Está en la página 1de 130

cubierta sobrepeso ok blanco.

qxp

17/03/2009

12:36

Pgina 1

Centro de
Investigacin sobre
FITOTERAPIA

Plantas medicinales
para

COORDINADORES DEL LIBRO:


Prof. Concha Navarro
Presidenta de INFITO
Catedrtica de Farmacologa de la
Universidad de Granada
Prof. Teresa Ortega
Vicepresidenta de INFITO
Profesora de Farmacologa de la
Universidad Complutense de Madrid

el sobrepeso

Otros ttulos de esta coleccin:


Plantas medicinales para enfermedades reumticas
Plantas medicinales para el insomnio

Con la colaboracin de:


ISBN: 978-84-7491-952-3

Plantas medicinales para el sobrepeso

Centro de Investigacin sobre Fitoterapia

OTROS AUTORES:
Dr. Miguel ngel Rubio
Tesorero de la Sociedad Espaola
para el Estudio de la Obesidad
Mdico de la Unidad de Nutricin y
Diettica del Hospital Clnico de
Madrid
Prof. Jess Romn
Presidente de la Sociedad Espaola
de Diettica y Ciencias de la
Alimentacin
Profesor de Diettica de la
Universidad Complutense de Madrid

Centro de Investigacin
sobre FITOTERAPIA

El Centro de Investigacin sobre Fitoterapia


(INFITO) es un organismo sin nimo de lucro
dedicado al estudio y divulgacin de la fitoterapia, y del que forman parte especialistas
reconocidos de la farmacia y de la medicina
de toda Espaa. Profesionales que, desde
sus centros de investigacin y docencia, trabajan para que la fitoterapia sea reconocida
como una opcin teraputica vlida y con
todas las garantas cientficas. Para ello, el
INFITO desarrolla una labor de apoyo a la
oficina de farmacia, el nico establecimiento
en el que existen controles de calidad sobre
las plantas medicinales y en el que se garantiza que el profesional al frente del mismo es
una persona formada en fitoterapia.
Con ese objetivo, el INFITO organiza campaas de concienciacin destinadas a los consumidores, charlas, materiales educativos y
un servicio de asesoramiento al farmacutico,
a travs de su pgina web www.infito.com y
de su telfono de informacin 902 141 161.

00. PRELIMINARES.QXD

7/3/09

11:24

Pgina 1

PLANTAS MEDICINALES
PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

00. PRELIMINARES.QXD

7/3/09

11:24

Pgina 2

Coordinacin editorial: Ana lvarez Mndez


Portada: Carmen lvarez lvarez

Queda rigurosamente prohibida sin la autorizacin escrita de los titulares del Copyright,
bajo las sanciones establecidas en las leyes, la reproduccin total o parcial de esta obra
por cualquier medio o procedimiento, comprendidos la reprografa y el tratamiento informtico,
y la distribucin de ejemplares de ella mediante alquiler o prstamo pblico.

Editorial Complutense, S. A.
Donoso Corts, 63 - 4.a planta. 28015 Madrid
Tels.: 91 394 64 60/61. Fax: 91 394 64 58
ecsa@rect.ucm.es
www.ucm.es/info/ecsa
Primera edicin: Noviembre de 2006
ISBN-10: 84-7491-816-2
ISBN-13: 978-84-7491-816-8
Depsito legal: M-17.295-2006
Fotocomposicin: MCF TEXTOS
Impresin: Tecnologa Grfica
Impreso en Espaa - Printed in Spain

00. PRELIMINARES.QXD

7/3/09

11:24

Pgina 3

SUMARIO
PRESENTACIN ........................

ASPECTOS CLNICOS DEL


SOBREPESO ..............................

Plantas medicinales
reductoras
del apetito ............................... 100

Hoodia ............................ 100

DIETA EN EL TRATAMIENTO DE LA
OBESIDAD Y EL SOBREPESO ........

Naranjo amargo ............... 105


35
Coadyuvantes en casos
determinados .......................... 112

PLANTAS MEDICINALES COMO


COADYUVANTES EN EL
TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

Plantas medicinales
con actividad
diurtica .............................. 112

...

42

Plantas medicinales
saciantes y disminuidoras
de la absorcin .......................

43

Glucomanano ..................

43

Cola de caballo ................ 116

Plantago ..........................

50

Fuco ................................

57

Juda ................................

62

Plantas medicinales
mejoradoras de
la funcin
hepatobiliar y de la
digestin ............................. 121

Gymnema ........................

67

Alcachofa ........................ 121

Inhibidoras de la
lipognesis .............................

73

Garcinia cambogia ...........

73

Plantas medicinales con


actividad termognica............

80

T verde ..........................

80

Mate ...............................

91

Guaran ..........................

96

Ortosifn ......................... 112

ADVERTENCIAS ........................ 126


Especies con
actividad
lipoltica-anorexgena ............ 127
Especies laxantes
con principios
antracnicos ......................... 128

P L A N TA S M E D I C I N A L E S PA R A A LT E R A C I O N E S M U S C U L O E S Q U E L T I C A S

00. PRELIMINARES.QXD

7/3/09

11:24

Pgina 4

00. PRELIMINARES.QXD

7/3/09

11:24

Pgina 5

PRESENTACIN
Tanto el sobrepeso como la obesidad se encuentran asociados a distintas enfermedades, lo cual implica un incremento del riesgo de morbilidad y mortalidad. Entre los procesos patolgicos ms frecuentemente asociados a la ganancia ponderal, se encuentran las enfermedades
metablicas (hiperlipidemias, diabetes, hiperuricemia,) implicadas en la
aparicin y desarrollo de la arteriosclerosis, sin olvidar las derivadas del deterioro de cartlagos, huesos y venas, consecuencia de soportar un exceso
de peso, as como que ese exceso de peso puede llevar aparejada dificultad en la respiracin.
Teniendo en cuenta que en nuestro pas la poblacin afectada por sobrepeso u obesidad en alguno de sus grados ha experimentado un preocupante incremento en los ltimos aos, se hace necesaria la adopcin de
medidas correctoras, sin perder de vista que el mejor tratamiento de la sobrecarga ponderal es su prevencin en las fases iniciales de sobrepeso.
Este tratamiento, bien en la fase de ganancia ponderal, bien cuando esta
se encuentra instaurada en alguna de sus formas (sobrepeso, distintos grados de obesidad), debe incluir pautas de actuacin que interesen tanto a
la dieta adecuada, como al ejercicio fsico y a la modificacin de la conducta por parte del paciente. Dichas pautas pueden ir acompaadas del
empleo de preparados fitoterpicos, que coadyuven en el proceso de prdida ponderal.
En este sentido, con el fin de facilitar la funcin de los profesionales
sanitarios en su quehacer diario, INFITO ha elaborado la presente publicacin, que corresponde a una nueva edicin revisada y ampliada, de la publicada en el ao 2002. En ella se contemplan, en un primer bloque, los
conceptos ms importantes en relacin con la obesidad y el sobrepeso, tales como: fisiopatologa de la obesidad, factores de riesgo asociados, mtodos de valoracin de la sobrecarga ponderal, importancia del cambio de
hbitos en la ingesta y del ejercicio fsico. El segundo bloque recoge en primer lugar la puesta al da de las plantas medicinales y de los fitopreparados elaborados con las mismas o con sus extractos, que pueden ser de utilidad en la consecucin de la prdida de sobrecarga ponderal. En esta
puesta al da se ha prestado especial atencin a los ensayos farmacolgicos y clnicos, efectos secundarios, interacciones y contraindicaciones, y
PLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

00. PRELIMINARES.QXD

7/3/09

11:24

Pgina 6

PRESENTACIN

todo ello acompaado de una propuesta de recomendaciones que garanticen el uso racional de estos preparados.
Por otra parte, teniendo en cuenta el empleo inadecuado que se realiza de determinadas plantas medicinales entre cuyas indicaciones admitidas no figura la de combatir el sobrepeso o la obesidad, se ha estimado
conveniente incluir un estudio crtico de las mismas, en el que se someten
a consideracin tanto algunos casos particulares en que podran tener una
cierta utilidad, como los problemas a que puede dar lugar su uso indiscriminado con fines adelgazantes.
Solo nos resta expresar, al igual que hacamos en la primera edicin, el
deseo de que esta actualizacin fitoterpica sea considerada como una
herramienta eficaz por parte del colectivo sanitario para el cual ha sido elaborada.

Dra. M.a Concepcin Navarro Moll


Presidenta de INFITO

PLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:25

Pgina 7

ASPECTOS CLNICOS DEL SOBREPESO

CONCEPTO, CLASIFICACIN Y MTODOS DE VALORACIN


DE LA OBESIDAD
Conceptualmente la obesidad se define como el aumento de las reservas energticas del organismo en forma de grasa. Es por tanto un incremento de la cantidad de tejido adiposo del cuerpo. Aunque suelen ser
equivalente incremento de peso y obesidad, no siempre estn relacionados entre s. Por ejemplo un atleta, con incremento de la masa muscular,
tiene un exceso de peso pero no una obesidad. Del mismo modo, con un
aumento de peso a expensas de un aumento del contenido corporal de
agua, como sucede en los pacientes con edemas, ascitis, etc., lgicamente
tampoco hablaramos de obesidad.
Desde un punto de vista epidemiolgico, se emplea el clculo del ndice de masa corporal (IMC) o ndice de Quetelet que es la relacin entre
el peso (kg) dividido por la altura (en metros) elevado al cuadrado (kg/m2).
Este ndice se correlaciona muy bien con la cantidad de grasa corporal, aunque presente ciertas limitaciones como son las que no consideran la edad,
el sexo y la talla, como variables a tener en cuenta. No obstante, a nivel
mundial, se emplea este ndice como el ms idneo para poder realizar
comparaciones entre diferentes poblaciones o estudios clnicos. La clasificacin actual de la obesidad est referenciada siempre con el IMC, donde
podemos distinguir fcilmente los sujetos con normopeso de aquellos que
presentan sobrepeso y diferentes grados de obesidad (tablas 1 y 2).

DISTRIBUCIN DE LA GRASA CORPORAL


Una vez tenemos realizada la clasificacin del sujeto en funcin del IMC,
es mucho ms importante conocer cmo se distribuye la grasa corporal, porque es la que determinar en mayor o menor grado el riesgo de complicaciones y/ o mortalidad. En concreto, las complicaciones a las que nos referimos se refieren a aquellas de carcter metablico, como la presencia de
diabetes mellitus tipo 2, hipertensin arterial y dislipemia. La grasa puede
acumularse preferentemente a nivel central o abdominal (obesidad central,
PLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:25

Pgina 8

ASPECTOS CLNICOS DEL SOBREPESO

Tabla 1

Tabla 2

Clasificacin de la obesidad en funcin del


IMC (OMS)

Clasificacin de la obesidad en funcin del


IMC, segn la Sociedad Espaola para el
Estudio de la Obesidad (SEEDO)

Clase de obesidad
Bajo peso

IMC
< 18,5

Normal

18,5-24,9

Clase de obesidad
Bajo peso
Normopeso

IMC
< 18,5
18,5-24,9

Sobrepeso u obesidad
grado I

25-29,9

Sobrepeso grado I

25-26,9

Obesidad grado II

30-34,9

Obesidad grado III

35-35,9

Sobrepeso grado II
(preobesidad)

27-29,9

Obesidad grave o
grado IV

Obesidad grado I

30-34,9

40

Obesidad grado II

35-35,9

Obesidad grado III (mrbida)

40-49,9

Obesidad grado IV (extrema)

50

abdominal, con predominio de un exceso de la grasa a nivel visceral, con


fenotipo en forma de manzana) o bien obesidad perifrica o femorogltea, a nivel de las caderas (fenotipo pera) (fig.1). Es la distribucin central
la que se relaciona con las alteraciones metablicas que hemos enumerado.
Las mediciones para determinar esta distribucin se realizan con una
simple cinta mtrica, midiendo la cintura y opcionalmente el permetro de
la cadera. Epidemiolgicamente se considera que la medida de la circunferencia es la que da una mejor evaluacin de la distribucin central de la

Figura 1. Distribucin fenotpica de la


grasa, central o gluteofemoral.
8

Figura 2. Esquema para la medicin del


permetro de la cintura.

PLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:25

Pgina 9

ASPECTOS CLNICOS DEL SOBREPESO

grasa, mientras que la de la cadera, sirve si se desea expresar el cociente


cintura/cadera.
La realizacin de la medicin del permetro de la cintura debe realizarse correctamente, tomando como referencia la cresta iliaca superior, estando el sujeto en bipedestacin (fig. 2). Otras medidas, como a nivel del
ombligo o el mayor permetro abdominal no tienen valor. La medicin del
permetro de la cadera debe realizarse a nivel de los trocnteres, coincidiendo con la mayor protuberancia de los glteos.
De acuerdo a las mediciones realizadas pueden establecerse los siguientes puntos de corte:
Criterio
ndice cintura/cadera

Hombres

Mujeres

> 1,0

> 0,90

Circunferencia cintura NIH

> 102

> 88

Circunferencia cintura (SEEDO)

> 95
> 102

> 82
> 90

NIH: National Institute of Health.

La Sociedad Espaola para el Estudio de la Obesidad (SEEDO) considera que en la poblacin espaola se puede hablar de situacin de riesgo
cuando la medida de la circunferencia sobrepasa los 95 cm en el varn y
los 82 cm en la mujer, siendo el riesgo muy elevado a partir de 102 cm en
el hombre y 90 cm en la mujer
Disponiendo de estos dos parmetros antropomtricos (IMC y circunferencia de la cintura), podemos conocer el grado de riesgo metablico
que puede presentar una persona. Hablamos no obstante de riesgo relativo y no de riesgo absoluto (tabla 3).
Tabla 3
Riesgo relativo de enfermedad cardiovascular en funcin del grado de obesidad y
la distribucin de la grasa corporal
Clase de Obesidad
Obesidad I
Obesidad II
Obesidad III
Obesidad IV

IMC

Hombres 102 cm
Mujeres 88 cm

Hombres > 102 cm


Mujeres > 88 cm

25,0-29,0
30,0-34,9
35,0-35,9
40

Aumentado
Alto
Muy Alto
Extremadamente alto

Alto
Muy Alto
Muy Alto
Extremadamente alto

PLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:25

Pgina 10

ASPECTOS CLNICOS DEL SOBREPESO

Tabla 4
Factores asociados con el exceso de peso
Factores demogrficos
Edad: aumento hasta los 55 aos en hombres y hasta los 70 aos en la mujer.
Sexo: Las mujeres muestran mayor prevalencia despus de los 50 aos.
Factores socioculturales
Nivel educacional: mayor obesidad en sectores con menor nivel educativo.
Ingresos/profesin: Relacin inversa con la presencia de obesidad.
Estado marital: mayor sobrepeso convivencia pareja
Factores Biolgicos
Paridad: mayor IMC con mayor nmero de hijos
Factores de conducta
Nutricin con alimentacin hipergrasa, cese del hbito tabquico, inactividad fsica,
ingesta de frmacos que favorezcan la obesidad, etc.

FISIOPATOLOGA DE LA OBESIDAD
Desde un punto de vista simplista, el origen de la obesidad depende de
un desequilibrio entre la ingesta energtica y el consumo calrico de un individuo o, dicho de otra manera, un exceso de ingesta calrica en relacin a
los requerimientos energticos individuales. Esta esquematizacin conlleva
en s un mecanismo complejo de regulacin que ajusta las variaciones de la
ingesta y del gasto energtico de cada persona, en unos mrgenes muy estrechos de variabilidad que permitan mantener el peso estable de una persona. La mayor parte de la poblacin mantiene su peso dentro de unos rangos, sin esforzar o limitar de forma voluntaria su ingestin alimentaria.
Incrementos en la ingestin de alimentos suelen acompaarse de aumentos
en el gasto metablico y por tanto no se traducen en un aumento apreciable del peso corporal. En algn momento se produce un desajuste de este
equilibrio energtico, de tal manera que el sujeto comienza a ganar peso. En
esta ganancia ponderal se incriminan tanto factores genticos como ambientales. En realidad la fisiopatologa de la obesidad es muy heterognea y
multifactorial, por lo que es difcil determinar qu factor es el desencadenante de la obesidad. Que la obesidad tiene un factor gentico es evidente
a la luz de las familias con obesidad y en estudios de gemelos que viven en
10

PLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:25

Pgina 11

ASPECTOS CLNICOS DEL SOBREPESO

familias separadas. Globalmente podemos decir que el 40 % de la obesidad


puede tener una causa gentica, mientras que el 60 % restante se explica
por los comportamientos alimentarios o la actividad fsica.

FACTORES DE COMORBILIDAD ASOCIADAS A LA OBESIDAD


Epidemiolgicamente el sobrepeso y la obesidad se asocian a multitud
de enfermedades que son las que, en definitiva, implican un mayor riesgo
de morbilidad y mortalidad entre estos sujetos. No existe un punto de corte
preestablecido a partir del cual podamos establecer cuando aparecer o no
una enfermedad asociada o cuando se incrementa el riesgo. Parece razonable que con IMC superiores a 25 kg/m2 comiencen a expresarse con ms o
menos intensidad las diferentes comorbilidades asociadas a esta enfermedad (tabla 5). Entre las ms frecuentes se encuentran las enfermedades metablicas como hiperlipemias, diabetes, hiperuricemia, hipertensin arterial,
todas ellas implicadas en el desarrollo de la arteriosclerosis y que guardan
una ntima relacin con la distribucin central de la grasa. Otras en cambio
son fruto de un prolongado deterioro de estructuras (cartlagos, ligamentos,
venas) por soportar un excesivo peso (osteoartritis, varices). En otras, el exceso de peso comporta dificultad respiratoria, siendo su expresin mxima
la aparicin de un sndrome de apnea del sueo (SAOS). El resto de los proTabla 5
Principales enfermedades asociadas a la obesidad
Hiperlipemia: aumento de triglicridos,
disminucin de c-HDL, aumento del c-LDL

Insuficiencia venosa de extremidades inferiores


o plexo hemorroidal

Hipertensin arterial

Alteraciones digestivas: estreimiento, hernia


de hiato, higado graso, colelitiasis.

Diabetes mellitus tipo 2

Hiperuricemia y gota

Enfermedades cardiovasculares

Trastornos psicolgicos: depresin, ansiedad,


trastornos de la conducta alimentaria

Trastornos respiratorios: insuficiencia


respiratoria. SAOS

Tumores malignos: colon, recto, prstata,


mama, endometrio, rin, etc.

Alteraciones osteoarticulares

PLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

11

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:25

Pgina 12

ASPECTOS CLNICOS DEL SOBREPESO

cesos asociados a la obesidad, como son la mayor incidencia de ciertos tumores, estn ligados a observaciones epidemiolgicas. En general, podemos
decir que el obeso tiene entre 2-3 veces ms posibilidades que una persona
con normopeso de presentar cualquiera de estos procesos, de manera aislada o, como suele ocurrir con ms frecuencia, en combinacin. Esta mayor
comorbilidad tiene su mayor traduccin en un incremento de la mortalidad
por cualquier causa, incrementndose de forma exponencial a medida que
aumenta el IMC (fig. 3). Se ha demostrado claramente que el sujeto con sobrepeso u obesidad tiene un mayor ndice de mortalidad global por cualquier causa, que la persona sin exceso de peso.

Figura 3. Exceso de mortalidad en relacin al IMC.

MECANISMOS DE CONTROL DEL APETITO Y EL PESO CORPORAL


Regulacin del balance energtico
El peso corporal se rige por normas que siguen los principios de la
termodinmica, de tal manera que suele existir un equilibrio entre ingresos
y salidas energticas. El organismo humano, a pesar de ingerir ms de un milln de caloras al ao, es capaz de mantener el peso en un rango estable
con apenas una variacin del 1%. No obstante, los ajustes se establecen a
largo plazo, porque biolgicamente no es necesario realizarlos en un corto
espacio de tiempo, como requiere por ejemplo, el control del pH celular, la
presin arterial, la calcemia o la glucemia, la temperatura corporal o el nivel
12

PLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:25

Pgina 13

ASPECTOS CLNICOS DEL SOBREPESO

de oxgeno. Esta variacin en el peso corporal ms o menos estable es lo que


hizo prevalecer la teora del ponderostato o el concepto de set point del
peso, mediante el cual el sujeto es capaz de mantener un peso (aunque este
sea excesivo) dentro de unos mrgenes estrechos.
Dentro de un medio relativamente uniforme en el que se dispone de
comida y donde la actividad fsica tiende a acercarse a cero, las diferencias
genticas entre individuos contribuyen de manera sustancial a la variabilidad en el peso. Para cada individuo la fuerza con que se expresa su tendencia gentica depende en gran medida de su adaptacin al entorno (ingesta energtica, nivel de actividad fsica, etc.).
El balance de nutrientes es importante conocerlo para discernir qu
sucede con la ingestin de los alimentos y su relacin con el peso corporal. Al margen de las propiedades saciantes de los nutrientes (protenas >
carbohidratos > grasas), en un sistema homeosttico, el balance de protenas es prcticamente nulo, porque todas las protenas que se ingieren se
utilizan para la sntesis de protenas (estructurales o funcionales como
enzimas, inmunoglobulinas, factores de la coagulacin, etc.), de tal manera que un exceso de protenas no se acumula sino que se oxida y se elimina, a travs del ciclo de la urea, por la orina Los carbohidratos se oxidan
en su gran mayora para equilibrar la ingesta o bien se almacenan en
forma de glucgeno (500-1000 g), pero, en contra de lo que habitualmente se cree, apenas existe transformacin de carbohidratos en grasa
(500 g de carbohidratos se transforman en 7 g de grasa). Lo que s sucede
es que mientras el organismo se encarga de oxidar carbohidratos, deja de
quemar grasas, lo que se puede traducir en un efecto indirecto de aumento de la reserva de grasa y del peso (fig. 4).

Figura 4. Regulacin energtica de nutrientes


PLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

13

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:25

Pgina 14

ASPECTOS CLNICOS DEL SOBREPESO

Tabla 6
Energa disponible en el organismo
Persona de 70 kg

Glucosa
Glucgeno
Protenas
Grasas

Persona de 100 Kg

kg

kcal

kg

kcal

0,020
0,070
6
15

80
280
24.000
134.000

0,025
0,070
7
40

100
280
28.000
360.000

La ingestin de grasas no tiene influencia inmediata en la oxidacin de


las grasas Los depsitos grasos contribuyen a amortiguar las pequeas diferencias calricas en el da a da. Podemos decir globalmente, a partir de
lo que aqu se muestra, que el balance energtico es virtualmente equivalente al balance de grasa En la tabla 6 puede observarse cmo los depsitos derivados de la ingestin de nutrientes, dependen fundamentalmente
de las reservas de grasa, que es lo que vara sustancialmente entre personas de distinto peso.
Obviamente la energa almacenada en forma de protenas no suele
utilizarse como combustible, slo en casos de ausencia de reserva grasas,
lo que sucede en situaciones de malnutricin y emaciacin.
Componentes del metabolismo energtico
El organismo para subsistir y funcionar depende del mantenimiento
del denominado metabolismo energtico, que est formado por tres componentes (fig. 5).
Gasto energtico de reposo o basal (GEB), que representa
aproximadamente el 65 % del gasto energtico diario y es responsable del
mantenimiento de los sistemas integrados del organismo y de la homeostasis de la temperatura corporal El GEB est determinado principalmente por:
Gentica.
Cantidad de masa magra.
Sexo: las mujeres tienen unas 124 kcal/da de requerimientos inferiores a hombre, con independencia de la cantidad de masa magra.
Edad: el GEB disminuye entre el 1-2 % por cada dcada, en probable relacin con la declinacin de la masa magra.
14

PLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:25

Pgina 15

ASPECTOS CLNICOS DEL SOBREPESO

Situaciones fisiolgicas: etapas del crecimiento, gestacin y lactancia tienen incrementado los requerimientos energticos.
Situaciones de enfermedad: la fiebre, los enfermos crticos, enfermedades inflamatorias, etc., tienen igualmente unos requerimientos energticos aumentados.

Figura 5. Componentes del gasto energtico diario (%).

Efecto termognico de la comida (termognesis inducida por la


dieta o DIT). Esta parte del metabolismo implica un 10 % del gasto energtico total y estn representados los costos energticos que implican la
ingestin, digestin y absorcin de nutrientes, as como el transporte, metabolizacin y depsito de nutrientes Hay datos claros de que el principal
mediador en la termognesis es el sistema nervioso simptico, a travs de
la liberacin de catecolaminas y su accin en los receptores adrenrgicos
postsinpticos que seran los responsables de inducir la cascada lipoltica y
la generacin de calor. Por tanto, agentes con capacidad de estimular la liberacin de catecolaminas (t, caf, nicotina y algunos frmacos) incrementaran la DIT. El estrs tambin aumentara inicialmente la DIT, pero su
efecto se ve contrarrestado por la liberacin conjunta de glucocorticoides
que tendra un efecto neutralizante.
Es difcil decidir qu mecanismos son los principales determinantes de
la termognesis, porque el organismo tiene mecanismos de control que
lo regulan todo. Por un lado, tenemos los dos factores invariables de la
termognesis como son el mantenimiento de la temperatura (y la respuesta adaptativa por ejemplo a la exposicin al fro termognesis inPLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

15

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:25

Pgina 16

ASPECTOS CLNICOS DEL SOBREPESO

ducida por el fro) y la resultante de la disponibilidad alimentaria (termognesis obligatoria). A todo ello hay que aadir los ritmos propios en los
centros hipotalmicos, variaciones de la temperatura corporal (segn
pocas del ao o actividad fsica), gasto cardiaco, ritmos de sueo-vigilia,
patrones de alimentacin (frecuencia, amplitud, tipo de nutrientes) y de
actividad fsica.
La actividad fsica es la parte ms variable del componente energtico diario y que representa un 30% aproximadamente del gasto diario.
Entre ellos consideramos tanto al ejercicio programado como al ejercicio
espontneo (exercise non exercise), que es el que se produce sin darnos
cuenta (movimientos de las piernas, de las manos, levantarse o moverse
continuamente etc.), pero que puede representar hasta un 10-15 % de
todo el metabolismo de una persona.
Mecanismos de control del peso corporal
Podemos decir que, a la vista de los conocimientos actuales (y en continuo cambio) los mecanismos del control del apetito y por extensin del
control del peso corporal, se sitan a diferentes niveles (fig. 6).
Tracto gastrointestinal.
Tejido adiposo.

Figura 6. Esquema general de los principales mecanismos implicados en la


regulacin del peso corporal.
16

PLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:25

Pgina 17

ASPECTOS CLNICOS DEL SOBREPESO

Centros hipotalmicosVas eferentes de los sistemas nervioso simptico y parasimptico La interrelacin entre estas unidades se establece a travs de vas neuroqumicas hormonales o moleculares
(genticas), an no del todo bien aclaradas.
La interrelacin entre estas unidades se establece a travs de vas neuroqumicas, hormonales o moleculares (genticas), an no del todo bien
aclaradas.
La interrelacin entre estas diferentes unidades es compleja y, recientemente, se estn descubriendo y entendiendo cmo estn ligadas entre s.
Por un lado, las seales procedentes del tracto gastrointestinal (hormonas como la colecistoquinina o receptores mecnicos) informan de la
llegada de alimentos y del llenado del estmago por va vagal hacia los
centros nerviosos para que accione los mecanismos de saciedad.
En segundo lugar, tenemos al tejido adiposo, no slo como almacn
de grasa (triglicridos) sino tambin de toda una serie de hormonas (leptina, adipsina, adiponectina, estrona, resistina, etc.) que informan tambin
a los centros hipotalmicos de cmo estn las reservas grasas. Pero el tejido adiposo es un lugar activo donde se produce la liplisis y la termognesis (principalmente en tejido adiposo marrn), importantes en la homeostasis del peso corporal.
Por ltimo, el sistema nervioso central que integra todas las funciones.
El mediador principal, la leptina (procedente del tejido adiposo), interacciona con varios neuropptidos implicados en esta regulacin. Los ms importantes son e neuropptido-Y y la melanocortina. Por ltimo el sistema
nervioso, a travs de la va simptica, cierra el ciclo actuando sobre el tejido adiposo, favoreciendo la liplisis y la termognesis.
En el hipotlamo figuran dos centros relacionados con el apetito:
Ncleo ventromedial: responsable de la saciedad (su destruccin
produce obesidad).
Ncleo lateral: responsable del hambre (su destruccin produce afagia y prdida de peso).
La conexin entre el tejido adiposo y los centro hipotalmicos se establece fundamentalmente a travs de la leptina (que informa de la cantidad
de tejido adiposo disponible) tras conectar con su receptor. La interaccin
PLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

17

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:25

Pgina 18

ASPECTOS CLNICOS DEL SOBREPESO

Leptina-receptor puede cana-izarse en el SNC a travs de dos rutas fundamentales (fig. 7):
a) Va supresora del Neuropptido Y (orexgena)
El NPY se origina en el ncleo arqueado (o arcuato) desde el cual los
cuerpos neuronales proyectan sus axones al ncleo paraventricular. (La
Leptina induce la expresin del NPY en el arcuato y libera la protena en el
paraventricular).
Los glucocorticoides de la glndula suprarrenal participan en la regulacin energtica, probablemente como antagonistas endgenos, de la Leptina y de la insulina. La adrenalectoma suprime los
efectos del ayuno de aumento de la ingesta y la expresin gentica
a del NPY, potenciando las acciones anorexgenas y adelgazantes de
la insulina y la leptina.
El hecho de que ratones knokout para NPY (sin NPY), no revierta totalmente el fenotipo de obesidad en ratones ob/ob, sugiere otras
vas de accin dentro de SNC, por parte de la leptina.
El descubrimiento de la familia de receptores de NPY (en especial
NPY-5) puede verse tambin alterada por otros neurotransmisores.
Por ejemplo, la accin inhibitoria del apetito inducida por la administracin del glucagn-like peptide-1 (GLP-1), se puede producir
por inhibicin parcial de los receptores NPY-5.

