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Territorio tnico y Paisaje Sagrado de los Maya Qeqchi en Petn, Guatemala:


Experiencias de Etnomapeo y Legalizacin de Tierras de sus Comunidades
Georg Grnberg
CARE Guatemala / Cooperacin Austraca
Prepared for delivery at the 2000 meeting of the Latin American Studies Association,
Miami, March 16-18, 2000

Resumen:
Este ensayo concierne: migracin, etnias, medio ambiente, frontera agrcola, reforma
agraria de hecho, Guatemala, Qeqchi.
La expansin del territorio tnico de los Maya Q'eqchi' hacia las tierras bajas del norte de
Guatemala convirtieron el departamento del Petn en los ltimos treinta aos en un
nuevo espacio multitnico de colonizacin espontnea en el cual los Q'eqchi' participan
con ms del 40% de sus habitantes, transformndose en los actores ms dinmicos de
la frontera agrcola de la regin. Por un lado existen las "agarradas de tierra" comunales,
siguiendo la lgica de la recreacin de un paisaje sagrado que enmarca geogrficamente
y define las normas de tenencia y del "buen uso" de la tierra, del agua y del bosque,
formando microregiones tnicamente homogneas y de menor grado de deforestacin.
Por otro lado hay grupos de familias o de personas desplazadas por el conflicto armado
que se incorporan a la dinmica de una colonizacin depredadora liderada por "ladinos"
del oriente y sur del pas, avanzando por las nuevas carreteras que se transforman en
corredores de penetracin a las reas Protegidas, que en su totalidad abarcan el 68%
de la superficie del Petn. En este contexto quisiera discutir la relacin entre cosmovisin
q'eqchi' , polticas del Estado de Guatemala e intentos de una consolidacin
socioambiental a partir de las experiencias de un proyecto de legalizacin de tierras e
investigacin participativa de CARE Guatemala en Petn, de 1994 a 1999.
La base emprica de las hiptesis y conclusiones presentadas son un etnomapeo y
levantamiento general de datos en los 196 asentamientos de la Reserva de la Biosfera
Maya en 1997/98 (Grnberg/Ramos 1998), la participacin en un estudio realizado para
el Banco Mundial, evaluando la tenencia de tierra en relacin a factores socioculturales
en Petn (Schwartz 1998), diagnsticos comunitarios participativos ms detallados en 42
comunidades y entrevistas semiestructuradas con informantes seleccionados durante mi
trabajo como asesor del proyecto TIERRAS de CARE, de 1997 a1999, resumido en un
Manual de Comunidades de Petn (Macz/Grnberg 1999) publicado en espaol y
qeqchi.
1.- El Petn imaginario y real:
Un breve anlisis del departamento ms extenso de Guatemala nos muestra un
Petn imaginario y otro real: el primero se refiere al hecho que el 68 % de la superficie se
ha declarada rea protegida por decretos emitidos en 1989 y 1990, incluyendo a la
Reserva de la Biosfera Maya, la ms extensa de Amrica Central. El Petn real, sin
embargo, refleja en su dinmica migratoria y estructura agraria actuales el hecho que
durante dos dcadas se ha convertido en refugio y destino principal para campesinos

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pobres de todo el pas, como una vlvula de escape para evadir el tradicional bloqueo a
la tenencia legal de tierras para campesinos. Aunque sean los Ladinos del Oriente y los
Qeqchi de las Verapaces y de Izabal los que representan hoy la gran mayora de la
poblacin, se observa que especialmente en el norte del Petn, en la frontera agrcola
ms dinmica del pas, se afincaron comunidades enteras de pueblos tan diferentes
como Qanjobal de Huehuetenango, Ladinos de la Costa Sur y Poqomam de Jutiapa,
generando una produccin diferenciada de conocimientos en relacin con su nuevo
medio ambiente.
La poblacin (neo)petenera representa demogrficamente un misterio, ya que las
estadsticas oficiales son notoriamente insuficientes y hasta errneas en los datos ms
bsicos (Grandia 1999). Mientras que el ltimo censo del INE report para 1994 apenas
224.884 habitantes, un cuadro comparativo de estimativas por municipios del ao 1998
nos da un mnimo de 513.000, de los cuales ms de la mitad son Ladinos (55,5 %), unos
40 % Maya Qeqchi y un 5 % de otros pueblos mayas.

