
1. Reconocimiento de la necesidad de cumplir en forma adecuada con las
expectativas de los lectores respecto de la inclusin y la solidaridad en la
disciplina. En este sentido, encontramos que el autor se dirige a los lectores
como participantes en un argumento, con interjecciones y pronombres que se
refieren al lector.
2. Posicionamiento retrico del pblico. El autor involucra a los lectores en el
discurso en momentos crticos, previendo posibles objeciones y guindolos
hacia determinadas interpretaciones mediante preguntas, directivas y referencias
a conocimientos compartidos.
Una vez ms, estas dos funciones no siempre se distinguen claramente, ya que el
lenguaje que usa el autor invariablemente busca la complicidad de los lectores en ms
de un frente simultneamente. No obstante, nos ayudan a percibir algunas de las formas
en que los autores proyectan a los lectores dentro de los textos, y de qu manera se hace
esto en diferentes disciplinas. La afiliacin posee cinco elementos principales:
1. pronombres que se refieren al lector,
2. apartes personales,
3. apelacin a conocimientos compartidos,
4. directivas,
5. preguntas.

10

Los pronombres que se refieren al lector tal vez constituyan la manera ms explcita en
que se incorpora a los lectores en un discurso. Usted y su son efectivamente la manera
ms clara en que un autor puede reconocer la presencia del lector, pero estas formas son
raras fuera de la filosofa, probablemente porque implican una falta de relacin entre los
participantes. En cambio, el uso de nosotros3 hace gran nfasis en el vnculo entre autor
y el lector al incluirlos a ambos, y es la estrategia de afiliacin ms frecuente en la
escritura acadmica. Enva una clara seal de pertenencia, construyendo textualmente
tanto al autor como al lector como participantes con una comprensin y metas similares.
Esto fue reconocido por mis informantes:
Una parte de lo haces al escribir un artculo es lograr que tus lectores se pongan
del mismo lado, no se trata simplemente de presentar una lista de datos, sino de
mostrar que tienen intereses y preocupaciones similares. Que ests analizando
los temas de manera muy parecida a lo que haran ellos, no a travs de una
explicacin detallada sino siguiendo los mismos procedimientos y formulando
las mismas preguntas que tal vez hubieran propuesto ellos.
(Bio, entrevista)
Uso el nosotros' a menudo para incluir a los lectores. Supongo que enfatiza de
alguna manera un esfuerzo colectivo, lo que todos sabemos y queremos lograr.
Nunca consider que fuera una estrategia, pero supongo que intento lograr que
los lectores me sigan.
(IM, entrevista)
Adems de apelar a la solidaridad, estas tcnicas arman un dilogo, incorporando al
discurso el potencial punto de vista del lector, anticipndose as a sus objeciones,
planteando sus preocupaciones y expresando sus opiniones. De esta manera, el uso del
nosotros ayuda a guiar a los lectores por un argumento y hacia una interpretacin
preferida, a menudo pasando sutilmente a posicionar al lector en forma explcita
(Ejemplo 5):
(5) Ahora que tenemos una teora plausible de representacin, deberamos poder
responder a la pregunta de qu representan las imgenes estticas. Pero resulta
que no es un asunto sencillo en absoluto. De hecho, estaramos confrontados por
un dilema. Supongamos que dijramos que las imgenes estticas pueden
representar movimiento. Esto nos pone en conflicto con la descripcin de
Currie...
(Fil)
Aunque nos faltan conocimientos sobre una funcin biolgica definitiva para las
transcripciones del locus 93D, las secuencias nos proporcionan un sistema ideal
para identificar un sitio especfico transcripcionalmente activo en los ncleos
embrionarios.
(Bio)
Los apartes personales permiten al autor dirigirse a los lectores en forma directa
mediante una breve interrupcin del argumento para ofrecer un comentario sobre lo que
se ha afirmado. Aunque los apartes expresen parte de la personalidad del autor y su
disposicin para intervenir de manera explcita para ofrecer una opinin, tambin se
3

