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Tans Pimentel, Claudia Luca

Examen extraordinario EA 2015-1


Ambicin y poder en Maquiavelo
La visin maquiavlica del hombre, si bien resulta ser extremadamente dura, parece tener
soporte en las formas de ser de la humanidad siendo ms aterrizada que idealista y, por
tanto, ms comprobable de manera cotidiana.
El hombre se conduce de acuerdo a los placeres que tiene y a la complacencia de los
mismos, por lo cual stos y los vicios parecen ser una parte innegable del ser humano de la
cual no se puede desligar. En este ensayo se pretende examinar especficamente vicios
como la ambicin y el poder debido a que son conceptos clave en El Prncipe.
Maquiavelo busca modelos prcticos en los que tiene cabida el hombre imperfecto y con
carencias virtuosas y es por ello que creo elemental examinar no slo sus propuestas, sino
su manera de ver al ser humano, ya que creo que se debe buscar la mejor manera de edificar
un gobierno en funcin a las imperfecciones que puedan tener los participantes de una
comunidad. El hombre, los defectos que tiene y cmo puede comportarse careciendo de
varias virtudes o tenindolas de forma incompleta, son ideas que resultan interesantes al
momento de pensar al hombre en sociedad.
Analizar la visin maquiavlica del hombre es fundamental, debido a que su idea de cmo
es el hombre resulta ser ms terrena en cuanto a que es imperfecta. Me parece excepcional
la visin tan aterrizada de Maquiavelo en El Prncipe. A causa de esto, procurar revisar
cmo se muestra la ambicin y el poder en esta obra. De igual forma, recurrir a la obra de
teatro La Mandrgora escrita por el mismo autor para ahondar ms en ciertos aspectos. As,
pues, intentar sealar cmo afectan estos vicios del hombre a una sociedad y su relevancia
para hablar de un modelo poltico para poder tener un mejor entendimiento de las ideas de
Nicols Maquiavelo.

La prudencia como virtud fundamental


En primer lugar, observando que los seres humanos parecen tener caractersticas que hacen
que cada uno sea ms o menos adecuado para desempearse en funciones polticas, se debe
entender que las virtudes poseen la misma finalidad. De esta forma, la virtud se puede
presentar cuando se tiene el poder para fundar reinos.
A propsito de lo anterior, Maquiavelo no parece negar la posibilidad de que existan
virtudes en los hombres, por el contrario, parece ser que los hombres son capaces de poseer
algunas de ellas; sin embargo, el hombre no es capaz de poseer todas las virtudes y muchas
de ellas slo las posee parcialmente y los prncipes no son una excepcin. El autor expone
que, aunque sera deseable que los prncipes pudieran poseer todas las virtudes, la
condicin humana no permite que esto se d y por ello es ms importante que los
mandatarios busquen ser prudentes ms que virtuosos ya que eso es algo que les permitira
dominar las virtudes que posean y conciliarlas con sus vicios para ser mejores lderes.1
Posteriormente, Maquiavelo seala la posibilidad de que el prncipe sea considerado como
liberal y vuelve a resaltar la importancia de que el prncipe sea prudente para que no se
exceda con respecto a esta caracterstica. Siendo prudente, el prncipe no debera
preocuparse incluso si se le acusara de ser avaro porque en realidad tendra el poder de
defenderse contra cualquier otra nacin en caso de que se diera una guerra.2
Habiendo sealado lo anterior, se puede observar con mayor claridad que la prudencia es
una virtud que Maquiavelo considera de suma importancia para un prncipe puesto que esta
le permite tomar decisiones en general y no permitir ser menospreciado por su pueblo,
equilibrando los defectos que pueda tener para no perder el poder.

1 Cfr. Maquiavelo, N; El Prncipe, Captulo XV De las cosas por las que los hombres, y
especialmente los prncipes, son alabados o censurados; P. 34.
2 Cfr. Ibid. Captulo XVI De la liberalidad y de la miseria. P. 35.