Cuadro: Resumen demogrfico y tnico del Petn 1998


Municipio
Flores
San Benito
San Jos
San Andrs
San Francisco
La Libertad
Santa Ana
Dolores
Melchor de
Mencos
Poptn
San Luis
Sayaxch
total

Poblacin
1990(a)
24.940
15.116
2.515
11.434
3.335
34.483
8.486
41.195
22.134

Poblacin
1994(b)
17.878
17.000
2.567
9.965
5.064
42.539
6.569
23.336
16.505

Poblacin
1998(c)
50.000
25.000
3.100
22.000
10.000
75.000
15.000
62.700
40.000

Mayas
(d)
10.000
2.500
1.830
7.700
2.000
22.500
3.000
12.540
4.000

20 %
10 %
59 %
35 %
20 %
30 %
20 %
20 %
10 %

Ladinos
(e)
40.000
22.500
1.270
14.300
8.000
52.500
12.000
50.160
36.000

29.513
73.111
45.053
311.300

21.641
34.225
28.394
225.000

60.510
90.000
60.000
513.310

36.300
72.000
54.000
228.370

60 %
80 %
90 %
44,5%

24.210
18.000
6.000
284.940

40 %
20 %
10 %
55,5%

80 %
90 %
41 %
65 %
80 %
70 %
80 %
80 %
90 %

Fuentes:
(a) Anlisis Demogrfico y Sociolgico AHT/APESA, Plan de Desarrollo Integrado del Petn,
vol.1 p.67; 1992
(b) Censo Nacional del INE 1994, recopilado por PMS (Proyecto Manejo sostenible de Recursos
Naturales MAGA/GTZ), 1997
(c) Estimativas de CARE-Petn, segn datos del SIG (CARE/CEMEC), de SEGEPLAN , del
SNEM, de censos municipales (Dolores, Poptn, San Luis) y de censos parroquiales
(Sayaxch, Poptn, La Libertad)
(d) Corresponde en un 90% al pueblo Maya - Qeqchi, los restantes 10 % a los pueblos Achi,
Mopn, Itza, Chorti, Poqomchi, Kich, Mam etc.
(e) Corresponde tanto a los Ladinos peteneros como a los Sureos del Oriente y de la Costa
Sur, incluyendo a salvadoreos.

En el centro del inters de los campesinos que ocuparon en los ltimos 30 aos grandes
extensiones de las tierras bajas del norte no se encuentra el deseo de transformarse en
rico, sinnimo para el finquero de tradicin ganadera, sino una consolidacin dentro de
sus categoras tnicas o sociales. Lo que buscaron, y en buena medida tambin

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encontraron, fue un espacio de vida permanente, que les permitiera a la vez ms libertad
y un mayor bienestar material con una proyeccin hacia un futuro para sus hijos y nietos.
(Schwartz 1990 y Valenzuela 1996). Este proceso de adaptacin a un nuevo medio
ambiente que busca reinterpretar la nueva realidad a partir de un conjunto de categoras
culturales, tnicas y sociales bien definidas, se podra llamarse como una consolidacin
socioambiental.
Pero los campesinos e indgenas de la frontera agrcola no representan una masa
homognea: segn sus culturas especficas, muy diferenciadas entre si, su estrategia de
colonizacin es ms comunitaria o unifamiliar, lo que se refleja en sus diferentes
patrones de asentamiento, en sus formas de usar los recursos naturales, de manejar las
relaciones de poder local, de insercin en el mercado etc. Es la articulacin de la
diversidad tnica que define un nuevo espacio social y material que surge en la selva y la
transforma en una regin agraria compleja, combinando elementos de agroforestera,
agricultura de subsistencia con excedentes para su comercializacin, una
microganadera familiar y tambin la ganadera extensiva inducida desde afuera,
principal obstculo para alcanzar una economa campesina ecolgicamente sustentable.
Segn los datos recientemente disponibles para los asentamientos en la mitad norte de
Petn (Grnberg/Ramos 1998) se puede distinguir una notable variedad de culturas
campesinas articuladas en algunas microregiones agrarias (clusters tnicos):

