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Factor Rh

El factor Rh una protena integral de la membrana de los glbulos rojos. Son Rh positivas aquellas
personas que presentan dicha protena en sus eritrocitos y Rh negativa quienes no presenten la
protena. Un 85% de la poblacin tiene en esa protena una estructura dominante, que corresponde
a una determinada secuencia de aminocidos que en lenguaje comn son denominados
habitualmente Rh+. Alrededor de la sexta semana de gestacin, el antgeno Rh comienza a ser
expresado en los glbulos rojos humanos.
Tener Rh [erre hache negativo] significa que se tiene la misma protena pero con modificaciones
en ciertos aminocidos que determinan diferencias significativas en la superficie de los glbulos
rojos, y hacen a los humanos Rh disponer de anticuerpos (aglutininas) en el plasma que
reaccionan contra los glbulos rojos Rh+ [erre hache positivo].
El principal antgeno Rh es el D y el anticuerpo presente en quienes carecen de antgeno D es el
anti-D. Si el antgeno D est presente el fenotipo es Rh positivo y si D est ausente es Rh negativo.
Se han identificado ms de 45 antgenos del sistema Rh, pero de todos ellos apenas cinco son
frecuentes, estos son: D, C, E, c, e. Los anticuerpos a los distintos antgenos Rh aparecen despus
de exponerse un individuo Rh negativo a eritrocitos de sangre Rh positivo. La herencia de los
antgenos Rh es determinada por un complejo de dos genes, de los cuales uno codifica la protena
transportadora de antgeno D y otro codifica la protena transportadora de antgeno "C" o "c", o de
"E" y "e". Las personas Rh positivas poseen genes RHD, que codifica la protena transportadora de
antgeno D y RHCE, que codifica la especificidad de la protena transportadora de C y E. Mientras
las Rh negativas tienen nicamente el gen RHCE. El 45 % de los individuos Rh positivos es
homocigoto al factor D, y el 55 % restante es heterocigoto por haber heredado un factor D positivo
y otro negativo de sus progenitores.
La transfusin de sangre de un Rh+ a un Rh que no tiene dicho aglutingeno induce la formacin
de anticuerpos, que en sucesivas donaciones puede aglutinar la sangre (formar cogulos). De ah
que en las donaciones de sangre y rganos se tenga en cuenta dicho factor. El factor Rh (Rhesus)
fue descubierto por Karl Landsteiner y Wiener en 1940.
Si acaba de enterarse de que est embarazada, uno de los primeros y ms importantes anlisis
que debe hacerse es el de sangre. Este anlisis bsico determina qu tipo de sangre tiene y cul
es su factor Rh. Su factor Rh desempear un papel importante en la salud del beb. Por lo tanto,
es importante que cuente con esta informacin desde el comienzo de su embarazo.
Qu es el Factor Rh?
De acuerdo con su tipo de sangre, cada persona tiene protenas especficas de ese tipo de sangre
en la superficie de los glbulos rojos. Existen cuatro grupos sanguneos: A, B, AB y O.
A su vez, cada uno de los cuatro grupos sanguneos se clasifica segn la presencia en la superficie
de los glbulos rojos de otra protena que determina el factor Rh. Si usted es portador de esta
protena, es Rh positivo. Si no es portador, es Rh negativo.
La mayor parte de la gente (el 85%) es Rh positivo. Cuando una mujer Rh negativo y un hombre
Rh positivo conciben un hijo, existe la posibilidad de que el beb tenga problemas de salud. Es
posible que el beb que est formndose dentro de la madre que es Rh negativo tenga sangre Rh
positivo que hered del padre. Aproximadamente la mitad de los nios con una madre Rh negativo
y un padre Rh positivo son Rh positivos.
Por lo general, la incompatibilidad Rh no es un problema cuando se trata de un primer embarazo
ya que, a menos que haya algn tipo de anormalidad, la sangre del feto no entra en el sistema
circulatorio de la madre durante el embarazo.