La prudencia, para Maquiavelo, consiste, como primer punto en escoger de entre dos
males, el mejor3 es decir, tener una buena capacidad de discernimiento para dirigirse
cotidianamente en todo tipo de acto.
Haciendo referencia de lo anterior, habla de la prudencia para imitar caminos excelsos de
gente virtuosa, para no malgastar riquezas, rodearse de hombres de buen juicio y aceptar o
rechazar sus consejos. Habiendo descrito las caractersticas de un hombre virtuoso para
Maquiavelo, se debe aclarar el fin de los comportamientos de tal ndole, siendo este fin la
felicidad del ser humano, la cual se debe alcanzar por cualquier medio posible.

Los vicios del hombre que gobierna


Para Maquiavelo es innegable que el hombre est repleto de vicios y que su nico deseo es
obtener el poder por lo que el hombre es a fin de cuentas un ser ambicioso. Esto se puede
observar en la descripcin que hace cuando describe a los hombres como ingratos,
volubles, disimulados, huidores de peligros y ansiosos de ganancias.4
El prncipe, siendo incluido tambin en la descripcin anterior, debe poner atencin en su
forma de actuar y buscar no ser demasiado temido puesto que esto podra provocar que su
pueblo termine por odiarlo pero, por otro lado, debe buscar ser amado slo en cierta medida
dado que, segn menciona el autor, es ms fcil que el pueblo ofenda a un lder que ama
que a uno que teme.5
Ms adelante se aconseja al prncipe tener prudencia para advertir cuando una promesa que
realiz ya no es conveniente para l y menciona que si el hombre fuese bueno sera
detestable desdecir una promesa ya hecha pero como ste no es el caso y el hombre en
3 Maquiavelo, N.; La Mandrgora; P. 20.
4 Maquiavelo, N.; El Prncipe, Captulo XVII De la clemencia y de la severidad, y si vale
ms ser amado que temido; P. 37.
5 Cfr. Ibidem.

realidad es malo, el prncipe tampoco est en la obligacin de cumplir con promesas que
haya hecho con anterioridad.6
Creo que por lo anterior se puede deducir que ms que ser recto y virtuoso, es necesario
aparentar serlo para congraciar con el pueblo debido a que eso ser de gran utilidad para
que se propicie un principado fuerte, porque incluso aquel que desee gobernar
virtuosamente ser arrastrado a actuar diferente para conservar el poder, dado que el pueblo
no estar compuesto por hombres virtuosos.
Tambin se puede pensar que esto va estrechamente relacionado con la crueldad que puede
tener un gobernante y que ser admisible mientras se d con un fin bueno para la sociedad.
Es decir, aunque el medio sea detestable, si el fin es beneficioso se puede aceptar y ser
incluso destacado como virtud ya que se habr tenido la capacidad de ver a futuro un
resultado favorable.
Maquiavelo insiste constantemente en la importancia de que el prncipe aparente ser
virtuoso pero no ingenuo, temido pero no odiado, fuerte pero no tirano. A final de cuentas,
el prncipe, como cualquier otro hombre, est lleno de vicios pero hay algo que lo
diferencia del resto de los hombres y es su prudencia para manejarse correctamente y no
perder el poder y, si bien el hombre puede ser realmente ambicioso, la prudencia que posee
el prncipe evitar que pierda su mandato por su ambicin pero lo mantendr siempre
ambicioso, queriendo conservar su mandato a toda costa.

