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ADENOSINA TRIFOSFATO (ATP)

La adenosina trifosfato (abreviado ATP, y

Frmula estructural del ATP


tambin llamada adenosn-5'-trifosfato o trifosfato de adenosina) es una molcula
utilizada por todos los organismos vivos para proporcionar energa en las
reacciones qumicas. Tambin es el precursor de una serie de coenzimas
esenciales como el NAD+ o la coenzima A. El ATP es uno de los cuatro
monmeros utilizados en la sntesis de ARN celular. Adems, es una coenzima de
transferencia de grupos fosfato que se enlaza de manera no-covalente a
las enzimas
quinasas
(co-sustrato).
El ATP fue descubierto en 1929 por Karl Lohmann. En 1941, Fritz Albert Lipmann
propuso el ATP como principal molcula de transferencia de energa en la clula.
PROPIEDADES Y ESTRUCTURA

Estructura en 3D del ATP


El ATP es un nucletido trifosfato que se compone de adenosina (adenina y ribosa,
como -D-ribofuranosa) y tres grupos fosfato. Su frmula molecular es
C10H16N5O13P3. La estructura de la molcula consiste en una base purina (adenina)
enlazada al tomo de carbono 1' de un azcar pentosa. Los tres grupos fosfato se
enlazan al tomo de carbono 5' de la pentosa. Los grupos fosforilo, comenzando
con el grupo ms cercano a la ribosa, se conocen como fosfatos alfa (), beta () y

gamma

().

El ATP es altamente soluble en agua y muy estable en soluciones de pH entre 6.8


y
7.4.
La masa
molcula
equilibrio
energa.

molecular del ATP es de 507,181 g/mol y su acidez es de 6.5. Es una


inestable y tiende a ser hidrolizada en el agua. Este desplazamiento del
significa que la hidrlisis de ATP en la clula libera una gran cantidad de
Al ATP se le llama a veces "molcula de alta energa".

FUNCIONES

Fuente

de

energa.

El ATP es la principal fuente de energa para la mayora de las funciones celulares.


Esto incluye la sntesis de macromolculas como el ADN, el ARN y las protenas.
Tambin desempea un papel fundamental en el transporte de macromolculas a
travs de las membranas celulares, es decir, en la exocitosis y endocitosis.
Debido a la presencia de enlaces ricos en energa (entre los grupos fosfato son los
enlaces anhdrido del cido), esta molcula se utiliza en los seres vivos para
proporcionar la energa que se consume en las reacciones qumicas. De hecho, la
reaccin de hidrlisis de la adenosina trifosfato en adenosina difosfato y fosfato es
una reaccin exergnica donde la variacin de entalpa libre estndar es igual a
-30,5
kJ/mol:

Por el contrario, la reaccin de sntesis de la adenosina trifosfato a partir de


adenosina difosfato y fosfato es una reaccin endergnica donde la variacin de
entalpa
libre
estndar
es
igual
a
+30,5
kJ/mol:

La reaccin de hidrlisis del ATP en adenosn monofosfato (y pirofosfato) es una


reaccin exergnica donde la variacin de entalpa libre estndar es igual a -42

kJ/mol:

La

energa

se

almacena

en

los

enlaces

entre

los

grupos

fosfato.