N. del T. En espaol, el uso de la primera persona plural.

11

pueden interpretar como una estrategia orientada hacia los lectores. Al dirigirse al lector
en el medio del fluir de palabras, el autor reconoce y responde a un pblico activo, a
menudo para iniciar un breve dialogo que es mayormente interpersonal. Como podemos
ver, estos comentarios a menudo contribuyen ms a la relacin autor-lector que el
desarrollo de la propuesta del discurso (Ejemplo 6):
(6) Adems como creo que reconocern sin dudarlo muchos profesionales de
la enseanza de ingls a habladores de otros idiomas (TESOL) el pensamiento
crtico ahora ha empezado a dejar su marca, en particular en el rea de redaccin
en el segundo idioma.
(LA)
Ante todo, l provocaba la desconfianza de los acadmicos, debido tanto a sus
opiniones custicas (por cierto, a menudo insuficientemente elaboradas) como a
sus opiniones polticas.
(Soc)
El tipo de rigidez con que est dotado un designador parece estar determinado
por convencin (este, por cierto, es exactamente el blanco de las crticas
Wittgensteinianas sobre el esencialismo de Kripke).
(Fil)
Este tipo de afiliacin construye una relacin entre participantes que no depende de una
evaluacin de lo que debe explicitarse para elaborar una posicin o para relajar
restricciones de procesamiento. Es una intervencin simplemente para conectar: para
demostrar que tanto el autor como los lectores estn involucrados en el mismo juego y
se encuentran en una posicin como para poder compartir su comprensin. Aunque todo
tipo de escritura necesita solicitar la complicidad de los lectores, este tipo de afiliacin
es mucho ms comn en las disciplinas blandas. Como tratan vaguedades contextuales
mayores, variables menos predecibles y resultados ms diversos de la investigacin,
resulta necesario atraer e involucrar a los lectores como participantes en un dilogo en
mayor medida que en las ciencias duras.
Las apelaciones a los conocimientos compartidos buscan posicionar a los lectores
dentro de lmites aparentemente naturalizados de entendimientos disciplinarios. Los
autores a menudo invocan la nocin de compartido para ingresar de contrabando en
sus argumentos ideas disputadas, pero aqu me refiero simplemente a la presencia de
marcadores explcitos pidiendo a los lectores que reconozcan algo como familiar o
aceptado. Obviamente slo se puede lograr que los lectores estn de acuerdo con el
autor a travs de la construccin de algn tipo de contrato implcito en relacin con lo
que puede aceptarse, pero a menudo estas construcciones de solidaridad involucran
llamadas explcitas pidiendo que los lectores se identifiquen con determinadas
opiniones. Al hacerlo, el autor de hecho est construyendo a los lectores, al presuponer
que mantienen dichas creencias, asignarles un papel en la creacin del argumento y
reconocer la contribucin que hacen, mientras aleja el centro del discurso del autor para
dar forma al papel del lector (Ejemplo 7):
(7) Por supuesto, sabemos que las comunidades indgenas de hoy fueron
reorganizadas por la iglesia catlica en la poca colonial y posteriormente,...
(Soc)
12

Esta tendencia obviamente refleja la preponderancia de la publicidad de imagenmarca en la comercializacin de la moda.


(Mk)
Por supuesto que Chesterton se equivoc al suponer que el Islam denegaba
hasta almas a las mujeres.
(Fil)
Esta medida es difiere claramente de la ms conocida medida de auto-difusin
de solvente de gradiente de campo pulsado por NMR.
(Fi)
Ms del 75% de tales apelaciones explcitas a entendimientos colectivos en el corpus
provienen de los artculos de disciplinas blandas. Los autores de artculos cientficos
esperan que sus lectores posean un considerable conocimiento del dominio y puedan
decodificar referencias a mtodos, instrumentos, materiales y modelos especializados,
pero estos entendimientos se sealan menos explcitamente.
Las directivas instruyen al lector que realice una accin o que perciba cosas de una
manera que el autor determina. Se sealan principalmente por la presencia de un
imperativo (como considere, note e imagine)4; por un verbo de obligacin dirigido al
lector (como debe, debera); y por un adjetivo predicativo que expresa el juicio de
necesidad/importancia por parte del autor (Es importante comprender...). Las directivas
se pueden percibir como indicando a los lectores que participen en tres tipos principales
de actividad (Hyland, 2002a):
1. actos textuales,
2. actos fsicos,
3. actos cognitivos.
Primero, los actos textuales se usan para guiar metadiscursivamente a los lectores por el
anlisis, dirigindolos a otra parte del texto o a otro texto (Ejemplo 8):
(8) Vase Lambert y Jones (1997) para leer un anlisis completo de este punto.
(Soc)
Observe nuevamente la Tabla 2 para ver ejemplos de variables de
comportamiento.
(Mk)
Consulte Cormier y Gunn 1992 para leer una encuesta reciente.
(IE)
Segundo, los actos fsicos instruyen a los lectores cmo llevar a cabo procesos de
investigacin o efectuar alguna accin en el mundo real (Ejemplo 9):
.
4

