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Desigualdad: clases sociales y su influencia en el proceso econmico


La desigualdad social es un factor bastante tangible que ha marcado la historia de la humanidad.
Ha influido directamente en el pensamiento y accionar de las personas y con ello ha trascendido
hasta los problemas sociales, econmicos, polticos, etc., que se viven en la actualidad, en este
mundo donde el poder y la riqueza son factores determinantes a la hora de decidir cmo tratar a
las personas y el lugar que ocuparn en la sociedad. A dnde llegaremos con sta problemtica
que invade hogares, escuelas, pases y naciones enteras? Hemos plateado soluciones que
ataquen contundentemente la raz de esta situacin?
La divisin de la sociedad en clases sociales antecede al marxismo, pero es Karl Marx
quien intenta hacer de ello una teora cientfica, que contribuy al concepto materialista de la
historia 1. Marx menciona que los elementos fundamentales que determinaron la divisin de la
sociedad en clases son, la divisin social del trabajo, la propiedad privada, la aparicin del
trabajo y producto excedentes, los grupos cerrados que se apropiaron de esto y la manera como
hicieron que esto ocurriera. Es as como defini la clase social, como aquel conjunto de personas
que logran relacionarse de una misma forma, gracias a que cuentan con intereses comunes en el
medio de produccin. En la sociedad capitalista se hace referencia a la burguesa y el
proletariado como las clases definidas ms importantes.
Siguiendo la filosofa marxista, las clases sociales surgen como consecuencia de la
divisin social del trabajo, pues no todos trabajan de igual forma, ni logran relacionarse de la
misma manera con las fuerzas productivas 2. Es as como el establecimiento de la propiedad
privada trajo consigo la divisin arraigada de la sociedad en dos grandes grupos, los primeros
destacados por ser los dueos de dicha propiedad privada y los segundos, aquellos que solo
cuenta con la fuerza de su trabajo para subsistir 2.

Como se ha mencionado, el factor delimitante de una clase social es la relacin que tienen
las personas que la conforman con los modos de produccin y a partir de esto se desprenden
ciertas caractersticas particulares, como lo menciona Marx en El dieciocho Brumario de Luis
Bonaparte, donde afirma que las condiciones econmicas definen Marx (1852) su modo de vivir
() sus intereses () su cultura () (Cap. 7)., y todo esto nos lleva a una sociedad fracturada,
en constante enfrentamiento entre clases y en donde la paz social se encuentra muy lejos del
dominio de nuestras manos.
Podemos remitirnos a la historia econmica de Inglaterra, donde, durante los siglos XVII
y XVIII, los terratenientes, haciendo uso del poder que gozaban de manos del Parlamento,
lograron hacerse dueos de las tierras que por derecho pertenecan a los agricultores,
privatizando dichas tierras e induciendo a los afectados a andar directamente hacia las ciudades y
fbricas 3. Estas personas sin sus tierras, ni herramientas se vieron forzadas a trabajar para poder
conseguir su sustento diario y subsistir, y es en esta parte de la historia, donde Marx identifica el
origen del conflicto, con la clase capitalista en un extremo del escenario y la clase trabajadora al
otro extremo de este.
En este espacio de divisin entre clases sociales, un actor bastante notable es la
explotacin, pilar del pensamiento marxista, la cual es definida como la capacidad de los
capitalistas para pagar slo salarios de subsistencia a sus empleados, obteniendo de su trabajo un
beneficio (o plusvala) 4. Marx diferencia en este punto el valor de uso y el valor de cambio de la
mercanca. El primero hace referencia al valor que tiene el objeto para satisfacer necesidades; y
el segundo al valor que el objeto cobra en el mercado, que se expresa en cierta suma de dinero.
De esta forma se pueden encontrar dos objetos con diferente valor de uso, pero con el mismo
valor de cambio. Todo esto remite a la idea de que la fuerza de trabajo puede contemplarse como