Sin embargo, hay un nivel de entalpa a sobrepasar antes de liberar esta energa
(estado de transicin). Esto explica por qu la hidrlisis de los enlaces pirofosfato
no sucede todo el tiempo. Las enzimas son capaces de reducir ese umbral de
entalpa
para
utilizar
la
energa
liberada.
Si la energa se almacena en los enlaces anhdridos, podramos preguntarnos cul
es el inters de los seres vivos para sintetizar la molcula en su conjunto y no slo
el pirofosfato libre. La razn es, probablemente, la capacidad de las enzimas para
reconocer el ATP, ms fcil de hidrolizar especficamente que los pirofosfatos
libres, que son muy similares a todos los grupos fosfatos presentes en las
biomolculas.
El ADP puede ser fosforilado por la cadena respiratoria de las mitocondrias y los
procariotas, o por los cloroplastos de las plantas, para restaurar el ATP. La
coenzima ATP/ADP es un proveedor de energa universal, y es la principal fuente
de energa directamente utilizable por la clula. En los seres humanos, el ATP
constituye
la
nica
energa
utilizable
por
el
msculo.
En la sntesis del cido nucleico ARN, el ATP es uno de los cuatro nucletidos
incorporados directamente en las molculas por las enzimas ARN polimerasas. La
energa que conduce esta polimerizacin procede de la ruptura del pirofosfato (dos
grupos de fosfato). El proceso es similar en la biosntesis de ADN, salvo que el
ATP se reduce al desoxirribonucletido dATP, antes de su incorporacin en el
ADN.
El ATP est crticamente involucrado en el mantenimiento de la estructura celular,
facilitando el montaje y desmontaje de elementos del citoesqueleto. En un proceso
similar, el ATP es necesario para el acortamiento de los filamentos de actina y
miosina necesarios para la contraccin muscular. Este ltimo proceso es una de
las principales necesidades energticas de los animales y es esencial para la
locomocin
y
la
respiracin.
Sealizacin

extracelular

El ATP, el ADP o la adenosina son reconocidos por los receptores purinrgicos. En

los seres humanos, esta sealizacin tiene un importante papel tanto en el


sistema nervioso central como en el perifrico. La liberacin de ATP de las
sinapsis, los axones y la neurogla activa los receptores de membrana purinricos
conocidos como P2. Los receptores P2Y son metabotrpicos, es decir, modulan el
calcio
intracelular
y,
a
veces,
los
niveles
de
AMP
cclico.
Sealizacin

intracelular

Es utilizado por las quinasas como la fuente de grupos fosfato en sus reacciones
de transferencia de fosfato. La actividad de las quinasas sobre los sustratos como
las protenas o los lpidos de la membrana son una forma comn de transduccin
de seales. La fosforilacin de una protena por una quinasa puede activar esta
cascada.
La adenilato ciclasa tambin usa el ATP y lo transforma en AMP cclico (AMPc),
una molcula segundo mensajero que est involucrada en el desencadenamiento
de las seales de calcio mediante la liberacin de calcio intracelular. Esta forma de
transduccin de seales es particularmente importante en la funcin cerebral,
aunque est involucrada en la regulacin de multitud de otros procesos celulares.
Sntesis

de

desoxirribonucletidos

En todos los organismos conocidos, los desoxirribonucletidos que componen el


ADN se sintetizan por la accin de enzimas ribonucletido reductasas (RNR).
Estas enzimas reducen el grupo hidroxilo 2' en el azcar ribosa, que pasa a ser
desoxirribosa, formando un desoxirribonucletido (dATP). Todas las enzimas
ribonucletido reductasas usan un radical sulfidrilo comn en un mecanismo de
reaccin que depende de los residuos cistena, que se oxidan para formar enlaces
disulfuro en el curso de la reaccin. Las enzimas RNR son recicladas mediante
reaccin con tiorredoxina o glutaredoxina.
ALMACENAMIENTO DE ATP
Las reservas de ATP en el organismo no exceden de unos pocos segundos de
consumo. En principio, el ATP se produce de forma continua, pero cualquier
proceso que bloquee su produccin provoca la muerte rpida (como es el caso de
determinados gases de combate diseados para tal fin; o venenos como el
cianuro, que bloquean la cadena respiratoria; o el arsnico, que sustituye el
fsforo y hace que sean inutilizables las molculas fosfricas).
Las molculas de creatina enlazan un fosfato mediante un enlace rico en energa

como el ATP. El ADP puede convertirse en ATP por acoplamiento con la hidrlisis
de fosfato de creatina. La creatina, por tanto, recicla el fosfato liberado por la
hidrlisis de la molcula de ATP original. Esto ayuda a mantener la energa
fcilmente
movilizada
sin
agotar
las
reservas
de
ATP.
El ATP no se puede almacenar en su estado natural, sino slo como intermediarios
de la cadena de produccin de ATP. Por ejemplo, el glucgeno puede ser
convertido en glucosa y aportar combustible a la glucolisis si el organismo necesita
ms ATP. El equivalente vegetal del glucgeno es el almidn. La energa puede
tambin ser almacenada como grasa, mediante neo-sntesis de cidos
grasos. (Perez, 2014)