N. del T. La forma imperativa del ingls puede aparecer en espaol como: imperativo (ej. vea),
imperativo impersonal (ej. vase) o infinitivo (ej. ver).

13

(9) Antes de intentar medir la densidad de los estados de interfaz, se debe


congelar el movimiento de las cargas en el aislador.
(IE)
Primero se monta la muestra en el soporte inferior de la mquina,
(Bio)

Configure la amplitud de deslizamiento a una distancia de traslado de 30 mm.


(IM)
Por ultimo, los actos cognitivos guan a los lectores por una lnea de razonamiento, o
consiguen que comprenda un punto de determinada manera, y por lo tanto son el tipo
ms intimidante de directiva. Representaron casi la mitad de todas las directivas en el
corpus, posicionando explcitamente a los lectores al guiarlos por un argumento hacia la
hiptesis del autor (Ejemplo 10) o enfatizando las partes a que deben prestar atencin en
el argumento (Ejemplo 11):
(10) Considere una secuencia de lotes en un programa ptimo.
(IE)
Pinselo. Qu suceder si eventualmente aprendemos a comunicarnos con
aliengenas?
(Soc)
(11) Es importante notar que estos resultados efectivamente corroboran la
opinin que
(LA)
Lo que debe reconocerse es que estos temas
(IM)
Las preguntas son la estrategia de compromiso dialgico por excelencia: invitan a la
afiliacin y atraen al interlocutor a una arena en que se lo puede guiar hacia el punto de
vista del autor (Hyland, 2002b). Suscitan inters y alientan al lector a explorar un tema
no resuelto junto al autor como un igual, un socio en la conversacin, compartiendo su
curiosidad y siguiendo el argumento. Sin embargo, ms del 80 por ciento de las
preguntas en el corpus fueron retricas, presentando una opinin en forma interrogativa
para que el lector aparente ser el juez, pero en realidad, sin esperar una respuesta. Este
tipo de posicionamiento retrico de los lectores tal vez resulte ms obvio cuando el
autor formula una pregunta y la responde de inmediato, iniciando y cerrando el dilogo
simultneamente (Ejemplo 12):
(12) Es realmente necesario elegir entre la nutricin y la naturaleza? Sostengo
que no.
(Soc)
Uno podra preguntarse, qu tienen estos dos en comn? La respuesta es que
comparten la misma poltica.
(LA)
14

Por qu la capacitancia se comporta de esa manera? Para entenderlo, notamos


primero que a valores altos de B, hay picos regulares con espaciamiento casi
iguales tanto en C3,(B) como en C31(- B).
(Fi)

Prcticas de postura y afiliacin: hallazgos en el corpus


El anlisis del corpus del trabajo de investigacin muestra que la expresin de postura y
afiliacin constituye una importante caracterstica de la escritura acadmica,
producindose 200 instancias por artculo, o aproximadamente una cada 28 palabras. De
la Tabla 1 se desprende que los marcadores de postura fueron aproximadamente cinco
veces ms comunes que las caractersticas de afiliacin, y que los atenuadores
constituyeron la caracterstica de mayor frecuencia en relacin con la perspectiva del
autor en el corpus, reflejando la importancia fundamental de distinguir entre hechos y
opiniones y la necesidad de que el autor presente sus hiptesis con adecuada precaucin
y consideracin por las opiniones de sus colegas.
La importancia de estas frecuencias se comprende ms claramente al comparar otras
caractersticas comunes de publicaciones acadmicas. Por ejemplo, Biber y col. (1999),
presentan valores de 18,5 casos por 1000 palabras para construcciones en la voz pasiva
y 20 por 1000 palabras para verbos en el tiempo pasado. Estos marcadores abiertos de
interaccin por lo tanto pueden considerarse como un elemento importante en la prosa
acadmica. Sin embargo, tal vez resulte ms interesante la distribucin por disciplinas.
La Tabla 2 presenta la densidad de caractersticas en cada disciplina, normalizada a una
extensin de texto de 1000 palabras. Se observa que los campos ms discursivos
blandos de filosofa, marketing, sociologa y lingstica aplicada contienen la mayor
proporcin de marcadores de interaccin, con aproximadamente un 75 por ciento ms
de tems que los artculos de ingeniera y ciencias.
TABLA 1. Caractersticas de postura y afiliacin en los artculos de investigacin.
Postura