Figura 7. Acciones globales de la Leptina a nivel central y sus efectos


sobre la ingesta.
18

PLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:25

Pgina 19

ASPECTOS CLNICOS DEL SOBREPESO

b) Va de las melanocortinas (Anorexgena)


La mutacin del gen Agouti en el ratn, produce obesidad, diabetes
insulano-resistente y un pelaje amarillo. Normalmente el gen Agouti se expresa en la piel pero al existir una mutacin tambin se expresa en otros
tejidos. El pptido Agouti es un antagonista del receptor MCR-1 (melanocyte receptor-1) y de la hormona estimulante de los melanocitos (aMSH). Sin embargo son los receptores MCR-4 los que tienen que ver con
la obesidad. El pptido Aa no slo sobre el pelaje del animal, sino tambin
sobre los receptores MCR-4, produciendo obesidad. Se configura as un
sistema de regulacin metablica con dos tipos de ligandos opuestos, actuando sobre los receptores MCR-4.
Efectores agonistas: agonistas de a-MSH producen disminucin de
la ingesta.
Efectores antagonistas: aumentan la ingesta.
En el humano la ausencia o la mutacin del receptor MCR-4 produce
obesidad Los ligandos naturales en las personas son el a-MSH y el neuropptido, denominado AGRP (Agouti related peptide), que es el homnimo
del humano res-pecto al Agouti del ratn.
El a-MSH se regula a partir de la proopiomelacortina (POMC), que a su
vez est controlada por la Leptina.
El AGRP se expresa tpicamente en el ncleo arqueado y la expresin
es estimulada en condiciones de deficiencia de Leptina. En el organismo el
AGRP ejerce de antagonista del a-MSH sobre los receptores MCR-4.
El CART (cocaine-anphetamine-regulated transcript) o transcrito regulado por cocana y anfetamina es un potente inhibidor de la conducta alimentaria. Es uno de los pocos que superan los efectos orexgenos del NPY.
El NPY y el AGRP se co-expresan en las mismas neuronas en el interior del
ncleo arqueado, mientras que el CART y la POMC son co-expresadas por
poblaciones celulares separadas.

TRATAMIENTO DE LA OBESIDAD
El tratamiento bsico de la obesidad descansa sobre dos pilares, que
son la modificacin de los hbitos alimentarios y de la actividad fsica. Los
frmacos de los que disponemos permiten que el sujeto consiga una rePLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

19

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:25

Pgina 20

ASPECTOS CLNICOS DEL SOBREPESO

duccin ponderal de peso algo mayor que con dieta sola, pero sobretodo
permite que la prdida de peso se mantenga a largo plazo.
Conseguir la normalizacin del peso no es lo habitual en el tratamiento
de la obesidad y los resultados a largo plazo son muy escasos. Evitar que el
sujeto siga ganando peso y permanezca con un peso estable ya es un logro
importante, si bien no suficiente. Hoy en da, se considera que prdidas leves o moderadas, entre un 5-10 % del peso inicial, contribuyen de manera
eficaz a disminuir las comorbilidades asociadas al exceso de peso (Fig. 8).
Por tanto, el objetivo inicial de prdida de peso debe contemplarse como
una prdida moderada de peso conseguida en un plazo aproximado de 6
meses. Lo razonable es perder entre 0,5-1 kg por semana. Prdidas mayores seguramente son indicativas de que el sujeto est perdiendo kilos pero
a expensas de tejido no graso (agua, msculo, masa sea, etc.).

Figura 8. Tendencia de la evolucin del peso corporal en funcin del


grado de intervencin.

SOBREPESO Y OBESIDAD
El tratamiento siempre deber ser personalizado y adaptado a las caractersticas de las comorbilidades que presente el paciente, analizando
cules han sido las condiciones fisiopatolgicas que han producido el exceso de peso o bien conocer sus actuales hbitos alimentarios y de actividad fsica para poder actuar con ms precisin sobre los mismos.
A continuacin se indican los criterios de intervencin que han sido establecidas por la SEEDO para adultos entre 18-65 aos de edad.
20

PLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:25

Pgina 21

ASPECTOS CLNICOS DEL SOBREPESO

Poblacin con un IMC menor de 22 kg/m2


En las personas en este rango de IMC jams est justificada algn tipo
de intervencin nutricional o farmacolgica con el objetivo de perder peso.
En todo caso si los hbitos de alimentacin son incorrectos se podrn dar
consejos generales de salud apropiados para la poblacin general y basados en una alimentacin variada (ajustada al modelo mediterrneo) y a
una actividad fsica cotidiana adecuada.
Poblacin con un IMC entre 22 y 24,9 kg/m2
En esta situacin con un IMC situado en la franja elevada de la normalidad, la intervencin nutricional con la finalidad de perder peso tampoco est justificada. Slo en aquellos casos en los que se haya producido
un incremento rpido de peso en poco tiempo (por ejemplo aumento de
5-10 kg en el ltimo ao), puede ser apropiado indicar unos consejos alimentarios ligeramente hipocalricos, con un contenido en grasa ms reducido e incrementar paulatinamente la actividad fsica.
Sobrepeso grado I con IMC entre 25 y 26,9 kg/m2
En esta franja de IMC, en la que est incluida el 20 % de la poblacin espaola, es obligada la valoracin mdica para evaluar el grado de estabilidad
del peso corporal, la distribucin de la grasa y la existencia o no de otros factores de riesgo cardiovasculares asociados (diabetes, hiperlipemias, hipertensin arterial, tabaquismo, etc.). Si el peso es estable, la distribucin topogrfica
es femorogltea (no central) y no existen otros factores de riesgo concomitantes. Si cualquiera de las citadas condiciones no se cumplen, la intervencin
mdica es adecuada, realizando los oportunos consejos alimentarios sobre la
necesidad de restringir caloras a expensas de grasas, a la actividad fsica y a la
necesidad de realizar controles peridicos de la evolucin del peso.
Sobrepeso grado II (preobesidad ) con un IMC entre 27 y 29,9 kg/m2
En este intervalo de IMC se encuentra incluido otro 20 % de la poblacin espaola y en ella se comienza a detectar un ligero incremento de la
comorbilidad y mortalidad asociadas a la acumulacin adiposa, que en especial se encuentra localizada a nivel abdominal. En estos sujetos la valoPLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

21

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:25

Pgina 22

ASPECTOS CLNICOS DEL SOBREPESO

racin mdica es obligada para determinar el grado y distribucin de su


sobrepeso, as como subrayar los posibles factores de riesgo cardiovascular y otras posibibles comorbilidades asociadas con la obesidad. Si el peso
es estable, la distribucin de la grasa es perifrica y no hay comorbi-lidades asociadas, slo est indicado seguir con pautas alimentarias saludables
y de actividad fsica regular. Si no se cumplen las condiciones anteriormente citadas, el paciente debe ser tratado con una dieta hipocalrica y
un programa de ejercicio con el objetivo de perder un 5-10 % de su peso
corporal e intentar mantener en un futuro el nuevo peso de forma estable. Si tras 6 meses de tratamiento correcto no se ha alcanzado los objetivos propuestos estara justificada la utilizacin de frmacos.
Obesidad grado I (IMC 30-34 kg/m2)
Esta situacin clnica es tributaria de visita y tratamiento mdico. Las
comorbilidades deben ser tratadas adecuadamente en todos los casos y
debe programarse con esmero un objetivo de prdida del 10 % del peso
corporal en un periodo de 6 meses, contando con la ayuda de la dieta, la
actividad fsica, cambios de conducta, educacin y frmacos.
Obesidad grado II (IMC 35-39,99KG/M2)
En este grado de obesidad, el riesgo para la salud y comorbilidad asociada pueden ser importantes, y tambin puede serlo la disminucin de la
calidad de vida. En esta situacin clnica la estrategia teraputica debe ser
parecida a la del apartado anterior (Obesidad grado I), pero los objetivos
propuestos deben intentar superar la prdida del 10 % del peso corporal,
aunque normalmente con la citada disminucin de peso se obtienen mejoras apreciables. Si los citados objetivos no se cumplen en un periodo de
tiempo razonable (6 meses) y el paciente padece comorbilidad importante,
debe ser remitido a una unidad hospitalaria multidisciplinaria especializada
con el objetivo de estudiar la posibilidad y conveniencia de otras medidas
teraputicas (dietas de muy bajo contenido calrico o ciruga baritrica).
Obesidad grado III y IV (IMC > 40 kg/m2)
La denominada obesidad mrbida, cuyo umbral arbitrario lo fijamos en una cifra igual o superior de IMC de 40 kg/m2, suele producir
22

PLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:25

Pgina 23

ASPECTOS CLNICOS DEL SOBREPESO

graves problemas para la salud y para la calidad de vida del paciente.


En este grado de obesidad, una prdida estable del 10 % del peso
corporal, siempre difcil de obtener, puede representar una mejora
apreciable, pero nunca suficiente. La prdida de peso deseable, que
sera en todos los casos de un 20-30 % del peso corporal y mayor
todava en los casos de obesidad extrema (IMC > 50 kg/m 2), slo
puede conseguirse, salvo en casos muy excepcionales, mediante la ciruga baritrica. Estos enfermos deben ser siempre remitidos a unidades hospitalarias especializadas donde se pueden emplear medidas
teraputicas excepcionales (dietas de muy bajo contenido calrico) y
estudiar la posible conveniencia e indicacin de uno de los distintos tipos de ciruga baritrica, siempre que el paciente cumpla las rigurosas
condiciones de los protocolos que rigen las indicaciones para este tipo
de ciruga.
a) Tratamiento diettico
A grandes rasgos, el tratamiento de la obesidad, de una manera u
otra, lleva implcito realizar una alimentacin diferente de la que el paciente vena haciendo. Para instaurar una pauta diettica correcta se debe
realizar una anamnesis completa y adecuar la dieta a una serie de variables
como el peso, edad, sexo, enfermedades asociadas, trabajo, vida social y
laboral, gustos, clima y actividad fsica. Es importante conocer los hbitos
previos del paciente, en especial los que orienten a alteraciones de la conducta alimentaria: hbitos de picoteo, importante apetencia por lo dulce
o salado o crisis de hambre vespertina o nocturna. Tambin deben valorarse cuidadosamente los posibles antecedentes de atracones y vmitos
autoinducidos o el empleo abusivo de laxantes o diurticos claramente no
justificados.
Hoy en da la mayor parte de los especialistas recomienda no realizar
dietas muy estrictas porque el grado de cumplimento est en relacin a la
severidad de las mismas. Se trata de restringir la ingesta de caloras aproximadamente entre 500-600 kcal diarias, respecto a la alimentacin que
vena realizando. Esto suele implicar que con dietas entre 1000-1200 kcal
en las mujeres y entre 1000-1500 kcal entre los hombres, se puede controlar al 80-90% de los sujetos con problemas de sobrepeso y obesidad
grado I. La dieta debe ser equilibrada en nutrientes (50 % de carbohidratos, 15-20 % de protenas y un 30 % de grasas), evitando las modas de
PLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

23

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:25

Pgina 24

ASPECTOS CLNICOS DEL SOBREPESO

dietas alternativas, ms o menos mgicas (disociadas, cetognicas,


montonas, macrobiticas, etc) donde la prdida de peso va asociada a
una prdida importante de agua y de masa muscular y no de grasa corporal. El peso de la bscula y el volumen corporal disminuyen rpidamente, pero la reganancia de peso (incluso por encima del peso previo) es
la norma.
El problema radica en la capacidad del sujeto para iniciar y mantener una dieta de por vida, porque si la abandona vuelve a recuperar el
peso perdido. Por eso es mejor plantearlo como una modificacin del
estilo de vida, donde el ejercicio cumple un papel fundamental no slo
en la prdida inicial de peso, sino sobre todo en el mantenimiento a
largo plazo.
En los nios, donde la obesidad es un problema creciente, debe conseguirse en primer lugar una estabilizacin del peso corporal, induciendo
hbitos alimentarios saludables (desaconsejar el picoteo continuo, las
chucheras, los refrescos azucarados y la bollera y todo tipo de aperitivos). En esta etapa tiene que participar toda la familia, intentando no
comprar alimentos con una importante carga de grasa y azcares refinados. Se debe propugnar el consumo de pan, cereales pasta, arroz, patatas, verduras, ensaladas, frutas, zumos, legumbres, carnes pescados,
etc., elaborados de forma sencilla, sin demasiadas salsas o frituras. A
menudo puede ser aconsejable recurrir a algn libro de divulgacin o revista que contengan recetas hipocalricas y que sean fcilmente adaptadas a los nios. El otro punto fuerte del tratamiento en estas edades
es el incremento de la actividad fsica, fomentando cualquier tipo de deporte. Esto evitar las innumerables horas que habitualmente se pasan
delante de la televisin, ordenador o consolas de videojuegos. No debemos olvidar la cautela en transmitir mensajes extremistas o alarmista respecto al peso o la alimentacin a los nios, especialmente a las chicas,
en estas edades para evitar la posibilidad de desarrollar un trastorno de
la conducta alimentaria.
Como normas generales de orientacin alimentaria para la poblacin
podran servir las siguientes sugerencias:
Aprender a controlar los hbitos alimentarios reduciendo la cantidad
de grasa de la dieta. Pensando que un gramo de grasa contiene ms caloras (9 kcal por gramo) que los hidratos de carbono o las protenas (4 kcal
por gramo).

24

PLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:25

Pgina 25

ASPECTOS CLNICOS DEL SOBREPESO

Cmo disminuir el consumo de grasas


Utilizar mtodos de coccin bajos en grasa:
Horno
Microondas
Hervido

Ollas rpidas
Grill o plancha
Coccin al vapor
Tabla 7

Evitar (alto en grasa)

Seleccionar (bajo en grasa)

Comida fritas o salsas con aceites

Plancha, grill, microondas, hervido, vapor, etc.

Carnes grasas

Carnes magras de ternera, cerdo, ave, conejo.

Embutidos

Embutidos de pavo, jamn cocido,


jamn serrano, magro, cecina.

Lcteos enteros y quesos curados

Lcteos desnatados o semidesnatados,


light, queso de Burgos.

Potaje de legumbres

Ensalada de legumbres, con hortalizas.

Pasta con salsas

Pasta con tomate y verduras

Patatas fritas

Patatas cocidas o asadas

Huevos fritos

Huevos escalfados, duros, revueltos, tortilla,


al plato, plancha...

Mayonesa, margarina

Mayonesa y margina ligeras

Helados

Sorbetes, polos hielo, helado yogur

Para aliar y reducir el consumo de grasa oculta utilizar


Hierbas: organo, laurel, cilantro, perejil, albahaca, menta, etc Especias: nuez moscada, curry, pimienta, pimentn, canela.
Mostaza
Ketchup
Salsas de yogur (solo o rebajado con limn) Mayonesa o salsas de
aderezo bajo en caloras
Vinagre o vinagreta
Limn
Jengibre fresco rallado
Rbanos rallados
Queso parmesano rallado (muy oloroso)
PLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

25

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:25

Pgina 26

ASPECTOS CLNICOS DEL SOBREPESO

b) Actividad fsica
El segundo punto de actuacin es el incremento de la actividad fsica.
A la luz de los conocimientos actuales, no es imprescindible practicar un
ejercicio fsico que comporte un gran esfuerzo, como gimnasia, deportes
de competicin, musculacin, etc. Estos deportes permitirn estar en mejor condicin fsica, pero para conseguir reducir esos kilos extras, adems
de la dieta, es suficiente con la realizacin de una actividad fsica aerbica
reducida, no ms all de los 30-40 min diarios, y que pueden ser tan sencillos como caminar.
Cuando hablamos de ejercicio fsico tambin queremos incluir aquellas actividades cotidianas que se pueden realizar sin esfuerzo, aunque
conlleven un poco ms de tiempo y que contribuyen, sin duda, a sumar
caloras negativas. Nos referimos a realizar la compra andando (con carrito), emplear el trasporte pblico, bajar una parada antes de su destino
o ir hasta la parada siguiente para coger el autobs o metro subir algn
tramo de escalera tranquilamente, desechando el ascensor o las escaleras
automticas; salir a pasear al perro, etc.
Ventajas del ejercicio fsico
Existen motivos por los que la actividad fsica resulta beneficiosa para
las personas con obesidad.
Consume caloras. En las tablas 8 y 9 podemos observar las kcal que
se consumen segn la actividad fsica que se realiza pero tambin
en funcin de peso de la persona. A ms peso, se gasta ms caloras para el mismo tiempo empleado
Ayuda a controlar el apetito
Ayuda a preservar la musculatura corporal. De esta manera cuando
se adelgaza, se pierde menos masa muscular y favorece que el metabolismo no disminuya
Reduce los factores de riesgo asociados a la obesidad. Incluso aunque se pierda poco o nada de peso, la actividad fsica mejora le resistencia a la insulina, la respiracin y ayuda a controlar la tensin
arterial
Tiene efectos psicolgicos positivos. El ejercicio hace que la gente se
sienta bien, mejora a controlar el estrs y reduce la ansiedad
26

PLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:25

Pgina 27

ASPECTOS CLNICOS DEL SOBREPESO

Se correlaciona con el xito a largo plazo. Una actividad fsica regular es la que mejor se relaciona con la prdida de peso a corto plazo
pero sobretodo con e mantenimiento a largo plazo
Tabla 8
kcal/min de actividades recreativas en funcin del peso corporal
Actividad

cal/kg/min

Actividades recreativas
Baile saln
0,06
Baloncesto
0,14
Caminar a 3,5 km/h
0,051
Caminar a 5 km/h
0,069
Cavar
0,136
Cazar
0,08
Ciclismo 14 km/h
0,1
Ciclismo 20 km/h
0,16
Ciclismo 8 km/h
0,064
Correr a 5 km/h
0,07
Correr a 7 km/h
0,097
Correr a 8 km/h
0,138
Correr a 9 km/h
0,167
Ftbol
0,137
Golf
0,079
Judo y karate
0,196
Nadar
0,128
Paddle
0,172
Patinar
0,116
Pescar
0,062
Ping-pong
0,06
Remar mquina
0,12
Remar placer
0,074
Saltar a la comba
0,162
Tenis
0,107
Voleibol
0,15
Yoga
0,062
Tareas domsticas
Asearse
0,05
Bajar escaleras
0,097
Barrer
0,031
Cocinar
0,045
Comer
0,025
Coser
0,02
Dormir
0,015
Escribir
0,03
Estar de pie
0,029
Hacer camas
0,057

70 kg

80 kg

90 kg

100 kg 110 kg 120 kg

4,2
9,8
3,57
4,83
9,52
5,6
7
11,2
4,48
4,9
6,79
9,66
11,69
9,59
5,53
13,72
8,96
12,04
8,12
4,34
4,2
8,4
5,18
11,34
7,49
10,5
4,34

4,8
11,2
4,08
5,52
10,88
6,4
8
12,8
5,12
5,6
7,76
11,04
13,36
10,96
6,32
15,68
10,24
13,76
9,28
4,96
4,8
9,6
5,92
12,96
8,56
12
4,96

5,4
12,6
4,59
6,21
12,24
7,2
9
14,4
5,76
6,3
8,73
12,42
15,03
12,33
7,11
17,64
11,52
15,48
10,44
5,58
5,4
10,8
6,66
14,58
9,63
13,5
5,58

6
14
5,1
6,9
13,6
8
10
16
6,4
7
9,7
13,8
16,7
13,7
7,9
19,6
12,8
17,2
11,6
6,2
6
12
7,4
16,2
10,7
15
6,2

6,6
15,4
5,61
7,59
14,96
8,8
11
17,6
7,04
7,7
10,67
15,18
18,37
15,07
8,69
21,56
14,08
18,92
12,76
6,82
6,6
13,2
8,14
17,82
11,77
16,5
6,82

7,2
16,8
6,12
8,28
16,32
9,6
12
19,2
7,68
8,4
11,64
16,56
20,04
16,44
9,48
23,52
15,36
20,64
13,92
7,44
7,2
14,4
8,88
19,44
12,84
18
7,44

3,5
6,79
2,17
3,15
1,75
1,4
1,05
2,1
2,03
3,99

4
7,76
2,48
3,6
2
1,6
1,2
2,4
2,32
4,56

4,5
8,73
2,79
4,05
2,25
1,8
1,35
2,7
2,61
5,13

5
9,7
3,1
4,5
2,5
2
1,5
3
2,9
5,7

5,5
10,67
3,41
4,95
2,75
2,2
1,65
3,3
3,19
6,27

6
11,64
3,72
5,4
3
2,4
1,8
3,6
3,48
6,84

PLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

27

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:25

Pgina 28

ASPECTOS CLNICOS DEL SOBREPESO

Tabla 8
kcal/min de actividades recreativas en funcin del peso corporal (cont.)
Actividad

cal/kg/min

Lavar platos
0,037
Lavar suelos
0,036
Leer
0,018
Limpiar ventanas
0,061
Pasar la aspiradora
0,068
Pintar la casa
0,046
Planchar
0,063
Subir escaleras
0,254
Actividades profesionales
Albail
0,06
Cadena de montaje
0,03
Carpintera
0,056
Cortar lea
0,085
Mecnico
0,06
Minera
0,12
Pico y pala
0,12
Pintor
0,07
Tareas agrcolas
0,07

70 kg

80 kg

90 kg

100 kg 110 kg 120 kg

2,59
2,52
1,26
4,27
4,76
3,22
4,41
17,78

2,96
2,88
1,44
4,88
5,44
3,68
5,04
20,32

3,33
3,24
1,62
5,49
6,12
4,14
5,67
22,86

3,7
3,6
1,8
6,1
6,8
4,64
6,3
25,4

4,07
3,96
1,98
6,71
7,48
5,06
6,93
27,94

4,44
4,32
2,16
7,32
8,16
5,52
7,56
30,48

4,2
2,1
3,92
5,95
4,2
8,4
8,4
4,9
4,9

4,8
2,4
4,48
6,8
4,8
9,6
9,6
5,6
5,6

5,4
2,7
5,04
7,65
5,4
10,8
10,8
6,3
6,3

6
3
5,6
8,5
6
12
12
7
7

6,6
3,3
6,16
9,35
6,6
13,2
13,2
7,7
7,7

7,2
3,6
6,72
10,2
7,2
14,4
14,4
8,4
8,4

Tabla 10
Ejemplo de incremento de actividad fsica (caminar)

Semana
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12

28

Calentamiento
Ejercicio
Relajacin
Caminar lento Caminar rpido Caminar lento
5 min
5 min
5 min
5 min
5 min
5 min
5 min
5 min
5 min
5 min
5 min
5 min

5 min
7 min
9 min
11 min
13 min
15 min
18 min
20 min
23 min
26 min
28 min
30 min

5 min
5 min
5 min
5 min
5 min
5 min
5 min
5 min
5 min
5 min
5 min
5 min

Tiempo total
15 min
17 min
19 min
21 min
23 min
25 min
28 min
30 min
33 min
36 min
38 min
40 min

PLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:25

Pgina 29

ASPECTOS CLNICOS DEL SOBREPESO

c) Entrenamiento cardiovascular y ejercicio


Algunas personas ya estn acostumbradas a caminar o practicar algn
deporte con regularidad y lo que les gustara sera mejorar su condicin fsica. Para perder peso slo el ejercicio de baja intensidad y prolongado
como las caminatas, es suficiente para conseguir ese objetivo. Si lo que el
paciente desea es realizar un entrenamiento ms en profundidad, estamos
hablando de ejercitar el sistema cardiovascular y musculoesquletico. Esta
fase es ideal para las personas que han perdido peso y quieran comenzar
a practicar algn deporte o ejercicio ms all de las simples caminatas El
entrenamiento cardiovascular depende de tres variables: frecuencia, intensidad y duracin del ejercicio.
Frecuencia: se recomienda realizar un ejercicio de tipo aerbico, entre 3-5 veces a la semana.
Intensidad: durante el ejercicio la frecuencia cardiaca debe mantenerse dentro de unos lmites determinados para que se considere entrenamiento cardiovascular. La frecuencia cardiaca mxima tolerable por una
persona est establecida por la frmula: 220 - edad. Por lo tanto en una
persona de 40 aos, la frecuencia cardiaca mxima estara en 180 latidos
por minuto (lpm).
Durante la sesin de entrenamiento se recomienda que el sujeto trabaje en una zona comprendida entre el 60 al 90 % de su capacidad mxima. En nuestro caso hablaramos de una frecuencia cardiaca entre 108 y
162 lpm.
Duracin del ejercicio: la duracin es de 20-60 min de actividad aerbica, trabajando en el intervalo de pulsaciones recomendado.
Tipo de actividad: se recomiendan aquellas actividades que requieran el empleo de grandes grupos musculares, ya sean rtmicas o aerbicas:
correr, ciclismo, senderismo, esqu de fondo, remo, natacin, patinaje,
baile, subir escaleras, gimnasia aerbica.
Como es lgico se precisar una atencin mdica previa al inicio de
esta actividad comenzando de forma paulatina, en el rango de frecuencia cardiaca aerbica ms baja (60 %) e ir aumentndolo paulatinamente.
Insistimos que este tipo de ejercicio contribuye poco para perder peso,
pero s para mantenerlo posteriormente o bien mejorar de forma global el
status cardiovascular.
PLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

29

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:25

Pgina 30

ASPECTOS CLNICOS DEL SOBREPESO

d) Modificaciones del estilo de vida


Junto a la dieta y la actividad fsica, el sujeto con exceso de peso debe
aprender a modificar toda una serie de hbitos de vida que influyen negativamente en su relacin con el peso: aprender a comprar alimentos bajos
en caloras, aprender a cocinar sin grasas, no ver la TV mientras se come,
masticar lentamente, comer en platos pequeos, conocer las caloras de lo
que se ingiere (manejo de tablas de composicin de alimentos y hacer registros alimentarios), etc. Los cambios en los hbitos de vida son los ms difciles de modificar porque implica cambiar actitudes que se tienen durante
aos y que no pueden cambiarse de un da para otro. En este punto la educacin nutricional y de actitudes tiene mucho camino que realizar.
Tabla 11
Algunos consejos generales sobre modificacin de conducta
Realizar la compra despus de haber comido y con un listado de lo que se tiene que
comprar.
Seleccionar alimentos bajos en caloras. Mirar las etiquetas!
Esconde en casa los alimentos ricos en caloras.
No saltarse ninguna comida.
Aprender a comer en platos pequeos.
No comer viendo la televisin.
Comer LENTAMENTE (mnimo en 20-30 min) para que aparezca las seales de saciedad, masticando despacio y descansando entre bocado y bocado.
Comer gran cantidad de verdura y fruta o sopas como primer plato te servirn para
sentirte ms lleno.
Tomar al menos 8 vasos de agua o de bebidas sin caloras (infusiones, refrescos light,
gaseosa). Contribuirn a aplacar el hambre.
En casos de apetito o compulsiones, tomar fruta, zanahorias, tallos de apio, algn yogur o incluso 3-4 frutos secos, aceitunas sevillanas o uvas-ciruelas pasas.
No obsesionarse con la prdida de peso. Es suficiente controlar el peso una vez por semana. Ir anotndolo en un grfico. Lo que importa es evaluar elpeso al inicio del tratamiento y no slo respecto a la semana anterior.
Si un da se sale de la dieta, no importa! Esto tiene poca importancia porque el resto
de los das va a seguir con la dieta.
En las comidas fuera de casa pensar en comida baja en caloras, baja en grasas. Si
ya conoce las caloras de los principales alimentos y las formas de coccin no tendr
problemas para pedir correctamente el men sin desaprovechar las buenas dotes culinarias.
No emplear las dietas de moda. Son slo pasajeras y el peso hay que cuidarlo de manera indefinida.
Intentar mantener la alimentacin saludable tambin en los fines de semana y durante
las vacaciones.

30

PLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:25

Pgina 31

ASPECTOS CLNICOS DEL SOBREPESO

No debemos olvidar que muchas de las personas con exceso de peso


pueden requerir ayuda psicolgica para controlar ciertas alteraciones del
comportamiento alimentario (muy frecuentes entre las personas con exceso de peso), o problemas de autoestima o imagen corporal.
e) Tratamiento farmacolgico
Por ltimo, el paciente debe recibir informacin de los potenciales frmacos que le pueden ayudar a perder peso y mantenerlo. Aqu es importante el papel del farmacutico que le orientar en la posologa y los efectos secundarios que puede presentar.
Debido a que la obesidad raramente se cura, las estrategias teraputicas
(dieta ejercicio, frmacos) slo son efectivas mientras se estn utilizando, de
manera que cuando se suspende cualquiera de los tratamientos, la recuperacin de peso es la norma. Adems est demostrada que la terapia combinada da siempre mejores resultados que la monoterapia. Es decir, el empleo
de un frmaco aislado sin recurrir a la dieta y el ejercicio es ineficaz.
En el tratamiento farmacolgico se debe tener en cuenta la seguridad
y eficacia a largo plazo, junto a las medidas generales, precisamente porque el exceso de peso requiere un tratamiento prolongado. Existen 5 estrategias por las que un frmaco podra favorecer la prdida de peso.

Reduccin de la ingesta
Bloqueo en la absorcin de nutrientes, especialmente grasas
Incremento de la termognesis
Modulacin del metabolismo y depsito de grasas y protenas
Modulacin central de la regulacin del peso corporal

En definitiva, para que el frmaco tenga impacto sobre el peso corporal debe alterar la ingestin alimentaria, el gasto energtico o ambos. La
multicausalidad de la obesidad ser el argumento futuro para emplear
tambin una combinacin de frmacos que acten a distintos niveles, porque el empleo de alguno de ellos con una actividad aislada, puede producir un mecanismo compensatorio por parte del organismo que frene la inicial prdida de peso.
La indicacin del tratamiento farmacolgico de la obesidad debe regirse por los siguientes criterios:
PLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

31

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:25

Pgina 32

ASPECTOS CLNICOS DEL SOBREPESO

No deben utilizarse como terapias aisladas, sino junto a otras terapias bsicas: dieta, ejercicio, modificacin de conducta
Deben indicarse a pacientes con IMC > 30 o bien aquellos con IMC
> 27 en presencia de comorbilidades: diabetes mellitus, hipertensin arterial hiperlipemia, sndrome de apnea del sueo, etc
Estn contraindicadas en nios, embarazadas y lactantes o en pacientes con enfermedad cardiaca inestable
La prescripcin y seguimiento de las especialidades farmacuticas
como arlistat y sibutramina deben estar supervisadas bajo control mdico,
debido a los efectos secundarios y potenciales contraindicaciones. El farmacutico deber conocer estos frmacos para orientar al paciente acerca
de los efectos secundarios a posologa y la vigilancia en el control del peso.