una mercanca, pues es la manera como el productor puede obtener recursos para su subsistencia
y la adquisicin de bienes, y sta, la fuerza de trabajo, no se exime de las fluctuaciones del
mercado que experimentan los objetos de mercanca, frente a la oferta y demanda del momento,
que determinan su precio.
En el caso de la fuerza de trabajo como mercanca se presenta una situacin especial, sta
tiene la capacidad de producir otras mercancas, y as como ella tiene el valor de cambio que se
relaciona directamente con el sueldo que el trabajador recibe por su labor y el valor de uso que
hace referencia al potencial que tiene para producir otras mercancas, estas ltimas tambin
tienen su propio valor de uso y de cambio; pero es en ese valor de cambio donde existe la notable
diferencia entre lo que el trabajador recibe por la produccin de la mercanca y lo que el
empresario gana por la venta de ella; pues a pesar de los gatos de ms que puedan generar todo el
material y herramientas necesarias para la produccin, el valor de cambio del empresario es
siempre superior al valor de cambio de la fuerza de trabajo, y es esto a lo que se le llama
plusvala 4.
En Estados Unidos a principios del siglo XX, la desigualdad social y divisin de la
sociedad en clases sociales, se vio fuertemente marcada con el surgimiento en 1929 de la crisis
econmica. Por este tiempo las personas empezaron a percibir la inequidad en la que estaban
sumergidos. Comenzando por los bienes, los cuales no estaban equitativamente divididos,
existan aquellos que lo tenan casi todo; en contraste con aquellos que trabajaban y aun as no
era suficiente para suplir sus necesidades. El capitalismo afect directamente la divisin entre
ricos y pobres, los capitalistas necesitados de la fuerza de trabajo del proletariado para su
constante y creciente acumulacin de bienes y riquezas; y los trabajadores a merced de la

porcin injusta que reciban de parte de ellos, por lo que haba producido, una evidente
explotacin de las clases bajas 5.
Es as como Marx se desva de la concepcin clsica de la economa inglesa y congenia
con el alemn Georg Wilhelm Friedrich Hegel, quien consideraba que la historia de la
humanidad y la filosofa puede asemejarse a una especie de progresin dialctica, es decir, la
descripcin de sta en tres partes conformada por una tesis, una anttesis y una sntesis.
Haciendo alusin a ello, podra decirse que la tesis es un conjunto de acuerdos econmicos,
como los conocidos sistemas de capitalismo o feudalismo. Su anttesis vendra siendo el
socialismo, como sistema opuesto al capitalismo. Y finalmente la sntesis, refirindose a la
confrontacin de la tesis y la anttesis, que cobrara vida en el comunismo 4.
Con este paso corto por la historia de la divisin de la sociedad en clases sociales, desde
un punto de vista marxista, llegar a la actualidad no supone un cambio bastante significativo. La
desigualdad social sigue asechando en cada uno de los rincones del mundo y como se ha
observado, esta no surgi de la noche a la maana, es el reflejo vivo de las polticas pblicas, y
como mencion, El Relator Especial de las Naciones Unidas Philip Alston (2015), si se toman
decisiones equivocadas, el resultado puede perpetuar un sistema de distribucin desigual del
poder 6.
Segn datos proporcionados por la ONU, las 85 personas ms adineradas del mundo,
logran acumular la misma cantidad de riqueza que las 3.500 millones ms pobres, es esto una
muestra de la inequidad en la que vivimos. Amrica Latina se encuentra como la regin que
tiene los ms elevados ndices de desigualdad en materia de ingreso. Y en el caso de Corea del
Sur, Chile y Estados Unidos, el panorama no es muy diferente. Estos son los resultados que
arroja el ltimo informe sobre el desarrollo humano 2014, entregado por la ONU, que claramente

