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Sistemas de almacenamiento de energa (sales fundidas).

Abstract.

Industrial processes involved operations with high thermal energy demand and thus
energy losses occur from hot surfaces and waste streams such as gases and excess air.
Since the 70s, the molten salt technology has been used for thermal storage and
transport of energy. In the alternative electricity production from non-continuous
sources, such as solar energy, thermal storage with molten salt has proven technically
and economically more appropriate than the use of electric batteries. From this
evidence, in this paper is present a collection of important information , which is based
on research and the different advances that this related to energy storage systems based
on the use of molten salts.
Keywords: energy recovery, heat storage, molten salts.

Resumen.
Los procesos industriales involucran operaciones con una alta demanda de energa
trmica y por lo tanto, se presentan prdidas de energa desde superficies a alta
temperatura y en corrientes de deshecho tales como gases de combustin y aire de
exceso. Desde la dcada de los 70, la tecnologa de sales fundidas se ha empleado para
el almacenamiento trmico y el transporte de energa. En la produccin alternativa de
energa elctrica a partir de fuentes no continuas, como la energa solar, el
almacenamiento trmico con sales fundidas ha probado ser econmica y tcnicamente
ms adecuado que la utilizacin de bateras elctricas. A partir de esta evidencia, en el
presente trabajo se propone disear e implementar una metodologa para seleccionar
sales fundidas que puedan ser utilizadas como medio de captura y/o almacenamiento de
calor tradicionalmente desperdiciado en un proceso industrial, adems de esto realizar
una comparacin de la sal seleccionada con fluidos de transferencia de calor
comnmente utilizados en la industria.
Palabras Claves: almacenamiento de energa, recuperacin de energa, sales fundidas.
INTRODUCCIN
Las sales fundidas han sido empleadas por muchas dcadas en procesos industriales de
transferencia de calor, almacenamiento trmico, tratamientos trmicos, entre otros. El
potencial de uso de sales fundidas como agente de transferencia de calor fue demostrado
tambin para reactores nucleares.

Fecha de 27/11/2014
leaee_2014@hotmail.com
Escuela Politecnica Nacional
Ecuador
Los primeros reportes sobre la utilizacin de depsitos trmicos como mtodo de
soporte a las plantas de la energa elctrica aparecen a finales de los aos 70, producto
presumiblemente de la crisis del petrleo que golpe el mundo en esa dcada. Uno de
los reportes fue dado por una investigacin por parte de la industria aeroespacial

Grumman, en la cual los investigadores sugeran aprovechar el calor latente de sales


fundidas para almacenar el calor de combustibles fsiles y disminuir el costo de la
energa elctrica1. La inquietud surgi, segn los autores, debido a la variabilidad en la
demanda de potencia elctrica de las compaas de servicios pblicos, que durante el
tiempo normal, equivala a un 60 % del requerimiento en horas pico. Pero durante las
horas de demanda mxima, se vean obligados a comprar energa de otras compaas, o
poner en marcha sistemas ms viejos y menos eficientes para cubrir los requerimientos
de la red, lo que aumentaba los costos de operacin. Debido a esto se empez a
considerar que el uso de intercambiadores de calor que emplearan sales fundidas,
podran usarse para nivelar la curva de oferta/demanda. El estudio mencionado
concluy que esta aplicacin era factible para la produccin de potencia elctrica2. En
sistemas existentes, las aplicaciones de mayor inters, son aquellas que consisten en el
aprovechamiento de energa trmica mediante procesos de captura, almacenamiento
por tiempo determinado y transferencia a un proceso de recuperacin, con la meta de
incrementar la eficiencia energtica global del sistema3.
Hoy en da los sistemas de almacenamiento de energa para centrales termosolares
gozan de una gran importancia, ya que su uso aumenta el nmero de horas de
produccin de energa elctrica de las centrales, adems de permitir una leve
independencia de las condiciones meteorolgicas, que es la principal desventaja de esta
forma de energa. La rpida implementacin de estos sistemas se debe en gran medida a
la rentabilidad econmica que produce la venta de la energa elctrica producida, pero
es necesario realizar un estudio econmico que ponga de manifiesto la utilidad y los
beneficios que el sistema de almacenamiento puede aportar.
LA NECESIDAD DE ALMACENAMIENTO DE ENERGA
La implantacin de un sistema de almacenamiento de energa (TES) podra permitir
reducir los costes de produccin de energa elctrica a partir de la energa solar captada
por la instalacin, adems de mejorar la disponibilidad de las centrales elctricas
solares. Esta consideracin previa habra que ponerla en duda, ya que existen varios
artculos al respecto que presentan lo contrario, no quedndose claro la posible
rentabilidad econmica o no de este tipo de sistemas. Todo ello se debe al estado
embrionario en la implantacin de los sistemas de almacenamiento en plantas
termosolares de captadores parablicos, ya que slo Andasol-1 se encuentra en
funcionamiento utilizando este tipo de sistemas.
Dejando a un lado la rentabilidad econmica, el sistema de almacenamiento de energa
nos permite mantener la central en produccin cuando el da est nublado o con niebla,
adems de su uso nocturno sin radiacin incidente siempre que se haya almacenado
previamente esta energa, elevndose el nmero de horas de utilizacin al ao,
permitiendo un aumento de las ventas de energa elctrica por la explotacin de la
central. El hecho de la continuidad en la produccin elctrica y la reduccin del nmero
de arranques-paradas de la turbina hacen prevalecer la necesidad de este sistema por
encima de la posible rentabilidad econmica o no.
1 Universidad Pontificia Bolivariana, mariac.fernandezpo@upb.edu.co
2 Universidad Pontificia Bolivariana, carlos.bustamante@upb.edu.co
3 Universidad Pontificia Bolivariana, cesar.nieto@upb.edu.co