tems por
1000
palabras
14,5

% del
total

Afiliacin

tems por 1000


palabras

% del
total

46,6

2,9

49,1

Marcadores de
actitud
Intensificadores

6,4

20,5

Pronombres que se
refieren al lector
Directivas

1,9

32,3

5,8

19,2

Preguntas

0,5

8,5

Auto-mencin

4,2

13,7

Ref. a conocimientos

0,5

8,2

Apartes

0,1

1,9

5,9

100

Atenuadores

Totales

30,9

100

15

TABLA 2. Caractersticas de postura y afiliacin por disciplina (por 100 palabras).


Caracterstica

Fil

Soc

LA

Mk

Fi

Bio

IM

IE

Total

Postura

42,8

31,1

37,2

39,5

25,0

23,8

19,8

21,6

30,9

Atenuadores

18,5

14,7

18,0

20,0

9,6

13,6

8,2

9,6

14,5

Marcadores de
actitud

8,9

7,0

8,6

6,9

3,9

2,9

5,6

5,5

6,4

Intensificadores 9,7

5,1

6,2

7,1

6,0

3,9

5,0

3,2

5,8

Auto-mencin

5,7

4,3

4,4

5,5

5,5

3,4

1,0

3,3

4,2

Afiliacin

16,3

5,1

5,0

3,2

4,9

1,6

2,8

4,3

5,9

Ref al lector

11,0

2,3

1,9

1,1

2,1

0,1

0,5

1,0

2,9

Directivas

2,6

1,6

2,0

1,3

2,1

1,3

2,0

2,9

1,9

Preguntas

1,4

0,7

0,5

0,3

0,1

0,1

0,1

0,0

0,5

Conocimientos
compartidos
Apartes

1,0

0,4

0,6

0,4

0,5

0,1

0,3

0,4

0,5

0,2

0,2

0,1

0,1

0,0

0,0

0,0

0,0

0,1

Total

59,1

36,2

42,2

42,7

29,9

25,4

22,6

25,9

36,8

16

Postura, afiliacin y disciplinaridad


Est claro que autores en diferentes disciplinas se representan a ellos mismos, a su
trabajo y a sus lectores en diferentes maneras. Los que trabajan en humanidades y
ciencias sociales asumen posiciones mucho ms personales y comprometidas
explcitamente que aquellos que trabajan en los campos de ciencias e ingeniera. Como
not al principio de este artculo, el motivo es que los recursos del lenguaje median sus
contextos, y funcionan para interpretar las estructuras caractersticas de los dominios del
conocimiento y formas de argumentacin de las disciplinas que las crean.
En trminos generales, las prcticas retricas se relacionan inextricablemente con los
objetivos de las disciplinas. En las ciencias naturales, se tiende a percibir el objetivo
como la produccin de conocimientos pblicos capaces de soportar los rigores de la
posibilidad de falsificacin, y desarrollados a travs de un crecimiento acumulativo
relativamente estable (Becher, 1989). El hecho de que esta investigacin a menudo
ocupa inversiones considerables de dinero, capacitacin, equipamiento y experiencia
significa que frecuentemente se concentra en unos pocos centros y compromete a
cientficos en reas especficas de investigacin durante muchos aos. Por lo tanto los
problemas surgen en un contexto establecido, por lo que los lectores a menudo estn
familiarizados con textos e investigaciones anteriores, y reconocen fcilmente la
novedad y la importancia de los aportes. En cambio, los campos de los conocimientos
blandos son ms interpretativos y menos abstractos, y producen discursos que a menudo
reformulan conocimientos como entendimiento consensuado, promoviendo la tolerancia
en los lectores a travs de una progresin tica ms que cognitiva (Dillon, 1991;
Hyland, 2000). Asimismo, hay menor control de las variables y mayores posibilidades
de resultados diversos, por lo tanto el autor debe explicar en detalle sus evaluaciones y
hacer un mayor esfuerzo por establecer un entendimiento con los lectores.
Aunque claramente existen peligros en la reificacin de las ideologas de los
practicantes, estas representaciones ontolgicas amplias poseen efectos retricos reales.
Por ejemplo, permiten que las ciencias enfaticen generalizaciones demostrables en lugar