BIBLIOGRAFA
Aranceta J, Prez Rodrigo C, Serra Majem LL, Ribas L, Quiles Izquierdo, Vioque J et. al. Prevalencia de la obesidad en Espaa: estudio SEEDO97. Med
Clin (Barc) 1998; 111: 441-445.
Bray G, Greenway FL. Current and potential drugs for the treatment of obesity
Endocr Rev 1999; 20: 805-675.
Calle EE, Thun MJ, Petrelli JM, Rodrguez C, Wealth CW. Body mass index and
mor-tality in a prospective cohort of U.S. adults. N Engl J Med 1999; 341:
1097-1105.
Fernndez Lpez JA, Rafecas I, Remesar X, Alemany M. La leptina y el control
de los recursos energticos. Nutricin y Obesidad 1999; 2: 32-42.
Flegal KM, Carroll MD, Kuczmarski RJ, Jonson CL. Overweight and obesity in the
United States: prevalence and trends, 1960-1994. Int J Obes 1998; 22: 39-47.
Galuska DA, Will JC, Serdula MK, Ford ES. Are health care professionals advising obese patients to lose weight?. JAMA 1999; 282: 1576-1578.
Gargallo MA, Lpez de la Torre M, lvarez J, Moreno B. Ejercicio en la obesidad en Moreno B, lvarez J, Monereo S (eds). Obesidad: la epidemia del siglo
XXI Madrid, editorial Daz de Santos, 2000: 276-291.
Garrow JS, Webster J. Quetelets index as a measure of fatness. Int J Obes 1985;
9: 147-153.
Goday A. Epidemiologa de la obesidad: estado actual de la obesidad en Espaa.
Nutricin Clnica 1999; 19: 125-134.
Gutirrez Fisac JL. La obesidad: una epidemia en curso. Med Clin (Barc) 1998;
111: 456-458.
32

PLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:25

Pgina 33

ASPECTOS CLNICOS DEL SOBREPESO

Gutirrez-Fisac JL, Banegas Banegas JR, Rodrguez Artalejo F, Regidor E. Increasing prevalence of overweight and obesity among Spanish adults, 19871997. Int J Obes 2000; 24: 1677-1682.
Gutirrez-Fisac JL, Rodrguez Artalejo F, Guallar Castilln E, Banegas Banegas JR, del Rey Calero J. Determinants of geographical variations in body
mass index (BMI) and obesity in Spain. Int J Obes 1999; 23: 342-347.
Martnez A, Labayen I. Macronutrientes de la dieta y regulacin del peso corporal. Nutricin y Obesidad 1999; 2: 23:31.
Matamoros P, Rubio MA, Gutierrez JA, Fernndez C. Prevalencia de obesidad
en Madrid. Endocrinologa y Nutricin 2001; 48: 130-134.
NHLBI Obesity Task Force. Clinical guidelines on the identification, evaluation and
treatment of overweight and obesity in adults - the evidence report. Obes Res
1998; 6 (suppl 2): 51S-209S.
Orera Clemenente MA. Aspectos genticos de la obesidad. En Basilio Moreno, J
lvarez, S Monereo (eds). Obesidad la epidemia del siglo XXI. Madrid, editorial
Daz de Santos, 2000: 70-70-99.
Palau O, Pic C. Obesidad y alimentacin: nuevos genes de neuropptidos orexgenos y anorexgenos en el SNC. Nutricin Clnica y Diettica Hospitalaria
1998; 18: 21-31.
Palou A. Los genes de la obesidad. Nutricin y Obesidad 1998; 1: 280-298
Puerta M. El tejido adiposo pardo como amortiguador energtico. Nutricin y
Obesidad 2001; 4: 112-121.
Rubio MA, Pascual O, Gaspar MJ, Cantalapiedra M, Masip M. Prevalencia de
factores de riesg rdiovascular en Guadalajara. Clin Invest Arteriocler 1992; 4
(supl 2): 10-11.
Rubio MA. Programa FORMA (Formacin y Modificacin de las Actitudes para e
control del peso). Laboratorios Abott. Madrid 2001.
Sociedad Espaola para el Estudio de la Obesidad (SEEDO). Consenso SEEDO2000
para la evaluacin del sobrepeso y la obesidad y el establecimiento de criterios
de intervencin teraputica. Med Clin (Barc) 2000; 115: 587-597.
Vzquez Martnez C. Epidemiologa de la obesidad: estado actual del tema Endocrinologa 1999; 46: 302-315.
Vioque J, Torres A, Quiles J. Time spent watching televisin, sleep duration and
obesity in adults living in Valencia, Spain. Int J Obes 2000; 24:1683-1688.
Autor:
DR. MIGUEL NGEL RUBIO
Hospital Clnico de Madrid

PLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

33

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:25

Pgina 34

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:25

Pgina 35

DIETA EN EL TRATAMIENTO DE LA
OBESIDAD Y EL SOBREPESO

ANTECEDENTES
De acuerdo con los datos de la organizacin mundial de la salud, la
obesidad y el sobrepeso ha alcanzado caracteres de epidemia mundial:
ms de mil millones de personas adultas tienen sobrepeso y de ellas al menos 300 millones son obesas(1). La creciente preocupacin por la obesidad
se debe sobre todo a su asociacin con las principales enfermedades crnicas de nuestro tiempo (enfermedades cardiovasculares, diabetes, hipertensin arterial y ciertos tipos de cncer).
De no actuar adecuadamente, en el ao 2020 las enfermedades no
transmisibles sern la causa del 73% de las defunciones y del 60% de la
carga mundial de enfermedad. En los adultos, adems, la obesidad est
asociada tambin a patologas respiratorias y a artrosis. El problema es especialmente significativo en el caso de los nios y adolescentes, ya que como sabemos- es bastante probable que el nio obeso se convierta en un
adulto obeso.
Ante la magnitud de este problema, no resulta extrao que los gobiernos, los propios ciudadanos afectados y, desde luego, las empresas farmacuticas y las industrias alimentarias intenten buscar soluciones de todo tipo.

EL SOBREPESO Y LA OBESIDAD EN ESPAA


La obesidad puede reducir la esperanza de vida hasta en 10 aos y su
repercusin es enorme en todos los sentidos. As, en nuestro pas, se calcula que los costes sanitarios directos e indirectos de la obesidad suponen
un 7% del coste sanitario total, es decir 2.500 millones de euros anuales.
En la poblacin adulta espaola(2), la obesidad (figura 1) es del 14.5% y el
sobrepeso del 38.5%, siendo ms frecuente en mujeres (15.7%) que en
varones (13.4%). La obesidad es un fenmeno que aumenta con la edad,
alcanzando en mujeres y en hombres de ms de 55 aos cifras del 33.9%
y del 21.6%
PLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

35

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:25

Pgina 36

DIETA EN EL TRATAMIENTO DE LA OBESIDAD Y EL SOBREPESO

Figura 1. Obesidad en Espaa. Segn la Estrategia para la nutricin, actividad fsica y


prevencin de la obesidad. Agencia espaola de seguridad alimentaria. Ministerio de
Sanidad y Consumo. Madrid, 2005.

Con todo, la obesidad infantil y juvenil es an ms importante por su


transcendencia futura. De hecho, conocemos que actualmente la obesidad en la poblacin infantil y juvenil alcanza cifras medias del 13.9%,
siendo el sobrepeso del 26.3%. La prevalencia en estas edades es mayor
en varones (15.6%) que en mujeres (12%) y destaca el que las mayores cifras se detecten precisamente en la prepubertad, alcanzando de 6 a 12
aos una prevalencia del 16.1%
Tambin es significativo e importante el que la prevalencia de obesidad en los nios espaoles de 10 aos nicamente sea superada en Europa por los nios de Italia, Malta y Grecia, lo que pone sin duda en entredicho las bondades de la dieta mediterrnea o, mejor dicho, el
seguimiento que la poblacin de estos pases y en particular de Espaa hace de esta manera de alimentarse (tengamos en cuenta que en
36

PLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:25

Pgina 37

DIETA EN EL TRATAMIENTO DE LA OBESIDAD Y EL SOBREPESO

Espaa, un nio pasa, de media, dos horas y media viendo la televisin y


otra media hora con videojuegos frente al ordenador... es decir: en este
periodo, un nio de entre 4-12 aos posiblemente vea cincuenta y cuatro
anuncios publicitarios)
Recordemos al respecto que el Ministerio de Sanidad espaol, en el
documento que el gobierno present en la Conferencia Internacional de
nutricin de Roma en 1991, afirmaba la alimentacin de la poblacin espaola es en general correcta, manteniendo caractersticas propias de la
dieta mediterrnea de la que, sin embargo, tiende a alejarse. Actuaciones
tendentes a mantener los aspectos saludables de nuestra dieta son realmente aconsejables Desde entonces hasta estos momentos, ese alejamiento de la dieta adecuada parece haberse ido afianzando sin que las actuaciones de la administracin se hayan apenas visto como eficaces ms
all de la declaracin de intenciones que result ser la estrategia NAOS del
Ministerio de sanidad y consumo(2).
Se observa, asimismo, una clara diferencia entre las distintas regiones
geogrficas. De este modo, en Espaa la regin noreste presenta las cifras
ms bajas de obesidad frente a las mayores tasas que se dan en Murcia,
Andaluca y Canarias. Asimismo, es destacable que la obesidad sea mayor
en las zonas rurales que en las urbanas y, desde luego, que sea mayor entre la poblacin con menos recursos econmicos y menor nivel educativo.

EL TRATAMIENTO DIETTICO DE LA OBESIDAD Y EL SOBREPESO


Dada la magnitud del problema de la obesidad y el sobrepeso, as
como sus implicaciones econmicas, desde hace dcadas se han creado infinidad de dietas y procedimientos supuestamente teraputicos a menudo
con una ms que dudosa eficacia. Hay que recordar que la variedad del arsenal teraputico oficialmente disponible es muy reducida. De este modo,
las piedras angulares del tratamiento de la obesidad y del sobrepeso siguen siendo la promocin de un estilo de vida saludable en el que la dieta
adecuada y la promocin de la actividad fsica correcta son esenciales.
Sin embargo, siendo el tratamiento de la obesidad muy complicado a
medio y largo plazo, se han difundido infinidad de dietas supuestamente
adelgazantes e incluso milagrosas. Realmente, si medimos el xito del
tratamiento diettico como la consecucin del adelgazamiento y su mantenimiento saludable a lo largo del tiempo, las dietas que realmente son
eficaces son aquellas lo ms parecidas a la dieta equilibrada con un perfil
PLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

37

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:25

Pgina 38

DIETA EN EL TRATAMIENTO DE LA OBESIDAD Y EL SOBREPESO

calrico cercano a las recomendaciones (50-55% de la energa de la dieta


en forma de carbohidratos, 30-35% en forma de grasa y alrededor del
15% de las caloras ingeridas en forma de protenas).
Ciertamente, a corto plazo, casi todas las dietas (incluso las aberrantes y desequilibradas) pueden conllevar una prdida de peso. Estas dietas
no son, sin embargo, recomendables desde el punto de vista del xito teraputico a medio-largo plazo ya que adicionalmente pueden producir
graves efectos secundarios sobre la salud del paciente(3).
Entre los numerosos tipos de dietas propuestos, hay que resaltar aquellas donde el equilibrio de los diferentes principios inmediatos se ha modificado voluntariamente creando dietas pobres o ricas en carbohidratos,
pobres o ricas en lpidos, hiperproteicas, etc. Sin embargo, hay pocos estudios que investiguen en profundidad y comparen su efecto real sobre la
peso corporal o sobre el riesgo cardiovascular. As, algunas de las ms difundidas en los ltimos tiempos han sido de dos tipos: a) las dietas pobres
en carbohidratos y ricas en protenas junto con otras dietas b) pobres en
grasas y ricas en carbohidratos. Tras realizar una revisin sistemtica sobre
ellas, Hession concluye que las dietas pobres en carbohidratos y ricas en
protenas son de hecho ms efectivas a los seis meses de iniciarse, pero
que al cabo de un ao de seguimiento, son perfectamente equiparables
ambos tipos de dietas y sus resultados(4).
En lo que respecta al efecto sobre el organismo y sobre el peso corporal, a largo plazo, de las restricciones de grasa en la dieta, este no est bien
determinado. De hecho, una reciente revisin(5) realizada sobre los diferentes estudios publicados determina que, cuando existe sobrepeso u obesidad, no es ms eficaz para la prdida de peso restringir exclusivamente
el contenido graso de la dieta que el mantener una tradicional reduccin
energtica (calrica).
En definitiva, es necesario recordar siempre los principios bsicos del
tratamiento del sobrepeso y la obesidad a los cuales es muy difcil aadir
nada nuevo pese al paso del tiempo(6):
1. Se admite que la mayor parte de los pacientes obesos moderados
o graves se benefician de la restriccin calrica diettica. Los mtodos ms drsticos (ayunos, dietas hipocalricas intensas) resultan
controvertidos y an peligrosos.
2. Existe un consenso en que la reduccin importante de peso carece
de sentido si el paciente no est dispuesto a mantener esa prdida
38

PLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:26

Pgina 39

DIETA EN EL TRATAMIENTO DE LA OBESIDAD Y EL SOBREPESO

de peso a largo plazo. Por lo tanto, la motivacin del paciente es


algo bsico para el xito del tratamiento.
3. Todas las dietas deben aportar los nutrientes esenciales recomendados aunque sean deficitarias en caloras.
4. Las dietas deben ajustarse a las necesidades individuales del paciente y no tiene demasiado sentido ofrecer el mismo tipo de dieta
para todos los pacientes.
5. Es fundamental lograr el cambio de los hbitos y la adecuada educacin alimentaria.
Una herramienta adecuada para explicar al paciente los fundamentos
de una alimentacin saludable y equilibrada, as como para que este
pueda aplicarla con sencillez en su propio domicilio, es la rueda de los alimentos (figura 2). Asimismo, recomendaciones sobre alimentacin salu-

Figura 2. La rueda de los alimentos.


PLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

39

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:26

Pgina 40

DIETA EN EL TRATAMIENTO DE LA OBESIDAD Y EL SOBREPESO

dable fcilmente aplicables a todos los pacientes se encuentran disponibles en diferentes fuentes. Nosotros sugerimos las Recomendaciones
SEDCA 2009: dieta mediterrnea, dieta equilibrada, su relacin con la salud recientemente disponibles(7).

CONCLUSIONES
Existen en el mercado, por lo general fuera de la farmacia, numerosos suplementos para el tratamiento de la obesidad y del sobrepeso
que carecen del rigor cientfico necesario en sus indicaciones. A menudo, no son conocidas con la suficiente certeza sus dosis adecuadas,
sus posibles efectos txicos ni qu tipo de pacientes pueden consumirlos. De este modo, entendemos cmo en ciertos pases se sugiere a los
mdicos que tengan especial precaucin en sus consultas con los pacientes que usan este tipo de suplementos, carentes en muchos casos
de las suficientes garantas, sometindoles a un seguimiento ms estrecho (8) ante el posible riesgo existente para su salud. Por todo ello, es
necesario insistir en que las plantas medicinales y sus componentes activos pueden ser tiles pero siempre manejados de acuerdo a los estndares de la industria farmacutica y recomendados por un profesional
sanitario.
La mayor parte de los profesionales coincide en que el tratamiento eficaz de la obesidad y del sobrepeso se basa en la reeducacin alimentaria
y en la implantacin de unos hbitos dietticos correctos y equilibrados
junto con la prctica regular de ejercicio fsico.
Es cierto que para algunos pacientes el uso de plantas medicinales y
sus componentes activos puede ser, en determinadas condiciones, una
ayuda y un recurso a tener en cuenta. En cualquier caso, insistiremos
siempre en la necesidad de que no se vendan ni adquieran productos
con la indicacin adelgazante, explcita o no, sin las adecuadas garantas sobre su efecto fisiolgico, su dosis y las posibles contraindicaciones o efectos secundarios en las distintas edades o circunstancias vitales.

BIBLIOGRAFA
1. Informe sobre la salud en el mundo, 2002. Reducir los riesgos y promover una
vida sana. OMS. Ginebra 2002.
40

PLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:26

Pgina 41

DIETA EN EL TRATAMIENTO DE LA OBESIDAD Y EL SOBREPESO

2. Estrategia para la nutricin, actividad fsica y prevencin de la obesidad. Agencia espaola de seguridad alimentaria. Ministerio de sanidad y consumo. Madrid 2005.
3. Rodrguez Rodrguez E, Lpez Sobaler AM, Ortega RM. El control del peso
como una prioridad sanitaria y esttica en Ortega R. Nutricin en poblacin femenina. Ergon. Madrid, 2007: 51-59.
4. Hession M, Rolland C, Kulkarni U, Wise A, Broom J. Systematic review of
randomized controlled trials of low-carbohydrate vs. low-fat/low-calorie diets in
the management of obesity and its comorbidities. Obes Rev. 2009 Jan;
10(1):36-50. Epub 2008 Aug 11.
5. Summerbell CD, Cameron C, Glasziou PP. WITHDRAWN: Advice on low-fat
diets for obesity. Cochrane Database Syst Rev. 2008 Jul; 6 (3):CD003640.
6. Van Itallie T. Obesidad en Jeejeebhoy K.Teraputica actualizada en nutricin.
Ediciones CEA. Madrid 1989: 332-342.
7. Sociedad espaola de diettica. Recomendaciones SEDCA 2009. Disponibles en
URL: http://www.nutricion.org/recursos_y_utilidades/ PDF/Normas%20alimentacion%20equilibrada.pdf [Accedido 20 de febrero de 2009].
8. Saper R, Eisenberg D, Russell SP. Common dietary supplements for weigth
loss. American family physician 2004; (70)9: 1731-1738.
Autor:
PROF. DR. JESS ROMN MARTNEZ LVAREZ
Universidad Complutense de Madrid

PLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

41

01. P. MEDICINALES.QXD

PLANTAS

7/3/09

11:26

Pgina 42

MEDICINALES COMO
COADYUVANTES EN EL
TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:26

Pgina 43

PLANTAS MEDICINALES SACIANTES Y DISMINUIDORAS


DE LA ABSORCIN

GLUCOMANANO (Amorphophallus konjac)

DESCRIPCIN
Glucomanano es el muclago obtenido a partir de la harina de los tubrculos de Konjac (Amorphophallus konjac K. Koch, Araceae), especie que
crece en zonas bajas de areas tropicales y subtropicales de Africa y Asia. Su
morfologa es caracterstica pues suele poseer una o dos hojas grandes, con
tres lbulos muy marcados y una nica flor, de color negro violceo, con una
larga espdice y olor desagradable. Los rganos subterrneos estn constituidos por un tubrculo voluminoso.
Los tubrculos, una vez recolectados son troceados, desecados y pulverizados, obteniendo as una harina, harina de konjac, a partir de la cual se obtiene el muclago empleado con fines medicinales y en alimentacin. En Japn
los tubrculos son utilizados para la preparacin del konniaku, un alimento tradicional que se emplea desde el siglo IX.
PLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

43

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:26

Pgina 44

PLANTAS MEDICINALES COMO COADYUVANTES EN EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

El principal componente es un polisacrido heterogneo denominado glucomanano constituido por D-glucosa y D-manosa, con uniones
beta (1-4), en una relacin de 1/1,6. La cadena principal est parcialmente sustituida cada 50 o 60 unidades por D-manosa o D-glucosa, sobre todo en los hidroxilos situados en posicin 3. Algunas de estas unidades se encuentran acetiladas. Su PM esta comprendido entre 500.000
y 2.000.000.

FARMACOLOGA
La mayora de ellas estn relacionadas con su capacidad para aborber
agua. El glucomanano, en contacto con ella, se hincha aumentando hasta
100 veces su volumen, formando un gel de alta viscosidad.
En la actualidad, adems de su utilizacin en alimentacin como fibra
soluble, se emplea por su eficacia teraputica en el tratamiento del exceso
de peso, hipercolesterolemia, hiperglucemia y estreimiento.
Este muclago se utiliza como fibra diettica en numerosos pases occidentales desde hace dos dcadas. En la Legislacin Espaola, figura
como aditivo alimentario (E 425) (Orden SCO/1050/2002, de 7 de mayo,
por la que se modifica el anexo del Real Decreto 1917/1997, de 19 de diciembre, relativo al establecimiento de las normas de identidad y pureza
de los aditivos alimentarios, distintos de colorantes y edulcorantes utilizados en los productos alimenticios).
En diferentes estudios realizados en animales y en ensayos clnicos con
individuos con sobrepeso y obesidad, se ha constatado su eficacia para la
prdida de peso.
Como ocurre con otras fibras solubles(1), al ser administrado con suficiente cantidad de lquido se hincha formando en el tubo digestivo un gel
no digerible que induce sensacin de saciedad y como consecuencia, una
disminucin en la ingesta de alimentos.
Cairella y Marchini (1995)(2) comprobaron mediante un ensayo clnico
realizado sobre pacientes obesos, que la dieta hipocalrica acompaada
de la ingesta de glucomanano era ms efectiva en la prdida de peso que
la simple dieta hipocalrica.
Diversos autores coinciden en que la administracin de 3-4 g/da de
glucomanano es eficaz para reducir la sobrecarga ponderal, tanto en individuos con exceso de peso como en pacientes obesos, pero siempre que
dicha administracin vaya acompaada de otras medidas como son el in44

PLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:26

Pgina 45

PLANTAS MEDICINALES COMO COADYUVANTES EN EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

cremento del gasto energtico mediante la realizacin de ejercicio fsico y


el ajuste adecuado de la ingesta energtica mediante la dieta.
Birketvedt y cols (2005)(3) compar igualmente la eficacia de la administracin de este muclago solo o combinado con otros muclagos en
el control del peso. Se trat de un ensayo clnico aleatorizado, controlado frente a placebo de una duracin de 5 semanas. El nmero de individuos incluidos en el ensayo fue de 176, divididos en 4 grupos segn el
tratamiento: glucomanano solo, glucomanano con goma guar, glucomanano con goma guar y alginato y grupo placebo. Los resultados pusieron en evidencia la eficacia adelgazante de estas fibras cuando se administran junto a una dieta controlada (1200 kcl), consiguiendo
reducciones de 0,8 kg/semana. No se apreciaron diferencias significativas entre los grupos tratados con glucomanano solo o combinacin con
otros muclagos.
En cuanto a la hiptesis de que el glucomanano podra producir una
disminucin en la absorcin de glucosa, los resultados obtenidos en el ensayo clnico llevado a cabo por Magnati y cols. (1984)(4), indican descensos
de un 10% en la glucemia en individuos tratados con este producto natural. En el mecanismo de accin hipoglucemiante podra intervenir el efecto
retardante del vaciado gstrico que dificultara la absorcin de glucosa en
la mucosa intestinal.
De igual forma, actua sobre el control de la colesterolemia y los niveles de LDL-colesterol, asi como sobre la trigliceridemia, como consecuencia de interferir en la absorcin de los mismos. Estos efectos se han verificado en diferentes ensayos clnicos aleatorizados y controlados frente a
placebo y son coincidentes con los obtenidos por otros autores en relacin
al efecto beneficioso que ejercen fibras solubles sobre el perfil lipdico, a
travs de la interferencia en la emulsificacin y lipolisis de los triglicridos
(Pasquier y cols, 1996; Pasquier y cols, 1996b)(5,6).
Efectivamente, glucomanano, administrado a bajas dosis (<4g/dia) reduce los valores plasmticos de colesterol. As se ha comprobado en el ensayo clnico aleatorizado, doble ciego y controlado frente a placebo, realizado en individuos obesos (IMC 25-35 kg/m2), con edades entre 20 y 69
aos, a los que se someti a una dieta baja en carbohidratos (60% grasa,
30% protena y 10% carbohidratos). De los 30 pacientes reclutados, a 15
se les administr, con suficiente cantidad de agua, 1g de glucomanano 3
veces al da, antes de las comidas y al resto, un preparado placebo que
contena igual cantidad de maltodextrina. Posteriormente se ha comproPLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

45

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:26

Pgina 46

PLANTAS MEDICINALES COMO COADYUVANTES EN EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

bado que es tambin eficaz en la reduccin de los niveles plasmticos de


colesterol y LDL-colesterol en pacientes diabticos tipo 2. La administracin de 3,6 g/da, durante 28 das, adems de reducir modestamente los
valores de glucemia, redujo un 11% las concentraciones de colesterol y un
20,7% las de LDL-colesterol, observando un incremento en la excrecin
fecal de esteroles y cidos biliares(7).
Los efectos hipocolesterolemientes tambin se han verificado en la poblacin infantil. Martino y cols. (2005)(8) evaluaron la eficacia de la administracin de glucomanano, durante 8 semanas, en 40 nios hipercolesterolmicos con dieta controlada. Se observaron reduciones de 24 y del 30%
en colesterol total y LDL-colesterol respectivamente, sin que afectase a la
concentracin de HDL-colesterol. Constataron adems una buena aceptacin del tratamiento por el carcter inspido del preparado y la ausencia de
efectos secundarios.
Con conclusiones semejantes, en el ao 2008(9) se han publicado
los resultados de un estudio aleatorizado, a doble ciego y controlado
con placebo mediante el cual se ha evaluado la eficacia de un preparado elaborado con extractos de konjac (94,4% de glucomanano) y de
garcinia (Garcinia Cambogia) (con un 52,4% HCA) en el tratamiento de
la obesidad. Se incluyeron en el estudio 58 pacientes obesos (IMC 30,0
39,9 Kg/m2). A 32 pacientes se les administr 2,4 g de extracto de
garcinia y 1,5 g de extracto de konjac, tres veces al da, antes de las
principales comidas, durante 12 semanas. Los 26 restantes recibieron
tratamiento placebo. No se restringi la dieta en ambos grupos. Aunque no se observaron diferencias en los parmetros antropomticos, ni
en los valores plasmticos de triglicridos totales y de glucosa, si se evidenci un efecto hipocolesterolemiante (colesterol total y LDL-colesterol) significativo.
Como ocurre con otras sustancias mucilaginosas el glucomanano
ejerce adems un efecto laxante mecnico. Facilita el trnsito intestinal,
a menudo perturbado durante los regmenes de adelgazamiento, tal
como se ha demostrado mediante ensayos clnicos. La administracin de
glucomanano, al aumentar el volumen de las heces y ejercer un efecto
suavizante sobre la mucosa intestinal, incrementa hasta un 30% el trnsito intestinal, mejorando adems la concentracin de probiticos intestinales(10). Este efecto ha sido tambin confirmado en poblacin infantil (11,12). En un ensayo clnico, aleatorizado, doble ciego y frente a
placebo realizado en el ao 2004(11) con 31 nios mayores de 4 aos, se
46

PLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:26

Pgina 47

PLANTAS MEDICINALES COMO COADYUVANTES EN EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

comprob que tras la administracin de dosis de 100mg/kg de glucomanano da durante 4 semanas se reduca de forma significativa el nmero de episodios de dolor abdominal, aumentanto la frecuencia en la
defecacin.
Por ltimo comentar que aunque existen referencias sobre la posible
incidencia de alergias por inhalacin de glucomanano en polvo, en estudios en animales se ha confirmado que la administracin de glucomanano
pulverizado por va oral puede prevenir algunas reacciones alrgicas en la
piel(13).

INDICACIONES
Coadyuvante en regmenes de adelgazamiento. Regulacin del trnsito intestinal

POSOLOGA
3,6 g/da de polvo criomolido antes de cada comida.

PRECAUCIONES
Es imprescindible ingerir al mismo tiempo una cantidad importante
de agua con el fin de evitar que se forme una masa dura capaz de obstruir el esfago o los intestinos (riesgo de oclusin)(14). Conviene distanciar
la administracin de otros medicamentos, con el fin de evitar interferencias en la absorcin de estos, con la consiguiente disminucin de su eficacia medicamentosa.

TOXICIDAD Y EFECTOS SECUNDARIOS


No se ha reportado ningn caso de toxicidad. Los efectos secundarios
son mnimos, estando prcticamente limitados a la posibilidad de aparicin de flatulencia y dolor abdominal.

BIBLIOGRAFA
1. Kimm SY. The role of dietary fiber in the development and treatment of childhood obesity. Pediatrics. 1995; 96: 1010-1014
PLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

47

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:26

Pgina 48

PLANTAS MEDICINALES COMO COADYUVANTES EN EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

2. Cairella M, Marchini G. Valutazione dellattivit del glucomannano su alcuin


parametri metabolici e sulla sensazione di saziet in pazienti con sovrappeso
ed obe-sit. La Clinica Terapeutica. 1995;146: 269-274.
3. Birketvedt G, Shimshi M, Thom E, Florholmen J. Experiences with three
different fiber supplements in weight reduction. Med Sci Monit 2005, 11(1):
15-8.
4. Magnati G, Arsenio L, Bodria P Laetana M, Strata A. Fibre dietetiche ed
OGTT: Variazioni glicemiche dopo somministrazione di un nuovo glucomannano purificato. A Med de LAteneo Parmense. 1984;55: 5-14.
5. a. Pasquier B, Armand M, Castelain C, Guillon F, Borel P Lafont H, Lairon D Emulsification and lipolysis of triglycerides are altered by viscous soluble dietary fibers in acidic gastric medium in vitro. Biochem J. 1996, 7:
269-275.
6. b. Pasquier B, Armand M, Guillon F, Castelain C, Borel P, Barry JL, Lafont H, Lairon D.Viscous soluble dietary fibers alter emulsification and lipolysis of triglyceri-des in duodenal medium in vitro. J Nutr Biochem. 1996;
7: 293-302.
7. Chen HL, Sheu WH, Tai TS, Liaw YP, Chen YC.Konjac supplement alleviated hypercholesterolemia and hyperglycemia in type 2 diabetic subjectsa
randomized double-blind trial. J Am Coll Nutr. 2003; 22(1): 36-42.
8. Martino F, Martino E, Morrone F, Carnevali E, Forcone R, Niglio T.Effect
of dietary supplementation with glucomannan on plasma total cholesterol
and low density lipoprotein cholesterol in hypercholesterolemic children. Nutr
Metab Cardiovasc Dis. 2005; 15(3): 174-80.
9. Vasques CAR, Rossetto S, Halmenschlager G, Linden R, Heckler E, Fernandez MS, Alonso JL. Evaluation of the pharmacotherapeutic efficacy of
Garcinia cambogia plus Amorphophallus konjac for treatment obesity. Phytother. Res. 2008; 22 (9): 1135-40.
10. Chen HL, Cheng HC, Wu WT, Liu YJ, Liu SY.Supplementation of konjac glucomannan into a low-fiber Chinese diet promoted bowel movement and improved colonic ecology in constipated adults: a placebo-controlled, diet-controlled trial. J Am Coll Nutr. 2008; 27(1): 102-8.
11. Loening-Baucke V, Miele E, Staiano A. Fiber (glucomannan) is beneficial in
the treatment of childhood constipation. Pediatrics. 2004; 113(3 Pt 1): e25964.
12. Staiano A, Simeone D, Del Giudice E, Miele E, Tozzi A, Toraldo C. Effect
of the dietary fiber glucomannan on chronic constipation in neurologically impaired children. J Pediatr. 2000; 136(1): 4-7.
13. Oomizu S, Onishi N, Suzuki H, Ueda K, Mochizuki M, Morimoto K, Kawamoto S, Ono K, Kameyoshi Y, Hide M. Oral administration of pulverized
Konjac glucomannan prevents the increase of plasma immunoglobulin E and
48

PLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:26

Pgina 49

PLANTAS MEDICINALES COMO COADYUVANTES EN EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

immunoglobulin G levels induced by the injection of syngeneic keratinocyte


extracts in BALB/c mice. Clin Exp Allergy. 2006; 36(1): 102-10.
14. Vanderbeek PB, Fasano C, OMalley G, Hornstein J. Esophageal obstruction from a hygroscopic pharmacobezoar containing glucomannan. Clin Toxicol (Phila). 2007; 45(1): 80-2.

PLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

49

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:26

Pgina 50

PLANTAGO (Plantago spp.)

DESCRIPCIN
Aunque las especies de Plantago (Plantaginaceae) que existen en el
mundo son muy numerosas, se emplean en teraputica principalmente ispagula, P. ovata Forsk.(P. ispaghula Roxb.), tambin conocida como plantago de la India, y zaragatonas, P. afra L. (P. psyllium L.) y P. indica L. (P arenaria Waldst & Kit.). En medicina tradicional se utilizan adems otras
especies conocidas vulgarmente como llantenes (P. major L. o P. lanceolata L). En el caso de los plantagos es importante identificar su especie botnica pues en ingls todas son conocidas como psyllium seed o plantago
seed.
La Real Farmacopea Espaola(1) incluye como drogas oficinales la semilla completa y la cutcula seminal en el caso de ispagula y las semillas enteras de zaragatonas.

50

PLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:26

Pgina 51

PLANTAS MEDICINALES COMO COADYUVANTES EN EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

Ispagula
Es probablemente la ms empleada ya que sus semillas poseen una
elevada concentracin de muclagos (20-30 %). Es muy comn en Asia occidental cultivndose en la India y Pakistn(2). Estas semillas son pequeas,
ovaladas (1,5-3,5 x 1,5-2 mm), de color gris rosado, con un surco pardo
en su cara convexa.
El muclago, localizado en las capas superficiales del tegumento externo est constituido mayoritariamente (80%) por un polisacrido ramificado cuya cadena principal es una xilana (D-xilosa) y las cadenas laterales, polmeros de D-xilosa, L-arabinosa y alfa-D-galacturonil (1-2)
alfa-L-ramnosa. Las semillas contienen adems protenas, lpidos azcares,
esteroles (campesterol beta-sitosterol, estigmasterol), triterpenos (alfa y
beta-amirina), iridoides (aucubsido), taninos y trazas de alcaloides
Zaragatona
En la Real Farmacopea Espaola se define la semilla de zaragatona
como las semillas maduras, enteras y desecadas de Plantago afra L. (Plantago psyllium L.) o de Plantago indica L. (P. arenaria Waldst. & Kit.). Ambas especies son espontneas en la regin mediterrnea (Espaa, Francia,
Italia, Marruecos). Las semillas tienen tambin forma ovalada (2-3 x 1 mm),
abarquillada, alargada en uno de sus extremos. Son de color pardo mas o
menos oscuro, brillante y en la cara convexa presentan un surco de color
ms claro cuyos bordes son prominentes (anillos).
Contienen, como en el caso de la ispagula, muclago (10-12%) localizado principalmente en el tegumento externo, constituido por D-xilosa, Larabinosa, alfa-D-galacturonil (1-4) L-xilosa y D-galactosa. Presentan adems lpidos (5-10%) constituidos principalmente por cidos grasos
insaturados, protenas, esteroles, azcares, iridoides y trazas de alcaloides.

FARMACOLOGA
Los muclagos altamente hidroflicos de estas semillas se hinchan en
contacto con el agua, formando un gel viscoso, muy voluminoso. De esta
forma ejercen un efecto saciante (disminucin del vaciado gstrico) y regulador intestinal que parece estar potenciado por la presencia de iridoides y de aceite en el caso de la zaragatona. Adems retardan la absorcin
PLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

51

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:26

Pgina 52

PLANTAS MEDICINALES COMO COADYUVANTES EN EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

de algunos nutrientes. Es decir, su actividad farmacolgica est condicionada por sus propiedades fisicoqumicas. Por esta causa, tradicionalmente
se han empleado en el tratamiento del estreimiento siendo los laxantes
mas utilizados en la actualidad. A nivel del colon estos muclagos originan
un incremento de la masa, humedad y acidez del bolo fecal, lo que induce
un aumento del peristaltismo intestinal, facilitando la defecacin.
Se han publicado diferentes trabajos relacionados con su posible
efecto en la reduccin del peso corporal. Por ejemplo, la administracin de
un preparado que contena un 3,5% de cutculas de ispagula en la dieta
de ratas obesas con diabetes tipo 2 fue capaz de prevenir algunas de sus
alteraciones metablicas, entre ellas la obesidad(3).
En un ensayo clnico, aleatorizado, doble ciego y controlado frente a
placebo, publicado recientemente(4) se valor el efecto de la administracin de distintas fibras vegetales sobre la saciedad, prdida de peso, perfil
lipdico y metabolismo glucdico. Se incluyeron en el ensayo 200 individuos
con sobrepeso u obesidad sometidos a dieta. Se les administr durante 16
semanas, 2 o 3 veces al da, un preparado que contena 3 g de tegumentos de P. ovata y 1 g de glucomanano. Aunque no se observ una prdida
de peso superior a la observada en el grupo placebo (solo sometido a
dieta) si se ha verificdo el efecto saciante y una importante reduccin de
los valores de colesterol total y LDL-colesterol. Tampoco se observaron modificaciones en las concentraciones plasmticas de HDL-colesterol, glucosa, insulina , etc. La tolerabilidad fue buena no aprecindose efectos adversos importantes.
La eficacia de las semillas de ispagula y zaragatona en el tratamiento
del estreimiento crnico con o sin colon irritable est avalada por numerosos ensayos clnicos(5,6). Adems, segn Davies y cols (1998)(7), presentan
como ventaja, frente a otro tipo de laxantes, que su empleo no inhibe el
hbito de defecacin.
Como ocurre con la mayora de las drogas que poseen muclagos, ispagula y zaragatona presentan tambin actividad hipoglucemiante, as
como efecto hipocolesterolemiante.
Sierra y colsl (2001)(8) han comprobado cmo la ingestin de tegumentos de semillas de ispagula reduce la concentracin postpandrial de
glucosa y especialmente la insulinemia y Rodriguez y cols (1998)(9) comprobaron que la administracin de 5g/3 veces al da de zaragatona, es capaz
de reducir los niveles plasmticos de lpidos y glucosa, pudiendo ser de utilidad como coadyuvante en la teraputica en pacientes con diabetes tipo II.
52

PLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:26

Pgina 53

PLANTAS MEDICINALES COMO COADYUVANTES EN EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

Por otra parte, diferentes ensayos clnicos demuestran la eficacia hipocolesterolemiante del consumo de semillas de ispagula y zaragatona enteras, sus tegumentos externos, solos o en combinacin con alimentos. Se
ha comprobado que dosis de 7 a 10,2 g/da de tegumentos de ispagula
son capaces de disminuir los valores de LDL-colesterol en pacientes con hipercolesterolemia leve a moderada sin afectar a los niveles de HDL-colesterol y triglicridos(10-12).
Estos muclagos poseen adems propiedades emolientes y antiinflamatorias. Se emplean en casos de colitis y lceras gstricas ya que protegen la mucosa gastrointestinal y en forma de cataplasmas para el tratamiento de forunculosis.
En cuanto a los llantenes, se utilizan tanto sus hojas como sus semillas.
Las hojas contienen principalmente iridoides, flavonoides y cidos fenlicos; y las semillas son ricas en muclagos y lpidos. Estas especies, carentes
de toxicidad, se emplean popularmente como antiinflamatorias y emolientes sobre todo por va tpica y tambin, en problemas de vas respiratorias.

INDICACIONES
Es ideal como coadyuvante en las dietas de adelgazamiento ya que es
capaz de inducir sensacin de saciedad y disminuir la absorcin de carbohidratos y lpidos(13).
La ispgula est indicada en casos de estreimiento para restaurar y
mantener la regularidad intestinal. Se puede emplear en personas ancianas o mujeres embarazadas y en los casos en los que deban evitarse esfuerzos durante la defecacin (fisuras anales, hemorroides, etc.).
En algunos casos puede utilizarse como coadyuvante en el tratamiento de lceras gstricas y duodenales, diverticulosis y colitis ulcerosa.

POSOLOGA
Se emplean las semillas enteras, trituradas o simplemente los tegumentos externos pulverizados o el muclago extrado de ellos en polvo o
grnulos.
Como laxante se recomienda administrar una dosis de 7 - 30 g de semillas/da (4-10,5 g/da de cutculas) o preparados equivalentes, administrados con suficiente cantidad de lquidos (no menos de 150 ml por cada
PLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

53

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:26

Pgina 54

PLANTAS MEDICINALES COMO COADYUVANTES EN EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

5 g). En el tratamiento de diarreas la dosis es de ms de 40 g/da, distribuidos en dos o tres tomas.


La OMS(14) recomienda una dosis diaria de 7,5 g de semillas pulverizadas suspendidas en 240 ml de lquido de una a tres veces. En nios de 6 a
12 aos se recomienda la mitad de la dosis de adulto.

PRECAUCIONES
Como todos los muclagos, deben administrarse con grandes cantidades de agua (150 ml por cada 5 g), evitando su administracin en personas que permanecen tumbadas largo tiempo pues puede originarse estacionamiento esofgico o intestinal. No deben administrarse en casos de
sndrome oclusivo, dolores abdominales de etiologa desconocida, estenosis pilrica y de acuerdo con Bonithon y cols. (2000)(15), en pacientes con
antecedentes de adenomas colorrectales.
Debido a que puede interferir tericamente en la absorcin de frmacos, se aconseja distanciar ambos tratamientos.

INTERACCIONES
De la misma forma que interfieren en la absorcin de azcares y lpidos, estos muclagos pueden alterar la absorcin de algunos frmacos (antibiticos), vitaminas (B12) y cationes por lo que se desaconseja en casos
de malnutricin crnica y anemia Algunos autores tambin desaconsejan
su empleo en osteoporosis aunque los trabajos de Heaney y cols.
(1995)(16), indican que solo alteran levemente la absorcin de calcio.

TOXICIDAD Y EFECTOS SECUNDARIOS


Carecen de toxicidad a las dosis recomendadas.
En algunos casos, la administracin de plantagos puede producir flatulencia y distensin abdominal cuando se inicia el tratamiento, aunque
existen trabajos en los que cuestionan estos efectos secundarios ya que
son muy poco hidrolizados en el intestino(17).

BIBLIOGRAFA
1. Real Farmacopea Espaola. 2. ed. Ministerio de Sanidad y Consumo, 2002.
54

PLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:26

Pgina 55

PLANTAS MEDICINALES COMO COADYUVANTES EN EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

2. Rombi, M. (1998) 100 Plantes Medicinales: composition, mode daction et interet therapeutique. 2. ed. Ed. Romart.
3. Galisteo M, Snchez M, Vera R, Gonzlez M, Anguera A, Duarte J, Zarzuelo A. A diet supplemented with husks of Plantago ovata reduces the development of endothelial dysfunction, hypertension, and obesity by affecting
adiponectin and TNF-alpha in obese Zucker rats. J Nutr. 2005;135(10): 2399404.
4. Salas-Salvad J, Farrs X, Luque X, Narejos S, Borrell M, Basora J, Anguera A, Torres F, Bull M, Balanza R. Fiber in Obesity-Study Group.Effect
of two doses of a mixture of soluble fibres on body weight and metabolic variables in overweight or obese patients: a randomised trial. Br J Nutr. 2009;
99(6): 1380-7.
5. Dettmar PW, Syles J. A multicentre, general practice comparison of ispaghula husk with lactulose and other laxatives in the treatment of simple constipation. Curr Med Res Opin 1998; 14(4): 227-33.
6. McRorie JW, Daggy BP, Morel JG, Diersing PS, Miner PB, Robinson M.
Psyllium is superior to docusate sodium for treatment of chronic constipation.
Aliment Pharmacol Ther. 1998; 12(5): 491-7.
7. Davies GJ, Dettmar PW, Hoare RC.The influence of ispaghula husk on bowel habit. J Royal Soc Health 1998; 118(5): 267-71.
8. Sierra M, Garca JJ, Fernndez N, Diez MJ, Calle AP, Sahagun AM. Effects
of ispagula husk and guar gum on postprandial glucose and insulin concentrations in healthy subjects. Eur J Clin Nutr, 2001; 55(4): 235-43.
9. Rodriguez M, Guerrero F, Lazcano G. Lipid and glucose lowering efficacy
of Plantago psyllium in type II diabetes. J Diabetes Complications, 1998; 12(5):
273-8.
10. Olson BH, Anderson SM, Becker MP, Anderson JW, Hunninghake DB,
Jenkins DJ, LaRosa JC, Rippe JM, Roberts DC, Stoy DB, Summerberll CD,
Truswell AS, Wolever TM, Morris DH, Fulgoni VL. Psyllium-enriched cereals lower blood total cholesterol and LDL cholesterol, but not HDL cholesterol,
in hypercholesterolemic adults: results of a meta-analysis. J Nutr, 1997;
127(10): 1973-80.
11. Davidson MH, Maki KC, Kong JC, Dugan LD, Torri SA, Hall HA, Drennan
KB, Anderson SM, Fulgoni VL, Saldanha LG, Olson BH. Long-term effects
of consuming foods containing psyllium seed husk on serum lipids in subjects
with hyper-cholesterolemia. AmJ Clin Nutr, 1998; 67(3): 367-76.
12. McMahon M. Treatment guidelines for hypercholesterolaemia: time to consider soluble fibre. Intern J Clin Pract. 1999; 53(5): 369-72.
13. Turnbull WH, Thomas HG. The effect of a Plantago ovata seed containing
preparation on appetite variables, nutrient and energy intake. Int J Obes Relat
Metab Disord. 1995; 19(5): 338-42.
PLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

55

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:26

Pgina 56

PLANTAS MEDICINALES COMO COADYUVANTES EN EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

14. WHO (1999). WHO monographs on selected medicinal plants. Vol 1.


15. Bonithon C, Kronborg O, Giacosa A, Rath U, Faivre J. (Calcium and fibre
supplementation in prevention of colorectal adenoma recurrence: a randomised intervention trial. European Cancer Prevention Organisation Study Group.
Lancet, 2000; 356(9238): 1300-6.
16. Heaney RP, Weaver CM. Effect of psyllium on absortion co-ingested calcium.
J Am Geriatr Soc. 1995; 43(3): 261-3.
17. Zumarraga L, Levitt MD, Suarez F. Absence of gaseous symptoms during
ingestion of commercial fibre preparations. Aliment Pharmacol Ther. 1997;
11(6): 1067-72.

56

PLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:26

Pgina 57

FUCO (Fucus spp.)

DESCRIPCIN
Con el nombre de fuco o fucus se denominan los talos desecados de
distintas especies de algas pardas (Phaeophyceae) correspondientes al gnero botnico Fucus. En la RFE(1) se incluyen dos de ellas: F. vesiculosus L.
y F. serratus L. y adems la especie Ascophyllum nodosum Le Jolis. En el
mbito anglosajn se conoce con los nombres de black tang, bladderwrack, kelp, rockweed o seawrack, aunque la denominacin de
kelp se refiera tambin a algas de los gneros Laminaria y Macrocystis.
Los talos, de color pardo, tienen forma de lminas ramificadas dicotmicamente con un falso nervio en la zona central. En la especie F. serratus
el borde es aserrado y en F. vesiculosus liso, en este ltimo caso los frondes poseen aerocistos (vesculas) que le permiten flotar en el agua(2).
Son algas frecuentes en aguas fras del ocano atlntico. En Espaa
crecen en las zonas intermareales, principalmente en Galicia. Tambin se
obtienen de las costas del Canal de la Mancha y de la Bretaa Francesa. Se
PLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

57

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:26

Pgina 58

PLANTAS MEDICINALES COMO COADYUVANTES EN EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

recolectan durante la primavera y el verano, durante la marea baja. Se desecan al aire libre, aprovechando el calor del sol y una vez desecadas se
trocean y en ocasiones se pulverizan, almacenndolas en recipientes hermticos para evitar que se alteren por la humedad. Los fragmentos desecados tienen color pardo oscuro, sabor salado mucilaginoso y olor marino.
Sus constituyentes principales son carbohidratos, polisacridos heterogneos mucilaginosos. El mayoritario es el cido algnico (20-30%) que
se encuentra generalmente en forma de sales (alginatos) y est constituido
por cadenas de cidos L-gulurnico y D-manurnico. Posee adems fucoidinas y laminarinas. Todos ellos son responsables de sus caractersticas fsicas en disolucin.
Como ocurre con otras algas, contiene tambin una cantidad apreciable de yodo cuyos niveles mximos admitidos estn limitados en las farmacopeas [RFE: no menos del 0,03 % y no mas del 0,2% de iodo total
(Ar 126,9), calculado respecto a la droga desecada](1). Adems posee minerales (15%); vitaminas (provitamina A, cido flico, de cido ascrbico
-0,013-0,077 % en material fresco-, y vitaminas del grupo B); protenas (45%); lpidos (0,8-2%); esteroles; polifenoles y polioles como manitol y sorbitol(2).

FARMACOLOGA
Tradicionalmente ha sido empleado como aditivo alimentario por sus
propiedades gelificantes. En teraputica como antirreumtico, antiartrtico
y antiedematoso. En los ltimos aos se est utilizando como coadyuvante
en el tratamiento del sobrepeso.
A pesar de ser muy empleado, no existe demasiada informacin cientfica acerca de las actividades farmacolgicas de esta especie vegetal,
aunque si de algunos de sus componentes, como es el caso del cido algnico, pues es muy empleado en tecnologa farmacutica y alimentaria ya
que, en medio alcalino (alginatos), forma disoluciones coloidales de elevada viscosidad.
El fucus, debido a su contenido mucilaginoso, cuando se administra
con suficiente cantidad de lquidos, provoca sensacin de saciedad y acta
como regulador intestinal, lo que contribuye a la reducin de peso corporal. Ejerce adems un efecto suavizante y protector de la piel y mucosas.
Adems de por este efecto saciante, su uso como coadyuvante en dietas adelgazantes ha sido atribuido tradicionalmente al contenido en yodo
58

PLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:26

Pgina 59

PLANTAS MEDICINALES COMO COADYUVANTES EN EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

que podra inducir hipersecrecin de hormonas tiroideas y por ello un incremento en el catabolismo de las grasas en los adipocitos. Sin embargo, este
contenido en yodo es tambin la principal causa de su posible toxicidad.
Los alginatos se han empleado junto a otros medicamentos (antihistamnicos H2) en el tratamiento del reflujo gastroesofgico subsecuente o no
a hernia de hiato. Por otra parte, los steres sulfatados laminarina y fucoidina, componentes minoritarios del Fucus, parecen poseer efecto antiagregante, anticoagulante y fibrinoltico(3,4), dependiendo de su peso molecular,
y un efecto inhibidor de la sntesis lipdica. Estos efectos se han comprobado mediante ensayos realizados en cultivos celulares y animales de experimentacin(5). La fucoidina tambin parece estar implicada en las propiedades cicatrizantes que posee este alga, ejerciendo su actividad mediante
el incremento en la expresin de integrina alfa-2-beta-1 de la superficie de
los fibroblastos(6). Tambin se ha demostrado cientficamente que fucoidina
posee actividad antiinflamatoria e inmunoestimulante y antitumoral y antimetastsica, a travs de la inhibicin de los procesos de angiognesis(7).
El fucus, tambin por su contenido en fucoidina incrementa la sntesis
de colgeno, contribuyendo al mantenimiento de la elasticidad de la piel
y a la prevencin de su envejecimiento como consecuencia de sus propiedades antioxidantes(8,9).
Por otra parte, ensayos in vitro indican que algunos extractos de fucus
poseen una actividad inhibitoria de enzimas digestivos (alfa-amilasa, tripsina
y lipasa) atribuida a compuestos polifenlicos de elevado peso molecular.

INDICACIONES
Solo o asociado a otros medicamentos como coadyuvante en el tratamiento del sobrepeso y obesidad.
En aplicacin tpica somo suavizante y rehidratantes de piel y mucosas.
En cualquier caso los preparados deben estar valorados en su contenido en yodo.

POSOLOGA
La dosis recomendada est condicionada por su contenido en yodo. Se
aconsejan dosis de entre 0,5 a 2 g/da de polvo criomolido de talo de fucus, repartido en tres tomas.
En aplicacin tpica: 10-20 g/L.
PLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

59

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:26

Pgina 60

PLANTAS MEDICINALES COMO COADYUVANTES EN EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

TOXICIDAD
El consumo de fucus y en general de otras algas pardas, ha originado
casos de hipertiroidismo: prdida de peso, fatiga, sudoracin, etc. que cesan cuando se interrumpe el tratamiento(10). Asimismo, al trmino del tratamiento se pueden originar alteraciones en la funcin tiroidea.
Adems el consumo de algas puede llevar consigo la ingestin de contaminantes, metales pesados (arsnico), pues estos organismos marinos
los acumulan con facilidad.
La ingestin prolongada puede reducir la absorcin del hierro ya que
la fucoidina presenta una alta fijacin por este catin. Como resultado
puede aparecer disminucin de los niveles de hemoglobina y de la concentracin de hierro plasmtico.
Puede incrementar la eficacia de tratamientos hipoglucemiantes e hipolesterolemiantes debido a su capacidad para reducir la absorcin de glucosa y colesterol.
No existen datos acerca de la inocuidad de su empleo durante el embarazo y la lactancia por lo que no se recomienda su uso

BIBLIOGRAFA
1. Real Farmacopea Espaola. 2. ed. Ministerio de Sanidad y Consumo,
2002.
2. Carretero ME. Fitoterapia en el tratamiento del sobrepeso y obesidad II. Panorama Actual del Medicamento 2006: 295.
3. Durig J, Bruhn T, Zurborn KH, Gutensohn K, Bruhn HD, Beress L. Anticoagulant fucoidan fractions from Fucus vesiculosus induce platelet activation
in vitro. Thromb Res 1997; 85(6): 479-91.
4. Carvalho G de Azevedo T, Bezerra ME, Santos MD, Souza LA, Marques
CT, Benevides NM, Leite EL.Heparinoids algal and their anticoagulant, hemorrhagic activities and platelet aggregation. Biomed Pharmacother. 2008
Oct 26. [Epub ahead of print]
5. Newall CA, Anderson LA, Philllipson JD. (1996) Herbal Medicines. A
guide for health-care professionals. The Pharmaceutical Press. Londres. P
124.
6. Fujimura T, Shibuya Y, Moriwaki S, Tsukahara K, Kitahara T, Sano T, Nishizawa Y, Takema Y. Fucoidan is the active component of fucus vesiculosus
that promotes contraction of fibroblast-populated collagen gels.Biol Pharm
Bull. 2000; 23(10): 1180-4.
60

PLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:26

Pgina 61

PLANTAS MEDICINALES COMO COADYUVANTES EN EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

7. Cumashi A, Ushakova NA, Preobrazhenskaya ME, DIncecco A et al. A


comparative study of the anti-inflammatory, anticoagulant, antiangiogenic,
and antiadhesive activities of nine different fucoidans from brown seaweeds.
Glycobiology. 2007; 17(5): 541-52.
8. Zaragoz MC, Lpez D, P Siz M, Poquet M, Prez J, Puig-Parellada P,
Mrmol F, Simonetti P, Gardana C, Lerat Y, Burtin P, Inisan C, Rousseau
I, Besnard M, Mitjavila MT.Toxicity and antioxidant activity in vitro and in
vivo of two Fucus vesiculosus extracts. J Agric Food Chem. 2008; 56(17):
7773-80.
9. Elena Diaz-Rubio M, Perez-Jimenez J, Saura-Calixto F. Dietary fiber and
antioxidant capacity in Fucus vesiculosus products. Int J Food Sci Nutr. 2008
Oct 27: 1-12. [Epub ahead of print].
10. Picco G, de Dios-Romero A, Albanell N, Badia J. Ingestin habitual de
algas e hipertiroidismo. Med Clin (Barc). 2006; 127(5): 199.

PLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

61

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:26

Pgina 62

JUDA (Phaseolus vulgaris)

DESCRIPCIN
Se trata de una planta herbcea, anual, originaria de Amrica central
y de Suramrica, de la cual existen distintas variedades que se diferencian
por su tamao y textura, as como por la coloracin y tamao de sus semillas, con una morfologa que vara de reniforme a redondeada. Alcanza
una altura comprendida entre 50 y 70 cm; posee unas races bien desarrolladas, con una raz central pivotante y abundantes races secundarias
que desarrollan cercanas a la superficie. Su gran inters en alimentacin
explica que el cultivo de Phaseolus vulgaris se practique en la mayor parte
de la geografa mundial, si bien los primeros cultivos se iniciaron hace al
menos 7.500 aos en la zona montaosa del norte de Per.
Con fines teraputicos se emplean los frutos o vainas.

COMPOSICIN QUMICA
La mayor proporcin de compuestos que entran a formar parte de las
vainas de juda corresponde al grupo de los carbohidratos, representados
62

PLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:26

Pgina 63

PLANTAS MEDICINALES COMO COADYUVANTES EN EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

fundamentalmente por fibra insoluble y por almidones que, en su mayor


parte, no son atacables en crudo por las enzimas digestivas, condicin que
vara cuando son sometidos a tratamiento trmico. Tambin posee inositol, sobre todo en los hilos. Contiene aminocidos, entre los que predomina la arginina. Los frutos de Phaseolus vulgaris poseen diversos derivados polifenlicos, entre los que predominan los taninos. Es de destacar la
presencia de una familia de protenas de defensa de la planta, que incluye
fitohemoaglutinina (PHA), arcelina y un inhibidor de la -amilasa, la fase (1). La faseolamina, es una glucoprotena en la cual el 10%
olamina (-Al1)
de su peso molecular corresponde a su fraccin glucdica, de vital importancia en la actuacin de la faseolamina como inhibidor de la -amilasa,
ya que parece que dicha actividad est ntimamente relacionada con esta
parte glucdica(2).

FARMACOLOGA
Los principales estudios se han realizado sobre concentrados proteicos
de juda con un alto contenido en faseolamina, cuya capacidad inhibidora
de la -amilasa es conocida desde la dcada de los 70 del pasado siglo, fechas en las que igualmente se demostr su potente efecto inhibidor sobre
las -amilasas pancretica y salivar humanas(2,3) as como que, en ratas, la
administracin de dosis altas de la faseolomanina puede ocasionar la acumulacin de almidones no digeridos en el ciego, con la consiguiente distensin del mismo(4), as como una disminucin en el aprovechamiento de
los lpidos y las protenas presentes en la ingesta. En cuanto a los ensayos
en humanos, se han desarrollado distintos estudios piloto, en los cuales
han tomado parte tanto individuos sanos como pacientes afectados por
diabetes mellitus tipo II no insulino-dependientes. En uno de estos ensayos preliminares se demostr que la administracin conjunta de un extracto acuoso de juda rico en faseolamina, daba lugar a la reduccin postprandial de las concentraciones plasmticas de glucosa e insulina, tanto en
sujetos normales como en pacientes diabticos(5). En otro ensayo piloto, de
tres semanas de duracin, en el que tomaron parte un reducido nmero
de pacientes diabticos no insulino-dependientes, se observ que la administracin del extracto rico en faseolamina daba lugar a la disminucin
post-prandial de los niveles plasmticos de glucosa, pptido-C e insulina,
junto con un incremento en la excrecin de hidrgeno y una mala absorPLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

63

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:26

Pgina 64

PLANTAS MEDICINALES COMO COADYUVANTES EN EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

cin de hidratos de carbono. La diarrea observada durante el primer da de


tratamiento, ces en los das siguientes, debido probablemente segn los
autores a cambios en la flora del colon(6).
Ya en fechas recientes se han llevado a cabo dos ensayos clnicos. En
el primero de ellos se emple un extracto acuoso de la variedad blanca de
juda, para el cual se haba demostrado previamente, en estudios in vitro
e in vivo, su capacidad inhibitoria de la -amilasa y que haba sido objeto
de estudios previos en humanos(7,8).
Dicho ensayo, aleatorizado, doble ciego, frente a placebo, en el cual
tomaron parte 50 voluntarios con un IMC > a 30 tuvo una duracin de
ocho semanas, durante las cuales los participantes en el estudio recibieron
1500 mg del citado extracto dos veces al da, junto a las principales comidas. Transcurridas las ocho semanas se observ que los participantes tratados con el extracto haban experimentado una prdida de peso de 3.500
g, mientras que dicha prdida en el grupo placebo fue de 1.650 g. Por otra
parte, los voluntarios tratados con el extracto experimentaron un descenso
en los niveles plasmticos de triglicridos tres veces superior a la de los integrantes del grupo placebo. No se observaron efectos adversos atribuibles a la medicacin(9). En un segundo ensayo clnico de 30 das de duracin, aleatorizado, doble ciego frente a placebo, participaron 60
voluntarios con sobrepeso a los que se administr antes de una comida
rica en carbohidratos, un complemento diettico que contena 450 mg de
extracto de la variedad blanca de Phaseolus vulgaris. Los resultados obtenidos mostraron que el grupo tratado con el extracto de Phaseolus vulgaris experiment, respecto al grupo placebo, una disminucin significativa
(p< 0,001) en su peso corporal. Igualmente se observ en el grupo tratado
una disminucin de la masa grasa, del grosor del tejido adiposo y de la circunferencia de la cadera(10).

INDICACIONES
Los extractos de la variedad blanca de judas se emplean como coadyuvantes en el tratamiento de la sobrecarga ponderal.

POSOLOGA
El contenido en extracto de vainas de Phaseolus vulgaris de los distintos preparados existentes en el mercado se encuentra comprendido entre
64

PLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:26

Pgina 65

PLANTAS MEDICINALES COMO COADYUVANTES EN EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

200 y 1500 mg. La dosis recomendada por distintos fabricantes se encuentra comprendida entre 600 y 1500 mg a ingerir junto con las principales comidas.

INTERACCIONES Y CONTRAINDICACIONES
No se han descrito interacciones. De manera precautoria, en ausencia
de datos al respecto, no est recomendado su uso en embarazadas, madres lactantes y nios

TOXICIDAD Y EFECTOS SECUNDARIOS


En los dos ensayos clnicos realizados, con una duracin de 1 y 2 meses, no se han observado efectos secundarios, si se hace excepcin de la
diarrea que puede aparecer al inicio del tratamiento. No se dispone de datos en cuanto a administracin en tiempos superiores a los citados. Hay que
tener en cuenta que estos resultados corresponden a ensayos realizados
con la variedad blanca de juda, en la cual el contenido en hemaglutininas
y en inhibidores de la tripsina, con posibles efectos negativos sobre el organismo, y que son destruidas en el proceso de coccin, son muy inferiores a las detectadas en otras variedades coloreadas de Phaseolus vulgaris.
Se aconseja no superar las dosis recomendadas ante la posibilidad de
aparicin a altas dosis de nauseas, vmitos y gastralgias.
En ensayos realizados sobre animales de experimentacin, a los que se
administr dosis superiores a las empleadas en humanos, se observ distensin cecal junto con aumento del peso del pncreas(4).