Existen algunos artculos que defienden el aumento de los costes de produccin de


electricidad derivados de la implantacin de un sistema de almacenamiento, siendo uno
de ellos elaborado por AICIA/GTER, ponindose de manifiesto tal afirmacin.
Dentro de este artculo SENSITIVITY ANALYSIS OF CSP PLANTS IN SPAIN
USING EOS se muestra un grfica que resume tal hecho, y que ha sido obtenido del
anlisis productivo y econmico de plantas termosolares de 50 MW simuladas con
EOS.

Ilustracin 1. Evaluacin de los costes de produccin para distintas capacidades de


almacenamiento (Latitud 37 y Hbn=2000kwh/m2
Fuente: SENSITIVITY ANALYSIS OF CSP PLANTS IN SPAIN USING EOS.

Se observa en esta grfica como para las distintas capacidades del sistema de
almacenamiento existe un rea del campo solar apropiado para que los costes de
produccin (LCE) sean mnimos. Se muestra de forma evidente que los costes de
produccin mnimos (asociados a sus reas comerciales) son mayores a medida que
aumenta la capacidad del sistema de almacenamiento. As pues, para una planta tipo de
50 MW como las que estn siendo instaladas en Espaa, el coste de produccin de
electricidad mnimo sin almacenamiento es de aproximadamente162 /MWh,
mientras que para un sistema de almacenamiento de 8H el coste mnimo ha aumentado
hasta 165 /MWh4
ALMACENAMIENTO EN SALES FUNDIDAS
La energa se almacena en forma de calor sensible:
Existe un cambio de temperatura en el medio material de almacenamiento energtico.
Qsensible=CpV T

La cantidad de calor sensible almacenado depende de:


El cambio de temperatura: T

4 Sistemas de almacenamiento de energa. Amplio desarrollo.pdf

La capacidad trmica del medio:

=Cp

[ ]
kJ
m3 K

Cuanto mas altos mejor porque se necesita menos material.


CARACTERSTICAS
Las sales fundidas (mezcla denominada sal solar): wt-60%NaNO3+40%KNO3
Tiene un intervalo de estabilidad: 240C-600C; soportan el rango de temperaturas de
operacin de las centrales termosolares.
Baja presin de vapor: Trabajan a presin atmosfrica; tanque de gran tamao.
Medio seguro: No explosivo y no contaminante
TIPOS DE ALMACENAMIENTO EN SALES FUNDIDAS

Ilustracin 2. Sistema de doble tanque: uno con sal fria y otro con sal caliente
Fuente: Rocio Bayon.pdf

Almacenamiento indirecto
El fluido de transferencia en aceite (HTF) y el medio de almacenamiento son distinto.
Es necesario un intercambiador aceite /sal
Almacenamiento directo
El fluido de transferencia en aceite (HTF) es tambin el medio de almacenamiento: sal
solar. El fluido siempre pasa por los tanques de almacenamiento.5