de interpretar a individuos, con lo cual se coloca una carga mayor sobre las prcticas de
investigacin y los mtodos, procedimientos y equipos utilizados. Se aceptan
conocimientos nuevos sobre la base de la demostracin emprica, y para reforzarlos, la
escritura cientfica resalta una brecha en el conocimiento, presenta una hiptesis
relacionada con esta brecha, realiza experimentos y presenta los resultados para sostener
la hiptesis. Sin embargo, en las disciplinas blandas, el contexto a menudo debe
elaborarse nuevamente y deben reconstruirse sus componentes, que son ms diversos,
para un grupo de lectores menos cohesivo. El autor tiene muchas menos posibilidades
de contar con entendimientos generales y la aceptacin de mtodos cuantitativos
comprobados para establecer sus hiptesis, aumentando la necesidad de una evaluacin
y una afiliacin ms explcitas. Para estos autores, la credibilidad personal, y el apoyo
explcito de los argumentos, juegan una parte mucho ms importante en la creacin de
un discurso convincente.
La idea de que los conocimientos duros son acumulativos y fuertemente estructurados
no slo permite una comunicacin sucinta sino que adems contribuye a las hiptesis
aparentemente fuertes de las ciencias. La medida en que se pueden dar por sentados
los antecedentes de un problema y los mtodos apropiados para su investigacin
significa que existen criterios relativamente claros para establecer o refutar las hiptesis
17

y esto se ve reflejado por el despliegue de marcadores de evidencia que hace el autor.


Aunque los autores en todas las disciplinas usaron atenuadores en la evaluacin de sus
afirmaciones, fueron considerablemente ms frecuentes en las disciplinas blandas, tal
vez indicando menor confianza acerca de lo que resultaba seguro suponer que
aceptaran los colegas. Adems, el uso de un sistema para informar altamente
formalizado permite que los autores en las disciplinas duras minimicen su propia
presencia en sus textos. En las disciplinas blandas, donde est menos asegurado qu es
lo que cuenta como una explicacin adecuada, aumenta la variacin interpretativa y los
autores deben depender en mayor medida de una proyeccin personal sobre el texto, a
travs de la auto-mencin y marcadores de actitud, para convocar a un lector inteligente
y un autor creble, colegial.
Adems de crear una impresin de autoridad, integridad y credibilidad a travs de las
opciones de postura seleccionadas, el autor puede resaltar o reducir la importancia de la
presencia de los lectores en el texto. Como hemos visto, las tcnicas de afiliacin ms
frecuentes en el corpus fueron pronombres referidos a los lectores, y ms del 80 por
ciento de los mismos aparecieron en los artculos de las disciplinas blandas, donde
cumplieron la funcin de apelar a la solidaridad acadmica, presuponiendo un conjunto
de entendimientos mutuos que identifican a la disciplina y vinculan al autor con el
lector. Sin embargo, adems de apelar a la comunalidad, apelan a la autoridad,
dirigindose al lector desde una posicin de seguridad, tal como notaron varios de mis
informantes:
Supongo que ayudamos a generar una respuesta positiva, sugiriendo que estamos
todos juntos en esto. Lo uso para indicar que estoy en la misma longitud de
onda, basndome en los mismos supuestos y formulando las mismas preguntas.
(Mk, entrevista)
Ayuda a ubicarte dentro de una red. Muestra que simplemente ests haciendo y
pensando lo que ellos podran pensar y hacer. O al menos, lo que te gustara que
pensaran e hicieran.
(Soc, entrevista)