Sin embargo, durante el parto, la sangre de la madre y la del beb pueden entremezclarse. Si esto
sucede, el cuerpo de la madre reconoce la protena Rh como una sustancia extraa y comienza a
producir anticuerpos (molculas proteicas en el sistema inmunolgico que reconocen, y luego
destruyen, las sustancias extraas) para atacar a las protenas Rh que entran en su sangre.
La mujer Rh negativo embarazada tambin puede entrar en contacto con la protena Rh -algo que
podra producir anticuerpos- en las transfusiones de sangre con Rh positivo, los abortos
espontneos y los embarazos extrauterinos.
Los anticuerpos Rh no son inofensivos en los prximos embarazos. Si en otros embarazos la mujer
lleva en su vientre un beb que es Rh positivo, sus anticuerpos Rh identificarn a las protenas Rh
en la superficie de los glbulos rojos del beb como cuerpos extraos y pasarn al torrente
sanguneo del beb para atacar a esas clulas. Esto puede llevar a la dilatacin y ruptura de los
glbulos rojos del beb. Cuando ocurre esta afeccin (conocida con el nombre deenfermedad
hemoltica o enfermedad Rh del recin nacido), el nmero de glbulos rojos puede ser muy bajo
y peligroso.
Cmo se previene y trata la enfermedad Rh del recin nacido?
En el pasado, la incompatibilidad Rh era un problema muy serio. Afortunadamente, se han logrado
avances mdicos significativos para prevenir las complicaciones asociadas con la incompatibilidad
Rh y tratar al recin nacido afectado por este problema.
Hoy, cuando una mujer con el potencial de desarrollar una incompatibilidad Rh est embarazada,
los mdicos administran dos inyecciones de inmunoglobulina Rh durante el primer embarazo. La
primera inyeccin se da alrededor de las 28 semanas de embarazo y la segunda, dentro de las 72
horas despus del parto. La inmunoglobulina Rh acta como una vacuna, impidiendo que el cuerpo
de la madre genere anticuerpos peligrosos Rh que pueden causar complicaciones serias en el
recin nacido o complicar futuros embarazos.
Tambin se puede inyectar esta dosis de inmunoglobulina Rh en una mujer que acaba de tener un
aborto espontneo, una amniocentesis o algn tipo de hemorragia durante el embarazo.
Si el mdico determina que la mujer ya ha desarrollado los anticuerpos Rh, entonces, el embarazo
ser controlado muy de cerca para asegurarse de que los niveles de Rh no sean muy elevados. En
casos excepcionales, si la incompatibilidad es grave y el beb se encuentra en peligro, se puede
realizar una serie de transfusiones especiales de sangre (denominadasexanguinotransfusiones)
mientras el beb est en el tero materno o despus del parto.
Las exanguinotransfusiones reemplazan la sangre del beb por glbulos rojos cuyo factor Rh es
negativo. Este procedimiento estabiliza el nivel de glbulos rojos del beb y minimiza el dao que
puede causar la circulacin de anticuerpos Rh ya presentes en el flujo sanguneo del beb.
Dado el porcentaje de xito que se logra en este momento con las inyecciones de inmunoglobulina
Rh, las exanguinotransfusiones slo son necesarias en el 1% de los embarazos con
incompatibilidad Rh en los Estados Unidos.
Qu puede suceder si no se previene la enfermedad Rh?
La incompatibilidad Rh difcilmente causa complicaciones en el primer embarazo y no afecta la
salud de la madre. Pero los anticuerpos Rh que se generan durante los siguientes embarazos
pueden ser peligrosos para la madre y el beb. La enfermedad Rh puede derivar en una anemia