BIBLIOGRAFA
1. Santimone M, Koukiekole R, Moreau Y, Le Berre V, Roug P, MarchisMouren G, et al. Porcine pancreatic -amylase inhibition by the kidney bean
and structural changes in the -amylase
(Phaseolus vulgaris) inhibitor (-Al1)
inhibitor complex. Biochim Biophys Acta, 2004; 1696: 181-190
2. Marshall JJ, Lauda CM. Purification and properties of phaseolamin, an inhibitor of -amilase, from the kidney bean, Phaseolus vulgaris. J Biol Chem,
1975; 250: 8030-8037
3. Hollenbebeck CB, Coulston AM, Quan R, Becker TR, Vreman HJ, Stevenson, et al. Effects of a commercial starch blocker preparation on carPLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

65

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:26

Pgina 66

PLANTAS MEDICINALES COMO COADYUVANTES EN EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

4.

5.

6.

7.

8.

9.

10.

66

bohydrate digestion and absorption: in vivo and in vitro studies. Am J Clin


Nutr, 1983; 38: 498-503
Pusztai A, Grant G, Duguid T, Brown DS, Peumans WJ, Van Damme
EJM, et al. Inhibition of starch digestion by a-amylase inhibitor reduces the
efficiency of utilization of dietary proteins and lipids and retards the growht of
rats. J Nutr, 1995; 125: 1554-1562
Layer P, Rizza RA, Zinsmeister AR, Carlson GL, DiMagno EP. Effect of a
purified amylase inhibitor on carbohydrate tolerante in normal subjects and
patients with diabetes mellitas. Mayo Clin Proc, 1986; 61: 442-447
Boivin M, Flourie B, Rizza RA, Go VL, DiMagno EP. Gastrointestinal and
metabolic effects of amylase inhibition in diabetics. Gastroenterology, 1988;
94: 387-394
Bo-Linn GW, Santa Ana CA, MorawskiSG, Fordtran JS. Starch-blockers:
their effect on calorie absorption from a high-starch meal. N Engl J Med.
1982; 307: 1413-1416
Layer P, Zinsmeister AR, Di Magno EP. Effects of decreasing intraluminal
amylase activity on starch digestin and postprandial gastrointestinal function
in humans. Gastroenterology, 1986; 91: 41-48
Udani J, Hardy M, Madsen DC. Blocking carbohydrate absorption and
weight loss: a clinical trial using Phase 2TM brand proprietary fractionated
white bean extract. Altern Med Rev, 2004; 9: 63-69
Celleno L, Tolaini MV, DAmore A, Perricone NV, Preuss HG. A dietary
supplement containing standardized Phaseolus vulgaris extract influences
body composition of overweight men and women. Int J Med Sci, 2007; 4: 4552

PLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:26

Pgina 67

GIMNEMA (Gymnema sylvestre)

DESCRIPCIN
Gymnema sylvestre (Retz.) R. Br. ex Schult., Asclepiadaceae, es una
planta originaria de zonas tropicales de Asia y frica aunque se encuentra
tambin en Australia y Amrica Central. Se conoce y emplea desde la antigedad en medicinas tradicionales como la Ayurvdica, para tratar diversas afecciones como por ejemplo contra las mordeduras de serpiente
(Australia y Asia). Se trata de una especie vivaz, con tallos lignificados pubescentes que pueden alcanzar varios metros de altura, hojas con el limbo
entero, pecioladas y coriceas. Las flores, dispuestas en cimas, se sitan en
las axilas de las hojas. Los frutos son folculos, glabros y con pico acuminado y las semillas poseen vilanos blanco-sedosos lo que favorece su dispersin.
Se conoce entre otros, con el nombre vulgar de Gurmar que quiere decir destructor de azcar.
Los principios activos principales son de naturaleza triterpnica(1). Contiene saponinas triterpnicas de estructura qumica muy parecida cuyas
PLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

67

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:26

Pgina 68

PLANTAS MEDICINALES COMO COADYUVANTES EN EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

geninas pueden ser tipo oleanano (cidos gimnemicos y gymnemasaponinas) y dammarano (gymnemsidos) o tipo cido oleanlico, segn su origen geogrfico. Se conocen en la actualidad ms de diez cidos gimnmicos y las denominadas gimnemasinas A,B,C y D.
Tambin se ha identificado en la droga un pptido con 35 aminocidos y tres puentes disulfuro intramoleculares denominado gurmarina considerado responsable de alguna de las propiedades farmacolgicas. Contiene adems resinas, sustancias pcticas, compuestos nitrogenados,
flavonoides, antraquinonas, terpenos y fitosteroles (estigmasterol).

FARMACOLOGA
En medicina tradicional se atribuyen a esta planta diferentes efectos
farmacolgicos(2); las hojas parecen tener efecto astringente, diurtico y
tnico; las races, propiedades emticas y expectorantes. En la actualidad,
se le atribuyen principalmente propiedades hipoglucemiantes e hipocolesterolemiantes, as como hepatoprotectoras, antiinflamatorias y un efecto
inhibidor de la percepcin del sabor dulce.
En trabajos recientes se ha constatado su utilidad en el tratamiento de
la obesidad debido principalmente a la eficacia de los cidos gimnmicos
para impedir la absorcin de glucosa en intestino(3).
Desde hace muchos aos se viene estudiando el efecto de la planta sobre los niveles de glucosa en plasma(4). La actividad antidiabtica se ha
puesto de manifiesto en numerosos trabajos experimentales en ratas y conejos. La administracin de hoja pulverizada a conejos diabticos, es capaz
de actuar sobre los niveles de glucosa, incrementado la actividad enzimtica
relacionada con la recaptacin y utilizacin de la glucosa, consiguindose de
este modo una disminucin de las alteraciones causadas por la hiperglucemia en el hgado, rin y msculo de estos animales(5,6,7). Se ha comprobado
que el extracto acuoso de hojas, administrado durante 30 semanas, inhibe
la absorcin de glucosa en el intestino delgado de ratas, reduciendo los niveles plasmticos de glucosa. Esta disminucin de la absorcin de glucosa
podra ayudar a disminuir el sobrepeso y la obesidad asociada a la diabetes
mellitus tipo II (no insulino dependiente)(8,9). Algunos cidos gimnmicos disminuyen los niveles de glucemia por inhibicin de la recaptacin de glucosa
por las clulas musculares lisas de leo de cobaya y rata. Ello produce una disminucin del aporte energtico necesario para que se produzca la contraccin de la musculatura lisa inducida por despolarizacin con KCl.
68

PLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:26

Pgina 69

PLANTAS MEDICINALES COMO COADYUVANTES EN EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

En ensayos clnicos se ha comprobado que extractos acuosos de hojas


de Gymnema son eficaces en el control de la hiperglucemia en pacientes
con diabetes mellitus tipo 2(10). La administracin conjunta del extracto
con antidiabticos orales logr un importante descenso de los niveles de
glucosa, hemoglobina glucosilada y glucoprotenas plasmticas, siendo
posible disminuir la dosis del frmaco antidiabtico. Algunos de los pacientes tratados pudieron dejar el tratamiento con frmacos convencionales y mantener niveles aceptables de glucosa exclusivamente con el extracto de hojas de Gymnema sylvestre. En estos pacientes se observ
adems un incremento en los niveles sricos de insulina, lo que permite suponer que el extracto utilizado podra de alguna forma restaurar la funcionalidad de las clulas beta-pancreticas. Del mismo modo, en ratas con
diabetes experimental inducida por estreptozotocina (destruye las clulas
beta-pancreticas), se ha comprobado como los extractos acuosos de la
planta son capaces de doblar in vivo el nmero de islotes de Langherans y
de clulas beta-pancreticas, restaurando la funcin endocrina del pncreas(11). Asimismo, la administracin del extracto acuoso de la planta a
pacientes diabticos insulino dependientes, produjo despus de varios meses de tratamiento, una ligera disminucin de la hemoglobina glucosilada.
Se observ un dbil incremento en la produccin endgena de insulina
que se debe, probablemente, al efecto que posee este extracto sobre la regeneracin del pncreas(12).
En consecuencia, los principios activos de Gymnema sylvestre pueden
actuar sobre la glucemia mediante diferentes mecanismos(3):
a) Disminucin de la absorcin de glucosa en el intestino o aumento
de su transporte intracelular
b) Aumento de la produccin de insulina mediante la regeneracin
del las clulas pancreticas.
c) Incremento en la secrecin de insulina.
d) Incremento en la utilizacin de la glucosa por mecanismos dependientes de insulina, incremento en la actividad fosforilasa y una disminucin en la actividad de encimas gluconeognicas y de sorbitoldeshidrogenasa.
Algunos investigadores proponen que los cidos gimnmicos podran
mejorar la resistencia a insulina en diabetes mellitus tipo 2 y de esa forma
contribuir a la reduccin de la obesidad en los pacientes diabticos. Como
PLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

69

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:26

Pgina 70

PLANTAS MEDICINALES COMO COADYUVANTES EN EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

es ampliamente conocido, obesidad y diabetes tipo 2 resistente a insulina


estn ntimamente relacionadas.
Por otra parte, los extractos de hojas de G. sylvestre han manifestado
actividad hipocolesterolemiante en ratas por va oral, disminuyendo los niveles de triglicridos, colesterol total y VLDL- y LDL-colesterol(13). Tambin
se ha observado una normalizacin en los niveles de HDL y un efecto preventivo del desarrollo de aterognesis asociada a hiperlipidemias.
Todas estas actividades farmacolgicas contribuyen de forma muy favorable a la prevencin del conjunto de alteraciones metablicas que integran el complejo cuadro de la obesidad.
Recientemente se han publicado diversos trabajos en los que se ha valorado en animales obesos la actividad de algunos componentes de la
gymnema, en la absorcin de cidos grasos(14). Algunos, al interferir en su
absorcin en el intestino delgado, reducen hiperlipidemias y como consecuencia consiguen disminuir el peso corporal evitando el efecto rebote.
Otra de las ventajas que presenta la utilizacin de las hojas de G.
sylvestre en el tratamiento del sobrepeso es que uno de sus componentes, la gurmarina, es capaz de hacer disminuir significativamente el sabor
dulce de algunos azcares como la sacarosa y de algunos aminocidos,
sin afectar las respuestas gustativas a sabores salados, cidos o amargos.
Parece ser que este compuesto acta sobre la parte apical de la papila
gustativa, mediante la fijacin del residuo hidrofbico del pptido a la
protena receptora de la papila, bloqueando la respuesta elctrica que
transmite la percepcin. De esta forma interrumpe el estmulo nervioso
responsable de la percepcin del sabor dulce que parte de la papila gustativa(15,16). La no percepcin del sabor dulce podra hacer desistir en la ingestin de dulces.
Adems de estas acciones, el extracto alcohlico de las hojas de G.
sylvestre parece poseer un importante efecto hepatoprotector frente al
dao inducido por CCl4 en rata, y un efecto antiinflamatorio que no
afecta la mucosa gstrica.

INDICACIONES
Coadyuvante en el tratamiento de la diabetes mellitus no insulino
dependiente, principalmente si va asociada a sobrepeso u obesidad.
Coadyuvante en dietas hipocalricas por su efecto inhibidor de la
absorcin intestinal de glucosa.
70

PLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:26

Pgina 71

PLANTAS MEDICINALES COMO COADYUVANTES EN EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

POSOLOGA
En los pases de origen forma parte de numerosos preparados como
hoja pulverizada, bolsas para infusin, tabletas e incluso en bebidas no alcohlicas y chicles. La dosis recomendada es de 400-1000 mg/da (con un
contenido de aproximadamente un 24% de cido gimnmico).

TOXICIDAD Y EFECTOS SECUNDARIOS


No se han encontrado referencias bibliogrficas sobre posibles contraindicaciones efectos secundarios o interacciones farmacolgcas a las dosis recomendadas. En algunas ocasiones puede producir un ligero efecto laxante, por su contenido en antraquinonas y un incremento de la diuresis.
No se han realizado estudios sobre su seguridad durante el embarazo,
por lo que, como norma general, no se aconseja su empleo en embarazo
y lactancia

BIBLIOGRAFA
1. Carretero ME, Ortega T. La hoja de Gymnema sylvestre: droga hipoglucemiante? Revista de Fitoterapia 2001; 1(4): 259-68.
2. Nadakarnis KM. The Indian Materia Medica. Popular Bppk Depot. Bombay 7.
Dhootapapeshwar Prakashan Ltd. Panvel. 1954, 596-9.
3. Kanetkar P, Shingal R, Kamat M. Gymnema sylvestre: A memoir. J Clin Biochem Nutr 2007; 41: 77-81.
4. Leach MJ. Gymnema sylvestre for diabetes mellitus: a systematic review. J Altern Complement Med 2007, 13(9): 977-83.
5. Shanmugasundaram KR, Panneerselvam C, Samudram P, Shanmugasundaram ER. The insulinotropic activity of Gymnema sylvestre, R. Br. An Indian medical herb used in controlling diabetes mellitus. Pharmacol Res Com
1981; 13(5): 475-86.
6. Shanmugasundaram KR, Panneerselvam C, Samudram P, Shanmugasundaram ER. Enzyme changes and glucose utilisation in diabetic rabbits: the
effect of Gymnema sylvestre, R.Br. J Ethnopharmacol 1983; 7(2):205-34.
7. Prakash AO, Mathur S, Mathur R. Effect of feeding Gymnema sylvestre leaves on blood glucose in beryllium nitrate treated rats. Journal Ethnopharmacology 1986; 18(2): 143-6.
8. Fushiki T, Kojima A, Imoto T, Inoue K, Sugimoto E. (An extract of Gymnema
sylvestre leaves and purified gymnemic acid inhibits glucose-stimulated gastric
inhi-bitory peptide secretion in rats. J Nutr 1992; 122(12): 2367-73.
PLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

71

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:26

Pgina 72

PLANTAS MEDICINALES COMO COADYUVANTES EN EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

9. Teresawa H, Miyoshi M, Imoto T. Effects of long-term administration of


Gymnema sylvestre watery-extract on variations of body weight, plasma glucose, serum triglyceride, total cholesterol and insulin in Wistar fatty rats. Yonago Acta Medica 1994; 37(2): 117-27.
10. Baskaran K, Ahamath BK, Shanmugasundaram KR, Shanmugasundaram ERB. () Antidiabetic effect of a leaf extract from Gymnema sylvestre in
non-insulin-dependent diabetes mellitus patients. J Ethnopharmacol 1990;
30(3): 295-305.
11. a. Shanmugasundaram ERB, Rajeswari G, Baskaran K, Kumar BRR,
Shanmugasundaram KR, Ahmath BK. Use of Gymnema sylvestre leaf extract in the control of blood glucose in insulin-dependent diabetes mellitus. J
Ethnopharmacol 1990; 30(3): 281-94.
12. b. Shanmugasundaram ERB, Gopinath KL, Shanmugasundaram KR, Rajendran VM. Possible regeneration of the islets of Langerhans in streptozotocin-diabetic rats given Gymnema sylvestre leaf extracts. J Ethnopharmacol
1990; 30(3): 265-79.
13. Bishayee A, Chatterjee M. Hypolipidaemic and antiatherosclerotic effects of
oral Gymnema sylvestre R. Br. leaf extract in albino rats fed on a high fat diet.
Phytother Res1994; 8(2): 118-20.
14. Luo H, Kashiwagi A, Shibahara T, Yamada K. Decreased body weight without rebound and regulated lipoprotein metabolism by gymnemate in genetic multifactor sndrome animal. Mol Cell Biochem 2006; 299: 93-98.
15. Warren RP, Warren RM, Weninger MG. Inhibition of the sweet taste by
Gymnema sylvestre. Nature 1969; 223(201): 94-5.
16. Miyasaka A, Imoto T. Electrophysiological characterization of the inhibitory
effect of a novel peptide gurmarin on the sweet taste response in rats. Brain
Res 1995; 676(1): 63-8.

72

PLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:26

Pgina 73

PLANTAS INHIBIDORAS DE LA LIPOGNESIS

GARCINIA (Garcinia cambogia)

DESCRIPCIN
Garcinia cambogia Desr., conocida como tamarindo malabar, es una
especie abundante en los bosques siempre verdes de Konkan (sur de la India), en donde es empleada desde antiguo tanto como especia como en
el tratamiento de distintas enfermedades, tales como hepatitis, laringitis,
infecciones bucales y reumatismo. En el caso de la medicina ayurvdica, la
garcinia, adems de como purgante y favorecedor de la digestin, se emplea en el tratamiento de distintas parasitosis intestinales, as como en retrasos en la menstruacin. El cocimiento de hojas y frutos se emplea en el
tratamiento del dolor de oidos.
El tamarindo malabar es un rbol de pequeo tamao. Sus hojas, de
forma elptica, son brillantes y de color verde oscuro. Sus frutos, de forma
ovoidea, recuerdan a una pequea calabaza. El sabor es cido y dulce.
PLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

73

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:26

Pgina 74

PLANTAS MEDICINALES COMO COADYUVANTES EN EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

En la composicin del fruto de G.cambogia entran a formar parte numerosos constituyentes, entre los que destacan el cido hidro-xictrico
(AHC), con un contenido referido a peso seco del fruto de G.cambogia
comprendido entre el 16-30%, adems de abundantes derivados flavnicos, representados fundamentalmente por biflavononas, acompaados de
xantonas y benzofenonas.

FARMACOLOGA
Los efectos del cido hidroxictrico (AHC) sobre la regulacin en la sntesis de cidos grasos, lipognesis, apetito y prdida de peso, han sido objeto de amplios estudios in vitro e in vivo, acompaados de numerosos ensayos clnicos(1,2).
Cuando se produce la ingesta, la glucosa procedente de los hidratos
de carbono y no empleada de inmediato en la produccin de energa, se
almacena en hgado y msculo en forma de glucgeno. Ahora bien,
cuando los depsitos de glucgeno estn llenos, el exceso de glucosa es
transformado, mediante el proceso de lipognesis, en el que desempea
un importante papel la enzima ATPcitratoliasa, en grasas y colesterol. En
relacin con este proceso, los resultados obtenidos en numerosos estudios
farmacolgicos han demostrado que el tratamiento con AHC produce un
importante descenso en la lipognesis, debido a que este compuesto es un
potente inhibidor competitivo de la enzima ATPcitratoliasa(3-5), implicada
en la reaccin de formacin extramitocondrial de oxalacetato y acetilcoenzima A (AcCoA) a expensas del citrato. La inhibicin de esta reaccin limita la disponibilidad de unidades de AcCoA necesarias para la sntesis de
cidos grasos, incidiendo de forma negativa en la lipognesis(6-8), fenmeno que acontece cuando el individuo ingiere una dieta lipognica, es
decir, rica en hidratos de carbono. Asimismo se ha observado que el AHC
inhibe el incremento de la lipognesis que se produce en la grasa parda en
respuesta a la ingesta de glucosa, as como un descenso en la sntesis de
cidos grasos de cadena larga y de colesterol.
Por otra parte, en estudios in vitro realizados sobre clulas adiposas, se
ha puesto de manifiesto que el extracto de G.cambogia inhibe la acumulacin de gotitas de grasa en el adipocito(9), al tiempo que se ha observado
un incremento de la actividad del receptor LDL de las clulas hepticas,
que tendra como consecuencia una disminucin del colesterol plasmtico.
74

PLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:26

Pgina 75

PLANTAS MEDICINALES COMO COADYUVANTES EN EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

No se observa reduccin de proteinas y/o de masa muscular como respuesta a la disminucin de cidos grasos circulantes y de lpidos totales en
el organismo. Por otra parte, el incremento en la produccin de glucgeno
derivada de la administracin de AHC o de los extractos de garcinia que lo
contienen, podra explicar la sensacin de aumento de energa descrito
por algunos pacientes tratados con garcinia. En un ensayo realizado sobre
ratones, se ha puesto de manifiesto que la administracin crnica de AHC,
al tiempo que promueve la oxidacin lipdica favorece la utilizacin de carbohidratos sobrantes(10). Este incremento en la oxidacin de los cidos grasos parece ser debida, al menos en parte, a que la inhibicin de la ATPcitratoliasa
podra
inducir,
mediante
la
disminucin
de
malonilCoA,dependiente de los depsitos de acetilCoA, la activacin de la
CPT 1 (carnitina pal-mitoil transferasa), enzima implicada en la oxidacin
lipdica. Otro aspecto importante a tener en cuenta en la actuacin del
AHC, es el correspondiente a la disminucin de apetito(11) descrita por muchos pacientes con sobrepeso tratados bien con AHC, bien con extractos
de garcinia, para la que se han postulado distintas hiptesis, entre las que
destaca la relativa a la implicacin de la serotonina. Esta teora se encuentra apoyada por los datos obtenidos en estudios recientes, en los que se
demuestra que el cido hidroxictrico puede incrementar la disponibilidad
de serotonina en cortex cerebral aislado de rata por inhibicin de su recaptacin(12). Se ha propuesto igualmente que el efecto disminuidor del
apetito del AHC podra estar en relacin con los mayores niveles de glucgeno(13).
Los componentes flavnicos de G.cambogia, debido a la inhibicin de
la sntesis de colesterol y disminucin de la hiperlipidemia que ocasionan,
ofrecen un prometedor valor teraputico en la prevencin de procesos aterosclerticos y anomalas cardiovasculares relacionadas con ellos(14-16), habindose demostrado en ratas pretratradas con flavonoides de G.cambogia (10 mg/kg), una disminucin de las tasas de colesterol superiores en
todos los casos al 23% en plasma, hgado, corazn y rin. Los triglicridos se vieron disminuidos en un 23% y 20% en plasma y corazn respectivamente.
Por otra parte, se ha puesto de manifiesto el efecto protector G.cambogia (disminucin de la acidez y mantenimiento de los niveles de glucoproteinas) sobre la mucosa gstrica frente al ataque con indometacina(17).
Se ha comprobado igualmente en animales de experimentacin, que los
extractos de Garcinia tienen actividad antiinflamatoria a nivel intestinal(18).
PLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

75

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:26

Pgina 76

PLANTAS MEDICINALES COMO COADYUVANTES EN EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

Los numerosos ensayos clnicos realizados bien con extractos normalizados de G.cambogia, bien con AHC, no son coincidentes en cuanto a los
resultados en el tratamiento del sobrepeso y de la obesidad, puesto que
mientras que para algunos autores no hay duda del papel beneficioso de
garcinia y de AHC en la prdida de peso, para otros su efecto no es significativo en relacin con los grupos de pacientes tratados con placebo. Entre estos ltimos destacan los ensayos clnicos llevados a cabo por Heymsfield et al (1998)(19) y por Mattes y Borman (2000)(20) en los que se concluye
que la administracin de AHC no tuvo efecto sobre la prdida de peso ni
sobre el apetito, a diferencia de los resultados obtenidos por otros autores(21-23), en los que las prdidas de peso fueron significativas. Estas diferencias de resultados entre los distintos ensayos clnicos pueden quedar
explicadas por el hecho de que, en los casos en que los resultados fueron
negativos, los pacientes incluidos en el ensayo fueron sometidos a dietas
hipocalricas (pobres en hidratos de carbono), por lo cual, al no tratarse
de dietas lipognicas no ha lugar a la inhibicin de la ATPcitratoliasa, caracterstica de la actuacin del AHC. A ello hay que aadir que en el caso
del ensayo realizado por Heymsfield et al (1998)(19), la dieta administrada
a los pacientes presentaba un alto contenido en fibra, la cual podra haber
interferido en la absorcin del AHC. Por el contrario, en los ensayos en que
los resultados fueron positivos, las dietas empleadas no fueron hipocalricas ni especialmente ricas en fibra, por lo que el AHC tuvo oportunidad de
actuar sobre la ATPcitratoliasa, inhibiendo el proceso de lipognesis. Estos
hechos permiten concluir que el AHC y los extractos de garcinia se encuentran especialmente recomendados en los tratamientos de sobrepeso
en los que no existe una severa restriccin calrica, as como coadyuvante
para evitar nuevas ganancias ponderales tras la conclusin de una dieta hipocalrica. Esta ltima afirmacin se encuentra refrendada por recientes
investigaciones sobre animales de experimentacin, cuyos resultados
muestran que los extractos de garcinia son capaces de inhibir la ganancia
ponderal, no solo por su actuacin sobre la ATPcitratoliasa, sino tambin
incrementando el gasto energtico(24), habindose demostrado igualmente que el AHC inhibe el apetito y reduce la ingesta alimentaria en animales no sometidos a restricciones en la dieta(8).

INDICACIONES
Tratamiento de sobrepeso y mantenimiento de la prdida ponderal.
76

PLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:26

Pgina 77

PLANTAS MEDICINALES COMO COADYUVANTES EN EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

POSOLOGA
500 - 1000 mg de extracto de Garcinia cambogia, con un contenido
mnimo del 50% en AHC, repartido en 2-3 tomas y administrado entre
30 y 60 minutos (de preferencia este ltimo tiempo) antes de cada comida.

PRECAUCIONES
El incremento de la gluconeognesis y de la formacin de cetonas podra desaconsejar el uso de garcinia en el tratamiento de sobrepeso en pacientes con diabetes tipo 2. En forma precautoria, a pesar de la seguridad
del AHC, no debe ser empleado en determinados grupos de poblacin,
como es el de embarazadas y mujeres lactantes, debido a que su efecto
negativo sobre la sntesis de colesterol podra afectar a la sntesis de hormonas esterodicas.

INTERACCIONES
No se conocen

TOXICIDAD Y EFECTOS SECUNDARIOS


Ausencia de toxicidad cuando se administr a dosis de 500
mg/kg/da(25). No se han observado efectos secundarios severos asociados
al tratamiento con AHC o G.cam-bogia. Tan solo en caso de dosis altas
pueden aparecer ligeros trastornos gastrointestinales que revierten
cuando se suspende la medicacin

CONSEJO FARMACUTICO
Los preparados con AHC o elaborados con extractos normalizados de
Garcinia cam-bogia son de especial utilidad en el caso de los pacientes con
sobrepeso no sometidos a dieta drstica, con bajos ingresos de hidratos de
carbono, si bien existe constancia de un mejor cumplimiento de las dietas
hipocalricas cuando el individuo es tratado con preparados de garcinia(26). Su empleo es igualmente recomendable para evitar ganancias ponderales, tras concluir un tratamiento de prdida de peso.
PLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

77

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:26

Pgina 78

PLANTAS MEDICINALES COMO COADYUVANTES EN EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

BIBLIOGRAFA
1. Jena BS, Jayaprakasha GK, Singh RP, Sakariah KK. Chemistry and biochemistry of (-)-hydroxycitric acid from garcinia. J Agric Food Chem 2002; 50: 1022.
2. Shara M, Ohia SE, Schmidt RE, Yasmin T, Zardetto-Smith A, Kincaid A,
Bagchi M, Chatterjee A, Bagchi D, Stohs SJ. Physico-chemical properties of
a novel (-)-hydroxycitric acid extract and its effect on body weight, selected organ weights, hepatic lipid peroxidation and DNA fragmentation, hematology
and clinical chemistry, and histopathological changes over a period of 90 days.
Mol Cell Biochem 2004; 260(1-2): 171-86.
3. Watson JA, Fang M, Lowenstein JM. Tricarballylate and hydroxycitrate:
Substrate and inhibition of ATP citrate oxalacetate lyase. Arch Biochem
Biophys 1969; 135: 209-217.
4. Szutowicz A, Stepien M, Lystak W, Angielski S. Effect of (-)-hydroxycitrate
on the activities of ATP citrate lyase and the enzymes of acetyl-CoA metabolism in rat brain. Acta Biochim Pol 1976; 23: 227-234.
5. Sullivan AC, Singh M, Sere PA, Glusker JP. Reactivity and inhibitor potential of hydroxycitrate isomers with citrate synthase, citrate lyases and ATP citrate lyases. J Biol Chem 1977; 252: 7583-7590.
6. Sullivan AC, Hamilton JG, Miller ON, Wheatley VR. Inhibition of lipogenesis in rat liver by (-)-hydroxycitrate. Arch Biochem Biophys 1972; 150: 183190.
7. a. Sullivan AC, Triscari J, Hamilton JG, Miller ON. Effect of (-)-hydroxycitrate upon the accumulation of lipid in the rat. I:Lipogenesis. Lipids 1974; 9:
121-128.
8. b. Sullivan AC, Triscari J, Hamilton JG, Miller ON. Effect of (-)-hydroxycitrate upon the accumulation of lipid in the rat.II: appetite. Lipids 1974; 9: 129134.
9. Hasegawa N. Garcinia extracts inhibits lipid droplet accumulation without affecting adipose conversion in 3T3 -L1 cells. Phytother Res 2001; 15: 172-173.
10. Ishihara K, Oyaizu S, Onuki K, Lim K, Fushiki, T. Chronic (-)- hydroxycitrate
administracion spares carbohydrate utilization and promotes lipid oxidation
during exercise in mice. J Nutr 2000; 130: 2990-2995.
11. Rao RN, Sakariah KK. Lipid-lowering and antiobesity effect of (-)-hydroxycitric acid. Nutr Res 1988; 8: 209-212
12. Ohia SE, Awe SO, LeDay AM, Opere CA, Bagchi D. Effect of hydroxycitric
acid on serotonin release from isolated rat brain cortex. Res Commun Mol Pathol Pharmacol 2001; 109: 210-216.
13. Sullivan AC, Gruen RK. Mechanisms of appetite modulation by drugs. Fed
Proc 1985; 44: 139-144.
78

PLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:26

Pgina 79

PLANTAS MEDICINALES COMO COADYUVANTES EN EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

14. a. Koshy AS, Anila L, Vijayalakshmi NR. Flavonoids from Garcinia cambogia lower lipid levels in hypercholesterolemic rats. Food Chem 2001; 72: 289294
15. b. Koshy AS, Vijayalakshmi NR. Impact of certain flavonoids on lipid profiles-Potential action of Garcinia cambogia flavonoids. Phytother Res 2001; 15:
395-400.
16. Oluyemi KA, Omotuyi IO, Jimoh OR, Adesanya OA, Saalu CL, Josiah SJ.
Erythropoietic and anti-obesity effects of Garcinia cambogia (bitter kola) in
Wistar rats. Biotechnol Appl Biochem 2007; 46(Pt 1): 69-72.
17. Mahendran P, Vanisree AJ, Shyamala Devi CS. The antiulcer activity of
Garcinia cambogia extract againts indomethacin-induced gastric ulcer in rats.
Phytother Res 2002; 16: 80-83.
18. Dos Reis SB, de Oliveira CC, Acedo SC, da Conceio Miranda DD, Ribeiro ML, Pedrazzoli J Jr, Gambero A. Attenuation of colitis injury in rats
using Garcinia cambogia extract.Phytother Res. 2008 Oct 31.
19. Heymsfield SB, Allison DB, Vasselli JR, Pietrobelli A, Greenfield D, Nuez C. Garcinia cambogia (hydroxycitric acid) as a potential antiobesity agent:
a randomized controlled trial. JAMA 1998; 280: 1596-1600.
20. Mattes RD, Bormann L. Effects of (-)-hydroxycitric acid on appetitive variables. Physiol Behav 2000; 71: 87-94.
21. Girola M, DeBernardi M, Contos S, Tripodi S Ventura P, Cuarino C, Marletta M. Dose effect in lipid-lowering activity of a new dietary integrator (chitosan, Garcinia cambogia extract and chrome). Acta Toxicol Ther 1996; 17:
25-40.
22. Rothacker DQ, Waitman BE. Effectiveness of a Garcinia cambogia and natural caffeine combination in weight loss: a double-blind placebo-controlled pilot study. Int J Obes 1997; 21: 53.
23. Thom E. Hydroxycitrate (HCA) in the treatment of obesity. Int J Obes 1996; 20
(Suppl 4): 48.
24. Vasselli Shane E, Boozer CN, Heymsfield SB. Garcinia cambogia extracts
inhibits body weight gain via increased energy expenditure (EE) in rats. FASEB
J 1999; 12: A506.
25. Hayamizu K, Hirakawa H, Oikawa D, Nakanishi T, Takagi T, Tachibana
T, Furuse M. Effect of Garcinia cambogia extract on serum leptin and insulin
in mice. Fitoterapia. 2003;74(3): 267-73.
26. Ramos RR, Saenz, JL, Aguilar CF. Extracto de Garcinia cambogia en el control de la obesidad. Invest Med Int 1995; 22: 97-100.

PLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

79

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:26

Pgina 80

PLANTAS MEDICINALES CON ACTIVIDAD TERMOGNICA

T VERDE (Camellia Sinensis)

DESCRIPCIN
El rbol del t (Camellia sinensis (L.) O. Kuntze, Theaceae (= Thea sinensis L.; = C. thea Link.), originario de los bosques lluviosos de la India y
del este de China, es ampliamente cultivado en Ceylan (Sri Lanka), India,
China, distintos pases del Sudeste Asitico y en el este de la zona tropical
de frica. En estado espontneo, se trata de un rbol de 5 - 10 metros de
altura. Cuando se somete a cultivo, las prcticas de poda que se realizan
sobre l hacen que su altura no sobrepase los 150 cm de altura, con lo cual
se facilita la recoleccin de las hojas, al tiempo que se favorece su crecimiento en anchura. Es una especie de hoja perenne, con flores blancas cuyos spalos estn ligeramente soldados en la base. El fruto es una pequea
cpsula redondeada. La hoja del t presenta un peciolo corto y un limbo
oval, acuminado y dentado en las tres cuartas partes superiores. Los dien80

PLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:26

Pgina 81

PLANTAS MEDICINALES COMO COADYUVANTES EN EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

tes de la hoja de t presentan una especie de almohadilla con un pequeo


punto negro incurvado en forma de gancho.
Existen numerosas clases de ts comerciales, en funcin de las variedades botnicas, la edad de las hojas, edad de los tratamientos, el origen
geogrfico, etc. Desde el punto de vista comercial en Espaa se distinguen
los siguientes ts:
T verde, estabilizado por calor seco o mediante vapor, liado, secado rpidamente.
T negro, marchitado durante un da, liado, fermentado en atmsfera hmeda y secado a continuacin con aire caliente.
T oolong (te rojo), sometido tan solo a una fermentacin parcial.
T blanco, elaborado con los brotes jvenes y nicamente sometido
a desecacin.
Hay que tener en cuenta que la fermentacin a la que se someten el
t negro y, en parte, el t oolong modifica parcialmente su composicin,
su olor y sabor as como su aspecto, debido a la actuacin de las polifenoloxidasas, si bien el contenido en cafena no sufre alteracin.
Las hojas de t desecadas, no fermentadas (t verde), son conocidas
en algunas ocasiones como camilina. Se trata de una de las especies
medicinales mas conocidas por los espaoles despus de la valeriana y la
soja. El 82 % de los consumidores habituales de fitoterapia la conocen y
un 45 % la utilizan con fines teraputicos, segn encuestas realizadas por
INFITO.
En cuanto a su composicin qumica, contienen distintos tipos de
componentes tales como protenas, cidos aminados, azcares, cido ascrbico y vitaminas de grupo B y hetersidos de alcoholes terpnicos, responsables en gran medida de aroma de la infusin; los principios activos
mas importantes pertenecen al grupo de las bases xnticas y de los polifenoles.
La base xntica predominante en las hojas de t es la cafena, cuyo
contenido se encuentra entre un 2-4%, segn las distintas variedades. En
cuanto a los compuestos fenlicos, su presencia en la hoja de t puede alcanzar hasta el 20%, aunque su contenido depende, al igual que en el
caso de la cafena, de la variedad, edad de las hojas, siendo ms abundantes en las ms jvenes, y la estacin del ao en que hayan sido recolectadas. El grupo de los polifenoles del t est constituido por cidos fePLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

81

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:26

Pgina 82

PLANTAS MEDICINALES COMO COADYUVANTES EN EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

Figura 1.

noles (cidos clorognico y cafeico), taninos glicos, flavonoides, proantocianidoles y, como componentes polifenlicos predominantes, derivados
flavnicos tales como galato de epigalocatecol (epigalocatequina 3-galato
[EGCG]), la mas abundante; (-)-epigalocatequina (EGC); (-)-epicatequina
3-galato (ECG); (-)-epicatequina (EC); (+)-galocatequina y (+)-catequina.
Ahora bien, el proceso de fermentacin a que se someten el t negro y el
oolong origina la oxidacin de los polifenoles, dando lugar a compuestos
derivados de las benzotropolonas que prestan a la infusin una coloracin
marrn rojiza(1).

FARMACOLOGA
Las propiedades medicinales que se han atribuido al t desde antiguo
justifican el hecho de que en los pases asiticos fuera utilizado antes como
medicamento que como bebida. El legendario emperador chino Shen
Nung (2.700 aJC) descubri sus propiedades beneficiosas para el mantenimiento de la salud. En medicina tradicional se ha utilizado como estimulante, para mejorar la fluidez de la sangre, facilitar la excrecin urinaria
y como destoxificante.
El efecto diurtico, as como el estimulante sobre el sistema nervioso
central, debidos a su contenido en cafena, son perfectamente conocidos
82

PLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:26

Pgina 83

PLANTAS MEDICINALES COMO COADYUVANTES EN EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

y contrastados, si bien en el momento actual son los compuestos polifenlicos presentes en el t los que despiertan mayores expectativas dentro
del mbito teraputico, debido sobre todo a su importante capacidad antioxidante y captadora de radicales libres(2,3), demostrada mediante ensayos farmacolgicos in vitro e in vivo y por medio de ensayos clnicos. Por
ejemplo se ha comprobado que la administracin de una infusin de 2 g
de hojas pulverizadas en 200 mL de agua protege de la oxidacin generada por el ejercicio fsico en voluntarios sanos(4).
Por otra parte, los flavanoles del t verde poseen actividad antimutagnica, bien oponindose a la formacin de mutgenos tales como la nitrosamina, bien impidiendo la expresin de la mutagenicidad, tal como
ocurre en el caso de los hidrocarburos policclicos aromticos. Distintos ensayos realizados sobre animales de experimentacin permiten concluir que
infusiones de t verde as como el galato de epigalocatecol, impiden la
cancerizacin experimental de distintos rganos(5). Esto podra estar en relacin con el hecho de que EGCG inhibe a la urokinasa, enzima implicada
en la proliferacin y la difusin tumoral. A ello hay que aadir la capacidad
del t demostrada en estudios in vitro, de modular la actividad de los enzimas implicados en la metabolizacin heptica(6), hecho cuya importancia
reside en que el balance entre estos enzimas puede ser determinante en
cuanto a riesgo de desarrollo de procesos neoplsicos inducidos por agentes qumicos.
Al contrario de lo que ocurre en la investigacin con animales, los
meta-anlisis publicados en fechas recientes nicamente han podido confirmar que el consumo habitual de infusiones de t disminuye ligeramente
el riesgo de padecer cncer colorectal(7).
En cuanto a la eficacia de Camellia sinensis sobre el perfil lipdico, existen numerosas investigaciones realizadas en animales y en el hombre. En
la mayora de los realizados en animales se constata la eficacia de esta
planta medicinal para reducir colesterolemia, trigliceridemia y el cociente
LDL/HDL.
La disminucin de estos parmetros conduce a pensar que el consumo
habitual de t verde, o de preparados elaborados a partir del mismo, llevara a un descenso del riesgo de aterosclerosis y de las enfermedades cardiovasculares relacionadas con la misma(8,9). Los ensayos clnicos realizados
en el hombre han demostrado que los preparados de t verde son capaces de reducir la oxidacin de LDL-colesterol y por ello de prevenir la enfermedad coronaria(10-13).
PLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

83

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:26

Pgina 84

PLANTAS MEDICINALES COMO COADYUVANTES EN EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

Son muy numerosas las investigaciones realizadas recientemente con


objeto de verificar su eficacia en la prevencin y tratamiento del sobrepeso
y obesidad.
El t verde y sus componentes mayoritarios de tipo fenlico, principalmente EGCG han demostrado en cultivos celulares y modelos de obesidad
en animales que reducen la proliferacin y diferenciacin de adipocitos y
los niveles plasmticos de triglicridos, cidos grasos libres, colesterol, glucosa, insulina y leptina, todo lo cual contribuye a la reduccin del peso por
disminucin de la masa grasa(14).
Entre los mecanismos de accin propuestos se encuentra la actividad
inhibitoria sobre algunas kinasas reguladoras del ciclo celular de los adipocitos y/o factores de transcripcin implicados en la diferenciacin celular. Asimismo actan inhibiendo la actividad y expresin de diversas enzimas implicadas en el proceso de lipognesis como son la acetil-CoA
carboxilasa (ACC), sintasa de cidos grasos (FAS), etc. (figura 1). En estudios recientes se ha propuesto la existencia de un receptor especfico a
EGCG con distintas isoformas, localizadas en diferentes clulas(14).
A todo lo anterior se aade el efecto que sobre los procesos de lipolisis y termo-gnesis presenta el t verde. Con respecto a la lipolisis, en ensayos in vitro realizados con un extracto de t verde, con un contenido en
catequinas del 25 %, se ha demostrado la capacidad del mismo, en condiciones similares a las fisiolgicas de inhibir drsticamente la lipasa gstrica y, en menor proporcin, la lipasa pancretica, de tal forma que la lipolisis de los triglicridos de cadena larga se reduce en un 37% en
presencia del extracto de t verde rico en catequinas. Igualmente se ha
puesto de manifiesto mediante ensayos in vitro, que los extractos de t
verde ricos en catequinas interfieren en el proceso de emulsificacin de las
grasas que se ha de producir en el digestivo como paso previo a la actuacin de las lipasas. Estos resultados son indicativos de que los extractos de
t verde con un alto contenido en catequinas inhiben parcialmente la lipolisis de las grasas imprescindible para la absorcin intestinal de las mismas, mediante un doble mecanismo en el que se ana la inhibicin de las
lipasas, fundamentalmente de la gstrica, con la alteracin del proceso de
emulsificacin, previo a la actuacin de las lipasas(15) (figura 2). Teniendo
en cuenta que se ha demostrado que otros taninos condensados son capaces de inhibir enzimas pertenecientes a distintas categoras (proteasas,
alfa-amilasas, lipasa pancretica, etc.)(16) cabe pensar que el efecto inhibitorio del t verde sobre las lipasas gstricas y pancretica puede ser debida
84

PLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:26

Pgina 85

PLANTAS MEDICINALES COMO COADYUVANTES EN EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

al alto contenido del mismo en catequinas y, sobre todo en EGCG. Entre


las ventajas del empleo de preparados de t frente a otro tipo de frmacos con similares mecanismos de accin figura que la administracin de los
extractos de t ricos en catecoles no producen diarreas, debido a que las
grasas no absorbidas no sufren el proceso de emulsin.

Figura 2. Cintica de la accin de las lipasas.

El efecto del t verde sobre la termognesis es el resultado de las actuaciones conjuntas de la cafena y de las catequinas que entran en su
composicin, por interaccin de ambos tipos de compuestos en el eje noradrenalina/AMPc. Las catequinas presentes en el t verde, y en particular
EGCG prolongan la vida de la noradrenalina, mediante la inhibicin de la
COMT (catecol orto-metil-transferasa)(17) enzima encargada de la destruccin de la noradrenalina dando como resultado el incremento de los niveles de noradrenalina en el espacio sinptico, imprescindible para que se inicie, tras interaccin con los receptores beta3 del adipocito, el proceso de
termognesis. La continuacin de la termognesis necesita de la presencia
en la clula grasa de niveles adecuados de AMPc, el cual se transforma en
5-AMP por accin de la fosfodiesterasa, con la consiguiente prdida de los
niveles de AMPc necesarios para la termognesis. Como consecuencia,
cualquier compuesto que inhiba a la fosfodiesterasa dar lugar a un incremento de la termognesis, tal y como ocurre con la cafena. Por tanto,
PLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

85

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:26

Pgina 86

PLANTAS MEDICINALES COMO COADYUVANTES EN EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

como consecuencia de esta suma de actuaciones de la cafena y de las catequinas presentes en el t verde (figura 3), se produce un incremento de
la termognesis(18). Dicho incremento, tal y como se desprende de un ensayo clnico llevado a cabo con un extracto de t verde rico en catequinas
(AR25), da lugar a un aumento en el gasto energtico diario igual al 4%.
Dado que la termognesis contribuye en un 8-10% al gasto energtico
diario, los resultados obtenidos en este ensayo clnico indican que la administracin del citado extracto de t verde, produjo un incremento de la
termognesis de un 35-40%, porcentaje que es comparable al obtenido
en otros ensayos en los que se administraron dosis muy elevadas de cafena(19). A todo lo anterior se une el hecho de que esta estimulacin de la
termognesis inducida por AR25 no se vio acompaada por un incremento del ritmo cardiaco, ni de la presin arterial, debido a que las cantidades de cafena presentes en la dosis de extracto a administrar por da,
son similares a las que se pueden encontrar en una taza de t (150 mg).

Figura 3.

Debido a estos mecanismos, se ha comprobado, que la administracin


de preparados de t, normalizados en su contenido en catequinas, son capaces contribuir a la reduccin del peso corporal especialmente en lo que
se refiere a la grasa abdominal y subcutnea, reduciendo adems los niveles de triglicridos plasmticos(20).
86

PLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:26

Pgina 87

PLANTAS MEDICINALES COMO COADYUVANTES EN EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

Algunos ensayos clnicos, no todos(21), sugieren su eficacia moderada


en el tratamiento de la obesidad a travs del incremento en el gasto energtico (termognesis posprandial) y de la oxidacin de grasas(22-26) que se
traducen en una prdida de peso corporal y de grasa. Por lo general se han
utilizado preparados (droga pulverizada, extractos o infusiones) cuyo contenido en EGCG vara entre los 115 y los 323 mg/da, durante periodos de
aproximadamente 12 semanas.
Se hace necesario continuar con las investigaciones empleando preparados normalizados que permitan una adecuada comparacin de los resultados(27).
Por ltimo, aunque ensayos realizados en animales parecen indicar
que los extractos de t pueden contribuir al control de la glucemia, la administracin en el hombre no ha resultado eficaz para reducir los niveles
de hemoglobina glicosilada tras 3 meses de tratamiento con dosis de 375
y 750 mg/da en enfermos con diabetes tipo 2(28).

INDICACIONES
La hoja de t y los extractos obtenidos a partir de la misma, pueden
ser utilizados por va oral:
Como coadyuvante en regmenes de adelgazamiento.
En el tratamiento sintomtico de diarreas ligeras y en astenias funcionales.
Para favorecer la eliminacin renal de agua.
Por va tpica, los fitopreparados de hoja de t y de sus extractos pueden ser empleados como:
Adyuvantes en regmenes de adelgazamiento. Anticelultico
Antipruriginoso en afecciones dermatolgicas
Trfico protector en el tratamiento de grietas, desolladuras, etc

POSOLOGA
Las dosis recomendadas en el caso de tratamiento de sobrepeso son
de 1.400 mg/da del extracto rico en catequinas, repartidos en dos tomas
(desayuno y almuerzo), durante un periodo de tres meses, preferentePLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

87

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:26

Pgina 88

PLANTAS MEDICINALES COMO COADYUVANTES EN EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

mente por la maana y a medioda para evitar que el efecto estimulante


de la cafena pueda producir insomnio.

PRECAUCIONES
A pesar de su bajo contenido en cafena, no es aconsejable su uso en
personas especialmente sensibles a las bases xnticas. Debido a su efecto
diurtico es conveniente controlar las asociaciones de preparados de t
verde con otros frmacos tales como los digitlicos. Durante el tratamiento
de la obesidad es conveniente controlar la funcionalidad heptica pues la
movilizacin de las grasas puede provocar su acumulacin en hgado.

INTERACCIONES
No descritas

TOXICIDAD Y EFECTOS SECUNDARIOS


De acuerdo con los ensayos realizados, los extractos de t verde ricos
en catequinas presentan una baja toxicidad, estando prcticamente exentos de efectos secundarios. Diferentes meta-analisis descartan la relacin
entre el consumo habitual de t y enfermedades graves(29).

CONSEJO FARMACUTICO
Los extractos de t ricos en catequinas (25%) se encuentran especialmente recomendados en el tratamiento del sobrepeso, en aquellas personas cuyo IMC se encuentre comprendido entre 25 y 29,9 kg/m2, siempre
y cuando no presenten especial sensibilidad hacia las bases xnticas. Precautoriamente, se desaconseja su ingestin antes de dormir.

BIBLIOGRAFA
1. Carretero ME. Fitoterapia en el tratamiento del sobrepeso y obesidad (IV). Panorama Actual del Medicamento 2006: 298.
2. Ho CT, Chen Q, Shi H, Zhang KQ, Rosen RT. Antioxidative effect of poly-phenol extract prepared from various Chinese teas. PrevMed 1992. 21: 520-525.
3. Khan N, Mukhtar H. Tea polyphenols for health promotion. Life Sci 2007; 81:
519-533.
88

PLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:26

Pgina 89

PLANTAS MEDICINALES COMO COADYUVANTES EN EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

4. Panza VS, Wazlawik E, Ricardo Schtz G, Comin L, Hecht KC, da Silva


EL. Consumption of green tea favorably affects oxidative stress markers in
weight-trained men. Nutrition. 2008; 24(5): 433-42.
5. Dreosti IE, Wargovich MJ, Yang CS. Inhibition of carcinogenesis by tea: The
evidence from experimental studies. Crit Rev Food Sci Nutr. 1997; 37: 761-770
6. Maliakal P P, Coville PF, Wanwimolruk S. Tea consumption modulates
hepa-tic drug metabolizing enzymes in Wistar rats. J Pharm Pharmacol 2001;
53: 569-577.
7. Sun CL, Yuan JM, Koh WP, Yu MC. Green tea, black tea and colorectal cancer risk: a meta-analysis of epidemiologic studies. Carcinogenesis. 2006;
27(7): 1301-9.
8. Yang TTC and Koo MWL. Hypocholesterolemic effects of Chinese tea. Pharmacol Res. 1997; 35: 505-512.
9. Tijburg LB, Wiseman SA, Meijer GW, Weststrate JA. Effects of green tea,
black tea and dietary lipophilic antioxidants on LDL oxidizability and atherosclerosis in hypercholeserolaemic rabbits. Atherosclerosis. 1997; 135: 37-47.
10. Hooper L, Kroon PA, Rimm EB, Cohn JS, Harvey I, Le Cornu KA, Ryder
JJ, Hall WL, Cassidy A. Flavonoids, flavonoid-rich foods, and cardiovascular
risk: a meta-analysis of randomized controlled trials. Am J Clin Nutr. 2008;
88(1): 38-50.
11. Inami S, Takano M, Yamamoto M, Murakami D, Tajika K, Yodogawa K,
Yokoyama S, Ohno N, Ohba T, Sano J, Ibuki C, Seino Y, Mizuno K.Tea catechin consumption reduces circulating oxidized low-density lipoprotein. Int
Heart J. 2007; 48(6): 725-32.
12. Hirano-Ohmori R, Takahashi R, Momiyama Y, Taniguchi H, Yonemura A,
Tamai S, Umegaki K, Nakamura H, Kondo K, Ohsuzu F. Green tea consumption and serum malondialdehyde-modified LDL concentrations in healthy subjects. J Am Coll Nutr. 2005; 24(5): 342-6.
13. Huxley RR, Neil HA. The relation between dietary flavonol intake and coronary heart disease mortality: a meta-analysis of prospective cohort studies. Eur
J Clin Nutr. 2003; 57(8): 904-8.
14. Moon HS, Lee HG, Choi YJ, Kim TG, Cho CS. Proposed mechanisms of (-)-epigallocatechin-3-gallate for anti-obesity. Chem Biol Interact. 2007; 167(2): 85-98.
15. Juhel C, Armand M, Pafumi Y, Rosier C, Vandermander J, Lairon D.
Green tea extract (AR25) inhibits lipolysis of triglicerides in gastric and duodenal medium in vitro. J Nut Biochem 2000; 10: 45-51.
16. Griffiths DW. The inhibition of digestive enzymes by poliphenolic compounds. Adv Exp Med Biol 1986; 199: 509-516.
17. Shixian Q, VanCrey B, Shi J, Kakuda Y, Jiang Y. Green tea extract thermogenesis-induced weight loss by epigallocatechin gallate inhibition of catecholO-methyltransferase. J Med Food. 2006; 9(4): 451-8.
PLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

89

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:26

Pgina 90

PLANTAS MEDICINALES COMO COADYUVANTES EN EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

18. Dulloo AG, Seydoux J, Girardier L, Chantre P, Vandermander J. Green tea


and thermogenesis: interactions between catechin-polyphenols, caffeine and
sympathetic activity. Int J Obes 2000; 24: 252-258.
19. Dulloo AG, Duret C, Rohrer D, Girardier L, Mensi N, Chantre P, Vadermander J. Efficay of a green tea tract rich in catechin polyphenols and caffeine in increasing 24h energy expenditure and fat oxidation in humans. Am
J Clin Nutr 1999; 70: 1040-1045.
20. Maki KC, Reeves MS, Farmer M, Yasunaga K, Matsuo N, Katsuragi Y,
Komikado M, Tokimitsu I, Wilder D, Jones F, Blumberg JB, Cartwright
Y.Green tea catechin consumption enhances exercise-induced abdominal fat
loss in overweight and obese adults. J Nutr. 2009; 139(2): 264-70.
21. Hsu CH, Tsai TH, Kao YH, Hwang KC, Tseng TY, Chou P. Effect of green tea
extract on obese women: a randomized, double-blind, placebo-controlled clinical trial. Clin Nutr. 2008; 27(3): 363-70.
22. Venables MC, Hulston CJ, Cox HR, Jeukendrup AE. Green tea extract ingestion, fat oxidation, and glucose tolerance in healthy humans. Am J Clin
Nutr. 2008; 87(3): 778-84.
23. Auvichayapat P, Prapochanung M, Tunkamnerdthai O, Sripanidkulchai
BO, Auvichayapat N, Thinkhamrop B, Kunhasura S, Wongpratoom S,
Sinawat S, Hongprapas P. Effectiveness of green tea on weight reduction in
obese Thais: A randomized, controlled trial. Physiol Behav 2008; 93(3): 48691.
24. Wang JS, Luo H, Wang P, Tang L, Yu J, Huang T, Cox S, Gao W. Validation
of green tea polyphenol biomarkers in a phase II human intervention trial.
Food Chem Toxicol. 2008; 46(1): 232-40.
25. Nagao T, Hase T, Tokimitsu I.A green tea extract high in catechins reduces
body fat and cardiovascular risks in humans. Obesity (Silver Spring). 2007;
15(6): 1473-83.
26. Boschmann M, Thielecke F.The effects of epigallocatechin-3-gallate on thermogenesis and fat oxidation in obese men: a pilot study. J Am Coll Nutr. 2007;
26(4): 389S-395S.
27. Wolfram S. Effects of green tea and EGCG on cardiovascular and metabolic
health. J Am Coll Nutr. 2007; 26(4): 373S-388S.
28. Mackenzie T, Leary L, Brooks WB. The effect of an extract of green and
black tea on glucose control in adults with type 2 diabetes mellitus: doubleblind randomized study. Metabolism. 2007; 56(10): 1340-4.
29. Zhou Y, Li N, Zhuang W, Liu G, Wu T, Yao X, Du L, Wei M, Wu X. Green
tea and gastric cancer risk: meta-analysis of epidemiologic studies. Asia Pac J
Clin Nutr. 2008; 17(1): 159-65.

90

PLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:26

Pgina 91

MATE (Ilex paraguariensis)

DESCRIPCIN
La especie vegetal (Ilex paraguariensis St Hilaire, Aquifoliaceae) corresponde a un arbusto o rbol de hasta 20 m de altura, que crece espontneo en diversos pases de Amrica del Sur. Su nombre botnico deriva de
su origen geogrfico, Paraguay. En la actualidad se cultiva extensamente
en sus pases de origen (Brasil, Paraguay, Argentina) pues las hojas se emplean en la preparacin de infusiones y con fines medicinales.
Las hojas son perennes, ovales, alternas, coriceas, acuminadas y dentadas. Las flores, de color blanco, se disponen en racimos axilares. El fruto
es una drupa globosa de color violeta que se oscurece con la maduracin,
en su interior estn alojadas de 5 a 8 semillas(1).
Contienen numerosos compuestos fenlicos, principalmente cidos
fenlicos (cidos mono y dicafeil qunicos, feruloil y p-cumaroil qunicos,
clorognico), taninos catquicos (7-14%) y flavonoides; y bases xnticas:
cafena (0,4-1,6%) y teobromina y teofilina en menor concentracin).
Tambin se han identificado saponsidos triterpnicos (matesaponinas);
PLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

91

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:26

Pgina 92

PLANTAS MEDICINALES COMO COADYUVANTES EN EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

aminas (colina, trigonelina); aminocidos; minerales (potasio, magnesio y


manganeso) y vitaminas del grupo B y vitamina C.

FARMACOLOGA
Por su contenido en cafena es utilizado tradicionalmente en la elaboracin de bebidas estimulantes.
De igual forma que lo que ocurre con otras especies que tambin contienen polifenoles y bases xnticas como el t o el guaran, la comunidad
cientfica ha mostrado un gran inters en ellas en los ltimos aos, proponiendo su empleo como coadyuvantes para el control del sobrepeso y de
la obesidad.
Estudios farmacolgicos realizados en animales han demostrado que
su administracin puede reducir la sobrecarga ponderal reduciendo los depsitos grasos.
En estudios in vivo, ratas a las que se indujo obesidad mediante de una
dieta rica en grasa, se comprob que extractos de mate administrados durante 60 das, consiguen reducir el peso corporal, la grasa perivisceral y el
tamao del adipocito. Asimismo se observ su capacidad para reducir las
concentraciones lipdicas en plasma e hgado y los niveles de glucosa, insulina y leptina(2).
Los extractos de Ilex paraguariensis reducen el colesterol y triglicridos
en ratas sometidas a una dieta hipercolesterolmica(3), previniendo la progresin de la enfermedad aterosclertica en conejos(4). Algunos autores
sugieren que estos efectos estn relacionados con su contenido en saponinas(2).
La cafena del mate acta como en el caso del t, incrementando la liberacin de catecolaminas y por ello la termognesis, la beta-oxidacin de
los cidos grasos y los mecanismos de lipolisis, influyendo en este ltimo
caso su actividad antagonista de receptores de adenosina puesto que la
adenosina suprime la lipolisis en las clulas grasas.
Tambin debido a su contenido en cafena, el mate ihibe la fosfodiesterasa del AMPc por lo que se incrementa la concentracin intracelular de
AMPc y en consecuencia la actuacin de lipasas en el proceso de lipolisisis.
Parece ser que el extracto provoca una menor expresin de genes implicados en los procesos de adipognesis y termognesis y una activacin
de enzimas relacionadas con la oxidacin de los cidos grasos(2).
92

PLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:26

Pgina 93

PLANTAS MEDICINALES COMO COADYUVANTES EN EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

No existen abundantes ensayos clnicos que validen la eficacia adelgazante de las hojas de mate, sin embargo en el realizado por Andersen y cols. en el ao 2001(5) se comprob que tras la administracin de
un preparado compuesto por hojas de mate, guaran y hojas de damiana (Turnera diffusa var. Aphrodisiaca) a 44 pacientes obesos durante
10 das se reduca moderadamente el peso corporal. El efecto parece
estar relacionado, entre otras cosas, con un enlentecimiento del vaciado gastrico, que provoca una mayor perdurabilidad de la sensacin
de plenitud.
Por ello las farmacopeas britnica y francesa consideran al mate como
un coadyuvante en los programas de prdida de peso por su efecto modulador del apetito, al prolongar el tiempo de vaciado gstrico.
Por otra parte, se ha investigado la actividad de extractos de mate sobre la absorcin de glucosa. Un estudio realizado recientemente por Oliveira y cols. (2008)(6) en ratas con diabetes inducida por aloxano ha constatado que la administracin de mate no modifica los niveles de insulina
pero si disminuye la expresin de SGLT1 por lo que podra interferir en la
absorcin intestinal de glucosa.
Diversos ensayos farmacolgicos han verificado adems una potente
actividad antioxidante relacionada con su composicin fenlica(7).
En relacin a su capacidad para mejorar la funcin cognitiva, se han
realizado estudios en animales mediante los cuales se ha verificado que la
administracin de extractos hidroalcohlicos de hojas de mate en ratas son
capaces de modular el aprendizaje y la memoria a corto y medio plazo.
Esta actividad parece estar relacionada tambin con la actividad antagonista de receptores de adenosina(8).

INDICACIONES
Figura indicado en tratados de fitoterapia para el tratamiento de estados de agotamiento fsico y mental(9), y para favorecer la eliminacin renal
de agua.
Igualmente se ha indicado como coadyuvante en el tratamiento del
sobrepeso.