Asimismo, las preguntas se limitaron casi completamente a las disciplinas blandas. Mis
informantes de ciencias vean como una distraccin el hecho de que las preguntas se
dirigieran al lector:
Creo que en mi campo las preguntas son bastante raras. Supongo que podran
encontrarse en libros de texto, pero en general no usamos preguntas. Parecen
algo entrometidas, no es cierto? Demasiado personales. En general preferimos
no ser demasiado entrometidos.
(IM, entrevista)
Cuando leo un artculo, busco resultados, y determinar si el mtodo fue slido.
Busco pertinencia, y ese tipo de agregado no es pertinente. No se formulan
preguntas porque se veran como no pertinentes. Y probablemente se percibiran
como condescendientes.
(IE, entrevista)

18

En contraste, los autores de conocimientos blandos percibieron las preguntas como una
forma importante de relacionarse con los lectores:
En mi campo, las preguntas son lo nico que existe. Formular los temas
principales como preguntas es una manera de presentar mi argumento en forma
clara y mostrarles que estoy en la misma longitud de onda que ellos.
(Fil, entrevista)
Muchas veces estructuro el argumento formulando los problemas que podran
plantear ellos.
(Mk, entrevista)
Por ultimo, las directivas fueron la nica caracterstica interactiva que apareci con
mayor frecuencia en los artculos de ciencia e ingeniera. En general, la afiliacin
explcita es una caracterstica de las disciplinas blandas, en que es menos probable que
los autores dependan del valor explicativo de procedimientos aceptados, pero en que las
directivas constituyen una tctica potencialmente arriesgada y por lo tanto, la mayora
de las directivas en las especialidades blandas fueron textuales, dirigiendo a los lectores
a una referencia, en lugar de informarles cmo deban interpretar un argumento. Dos de
mis respondientes lo notaron en sus entrevistas:
Soy muy conciente del uso de palabras como debe y considere, etc., y cuando
los uso, es con un objetivo. Quiero decir: Bien, detngase aqu. Esto es
importante y quiero que le preste atencin. As que supongo que intento tomar
control del lector y lograr que vea las cosas desde mi punto de vista.
(Soc, entrevista)
Soy conciente del efecto que puede tener un imperativo, as que tiendo a usar los
ms suaves. No quiero golpearles la cabeza con un argumento, quiero que
reflexionen sobre lo que digo. Uso considere y analicemos en vez de algo
ms fuerte.
(LA, entrevista)
Por otro lado, el abordaje de la construccin de conocimientos ms lineal y orientado
hacia los problemas que se aplica en los campos de conocimientos duros, permite
formular los argumentos usando un cdigo altamente estandarizado. Los artculos en
ciencias adems tienden a ser mucho ms cortos, probablemente debido a los esfuerzos
de las editoriales de adaptarse al rpido crecimiento de conocimientos y alta tasa de
presentacin de trabajos en muchas ciencias. Estos factores otorgan gran valor a la
brevedad, y las directivas proporcionan una economa de expresin muy apreciada por
los editores preocupados por el espacio y por los cientficos saturados de informacin,
tal como notaron varios informantes:
Rara vez presto mucha atencin al condimento, busco la carne los resultados
y la solidez del argumento. Si alguien quiere ahorrarme tiempo para llegar, est
muy bien. No, no me preocupa que se usen imperativos para explicarlo.
(IE, entrevista)
Soy muy conciente de cmo escribo, y me gusta usar un imperativo si transmite
mi idea con claridad. De todas maneras, a menudo estamos intentando
19

mantenernos dentro de lmites en el nmero de palabras, comprimiendo


argumentos bastante complejos para que entren en un espacio reducido.
(IM, entrevista)
En suma, estas diferentes caractersticas, tomadas en conjunto, constituyen maneras
importantes de situar argumentos acadmicos en las interacciones entre miembros de
comunidades disciplinarias. Representan formas relativamente convencionales de
realizar significados y as elucidar un contexto para la interpretacin, mostrando de qu
manera los autores y los lectores se conectan, a travs de textos, con las culturas de sus
disciplinas.