Los vicios en el hombre gobernado


Parece ser que existen hombres que no estn hechos para dirigir sino para ser dirigidos y, si
bien este tipo de hombre no puede ser virtuoso en la manera de dirigir, puede serlo
complaciendo sus placeres y sabiendo de qu manera dirigirse para satisfacerlos. Puede que
lo anterior parezca conformista pero es lo mejor que puede hacer el hombre si se admite
que su naturaleza no le permite poseer todas las cualidades buenas, lo cual lleva
6 Cfr. Ibid. Captulo XVIII De qu modo deben los prncipes guardar la fe prometida. P.
39.

nuevamente a considerar al hombre como un ser que slo est interesado en el poder que,
en este caso, se manifiesta como una manera de saciar los deseos propios.
Para comprender mejor esto, se puede trasladar lo dicho a la vida cotidiana y observar los
modos de ser no de un sector pequeo de la poblacin ni de un individuo, sino de la
mayora y cuestionarse, por ejemplo, sobre cuntas personas realmente hacen un acto
desinteresado. Parece que hasta el altruismo tiene un grado de egosmo ya que se hace por
ser alabado como desinteresado, insistiendo en la generalidad del ejemplo y no en los casos
particulares.
En La Mandrgora se ilustra ms al hombre comn y destaca como pieza fundamental en
el desarrollo de la historia el personaje de Ligurio, quien se caracteriza por su capacidad de
engao, su astucia y su capacidad para manipular, lo que provoca que tenga poder sobre el
resto de los personajes, quienes parecen depender de su ingenio para que se resuelva la
trama. Ligurio es un claro ejemplo de quien sabe aceptar que la vida se trata de complacer
placeres y muestra que quien sale mejor librado es aqul que lo entienda y pueda actuar con
base en eso, porque ser quien termine obteniendo un poder sobre el resto aunque no sea
necesariamente poltico.
El resto de los personajes parecen ser los gobernados, quienes actan en funcin a lo que
Ligurio ha planeado y realmente parecen conformarse con cualquier tarea que les deje
mientras el fin deseado se cumpla. Creo que esta obra nos deja ver claramente cmo es que
las personas slo buscan vivir placenteramente, sin importar lo que se tenga que hacer para
que esto se logre y me parece que, aunque la situacin narrada no es tan cotidiana, hay
aspectos que no parecen estar tan alejados de la realidad en la que vivimos como las
maneras egostas en las que el hombre se conduce.
As, pues, lo mejor dada la forma de ser del hombre es tener una disposicin favorable y
aceptar al vicio como algo que provoca bienestar y seguridad mientras se aparente poseer
virtudes, ya que si el hombre se manejara slo virtuosamente y fuera bueno, sera
aventajado, lo cual resultara perjudicial y contraproducente.

A mi parecer, aunque se hable de que hay individuos que no estn interesados en ser lderes
y gobernar, se puede seguir observando que en general el hombre es ambicioso y tiene
cierta necesidad de poder en tanto que desea su bien propio a toda costa y aspira siempre a
obtener ms beneficios que puede llegar a pensarse como otra forma de anhelar poder.
Anteriormente se haba expuesto la importancia de que el prncipe mantuviera conforme a
su pueblo y creo que esto puede empezar a cobrar importancia ahora ya que se ha expuesto
un poco cmo se manifiesta la ambicin y el poder en el hombre que est siendo
gobernado.
Constantemente se menciona en El Prncipe la importancia de que el pueblo est contento
y, si ahora se procura analizar el punto de vista del hombre gobernado, empieza a tener
sentido el pensar que cuando el lder no mantiene contento a su pueblo, por ejemplo, no
permitiendo que ejerzan su oficio de la manera ms ptima posible, el pueblo puede perder
inters en trabajar para su gobierno, buscando nuevamente su propio beneficio y
desempendose de tal manera que el gobierno se vea a afectado, obteniendo as ms poder
que el lder ya que ste ltimo se vera afectado y dependera del trabajo del primero.
Tal parece que lo que hemos estudiado apunta a declarar que el fin justifica los medios e
incluso se puede decir que el engao y dirigirse por las apariencias logra la felicidad que es
el fin ltimo. La felicidad es, entonces, el conseguir lo deseado, sea lo que sea y cueste lo
que cueste para poder vivir poderosos, seguros y honrados.
En vista de lo anterior parece que la felicidad se dar mientras el hombre no sea privado de
sus bienes y de su honor ya que as vivir contento y como la felicidad slo se da en vida, el
que posea la virtud de mantenerlos ser el ms destacable ya sea como gobernador o como
gobernado.