evidencian que tenemos un mundo cada vez ms desigual y con una fuerte tendencia a que ms
personas terminen en los brazos fros de la pobreza.
La OCDE (Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo Econmico) tambin hace
mencin de la creciente desigualdad que se vive en la actualidad, en su ltimo informe,
Crecimiento desigual? del ao 2014. La brecha que separa a los ricos de los pobres ha llegado a
su nivel ms alto desde hace aproximadamente 30 aos. Dentro de la gran mayora de pases que
hace parte de esta organizacin, se calcula que los ingresos del 10% de la poblacin ms rica,
superan 9.5 veces los ingresos del 10% de la poblacin ms pobre, ndice que ha venido
creciendo desde 1980, tiempo en el cual esta proporcin era de 7 veces 7. Esta situacin afecta
directamente el crecimiento econmico de los pases y segn el anlisis realizado por la OCDE,
se encontr que el resultado de lograr reducir la desigualdad de ingresos en el pas, es un
crecimiento ms rpido, a diferencia del de aquellos pases donde la desigualdad va en aumento,
como hace referencia el Secretario General de la OCDE, ngel Gurra (2014) pruebas
contundentes demuestran que la solucin de la alta y creciente desigualdad es crucial para
promover el crecimiento fuerte y sostenible (). () pases que promueven la igualdad de
oportunidades para todos () son los que van a crecer y prosperar 7.
Para alcanzar el objetivo de disminuir la desigualdad y con ello establecer una base fuerte
para el crecimiento econmico, se deben reforzar entonces aquellos programas contra la pobreza,
aumentar la inversin social y lograr un mayor acceso a los servicios pblicos tales como la
educacin y salud, a fin de crear una mayor igualdad de oportunidades. Adems de ello crear
polticas que contribuyan a reducir especficamente la desigualdad de ingresos, que no solo
ayudarn con el crecimiento de la economa de los pases, sino tambin con la reconstruccin de
los lazos sociales.

Es as como la historia de la sociedad seala la preocupacin universal por la desigualdad


y su efecto directo en cada una de los aspectos de la humanidad, especialmente en la parte
referente a la economa de los pases y su crecimiento y estabilidad. Las crisis econmicas
reflejan la urgencia de abordar la desigualdad en temas de poltica pblica, pues se empiezan a
ver las fisuras en las clases sociales, como resultado de esta situacin crtica, que se relaciona
con los sueldos y salarios.
Por consiguiente, es en el sector laborar donde se debe actuar en primera instancia.
Encontrar el equilibrio en los ingresos para disminuir la desigualdad, es uno de los retos ms
importantes y a la vez uno de los que ms consume energa y recursos. Una de las formas ms
viables de reducir la desigualdad es conseguir cerciorarnos de que todas las personas tengan la
capacidad de mantener un empleo y devengar un sueldo con el cual puedan sostener a sus
familias y los aleje de la pobreza. Aquellos pases desarrollados tienen la tarea de educar a sus
habitantes para el trabajo, en vez de acostumbrarlos a esperar cualquiera cantidad y tipo de
subsidios a los que puedan acceder, es ofrecer empleos justamente remunerados y buenas
expectativas profesionales 8.
Por tanto, la forma de asegurar un crecimiento fuerte y sostenible de la economa de un
pas, est directamente relacionada con la disminucin del ndice de desigualdad que se ataca
directamente por la va del empleo. El reto es lograr sumarse con la mayor disponibilidad de
empleos, que realmente permitan a las personas huir del asecho de la pobreza y les ofrezcan
verdaderas oportunidades de sostenimiento. Es un desafo que va de la mano con la prestacin
de servicios pblicos gratuitos y de alta calidad, que asegurarn que toda la poblacin contar
con iguales oportunidades para su desarrollo, tanto personal como profesional, desde sus etapas
tempranas, la infancia, hasta su paso de la escuela al trabajo.

Caldern, S. M. (2012, julio 14) Desigualdad y violencia. El Nuevo Da. Recuperado de:
http://www.elnuevodia.com/columna-desigualdadyviolencia-1300217.html 5
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producidas por el trabajador. Recuperado de: http://www.e-torredebabel.com/Historia-dela-filosofia/Filosofiacontemporanea/Marx/Marx-Plusvalia.htm 4
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McGraw Hill Interamericana. Bogot. 2
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expires=1431750351&id=id&accname=guest&checksum=9C4094D8A4AFBE596BC34
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