Conclusin
Mi propuesta ha sido que la escritura acadmica efectiva depende de decisiones
retricas sobre la intrusin interpersonal y he sugerido un modelo que intenta demostrar
cmo los autores eligen y despliegan recursos lingsticos sensibles a la comunidad para
representarse a ellos mismos, a sus posiciones y a sus lectores. Sin embargo, el relato
que he brindado resulta necesariamente parcial, y representa slo las categoras ms
amplias de funcin retrica. Ciertamente, existen distinciones ms sutiles que se pueden
hacer entre estos recursos, y que probablemente ofrezcan mayor comprensin de las
opciones retricas disponibles a los autores y los patrones de persuasin efectiva
empleados por diferentes comunidades.
El tipo de abordaje de corpus que adopt adems tiene obvias limitaciones. A diferencia
de los estudios detallados de secciones textuales, como por ejemplo el trabajo de Swales
(1990) sobre introducciones, el estudio de Brenton (1996) sobre resmenes para
conferencias, o el anlisis de Brett (1994) de secciones de resultados, un estudio de
corpus no es capaz de proporcionar informacin sobre los lugares en que estas
caractersticas tienen probabilidades de agruparse. Varios estudios sugieren que es
caracterstica una mayor intrusin del autor en las secciones Introduccin y Discusin,
en que se enfatiza el argumento y generalmente se encuentran las decisiones, hiptesis y
justificaciones (por ejemplo, Gosden, 1993; Hanania y Akhtar, 1985). Aunque el
supuesto de que es ms probable que el trabajo de postura y afiliacin se efecte en
dichas secciones parece razonable intuitivamente, tal vez no sea conveniente que los
artculos de investigacin se dividan en secciones de Mtodos y Resultados que son
retricamente simples y objetivos, y secciones de Introduccin y Discusin que son
complejas, subjetivas y centradas en el autor. Hasta las secciones ms inocentes de
retrica revelan los esfuerzos del autor para convencer al pblico de sus propuestas, por
lo tanto es probable que la postura y la afiliacin aparezcan, de diferentes maneras, a lo
largo de todo el artculo de investigacin. Por cierto, como sealara hace muchos aos
Knorr-Cetina (1981), la estructura con Introduccin, Materiales y Mtodos, Resultados
y Discusin es un artefacto retrico.
Debe notarse tambin que esta creacin de una persona de autor es un acto de eleccin
personal, y que claramente es de suma importancia la influencia de la personalidad,
seguridad, experiencia y preferencia ideolgica individual. No somos los instrumentos
de nuestras disciplinas, y las variables como la individualidad y el idiolecto son
importantes limitaciones del tipo de anlisis que se presenta aqu. Hasta podra ser el
caso, como ha observado John Swales (com. pers.), que unos pocos autores famosos (tal
vez Heidegger, Wittgenstein, Sartre y Halliday) no participan en este juego interactivo
20

con sus pblicos. Sin embargo, los autores no actan dentro de un vaco social, y los
conocimientos no se construyen fuera de determinadas comunidades de prctica. Dichas
comunidades existen gracias a un conjunto compartido de supuestos y rutinas sobre
cmo tratar y representar colectivamente sus experiencias. Las maneras en que se usa el
lenguaje en ocasiones particulares no estn totalmente determinadas por estos
supuestos, pero una voz de la disciplina slo se puede lograr a travs de un proceso de
participacin en tales comunidades y de conexin con estas creencias y posiciones de
valor socialmente determinadas y aprobadas. De esta manera, la creatividad
independiente es moldeada por la rendicin de cuentas ante prcticas compartidas.
Espero haber demostrado, por lo tanto, que la postura y la afiliacin son elementos
importantes tanto del argumento de un autor como de un contexto disciplinario, ya que
buscan incorporar al autor y los lectores a un texto como participantes en un dilogo que
se despliega. El modelo presentado aqu ofrece una descripcin plausible de la
interaccin acadmica y sugiere cmo el autor anticipa y comprende los conocimientos
anteriores, intereses y expectativas interpersonales de los lectores para controlar la
manera en que respondern a un texto y gestionar la impresin que forman sobre el
autor.
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KEN HYLAND es Profesor de Educacin en la Facultad de Cultura, Lenguaje y


Comunicacin, y Director del Centre for Academic and Professional Literacies en el
Instituto de Educacin, Universidad de Londres. Sus publicaciones recientes incluyen
Teaching and Researching Writing (Longman, 2002) y Second Language Writing
(Cambridge University Press, 2003). Es co-editor de Journal of English for Academic
Purposes. DIRECCIN: School of Culture, Language and Communication, Institute of
Education, University of London, 20 Bedford Way, London WC1H 0AL, UK. [correo
electrnico: k.hyland@ioe.ac.uk]

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