POSOLOGA
Se recomiendan 3 g/da de droga pulverizada.
PLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

93

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:26

Pgina 94

PLANTAS MEDICINALES COMO COADYUVANTES EN EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

TOXICIDAD Y EFECTOS SECUNDARIOS


Algunos trabajos relacionan el consumo prolongado de mate en
forma de infusiones con una mayor incidencia de determinados tipos de
cncer, si bien parecen estar asociados a la forma de preparacin de las
mismas y la duracin del consumo.
No es aconsejable la administracin en personas sensibles a cafena o
en aquellas que sufren alteraciones del sueo.

BIBLIOGRAFA
1. Castillo Garca E, Martinez Sols I. Manual de Fitoterapia. Elsevier Masson,
2007.
2. Pang J, Choi Y, Park T. Ilex paraguariensis extract ameliorates obesity induced by high-fat diet: potential role of AMPK in the visceral adipose tissue. Arch
Biochem Biophys. 2008 ; 476(2): 178-85.
3. Pang J, Choi Y, Park T. Ilex paraguariensis extract ameliorates obesity induced by high-fat diet: potential role of AMPK in the visceral adipose tissue. Arch
Biochem Biophys. 2008; 476(2): 178-85.
4. Paganini Stein FL, Schmidt B, Furlong EB, Souza-Soares LA, Soares MC,
Vaz MR, Muccillo Baisch AL.Vascular responses to extractable fractions of
Ilex paraguariensis in rats fed standard and high-cholesterol diets. Biol. Res.
Nurs. 2005; 7: 146-156.
5. Mosimann AL, Wilhelm-Filho D, da Silva EL. Aqueous extract of Ilex paraguariensis attenuates the progression of atherosclerosis in cholesterol-fed rabbits. Biofactors. 2006; 26: 5970.
6. Andersen T, Fogh J. Weight loss and delayed gastric emptying following a
South American herbal preparation in overweight patients. J Hum Nutr Diet.
2001; 14(3): 243-50.
7. Oliveira DM, Freitas HS, Souza MF, Arc_ari DP, Ribeiro ML, Carvalho
PO, Bastos DH. Yerba Mate (Ilex paraguariensis) Aqueous Extract Decreases
Intestinal SGLT1 Gene Expression but Does Not Affect Other Biochemical Parameters in Alloxan-Diabetic Wistar Rats. J Agric Food Chem. 2008.
8. Dudonn S, Vitrac X, Coutire P, Woillez M, Mrillon JM. Comparative
Study of Antioxidant Properties and Total Phenolic Content of 30 Plant Extracts of Industrial Interest Using DPPH, ABTS, FRAP, SOD, and ORAC Assays.
J Agric Food Chem. 2009 Feb 6. (pendiente publicacin impresa)
9. Prediger RD, Fernandes MS, Rial D, Wopereis S, Pereira VS, Bosse TS,
Da Silva CB, Carradore RS, Machado MS, Cechinel-Filho V, Costa-Campos L. Effects of acute administration of the hydroalcoholic extract of mate
94

PLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:26

Pgina 95

PLANTAS MEDICINALES COMO COADYUVANTES EN EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

tea leaves (Ilex paraguariensis) in animal models of learning and memory. J


Ethnopharmacol. 2008; 120(3): 465-73.
10. Blumenthal M. Herbal medicine: Expanded Commission E Monographs: therapeutic guide to herbal medicines. Georg Thieme Verlag, 2002

PLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

95

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:26

Pgina 96

GUARAN (Paullinia cupana)

DESCRIPCIN
Corresponde a la especie botnica Paullinia cupana Kunth ex H.B.K.
var. sorbilis (Mart.) Ducke (= P. sorbilis C. Mart.) (Sapindaceae) originaria de
Amrica del Sur (Brasil, Venezuela, Uruguay) y cultivada principalmente en
la zona del Amazonas.
La planta es una liana tropical con hojas compuestas y flores en racimo. Lo que se emplea de forma habitual son las semillas, que en la planta
estn dentro de pequeos frutos rojizos en forma de cpsula, desprovistas
de su tegumento externo, machacadas y mezcladas con agua (pasta de
guaran). En la Farmacopea francesa se incluyen tanto el guaran (constituido por la pasta desecada obtenida por aplastamiento de la almendra,
sometida a una rpida desecacin en caliente y humidificada [...] debe
contener como mnimo 3 % de cafena calculada en relacin a la droga
desecada, como la semilla de la planta(1).
La pasta de guaran tiene olor aromtico (similar al chocolate) y sabor
astringente y amargo.
96

PLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:26

Pgina 97

PLANTAS MEDICINALES COMO COADYUVANTES EN EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

Contiene porcentajes variables de cafena (2,5-5 %) (guaranina),


acompaada de trazas de teofilina y teobromina, almidn (30%), protenas (15%), compuestos polifenlicos (+)-catequina y (-)-epicatequina, taninos (12%), resina y saponsidos triterpnicos. Algunos autores indican
adems un pequeo porcentaje de aceite esencial.

FARMACOLOGA
Tradicionalmente esta droga se ha empleado en el tratamiento sintomtico de diarreas ligeras y astenias funcionales. Es estimulante del sistema
nervioso central por su contenido en cafena y astringente por sus taninos.
En animales de experimentacin induce incrementos en la actividad fsica y mental, actividad que ha sido confirmada en el hombre, mediante la
realizacin de ensayos clnicos aleatorizados, doble ciego y frente a placebo. Dosis nicas de 75 mg de extracto de guaran consiguen incrementar la atencin y la memoria en voluntarios sanos, incrementos no solo atribuibles al contenido en cafena(2).
Aunque no existen ensayos clnicos que avalen la eficacia adelgazante
de esta droga cuando se administra sola, debido a que en su composicin
figuran componentes similares a los identificados en las hojas de t, parece probable que pueda reducir el peso corporal.
En ocasiones se est empleando asociada con la sumidad de efedra.
En este caso, Boozer et al (2001)(3) han observado una prdida de peso real
tras la administracin de una dosis 80 mg de guaran y 24 mg de efedra,
30 minutos antes de cada comida. Sin embargo, un 22,9 % de los pacientes incluidos en el grupo tratado debieron suspender el tratamiento
por alteraciones cardiovasculares leves.
Por otra parte, parece actuar como vasodilatador sobre los cuerpos cavernosos de conejo incrementando las concentraciones de AMPc(4), y
como antiagregante plaquetario por la presencia de catequinas(5,6).
En algunos trabajos realizados en animales se constata actividad gastroprotectora(7). En cultivos celulares se ha observado una disminucin en
la proliferacin de clulas cancerosas, acompaada por un incremento de
la apoptosis(8).

INDICACIONES
Coadyuvante en el tratamiento de la obesidad
PLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

97

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:26

Pgina 98

PLANTAS MEDICINALES COMO COADYUVANTES EN EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

Astenias. Incremento de la actividad fsica y mental


Diarreas ligeras

POSOLOGA
Se recomienda una dosis de 0,5-2 g/da de droga pulverizada o una
decoccin al 3 %, dos tazas/da. En ocasiones puede aumentarse la dosis
hasta 3,06 g/da.

TOXICIDAD Y EFECTOS SECUNDARIOS


Ensayos de toxicidad aguda y crnica en ratas y ratones han mostrado
ausencia total de toxicidad(9) siempre y cuando la concentracin de cafena sea correcta.
Conviene evitar la administracin de guaran a ltima hora de la tarde
o por la noche con objeto de evitar alteraciones del sueo.
Dosis elevadas pueden inducir accidentes cardiacos y cerebrovasculares, mas frecuentes si se administra conjuntamente con la efedra. A pesar
de su buena tolerancia no debe utilizarse en personas que padezcan arritmias, taquicardia o hipertensin, ya que se ha reportado algn caso de reacciones adversas cardiovasculares asociadas al consumo de guaran(10).

BIBLIOGRAFA
1. Carretero ME. Fitoterapia en el tratamiento del sobrepeso y obesidad III. Panorama Actual del Medicamento. 2006, 298.
2. Kennedy DO, Haskell CF, Robertson B, Reay J, Brewster-Maund C, Luedemann J, Maggini S, Ruf M, Zangara A, Scholey AB. Improved cognitive
performance and mental fatigue following a multi-vitamin and mineral supplement with added guaran (Paullinia cupana). Appetite. 2008; 50(2-3):
506-13.
3. Boozer CN, Nasser JA, Heymsfield SB, Wang V, Chen G, Solomon JL. An
herbal supplement containing Ma Huang-Guarana for weight loss: a randomized, double-blind trial. Int J Obes Relat Metab Disord. 2001; 25(3): 31624.
4. Antunes E, Gordo W, Oliveira J, Teixeira C, Hyslop S, De Nucci G. The relaxation of isolated rabbit corpus carvenosum by the herbal medicine Catuama
and its constituents. Phytother Res. 2001; 15(5): 416-21.
98

PLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:26

Pgina 99

PLANTAS MEDICINALES COMO COADYUVANTES EN EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

5. Ravi Subbiah MT, Yunker R. Studies on the nature of anti-platelet aggregatory factors in the seeds of the Amazonian Herb Guarana (Paullinia cupana).
Int J Vitam Nutr Res. 2008; 78(2): 96-101.
6. Bydlowski SP, DAmico EA, Chamone DA. An aqueous extract of guarana
(Paullinia cupana) decreased platelet thromboxane synthesis. Brazil J Med Biol
Res. 1991; 24(4): 421-4.
7. Campos AR, Barros AI, Santos FA, Rao VS.Guarana (Paullinia cupana
Mart.) offers protection against gastric lesions induced by ethanol and indomethacin in rats. Phytother Res. 2003; 17(10):1199-202.
8. Fukumasu H, Avanzo JL, Nagamine MK, Barbuto JA, Rao KV, Dagli
ML.Paullinia cupana Mart var. sorbilis, guaran, reduces cell proliferation and
increases apoptosis of B16/F10 melanoma lung metastases in mice. Braz J
Med Biol Res. 2008; 41(4): 305-10.
9. Mattei R, Dias RF, Espinola EB, Carlini EA, Barros SB. Guarana (Paullinia
cupana): toxic behavioral effects in laboratory animals and antioxidants activity in vitro. J Ethnopharmacol. 1998; 60(2): 111-6.
10. Baghkhani L, Jafari M. Cardiovascular adverse reactions associated with
Guarana: is there a causal effect?. J Herb Pharmacother. 2002; 2(1): 57-61.

PLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

99

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:26

Pgina 100

PLANTAS MEDICINALES REDUCTORAS DEL APETITO

HOODIA (Hoodia gordinii [Masson] Sweet


ex Decne y Hoodia pilifera [L.f.] Plowes)

DESCRIPCIN
Hoodia gordonii es una especie suculenta, espinosa y cactiforme, que
crece en zonas desrticas, siendo originaria del desierto de Kalahari (frica
del Sur), donde las elevadas temperaturas permiten su floracin. Esta
planta, de crecimiento lento, desarrolla en su primera fase un nico tallo
que puede llegar a medir 1 metro de altura En etapas posteriores se ramifica, pudiendo desarrollar hasta 50 ramas individuales(1). Sus flores, que
brotan cerca de los extremos de los tallos, son de color prpura claro. Su
fructificacin en cpsulas, que recuerdan los cuernos de un antlope, hace
que sea designada en afrikaaner como bokhorings. En condiciones de cultivo adecuadas puede llegar a vivir hasta 25 aos. La parte de planta empleada son los tallos suculentos, los cuales han sido utilizados secular100

PLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:26

Pgina 101

PLANTAS MEDICINALES COMO COADYUVANTES EN EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

mente por los habitantes de la zona, pertenecientes a la etnia khoisan, que


la toman como ayuda en sus desplazamientos en busca de caza, con el fin
de disminuir la necesidad de ingesta de alimentos.
En la actualidad Hoodia gordonii es una especie protegida que solo
puede ser cosechada por individuos autorizados y por las compaas que
han pagado una licencia. Debido a la lentitud de su crecimiento y al relativamente escaso nmero de ejemplares espontneos, se han iniciado cultivos de ambas especies de Hoodia con el fin de poder atender a las necesidades del mercado.

COMPOSICIN QUMICA
Los principales conocimientos sobre la composicin de los tallos de H.
gordonii y de H. pilifera son los relativos a la presencia en los mismos de
distintos hetersidos esterodicos; el primer compuesto esterodico derivado del oxipregnano presente en H. gordonii del que se dio noticia, fue
el P57AS3, abreviado como P57. El aislamiento de este derivado esterodico fue realizado en Sudfrica por el CSIR (Council for Scientific and Industrial Research) en el ao 1977, siendo objeto de patente en 1998 por
CSIR, que cedi una licencia a una industria farmacutica (Phytopharm)
del Reino Unido, estableciendo tambin una colaboracin con otra industria farmacutica (Pfizer), que posteriormente liber los derechos del P57.
En 2002, el CSIR reconoci los derechos de la poblacin bosquimana sobre H. gordonii. Por otra parte, de forma simultnea a las investigaciones
con H. gordonii, se iniciaron estudios sobre otras especies del gnero Hoodia, como la H. pilifera. Como consecuencia de ello, en estos dos ltimos
aos se ha procedido al aislamiento y dilucidacin estructural de un numeroso grupo de derivados esterodicos presentes en mayor o menor proporcin en los tallos de ambas especies de hoodia: los gordonsidos A, B,
C, D, E, F, G, H, I y L(2) y los hoodigsidos L, M, N, O, P, Q, R, T , U y V(3), as
como los hoodigsidos de la serie A-K(4-6). (Fig. 1)
Debido tanto a la escasez como a la popularidad como agente supresor del apetito que ha alcanzado la hoodia en los ltimos aos, la adulteracin de esta materia prima se ha convertido en un problema importante;
ello ha motivado el que se haya procedido a la puesta a punto de procedimientos analticos (CLAR-UV, CL-EM) que faciliten el anlisis cualitativo y
cuantitativo y, por tanto, la verificacin del material vegetal o de los extractos que se ofertan como procedentes de Hoodia gordonii(5,7,8).
PLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

101

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:26

Pgina 102

PLANTAS MEDICINALES COMO COADYUVANTES EN EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

Figura 1. Genina del P57A53

FARMACOLOGA
Las referencias bibliogrficas sobre la actividad farmacolgica del gnero Hoodia, e incluso de los compuestos aislados a partir de H. gordonii
y H. pilfera, son sumamente escasas. Se dispone de los resultados obtenidos en una experiencia en la que se procedi, en animales de experimentacin, a la administracin intracerebroventricular (icv) del compuesto
P57AS3. Estos resultados fueron demostrativos de que este compuesto esterodico actuaba sobre el sistema nervioso central, dando lugar al incremento de ATP en las neuronas hipotalmicas, en porcentajes comprendidos entre 50-150. De forma simultnea se observ que la administracin
icv del P57 daba lugar, en las 24 horas siguientes, a una disminucin en la
ingesta del 40-60%. Este efecto anorexgeno puede ser debido, segn los
autores(9), a la actuacin del ATP en el hipotlamo como sensor de energa, por lo cual su incremento ocasionara una disminucin en el apetito y,
por tanto, en la ingesta. En otra experiencia realizada sobre ratas, a las que
se administraron por va oral distintas dosis del compuesto P57, comprendidas entre 6,25 y 50 mg/kg, se observ que, en todos los casos, se produca un descenso en la ingesta, con disminucin del peso corporal, en
comparacin con los animales de experimentacin no tratados e incluso
con aquellos a los que se haba administrado fenfluramina, un conocido
102

PLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:26

Pgina 103

PLANTAS MEDICINALES COMO COADYUVANTES EN EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

inhibidor del apetito(6). En el momento actual no se dispone de datos procedentes de estudios en humanos, por lo que es totalmente imprescindible la realizacin de ensayos clnicos que avalen tanto la actividad farmacolgica como la seguridad de esta droga.

INDICACIONES
Tanto la droga pulverizada como los extractos obtenidos a partir de
ella, se comercializan como supresoras del apetito.

POSOLOGA
Las dosis propuestas por los fabricantes para los distintos productos de
Hoodia disponibles en el mercado son muy variables, ya que se encuentran
comprendidas entre 100 y 3.000 mg/da, por lo que se hace evidente la
necesidad de establecer la dosis teraputica mediante la realizacin de los
correspondientes estudios.

INTERACCIONES Y CONTRAINDICACIONES
No hay datos disponibles. En ausencia de los mismos, y como medida
precautoria, los preparados de H. goordonii y de H. pilifera no deben ser
administrados a embarazadas, lactantes, nios y pacientes con insuficiencia cardiaca, renal o heptica.

BIBLIOGRAFA
1. Gato Gonzlez A, Laguna Francia. Fitoterapia para la obesidad. En: Manual
de Fitoterapia. Eds: Castillo Garca E, Martnez Sols I. Elsevier Masson, Barcelona, 2007
2. DallAcqua S, Innocenti G. Steroidal glycosides from Hoodia gordonii. Steroids. 2007; 72: 559-568
3. Pawar RS, Shukla YJ, Khan IA. New calogenin glycosides from Hoodia gordonii. Steroids. 2007; 72: 881-891
4. Pawar RS, Shukla YJ, Khan SI, Avula B, Khan IA. New oxypregnane glycosides from appetite suppressant herbal supplement Hoodia gordonii. Steroids.
2007; 72: 524-534
5. Janssen HG, Swindells C, Gunning P, Wang W, Grn C, Mahabir K, et al.
Quatification of appetite suppressing steroid glycosides from Hoodia gordonii
PLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

103

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:26

Pgina 104

PLANTAS MEDICINALES COMO COADYUVANTES EN EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

6.

7.

8.
9.

104

in dried plant material, purified extracts and food products using HPLC-UV and
HPLC-MS methods. Anal Chim. 2008; 617: 200-207
van Heerden FR, Horak RM, Maharaj VJ, Vleggaar R, Senabe JV, Gunning
PJ. An appetite suppressant from Hoodia species. Phytochemistry. 2007; 68:
2545-2553
Avula B, Wang YH, Pawar RS, Shukla YJ, Schaeneberg B, Khan IA. Determination of the appetite suppressant P57 in Hoodia gordonii extracts and dietary supplements by liquid chromatography/electrospray ionization mass spectrometry (LC-MSD-TOF) and LC-UV methods. JAOAC Int. 2006; 89: 606-611
Van Heerden FR. Hoodia gordonii: A natural appetite suppressant. J Ethnopharmacol. 2008; 119: 434-437
Maclean DB, Luo LG. Increased ATP content/production in the hypothalamus
may be a signal for energy-sensing of satiety: studies of the anorectic mechanism of a plant steroidal glycoside. Brain Res, 2004; 1020: 1-11

PLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:26

Pgina 105

NARANJO AMARGO (Citrus aurantium L.,


spp amara [Rutaceae])

DESCRIPCIN
El naranjo amargo es un rbol de pequeo tamao, que alcanza como
mximo cinco metros de altura, cultivado principalmente en la zona mediterrnea. Sus hojas poseen un limbo oval, coriceo, articulado sobre un
pecolo alado(1). Se trata de una planta empleada desde antiguo, tanto
como ingrediente culinario y de distintos licores, como con fines medicinales, v.g., en el tratamiento de afecciones digestivas, como estimulante
del apetito y de las secreciones gstricas, en contraste con su reciente empleo como coadyuvante en el tratamiento de sobrepeso y obesidad. Si bien
en trminos generales en la mayora de las plantas medicinales interesa
solo uno de sus rganos o partes, en el caso de Citrus aurantium son varios los rganos que ofrecen un inters ms o menos marcado desde el
punto de vista medicinal:
Flor desecada
PLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

105

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:26

Pgina 106

PLANTAS MEDICINALES COMO COADYUVANTES EN EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

Hoja desecada
Pericarpio del fruto, maduro o casi maduro
Este pericarpio, cscara o corteza del fruto del naranjo amargo es el
empleado en la elaboracin de fitopreparados destinados a su utilizacin
como coadyuvantes en el tratamiento del sobrepeso y de la obesidad; se
presenta en forma de cintas espiraladas, en fragmentos de cintas o en trozos fusiformes, duros y quebradizos y de sabor amargo y picante.

COMPOSICIN QUMICA
La cscara de naranja amarga contiene abundantes derivados polifenlicos, representados fundamentalmente por flavanonas (naringenina,
hesperidina, neohesperidina y tangaretina). Estos compuestos flavnicos
pueden presentarse tanto al estado libre como en forma heterosdica. Algunos de ellos, como es el caso del naringsido, son responsables del sabor amargo. Igualmente, se ha detectado la presencia de furanocumarinas(2). En su composicin entra tambin a formar parte el aceite esencial
(> 2%), al cual debe su carcter aromtico y cuyo principal componente
es el limoneno. La corteza de naranja amarga contiene tambin compuestos nitrogenados, cuyo principal representante es la sinefrina (fig.1), de-

Figura 1.
106

PLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:26

Pgina 107

PLANTAS MEDICINALES COMO COADYUVANTES EN EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

nominada tambin como oxedrina y relacionada estructuralmente con la


efedrina, y que se encuentra acompaada de otros derivados nitrogenados tales como la N-metil tiramina, tiramina, hordenina y octopamina(3).
Estos derivados nitrogenados parecen estar en mayores concentraciones
en los frutos de menor tamao. En cuanto a su contenido en los pericarpios desecados, la sinefrina se encuentra en una concentracin del 0,35%,
mientras que la octopamina no supera el 0,10%(4).

FARMACOLOGA
Si bien la corteza de naranja amarga ha sido empleada clsicamente
en el tratamiento de la prdida de apetito, debido al carcter amargo que
le prestan flavonoides como el naringsido(1), en los ltimos aos se ha
propuesto el uso de sus preparados con la finalidad de disminuir el apetito
y favorecer la prdida de peso y como alternativa al uso de la Ephedra snica (Ma huang), empleada en el tratamiento de la obesidad refractaria a
otras medidas farmacolgicas, y cuyo empleo da lugar a numerosas reacciones adversas debido a su contenido en efedrina.
La sinefrina, principal representante de los derivados nitrogenados que
entran en la composicin del pericarpio de la naranja amarga, es un derivado feniletilamnico, estructuralmente relacionado con la efedrina. Al
igual que ella, la sinefrina se comporta como agonista a-adrenrgico, presentando, junto a la octopamina, afinidad hacia los receptores b3-adrenrgicos de la membrana de los adipositos, cuya estimulacin da lugar a
un aumento del metabolismo, y a la promocin de la termognesis, a travs de la cual se produce un incremento en el proceso de oxidacin de las
grasas(5).
Como resultado de la presencia en el pericarpio de la naranja amarga,
de estas aminas adrenrgicas, cabe esperar un potencial incremento en el
gasto energtico y un descenso en la ingesta de alimentos. En este sentido, existen evidencias tanto de la capacidad de la sinefrina de reducir
tanto la ingesta como el peso en roedores(6,7), as como de la promocin
de liplisis en adipocitos de rata a travs de la estimulacin -adrenrgica(8).
En cuanto a la actuacin en humanos sobre el exceso de peso de preparados de pericarpio de naranja amarga, as como de la sinefrina, bien en
solitario, bien combinados con otros productos, se dispone de resultados
provenientes de distintos ensayos clnicos(9-13). Los resultados obtenidos
PLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

107

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:26

Pgina 108

PLANTAS MEDICINALES COMO COADYUVANTES EN EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

muestran, en trminos generales, un incremento del metabolismo basal,


as como que las prdidas de peso y de masa grasa eran significativas respecto a los grupos placebo, sin aparicin de efectos secundarios apreciables. Ahora bien, ha de tenerse en cuenta que el nmero de voluntarios
reclutados fue poco numeroso as como que la duracin de los ensayos no
excedi en ningn caso las ocho semanas de duracin.
Esta actuacin sobre el peso y la grasa corporal puede ser atribuida, al
menos en parte, a una disminucin del apetito y/o a un incremento moderado en el gasto energtico.
Por otra parte, se ha atribuido a los preparados de corteza de naranja
amarga, como consecuencia de su carcter de agonistas adrenrgicos, la
capacidad de enlentecer los movimientos gastrointestinales, lo cual contribuira a crear una sensacin de saciedad, con la consiguiente disminucin del apetito. En este sentido, los datos relativos a la actuacin de algunos de los principales componentes de los extractos del pericarpio de C.
aurantium sobre la motilidad gastrointestinal, muestran que, mientras que
la sinefrina inhibe los movimientos gastrointestinales, inhibicin relacionada con los receptores -adrenrgicos, la hesperidina da lugar a una estimulacin, mediada por la va del receptor histamnico H1(14). Por tanto, si
bien tras la administracin de un preparado con sinefrina cabe esperar una
disminucin de la motilidad gastrointestinal que se traducira en una disminucin del apetito, en el caso de la administracin de preparados de
corteza de naranja amarga, el efecto sobre la motilidad gastrointestinal y,
por tanto, del apetito, dependera de las concentraciones en los mismos
de sinefrina y hesperidina.
Un aspecto a considerar es el concerniente a la actuacin de las aminas adrenrgicas presentes en la corteza de naranja amarga (sinefrina y
octopamina) sobre distintos parmetros hemodinmicos, como es el
caso de la presin arterial. Los resultados procedentes de experiencias ex
vivo, mostraron el efecto constrictor de la sinefrina tanto en aorta como
en la arteria mesentrica de ratas. Igualmente, en un modelo de ratas
con hipertensin portal, la administracin de sinefrina dio lugar a una
moderada disminucin de dicha hipertensin, inferior en cualquier caso
a la obtenida tras la administracin de propranolol(15). En otro ensayo llevado a cabo sobre animales de experimentacin, se observ que la administracin bien de sinefrina, bien de un extracto de corteza de C. aurantium, produca un incremento en los valores de la presin arterial(7).
En lo que se refiere a estudios sobre humanos, los datos obtenidos en un
108

PLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:26

Pgina 109

PLANTAS MEDICINALES COMO COADYUVANTES EN EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

ensayo realizado sobre voluntarios sanos, muestran que la administracin intravenosa continua de sinefrina ocasiona un aumento en la presin sistlica, mientras que la diastlica y el ritmo cardiaco no se ven alterados (2). Por el contrario, en un ensayo clnico de seis semanas de
duracin, en el que se administr a los participantes en el mismo un preparado complejo que contena 975 mg de pericarpio de C. aurantium,
equivalente a 58 mg/da de sinefrina, no se observaron modificaciones
en los valores de la presin arterial(11). Estos resultados son corcondantes
con los obtenidos en un ensayo abierto, cruzado, realizado sobre doce
adultos sanos, a los que se administr zumo de C.aurantium, con un
contenido en sinefrina equivalente a 14 mg/da de sinefrina(16). Sin embargo, se han reportado varios casos en los cuales parece existir una relacin entre el consumo de productos elaborados con corteza de naranja
amarga y la aparicin de distintas alteraciones cardiovasculares, tales
como taquicardia, parada cardiaca, aumento de la presin arterial y fibrilacin ventricular(17,18). Estos hechos pueden ser debidos tanto a un
alto contenido en sinefrina y compuestos relacionados, como al estado
previo de las personas que consumieron los preparados de corteza de Citrus aurantium.

INDICACIONES
Los preparados elaborados con corteza de naranja amarga o con extractos obtenidos a partir de la misma, se emplean como coadyuvantes en
los tratamientos de prdida ponderal.

POSOLOGA
Decoccin del pericarpio: 1-2 cucharadas de postre por taza, 1-3 veces al da.
Cpsulas con 85 mg de ext de pericarpio (con un contenido de 5 mg
de sinefrina): dos cpsulas en el desayuno y dos cpsulas en el almuerzo

CONTRAINDICACIONES
Los fitopreparados elaborados con corteza de naranja amarga estn
totalmente contraindicados en pacientes con alteraciones cardiacas, hipertensin, asma, glaucoma lcera.
PLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

109

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:26

Pgina 110

PLANTAS MEDICINALES COMO COADYUVANTES EN EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

INTERACCIONES
Debido a su contenido en aminas simpaticomimticas (sinefrina y
compuestos relacionados), los fitopreparados de corteza de naranja
amarga pueden potenciar la actuacin de otros agonistas adrenrgicos,
como los que entran a formar parte de la formulacin de distintos descongestionantes nasales. Adems, presentan interacciones con y bloqueantes, inhibidores de la mono amino oxidasa (IMAO), antidepresivos
tricclicos y teofilina.

BIBLIOGRAFA
1. Bruneton J. Farmacognosia. Fitoqumica. Plantas medicinales. 2. ed. Ed.
Acribia. Zaragoza 2001.
2. Fugh-Berman A, Myers A. Citrus aurantium, an ingredient of dietary supplements marketed for weight loss: current status of clinical and basic research. Exp Biol Med 2004; 229: 698-704.
3. Gato Gonzlez A, Laguna Francia R. Fitoterapia de la obesidad en Castillo
Garca E, Martnez Sols I (ed.), Manual de Fitoterapia. Elsevier Masson, Barcelona 2007.
4. Pellati F, Benvenuto S, Melegari M, Firenzuoli F. Determination of adrenergic agonists from extracts and herbal products of Citrus aurantium L. var.
amara by LC. J Pharm Biomed Anal 2002; 29: 1113-1119.
5. Carpene C, Galitzky J, Fontana E. Atgie C, Lafontan M, Berlan M. Selective
activation of 3-adrenoceptors by octopamine: comparative studies in mammalian fat cells. Naunyn Schmiedebergs Arch Pharmacol 1999; 359: 310-321.
6. Yeh SY. Comparative anorectic effects of metaraminol and phenylephrine in
rats. Physiol Behav 1999; 68: 227-234.
7. Calapai G, Firenzuoli F, Saitta A, Squadrito F, Arlotta MR, Costantino G,
et. al. Antiobesity and cardiovascular toxic effects of Citrus aurantium extracts
in the rat: a preliminary report. Fitoterapia 1999; 70: 586-592
8. Mooney RA, McDonald JM. Effect of phenylephrine on lipolysis in rat adipocites: no evidence for an alpha-adrenergic mechanism. Int J Biochem 1984;
16: 55-59.
9. Gougeon R, Harrigan K, Tremblay JF, Hedrei P, lamarche M, Morais JA.
Increase in the termic effect of in women by adrenergic amines extracted from
Citrus aurantium.Obes Res 2005; 13: 1187-1194.
10. Sale C, Harris RC, Delves S, Corbett J. Metabolic and physiological effects
on ingesting extracts of bitter orange, green tea and guarana at rest and during treadmill walking in overweight males. Int J Obes 2006; 30: 764-773.
110

PLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:26

Pgina 111

PLANTAS MEDICINALES COMO COADYUVANTES EN EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

11. Colker CM, Kalman DS, Torina GC, Perlis T, Street C. Effects of Citrus aurantium extract, caffeine, and St. Johns wort on body fat loss, lipid levels, and
mood states in overweight healthy adults. Curr Ther Res 1999; 60: 145-153.
12. Haaz S, Fontaine KR, Cutter G, Limdi N, PerumeanChaney S, Allison
DB. Citrus aurantium and synephrine alkaloids in the treatment of overweight
and obesity: an update. Obesity Rev 2006; 7: 79-88.
13. Preuss HG, Di Ferdinando D. Citrus Aurantium as a thermogenic, weightreduction replacement for Ephedra: an overview. J Med 2002; 33: 247-264.
14. Fang YS, Shan DM, Liu JW, Xu W, Li CL, Wu HZ, Ji G. Effect of constituents
from fructus aurantii immaturus and radix paeoniae alba on gastrointestinal
movement. Planta Med 2009; 75(1): 24-31.
15. Huang YT, Wang GF, Chen YY, Chen CC, Hong CY, Yang MC. Fructus aurantii reduced portal pressure in portal hypertensive rats. Life Sci, 1995; 57:
2011-2020
16. Penzak SR, Jann MW, Cold JA, Hon YY, Desai HD, Gurley BJ. Seville (sour)
orange juice: synephrine content and cardiovascular effects in normotensive
adults. J Clin Pharmacol 2001; 41: 1059-1063.
17. Marcus DM, Grollman AP. Ephedra-free is not danger-free. Science 2002;
301: 1669-1671.
18. Bent S, Padula A, Neuhaus J. Safety and efficacy of Citrus aurantium for
weight loss. Am J Cardiol 2004; 94: 1359-1361.

PLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

111

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:26

Pgina 112

COADYUVANTES EN CASOS DETERMINADOS


PLANTAS MEDICINALES CON ACTIVIDAD DIURTICA
En las dietas de adelgazar, el objetivo principal es la reduccin del peso
corporalEs de todos conocido que la prdida de peso necesaria en las dietas de adelgaza-miento debe ir dirigida a una disminucin de la materia
grasa acumulada y no a una prdida de agua por incremento de la diuresis. Sin embargo, en ocasiones el sobre-peso se encuentra asociado a una
ligera retencin de lquidos, por lo que se aconseja como coadyuvante al
tratamiento adelgazante, el empleo de forma controlada de I algunos diurticos. La fitoterapia dispone de plantas cuyo efecto diurtico ha sido suficientemente demostrado. Es el caso del ortosifn o t de Java y de la cola
de caballo.

ORTOSIFON (Ortosiphon stamineus)

DESCRIPCIN
El t de Java est constituido por las hojas y parte superior de los
tallos de O.stamineus Benth. (O. grandiflorus Bold; Clerodendranthus
spicatus Thunb.), Lamiaceae (Labiadas). Es una planta originaria de In112

PLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:26

Pgina 113

PLANTAS MEDICINALES COMO COADYUVANTES EN EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

donesia donde conocido como koemis koetjing. Las flores, de color


blanco o lila, son caractersticas pues los estambres duplican en longitud a la corola adquiriendo aspecto de bigote, de ah su denominacin
verncula de bigote de gato. Sobre los tallos cuadrangulares, tpicos
de Labiadas, se disponen las hojas, opuestas, enteras y con borde irregularmente dentado. Son oscuras en el haz y ms claras y pubescentes
en el envs. Los nervios principales y el peciolo suelen ser de color violceo(1).
El t de Java presenta una notable cantidad de sales de potasio (3%),
diterpenos, derivados del pimmarano (ortosifoles A-E), beta-sitosterol,
aceite esencial rico en derivados sesquiterpnicos, un derivado benzopirnico (metilripariocromeno) y abundantes compuestos fenlicos representados por cidos fenoles (acidos cafeco, rosmarnico y chicrico) y flavonoides, la mayora muy lipoflicos (3-hidroxi-5,6,7,4-tetrametoxiflavona,
sinensitina, eupatorina).

FARMACOLOGA
El t de Java es empleado tradicionalmente en el sudeste asitico
como diurtico, antihipertensivo, antidiabtico y para la prevencin de clculos renales.
Empleando animales de experimentacin se ha comprobado que la
administracin de extractos hidroalcohlicos de esta planta origina un incremento en la excrecin de sodio y potasio similar al producido por hidroclorotiazida. Asimismo acta, de forma moderada, como hipouricemiante(2,3).
Por el contrario son pocos los ensayos aleatorizados, doble ciego, controlados frente a placebo, publicados hasta el momento. Los resultados
son adems poco concluyentes(4).
Mientras que los resultados obtenidos por algunos autores son indicativos de que O.stamineus produce un incremento claramente significativo
de la eliminacin renal de agua (> 100%), junto con un aumento de la excrecin renal de Cl- , cido rico y urea; para otros, estos efectos presentan una menor significacin o son similares a los obtenidos en el caso del
grupo placebo.
El incremento en la diuresis observado en algunos ensayos in vivo con
animales de experimentacin podra ser debido a la abundancia en el extracto de potasio, sin embargo estudios recientes parecen demostrar la inPLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

113

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:26

Pgina 114

PLANTAS MEDICINALES COMO COADYUVANTES EN EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

fluencia de los metoxiflavonoides, cuando lo que se emplea no es la infusin sino la propia droga pulverizada o extractos obtenidos con mezclas de
metanol/agua(5). Estos principios activos son capaces de fijarse con alta afinidad a receptores de adenosina A(1) actuando como antagonistas y por
ello incrementando la diuresis y la excrecin de sodio(6).
Otros estudios farmacolgicos realizados con el t de Java, muestran
su efecto beneficioso en procesos de urolitiasis, atribuible tanto a una ligera accin desinfectante como a su capacidad de alcalinizacin de la
orina, por lo que son necesarios tratamientos de larga duracin para obtener buenos resultados en afecciones litisicas renales.
Adems de los efectos descritos, O.stamineus ejerce una ligera actividad espasmoltica, antiinflamatoria y antipirtica(7,8). A estas actividades
hay que sumar su potente actividad antioxidante, inhibidora de la peroxidacin lipdica y captadora de radicales libres, relacionada con su elevado
contenido en componentes de tipo fenlico(9).
En ausencia de ensayos clnicos concluyentes, la eficacia en humanos
se encuentra apoyada, hoy por hoy, en su uso tradicional y en numerosas
observaciones clnicas.

INDICACIONES
Tratamiento de procesos inflamatorios e infecciosos del aparato urinario, as como en caso de litiasis renal.

POSOLOGA
La dosis recomendada es de 0,75-1,5 g/da de polvo criomolido de hojas. Se puede aumentar la dosis 2,25 g/da, repartida en 2-3 tomas.

INTERACCIONES
No descritas

TOXICIDAD Y EFECTOS SECUNDARIOS


No se ha detectado toxicidad en los estudios realizados en animales
[DL(50) >5000 mg/kg](10,11).No se han descrito efectos secundarios relevantes en el hombre.
114

PLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:26

Pgina 115

PLANTAS MEDICINALES COMO COADYUVANTES EN EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

BIBLIOGRAFA
1. Bruneton J. Farmacognosia. Fitoqumica. Plantas medicinales. 2. ed. Ed.
Acribia, Zaragoza 2001: 250-251.
2. Englert F, Harnichsfeger G. Diuretic action of aqueous Ortosiphon extract in
rats. Planta Med 1992; 54: 239-246.
3. Arafat OM, Tham SY, Sadikun A, Zhari I, Haughton PJ, Asmawi MZ. Studies on diuretic and hypouricemic effects of Orthosiphon stamineus methanol
extracts in rats. J Ethnopharmacol 2008; 118(3):354-60.
4. Premgamone A, Sriboonlue P, Maskasem S, Ditsataporncharoen W,
Jindawong B. Orthosiphon Versus Placebo in Nephrolithiasis with Multiple
Chronic Complaints: A Randomized Control Trial. Evid Based Complement Alternat Med 2007 Oct 25.
5. Olah NK, Radu L, Mogo_an C, Hanganu D, Gocan S. Phytochemical and
pharmacological studies on Orthosiphon stamineus Benth. (Lamiaceae) hydroalcoholic extracts. J Pharm Biomed Anal 2003; 33(1):117-23.
6. Yuliana ND, Khatib A, Link-Struensee AM, Ijzerman AP, Rungkat-Zakaria F, Choi YH, Verpoorte R. Adenosine A1 Receptor Binding Activity of Methoxy. Planta Med 2009; 75(2):132-6.
7. Yam MF, Asmawi MZ, Basir R. An investigation of the anti-inflammatory
and analgesic effects of Orthosiphon stamineus leaf extract. J Med Food
2008; 11(2): 362-8.
8. Yam MF, Ang LF, Basir R, Salman IM, Ameer OZ, Asmawi MZ. Evaluation
of the anti-pyretic potential of Orthosiphon stamineus Benth standardized extract. Inflammopharmacology. 2009; 17(1): 50-4.
9. Yam MF, Basir R, Asmawi MZ, Ismail Z. Antioxidant and hepatoprotective
effects of Orthosiphon stamineus Benth. standardized extract. Am J Chin Med
2007; 35(1): 115-26.
10. Chin JH, Abas HH, Sabariah I. Toxicity study of Orthosiphon stamineus
Benth (Misai Kucing) on Sprague Dawley rats. Trop Biomed 2008; 25(1): 9-16.
11. Abdullah NR, Ismail Z, Ismail Z. Acute toxicity of Orthosiphon stamineus
Benth standardized extract in Sprague Dawley rats. Phytomedicine 2009;
16(2-3): 222-226.

PLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

115

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:26

Pgina 116

COLA DE CABALLO (Equisetum arvense)

DESCRIPCIN
Esta especie (Equisetum arvense L., Equisetaceae), conocida vulgarmente como equiseto o cola de caballo (horsetail en ingls), de la que se
emplean con fines medicamentosos sus partes areas, es abundante en
suelos hmedos de Europa, Asia y Amrica del Norte. Se caracteriza por
presentar dos tipos de tallos, frtiles y estriles. Los tallos frtiles, no cloroflicos, aparecen al inicio de la primavera y presentan una espiga esporangfera de forma oblonga. Los estriles (0,2-0,8 m de altura), se desarrollan ms tardamente. Sus tallos son huecos y acanalados, articulados
a la altura de los nudos y con ramas secundarias. Las hojas, de pequeo
tamao y verticiladas, se insertan en los nudos. Tienen aspecto de dientes
soldados entre s, con extremos de color negro y forman una vaina alrededor de tallo. Algunos de sus tejidos, como el colenquimatoso, se encuentran impregnados de slice (OSi).

116

PLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:26

Pgina 117

PLANTAS MEDICINALES COMO COADYUVANTES EN EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

COMPOSICIN QUMICA
El equiseto es rico en sustancias minerales (15-20% de cenizas), entre las que destacan las sales de potasio y la slice. Una pequea cantidad
de silicio podra encontrarse bajo la forma de compuestos hidrosolubles
mal definidos. Igualmente, la droga presenta trazas de alcaloides y pequeas cantidades de cidos polinicos. Adems de los compuestos citados, el equiseto posee, adems de cido ascrbico, fitosteroles (beta-sitosterol 60.0%, campesterol 32.9%, isofucosterol 5.9%) y
cidos fenoles, numerosos flavonoides, con una alta variabilidad en
cuanto a tipo y abundancia, que depende fundamentalmente de la zona
de recoleccin y de la poca del ciclo vegetativo en que se haya procedido a la misma. Las diferencias debidas a la zona de recoleccin han permitido el establecimiento de dos quimiotipos. Los tallos estriles tambin
contienen una pequea proporcin de aceite esencial(1).

FARMACOLOGA
Experimentaciones realizadas sobre el E.arvense as como sobre
otras especies del gnero, empleadas tradicionalmente con fines diurticos(2), muestran que esta especie posee una actividad diurtica suave,
caracterizada por un discreto incremento en la eliminacin renal de
agua, con aumento de flujo en los urteres y sin prctica modificacin
del balance electroltico. En esta accin diurtica podran estar implicados tanto los flavonoides como las sales de potasio presentes en la especie. Por otra parte, los resultados obtenidos en ensayos realizados sobre animales de experimentacin, ponen de manifiesto el efecto
beneficioso de un extracto de cola de caballo sobre los procesos litisicos(3). Sin embargo, y a pesar de la abundancia de datos clnicos relativos al efecto diurtico suave de E.arvense, hasta el momento actual no
se ha realizado con esta especie ningn ensayo protocolizado que pueda
aportar informacin concluyente al respecto, a diferencia de lo que ocurre con otra especie menos conocida en Europa, E. bogotense, conocida
en Amrica del Sur como hierba de Platero, para la que mediante un ensayo clnico(4) se ha puesto de manifiesto que su administracin da lugar
a un discreto incremento en la eliminacin renal de agua, acompaada
de un aumento en la excrecin de Cl- , Na+ y K+ , poco significativo para
este ltimo in.
PLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

117

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:26

Pgina 118

PLANTAS MEDICINALES COMO COADYUVANTES EN EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

La cola de caballo posee adems una discreta accin antioxidante y


captadora de radicales libres(5,6), relacionada con su contenido en polifenoles(7), as como una dbil actividad hemoltica.
En estudios realizados con animales se ha constatado la actividad antidiabtica de algunos extractos de esta planta y su capacidad para regenerar el pncreas tras la induccin de diabetes experimental con estreptozotocina(8).
Algunos extractos de cola de caballo han mostrado actividad analgsica
perifrica y antiinflamatoria(9) y su aceite esencial, actividad antimicrobiana(1).
Para algunos autores, el equiseto acta como remineralizante, sobre la
base de que el silicio presente en la especie interviene en la estructuracin
del tejido conectivo, pudiendo actuar sobre el metabolismo fosfo-clcico.
No se han descrito efectos secundarios ni interacciones medicamentosas, salvo en uso crnico en que podra dar lugar a una disminucin en
los niveles de tiamina, cuyo descenso podra estar justificado por el hecho
de que en determinadas especies de Equisetum se han encontrado niveles
elevados de tiaminasa(10).

INDICACIONES
Uso interno:
Para favorecer la eliminacin renal de agua en caso de afecciones
inflamatorias renales y vesicales. En procesos litisicos con formacin de clculos renales de pequeo tamao (arenilla).
Coadyuvante en regmes de adelgazamiento, sobre todo cuando el
exceso ponderal se encuentra acompaado de retencin de lquidos.
Uso externo:
Para el tratamiento de heridas con mala cicatrizacin. Entra a formar parte de numerosas formulaciones cosmticas destinadas a la
prevencin de la aparicin de arrugas y en el tratamiento de la celulitis

POSOLOGA
Uso interno(11):
Polvo de planta seca: 1,140 g/dos veces al da
Extracto fluido: 50-100 gotas/tres veces da.
118

PLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:26

Pgina 119

PLANTAS MEDICINALES COMO COADYUVANTES EN EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

Uso externo:
50 gotas de extracto fluido diluidas en agua

PRECAUCIONES
Si bien su efecto diurtico no es marcado, debe evitarse la administracin conjunta con cardiotnicos. Al igual que ocurre con todos los diurticos, su uso en pacientes hipertensos debe realizarse bajo control mdico,
debido a la posibilidad de descompensacin tensional. Debido a su efecto
negativo sobre la tiamina en tratamientos continuados, su uso crnico
puede dar lugar a sntomas tipo beri-beri: sntomas cerebrales agudos, sntomas cardacos y neuropatas perifricas.
Se han descrito algunos casos de alergias en personas sensibles(12).

CONTRAINDICACIONES
En caso de edemas debidos a disfuncin cardiaca o renal. Hipertensin. Embarazo y lactancia

BIBLIOGRAFA
1. Radulovic N, Stojanovic G, Palic R. Composition and antimicrobial activity of
Equisetum arvense L. essential oil. Phytother Res 2006; 20(1):85-8.
2. Prez Gutirrez RM, Laguna GY, Walkowski A. Diuretic activity of Mexican
Equisetum. Jethnopharmacol 1985; 14:269-272.
3. Grases F Melero G, Costa-Bauz A, Prieto R, March JG. Urolithiasis and
Phytotherapy. Int Urol Nephrol 1994; 26:507-511.
4. Lemus I, Garca R, Erazo S, Pea R, Parada M, Fuenzalida M. Diuretic activity of an Equisetum bogotense tea (Platero herb): evaluation in healthy volunteers. J Ethnopharmacol 1996; 54:55-58.
5. Myagmar BE, Aniya Y. Free radical scavenging action of medicinal herbs from
Mongolia. Phytomed 2000; 7:221-229.
6. Stajner D, Popovic BM, Canadanovic-Brunet J, Anackov G. Exploring Equisetum arvense L., Equisetum ramosissimum L. and Equisetum telmateia L. as
sources of natural antioxidants.Phytother Res 2008 Dec 9 (pendiente publicacin).
7. Mimica-Dukic N, Simin N, Cvejic J, Jovin E, Orcic D, Bozin B. Phenolic compounds in field horsetail (Equisetum arvense L.) as natural antioxidants. Molecules 2008; 13(7):1455-64.
PLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

119

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:26

Pgina 120

PLANTAS MEDICINALES COMO COADYUVANTES EN EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

8. Soleimani S, Azarbaizani FF, Nejati V. The effect of Equisetum arvense L.


(Equisetaceae) in histological changes of pancreatic beta-cells in streptozotocin-induced diabetic in rats. Pak J Biol Sci 2007; 10(23):4236-40.
9. Do Monte FH, dos Santos JG Jr, Russi M, Lanziotti VM, Leal LK, Cunha
GM. Antinociceptive and anti-inflammatory properties of the hydroalcoholic
extract of stems from Equisetum arvense L. in mice.Pharmacol Res 2004;
49(3):239-43.
10. Mey P. Thiainase activities and thiamine content of Pteridium aquilinum, Equisetum ramosissimum, Malva parviflora, Pennisetum clandestinum and Medicago sativa. Onderstepoort J Vet Res 1989; 56: 145-146.
11. Vanaclocha B, Caigueral S. Fitoterapia. Vademecum de prescripcin. 4.
ed. Masson. Barcelona 2003.
12. Agustn-Ubide MP, Martinez-Ccera C, Alonso-Llamazares A, Robledo
T, Lombardero M, Dominguez J, Carballo MA. Diagnostic approach to
anaphylaxis by carrot, related vegetables and horsetail (Equisetum arvense) in
a homemaker. Allergy 2004; 59(7):786-7.

120

PLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:26

Pgina 121

PLANTAS MEDICINALES MEJORADAS DE LA FUNCIN


HEPATOBILIAR Y DE LA DIGESTIN
En ocasiones, tambin es conveniente emplear en los preparados adelgazantes plantas que posean actividad sobre el hgado y la vescula biliar,
que puedan mejorar de forma general las funciones digestivas y hepticas
o que contribuyan a reducir alguno de los factores de riesgo asociados a
la obesidad, como pueden ser las hiperlipidemias.
En el arsenal fitoteraputico existe una gran variedad de plantas medicinales. Entre las que pueden utilizarse como coadyuvantes en los tratamientos para reducir el peso corporal se encuentra la alcachofa.

ALCACHOFA (Cynara scolimus)

DESCRIPCIN
Se emplean en fitoterapia las hojas y en ocasiones la raz de la especie
Cynara scolymus L. (Asteraceae). Es una planta herbcea de gran tamao,
con hojas en roseta desprovistas de espinas y flores en captulo con involucro constituido por numerosas brcteas de gran tamao.
Entre sus constituyentes qumicos figuran: cidos fenlicos (> 2%)
como el cido cafico y sus steres que son derivados del cido mono- y
PLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

121

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:26

Pgina 122

PLANTAS MEDICINALES COMO COADYUVANTES EN EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

di-cafeilqunico (acido clorognico y cinarina respectivamente); flavonoides, que en su mayora son heter-sidos de flavonas (luteolin-7beta-rutinsido); aceite esencial; lactonas sesquiterpnicas amargas (cinaropicrina);
fitosteroles; taninos; enzimas y carbohidratos constituidos por unidades de
fructosa (inulina, oligofructosa).

FARMACOLOGA
Se ha utilizado tradicionalmente como colertico, hepatoestimulante,
hipocolestero-lmico y diurtico, responsabilizando de estos efectos a los
cidos fenlicos (cinaricina y cidos clorognico y neoclorognico)(1). La alcachofa es eficaz y segura en el tratamiento de disfunciones hepatobiliares (colertico y colagogo) y trastornos digestivos. Adems, en los ltimos
aos diversas investigaciones han demostrado que es capaz de disminuir
los valores plasmticos de lpidos y de ejercer un importante efecto hepatoprotector probablemente debido a sus propiedades antioxidantes.
Englisch y cols. (2000)(2) han demostrado cmo una dosis de 1,8 g de
extracto de alcachofa/da es capaz de reducir la hiperlipoproteinemia en
pacientes con niveles de colesterol superiores a 280 mg/dl. Este extracto
reduce los niveles de colesterol total, LDL-colesterol y disminuye el cociente LDL/HDL. Similares resultados se han obtenido en ensayos clnicos
posteriores, como el realizazo por Bundy y cols. (2008)(3) en voluntarios sanos (131) al los que se administr una dosis de 1,2 gde extracto normalizado de alcachofa durante 12 semanas, observndose una reduccin significativa en el colesterol total frente al grupo placebo.
El efecto sobre el perfil lipdico podra estar relacionado con su capacidad para inhibir de forma indirecta la biosntesis de colesterol heptico a
travs de la modulacin de la HMG-CoA-reductasa(4). La combinacin de
sus propiedades antioxidantes, que evitaran la oxidacin de LDL(5), e hipocolesterolemiantes, hace de la alcachofa un fito-medicamento ideal en
la prevencin de la aterosclerosis y otras alteraciones cardiovasculares asociadas a la obesidad(6).
Por otra parte, ensayos clnicos(7) han demostrado que el extracto de
hojas de alcachofa es capaz de reducir la sintomatologa del sndrome del
colon irritable.
Su posible eficacia como adelgazante, debida probablemente a su
efecto depurativo y a la presencia de polisacridos de fructosa que ejerceran un efecto saciante, se puso de manifiesto durante un ensayo clnico
122

PLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:26

Pgina 123

PLANTAS MEDICINALES COMO COADYUVANTES EN EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

realizado con 60 pacientes hiperlipidmicos(8). Al trmino de los 50 das de


tratamiento con cinarina (500 mg) se observ, adems de una disminucin
del 20% en los niveles de colesterol respecto al grupo tratado con placebo, una prdida de peso de 5kg.

POSOLOGA
Se considera eficaz una dosis de 0,9-1,35 g/da de hoja seca repartido
en tres tomas.
Se utilizan las hojas pulverizadas, el zumo obtenido por presin a partir de hojas frescas y extractos obtenidos de ambos.

INDICACIONES

Dispepsias no ulcerosas.
Disfunciones hepatobiliares.
Destoxificante heptico.
Hiperlipidemias, tratamiento preventivo de aterosclerosis.
Coadyuvante en el tratamiento del sobrepeso y en regmenes especiales.

TOXICIDAD Y EFECTOS SECUNDARIOS


Como ocurre con muchas plantas de la familia Asteraceae, la alcachofa puede inducir procesos alrgicos, que podran ser debidos a la presencia de la cinaropicrina. A las dosis recomendadas, no presenta toxicidad apreciable (DL50 en ratn > 1000 mg/kg de extracto por va
intraperitoneal y >2000 mg/kg por va oral).

BIBLIOGRAFA
1. Mills S, Bone K. Principles and Practice of Phytotherapy Modern Herbal Medicine. Churchill Livingstone 2000: 433-8.
2. Englisch W, Beckers C, Unkauf M, Ruepp M, Zinserling V.Efficacy of artichoke dry extract in patiens with hyperlipoproteinemia. Arzneimittelforschung;
50(3): 260-5.
3. Bundy R, Walker AF, Middleton RW, Wallis C, Simpson HC. Artichoke leaf
extract (Cynara scolymus) reduces plasma cholesterol in otherwise healthy
PLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

123

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:26

Pgina 124

PLANTAS MEDICINALES COMO COADYUVANTES EN EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

4.

5.
6.
7.

8.

124

hypercholesterolemic adults: a randomized, double blind placebo controlled


trial. Phytomedicine 2008; 15(9): 668-75.
Gebhart R. Inhibition of cholesterol biosynthesis in primary cultured rat hepatocytes by artichoke (Cynara scolymus) extracts. J Pharm Exp Ther 1998;
286(3): 112-8.
Brown JE, Rice Evans CA. Luteolinrich artichoke extracts protects low density
lipoprotein from oxidation in vitro. Free Radical Research 1998; 29(3): 247-55.
Dickel ML, Rates SM, Ritter MR. Plants popularly used for loosing weight
purposes in Porto Alegre, South Brazil. J Ethnopharmacol 2007; 109(1): 60-71.
Walker AF, Middleton RW, Petrowicz O. Artichoke leaf extract reduces
symptoms of irritable bowel syndrome in a post-marketing surveillance study.
Phytother Res 2001; 15(1): 58-61.
Montini M, Levoni P, Ongaro A, Pagani G. Controlled application of cynarin
in the treatment of hyperlipemic syndrome. Observations in 60 cases. Arzneimittelforschung 1975; 25(8): 1311-4.

PLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:26

Pgina 125

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

ADVERTENCIAS

11:26

Pgina 126

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:26

Pgina 127

Las plantas medicinales deben ser contempladas como medicamentos


y como tales, algunas de ellas pueden causar efectos adversos importantes cuando no se utilizan para la indicacin correcta o se administran sin el
consejo de un profesional.
En este caso podemos nombrar una especie, la efedra y una serie de
plantas con principios activos derivados del atraceno.

EFEDRA (Ephedra spp.)(1)


En la medicina oriental la efedra (Ephedra spp., Ephedraceae), conocida como Mahuang, es una droga dotada de alta consideracin y tradicionalmente empleada en el tratamiento del asma y de distintos procesos
bronquiales. Desde hace unos aos se ha observado un incremento en el
consumo de efedra, con fines adelgazantes y como droga de abuso (xtasis natural). En la actualidad est incluida en las listas para el control del
dopaje.
El principal componente es la (-)-efedrina, alcaloide feniletilamnico
con propiedades simpaticomimticas, estructuralmente similar a la epinefrina. Se trata de un agonista adrenrgico no selectivo que activa receptores adrenrgicos alfa y beta. Adems de dar lugar a la liberacin de catecolaminas endgenas de las fibras simpticas postganglionares, inhibe la
recaptacin de catecolaminas. Como consecuencia desarrolla los siguientes efectos en el organismo:
Aceleracin de los movimientos respiratorios y de la intensidad de
los mismos.
Broncodilatacin (estimulacin de receptores beta).
Estimulacin del automatismo cardiaco.
Efecto inotrpico positivo (incremento de la fuerza de contraccin
del msculo cardiaco).
Vasoconstriccin, con el consiguiente incremento de la presin arterial.
Incremento en la resistencia de la vejiga al flujo urinario por estimulacin de receptores alfa en la musculatura lisa.
Debido a su alta lipofilia, atraviesa la barrera hematoenceflica y, mediante la liberacin de neurotransmisores, ejerce una una accin psicoestimulante que se manifiesta como un incremento de la atencin y de la caPLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

127

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:26

Pgina 128

ADVERTENCIAS

pacidad de concentracin y una disminucin de la sensacin de fatiga, del


hambre, de la necesidad de dormir, etc.(2,3).
Secundariamente, la administracin de efedrina y de los preparados
que la contienen, puede dar lugar a ansiedad, temblores e insomnio.
Hay que hacer notar que la respuesta adrenrgica obtenida con una
determinada dosis de efedrina disminuye progresivamente de intensidad
hasta desaparecer (fenmeno de taquifilaxia).
En cuanto a la eficacia de la sumidad de efedra en el tratamiento de la
obesidad, la actividad simpaticomimtica proporciona a la droga propiedades lipolticas y anorexgenas(4,5), de las que se hace uso en el caso de
sobrecargas ponderales severas. Debido a la importancia de las contraindicaciones e interacciones medicamentosas descritas para esta droga, los
tratamientos de sobrepeso y obesidad en los que se considere necesaria la
administracin de la misma han de ser estrictamente supervisados por el
mdico.
Bajo supervisin mdida, est indicada en el tratamiento de la congestin nasal en rinitis alrgica, enfriamientos y sinusitis, si bien su uso prolongado puede dar lugar a rinitis crnicas. Tambin est indicada en el tratamiento del asma bronquia y en casos de incontinencia urinaria.

ESPECIES LAXANTES CON PRINCIPIOS ANTRACNICOS


Las plantas que los contienen como el sen (Cassia spp.), la frngula
(Rhamnus frangula), la cscara sagrada (Rhamnus purshianus) o el ruibarbo (Rheum spp.) son seguras y eficaces cuando se emplean durante
cortos periodos de tiempo. Su utilizacin sin el debido control sanitario
puede originar dependencia, atona intestinal o por el contrario la llamada enfermedad de los laxantes (diarreas, nuseas, dolores abdominales, etc.). Igualmente pueden producir desequilibrios electrolticos
ya que, como parte de su mecanismo de accin, inhiben la actividad de
la ATPasa Na /K de los enterocitos provocando una inhibicin de la absorcin de agua, sodio y cloro y un aumento de la secrecin de potasio
a nivel de la mucosa intestinal(3). Estos desequilibrios electrolticos pueden ocasionar interacciones medicamentosas con frmacos antiarrtmicos. Por todo lo anterior se desaconseja su empleo en tratamientos para
el sobrepeso puesto que, por lo general, son tratamientos muy prolongados. Se deben emplear en casos de estreimiento o cuando se requiere una evacuacin del intestino con heces blandas (postoperato128

PLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

01. P. MEDICINALES.QXD

7/3/09

11:26

Pgina 129

ADVERTENCIAS

rios, hemorroides etc.) pero como ya se ha comentado siempre de


forma ocasional.
No deben emplearse durante el embarazo y la lactancia ni ante sospecha de enfermedad intestinal. No administrar a menores de doce aos
sin control mdico.

BIBLIOGRAFA
1. World Health Organization. WHO monographs on selected medicinal plants
Vol. 1 1999.
2. Kalix P. The pharmacology of psychoactive alkaloids from ephedra and catha.
J Ethnopharmacol 1991; 32(1-3): 201-8.
3. Bruneton, J. Farmacognosia. Fitoqumica. Plantas Medicinales. 2. ed. Ed. Acribia 2001.
4. Dulloo AG, Miller DS. The thermogenic properties of ephedrine/methylxanthine mixtures: human studies. Int J Obes 1986; 10(6): 467-81.
5. Astrup A, Toubro S, Cannon S, Hein P, Madsen J. Thermogenic synergism
between ephedrine and caffeine in healthy volunteers: a double-blind, placebocontrolled study.Metabolism 1991; 40(3): 323-9.

PLANTAS MEDICINALES PARA EL TRATAMIENTO DEL SOBREPESO

129