aguda, ictericia, dao cerebral y paro cardaco en el recin nacido. En casos extremos, cuando la
cantidad de glbulos rojos eliminados es muy alta, puede causar la muerte del feto.
Si no est segura de qu factor Rh tiene y cree que est embarazada, es importante que comience
con las consultas prenatales cuanto antes. Cuando la incompatibilidad Rh se detecta y trata
temprano, usted puede concentrarse en cosas ms importantes, como recibir a un beb sano en su
hogar.
Los grupos sanguneos
No todos los productos derivados de la sangre se pueden transfundir a cualquier destinatario. La
compatibilidad entre la sangre del donante y la del paciente es fundamental.
Un grupo sanguneo es una forma de agrupar ciertas caractersticas de la sangre en base a la
presencia o ausencia de determinadas molculas, llamadas antgenos, en la superficie de los
glbulos rojos. Existen muchos grupos sanguneos, pero entre todos ellos destacan por su
importancia a la hora de la transfusin los grupos pertenecientes al sistema ABO y Rh.
El sistema ABO
En este caso la sustancia que determina el grupo sanguneo son los azcares, y segn su
composicin encontramos cuatro grupos: A, B, AB y O. En cada uno de estos grupos los hemates
tienen un antgeno que los diferencia, el grupo A tiene el antgeno A, el grupo B tiene el antgeno B,
el grupo AB tiene los dos antgenos y el grupo O no tiene antgeno A, ni B.
El sistema Rh
En 1940 se descubri otro grupo de antgenos (D) que se denominaron factores Rhesus (factores
Rh) porque fueron descubiertos durante unos experimentos con simios del tipo Macaccus Rhesus.
Segn este grupo sanguneo, las personas con factores Rhesus en su sangre se clasificaran como
Rh positivos; mientras que aquellas sin los factores se clasificaran como Rh negativos, y slo
podrn recibir sangre de donantes Rh negativos.
Compatibilidad
Al combinar estos dos sistemas podemos llegar a una clasificacin ms detallada de los diferentes
tipos de sangre: A+, A-, B+, B-, AB+, AB-, O+ y O-. Algunos de estos grupos sanguneos son ms
raros que otros. En la regin Granada-Almera el desglose es el siguiente:

AB

Rh +

36%

37%

9%

3%

Rh -

6%

7%

1%

1%

En la mayora de los casos, los paciente reciben sangre de su mismo grupo sanguneo, sin
embargo, las personas del grupo O-, que no presentan los antgenos A, B D en la superficie de
sus glbulos rojos, puede donar sangre a cualquier persona, son "donantes universales". Del
mismo modo, los individuos AB+ se denominan "receptores universales, porque en la superficie de
sus glbulos rojos estn simultneamente los antgenos A, B y D.
En la siguiente tabla vemos resumida la compatibilidad de grupos:

Grupo

A quin puede donar

De quin puede recibir

A+

Puede donar a A+ y AB+

Puede recibir de A y O

A-

Puede donar a A y AB

Puede recibir de A- y O-

B+

Puede donar a B+ y AB+

Puede recibir de B y O

B-

Puede donar a B y AB

Puede recibir de B- y O-

AB+

Puede donar a AB+

Receptor universal

AB-

Puede donar a AB

Puede recibir de A-, B-, AB- y O-

O+

Puede donar a A+, B+, AB+ y O+

Puede recibir de O

O-

Donante universal

Puede recibir de O-

Otros grupos sanguneos


Existen otros grupos sanguneos, tambin clasificados por letras como, por ejemplo M, N, S y P y
otros conocidos por el nombre de las personas en las que se identificaron los anticuerpos por
primera vez (Kell, Duffy, etc.).

La identificacin de los grupos sanguneos supuso un hecho muy importante, tanto por las
numerosas contribuciones al establecimiento de los principios genticos como por su importancia
en las transfusiones; una transfusin de sangre entre grupos incompatibles puede provocar una
reaccin inmunolgica que puede desembocar en hemlisis, anemia, fallo renal, shock, o muerte.
Para realizar una transfusin en condiciones de seguridad es necesario respetar las normas de
compatibilidad biolgica de grupos sanguneos. Para asegurar la seguridad en una transfusin,
ms all de todos los controles efectuados por el CRTS, se realiza una prueba definitiva de
compatibilidad en la cama del paciente justo antes de la transfusin.