Conclusin
Es difcil aceptar una crtica tan despiadada como la que hace Maquiavelo. Por un lado, me
parece que en La Mandrgora se burla de la condicin tan egosta y material que nos
adjudica, pero tambin parece ser que le preocupa el papel poltico que tiene el hombre y en
El Prncipe busca encaminarlo de acuerdo a los defectos que posee el ser humano. Esto
ltimo me parece importante puesto que, dada la manera de ser del hombre, lo cual es clave
en la forma en la que se da una sociedad, se tiene que formar una comunidad de la mejor
manera posible.
Al leer la obra de Maquiavelo, es sencillo observar el papel tan importante que juega el
poder en su pensamiento. Me interesaba hablar del hombre como individuo puesto que las
descripciones que hace Maquiavelo del hombre como un ser vicioso eran hechas en general
y no slo para hablar de los dirigentes (razn por la cual tambin apel a La Mandrgora
donde se ve con ms claridad al hombre como individuo) y me pareca que el inters por el
poder no poda escapar al individuo tampoco.
Creo que es un poco ms difcil observar la relevancia de la ambicin en el hombre como
individuo pero es posible rastrear este concepto y observar que Maquiavelo parece plantear
que el hombre requiere ser ambicioso para no ser arrollado por los dems. Una vez ms,
dado que el hombre es un ser malo, no se puede confiar del todo en el otro y por ello es
necesario que el individuo tambin tenga ambicin para obtener su propio beneficio
siempre ya que el poder y los beneficios que tanto desea siempre, slo pueden ser obtenidos
si es ambicioso.
Estos dos conceptos son mucho ms fcilmente observados en el gobernador puesto que
requiere ser siempre ambicioso para mantener su poder y su poder es algo fundamental para
l, de ah que Maquiavelo escriba El Prncipe buscando dar consejos para evitar perder el
poder cueste lo que cueste.
Honestamente, creo que no se puede negar que Maquiavelo tiene razn en la manera en la
que describe al hombre en su generalidad, pero, tal vez porque me es difcil aceptarlo

completamente, no creo que el ser humano debera, por as decirlo, resignarse y obrar
nicamente para complacerse a s mismo.
Sin embargo, creo que, siendo realistas, sera la minora de la poblacin la que aceptara el
tratar de ser benvolo y actuar de la mejor manera posible puesto que para unos no sera
beneficioso y otros se veran perjudicados por aquellos que no adopten las mismas
conductas, siendo que tal vez sea ms fcil de aceptar un modelo con base en lo que dice
Maquiavelo.
De esta manera puedo concluir que la descripcin que hace Maquiavelo de la virtud y de la
manera de comportarse del hombre es acertada y se puede experimentar. Sin embargo, no
es del todo deseable y no me parece admisible el conformismo y la adopcin de una
moralidad sin anhelo de mejora mientras se obtenga lo que se quiere, como el caso de los
personajes de La Mandrgora en el que, esquivando a toda costa el dolor, las cosas se den
de cierta forma y resulten en un final feliz tradicional en el que todos consiguen lo
deseado.7

Bibliografa
Maquiavelo,

N.;

El

Prncipe;

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Disponible

en

la

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http://www.philosophia.cl/biblioteca/Maquiavelo/El%20pr%EDncipe.pdf
, descargado el 27 de noviembre del 2012.
Maquiavelo,

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La

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Disponible

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http://www.4shared.com/office/h6mjNRPY/maquiavelo_nicolas_-_la_mandra.html,
descargado el 01 de noviembre del 2012.

7 Maquiavelo, N.; La Mandrgora; P. 56. (Obtenido del pie de pgina.)