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Clases de vertebrados

La mayora de los animales ms grandes y conocidos del mundo son vertebrados. La


caracterstica distintiva de un vertebrado es su columna, a diferencia de los
invertebrados, como por ejemplo la medusa y las mariposas que no tienen columna.
Dentro de la categora de los vertebrados, los cientficos dividen a los animales en
cinco clases de vertebrados basados en sus caractersticas, como por ejemplo la
estructura general del animal, piel y sistema reproductivo.
Mamferos
La clase ms conocida de vertebrados y a la cual pertenecn los seres humanos se
llama Mamferos. Los mamferos nacen de sus madres en lugar de huevos, y los
bebs beben leche de sus madres. Un rasgo caracterstico de los mamferos es que
tienen pelo o piel sobre las partes de sus cuerpos. Los humanos, perros, elefantes,
conejos y murcilagos son todos ejemplos de mamferos.
Aves
La caracterstica principal de un pjaro es que sus dos miembros delanteros son alas.
La mayora de los pjaros las usan para volar, aunque algunos, como por ejemplo los
pinginos, no pueden. Otra cracterstica de las aves es que tienen plumas y huesos
huecos y ponen huevos. Las aves tienen sangre caliente, esto implica que sus cuerpos
mantienen una temperatura constante incluso cuando el clima es fro o caliente.
Reptiles
Los animales como las serpientes, lagartos y tortugas son parte de la clase reptilia de
vertebrados. Todos los reptiles tienen piel escamosa y seca, aunque algunos, como las
tortugas, vivan en el agua. Ponen huevos para reproducirse con conchas duras en la
tierra seca, incluso si el animal por lo general vive en el agua. Los reptiles tienen
sangre fra, as que a menudo disfrutan el calor del sol en el clima fro, en un esfuerzo
por mantener sus cuerpos calientes.
Anfibios
Algunos miembros de esta clase de vertebrados son las ranas, sapos y salamandras.
Estos animales son nicos, ya que nacen como larvas que viven en el agua y respiran
a travs de branquias. A medida que crecen, los anfibios desarrollan pulmones y
pueden vivir fuera del agua, aunque regresan all para poner huevos y para humectar
su piel. Cuentan con una piel hmeda que no tiene ningn vello, escama o pluma.

Peces

Los cientficos a menudo dividen a los peces en tres clases, basndose en el tipo
especfico de columna que tengan. Los peces de clase aguados, como las lampreas,
no tienes mandbula o escamas. Los peces de clase Chondrichthyes, como por
ejemplo los tiburones, tienen cartlago en lugar de huesos. A la clase Osteichthyes la
conforman los peces como el salmn, el bagre y la carpa dorada, y tienen huesos.
Todos los peces respiran a travs de branquias y viven en el agua.