Ilustracin 3. Sistema de doble tanque: proceso de carga


Fuente: Rocio Bayon.pdf

5 Rocio Bayon.pdf

ALGUNAS APLICACIONES
GEMASOLAR, LA PRIMERA PLANTA SOLAR DE TORRE CON
ALMACENAMIENTO DE SALES
La empresa Torresol Energy, promotora y operadora de plantas de energa solar por
concentracin, inaugurar, con la presencia del Rey, Don Juan Carlos I, el prximo
martes 4 de octubre la planta Gemasolar, en Fuentes de Andaluca (Sevilla), la primera
instalacin comercial de energa solar por concentracin con tecnologa de receptor de
torre y sistema de almacenamiento en sales fundidas. La inversin realizada para este
proyecto ha sido de alrededor de 250 millones de euros y su funcionamiento se basa en
concentrar los rayos del sol, mediante espejos, en un punto por el que circula un fluido,
cuyo calor sirve a su vez para generar vapor de agua que mueve una turbina. La planta
est operativa desde el 1 de mayo y se muestran "muy satisfechos" con el nivel de
produccin, ya que por la radiacin de la zona se puede aportar energa 24 horas al da,
durante los siete das de la semana. Gemasolar, una planta de 19,9 MW de potencia, es
capaz de suministrar 110GWh al ao, abastece a 27.500 hogares, reduce en ms de
30.000 toneladas al ao las emisiones de CO2 y evita la necesidad de quemar 89.000
toneladas de lignito al ao o de importar 28.600 toneladas de petrleo al ao.6

Ilustracin 4. LA PRIMERA PLANTA SOLAR DE TORRE CON ALMACENAMIENTO DE SALES


Fuente: ecuador.diariocritico.com

CHILE APUESTA A ENERGA TERMOSOLAR CON PRIMERA PLANTA


REGIONAL
La planta de Concentracin Solar de Potencia de Cerro Dominador est en esa lnea. La
compaa espaola Abengoa, que opera en Chile desde 1987, gan en enero la
adjudicacin pblica para desarrollar una planta solar de tecnologa de torre, con 110
megavatios de capacidad y 17,5 horas de almacenamiento de energa trmica en sales
fundidas.

Ilustracin 5. La planta de Concentracin Solar

6 http://ecuador.diariocritico.com/2011/Octubre/ocio/291040/reyinaguracion.html

Fuente: www.amnistia.me

El proyecto, cuya construccin inici en mayo la filial local de la empresa espaola,


Abengoa Solar Chile, entrar en operacin en 2017 y tendr una vida til de generacin
de 30 aos.7
SISTEMAS SOLAR TWO, BARSTOW, CALIFORNIA
El ms grande de los sistemas fue el de Solar Two, Barstow, California, capaz de
producir electricidad durante tres horas continuadas a plena carga o trabajar a baja carga
durante ms tiempo, de esta forma se estuvo operando durante casi una semana de
forma ininterrumpida. Dos tanques con una capacidad de almacenamiento de 107
MWh; el fro de acero al carbono, ya que las sales a 290 C son poco corrosivas, y el
caliente de acero inoxidable para hacer frente a la corrosin que se produce a 565 C.
En el montaje del sistema se proc ur evitar el uso de bridas, incluso en instrumentos,
procedindose a soldar la mayor parte de las uniones existentes con objeto de reducir las
prdidas trmicas y las fugas de sales al mnimo. En total haba 1.350.000 kg de sales,
formadas por 60% de nitrato sdico y 40% de nitrato potsico, porcentajes en peso. Esta
sal funde/solidifica en el rango de 204 a 220 C y es estable cerca de 600C.8

Ilustracin 6. Tanque de almacenamiento en aceite ensayado en la PSA.


Fuente: Sistemas de almacenamiento de energa. Amplio desarrollo.pdf

CONCLUSIONES:
El almacenamiento de energa trmica es una tecnologa probada que permite
conservar la energa solar para ser utilizada en periodos de nubes transitorias,
tras la puesta de sol o antes del amanecer. La capacidad de almacenar energa
solar y producir electricidad cuando no hay sol permite a este tipo de plantas
proporcionar energa como carga base o en horas pico.
Los sistemas que se han implementado y puesto a prueba demuestran que se
puede obtener una cantidad aceptable de energa, la cual puede ser almacenada
por el sistema de sales fundidas.
Este sistema permite a las plantas satisfacer mejor la demanda de los operadores
de la red y las compaas elctricas, ya que ofrecen un suministro ms estable y
avances significativos para la integracin de otras fuentes renovables en la red.
REFERENCIAS
7 http://www.amnistia.me/profiles/blogs/chile-apuesta-a-energia-termosolarcon-primera-planta-regional?context=tag-chile
8 Sistemas de almacenamiento de energa. Amplio desarrollo.pdf

Sistemas de almacenamiento de energa. Amplio desarrollo.pdf


Rocio Bayon.pdf
http://ecuador.diariocritico.com/2011/Octubre/ocio/291040/rey-inaguracion.html
http://www.amnistia.me/profiles/blogs/chile-apuesta-a-energia-termosolar-conprimera-planta-regional?context=tag-chile
Sistemas de almacenamiento de energa. Amplio desarrollo.pdf