Ladinos del oriente, con una cultura campesina de tradicin ganadera, combinada
con horticultura ( al cuidado de las mujeres) y agricultura de subsistencia ( al cuidado
de los hombres), adems de gran versatilidad en el comercio, transporte y en
servicios que generan ingresos ;

Ladinos peteneros, con una cultura bien adaptada al ambiente petenero, sea a la
ganadera en los pastajes naturales de las sabanas, sea en agricultura de tierras de
relativa fertilidad de la montaa o en el ecosistema del bosque como chicleros
(recolectores de ltex para chicle), xateros (recolectores de palmas ornamentales)
etc.; ellos comparten muchos conocimientos con los maestros de la montaa, con
los

Maya Itz, los nicos pobladores nativos del norte de Petn y conocedores
excepcionales del manejo sustentable de los recursos forestales y agrcolas (vase
Atran 1993), adems de mucha habilidad en oficios relacionados con el medio
ambiente (carpinteros, pescadores, chicleros, guas, curanderos, etc.); y los

Qeqchi, pueblo maya de mayor extensin de su territorio tnico, con algunos


conocimientos del manejo de los recursos del trpico hmedo (notablemente los del
municipio de Santa Mara Cahabn), con una rica agricultura del tipo mesoamericano
(Carter 1969, Wilk 1981, Secaira 1992), y con una cultura comunitaria slida y
ritualizada que les facilita aplicar estrategias de alcanzar el bien comn an en
situaciones desfavorables o de discriminacin tnica; junto a los Qeqchi, etnia maya
ms numerosa del Petn con un porcentaje estimativo del 40 al 42% de la poblacin
total, se encuentran otras comunidades de pueblos mayas como los Achi de la Baja
Verapaz, Chorti de Chiquimula, Mam y Qanjobal de Huehuetenango, Poqomam de
Jutiapa etc.

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2.- Las agarradas de tierra: territorio tnico y espacio sagrado de los Tzuul Taqa
Como nico pueblo maya de Los Altos de Guatemala, los Qeqchi han tenido durante los
ltimos siglos una cercana al trpico hmedo hacia el norte de su hbitat tradicional y
fueron ampliando su frontera agrcola desde la poca colonial y, posteriormente, bajo la
presin de los finqueros de caf que se apoderaron de una gran parte de las tierras
comunales durante las reformas liberales de los aos 70 del siglo XIX. ( Adams 1965,
Schwartz 1990). Esta emigracin alcanz un nuevo auge con el conflicto armado a
comienzos de los aos ochenta, durante los cuales cerca de 100 comunidades fueron
aniquiladas y un mnimo de 20.000 personas se refugiaron en la montaa, expresin
local que incluye tanto a la selva tropical como a los bosques de las serranas de clima
templado (Wilson 1995). De los ms de 600.000 qeqchi, unos 15.000 emigraron a
Belice (Distrito de Toledo) y unos 200.000 a las tierras bajas de Petn . El fortalecimiento
de la economa de subsistencia en amplias agarradas de tierras en reas selvticas
surgi como contraestrategia eficiente contra el terror del ejrcito con su poltica de
tierra arrasada, contra la represin religiosa de las diversas corrientes de renovacin,
tanto evanglicas como catlicas, y ante una poltica de bloqueo al acceso legal de
tierras posesionadas.
Las agarradas se convirtieron en el modelo de organizacin qeqchi de ms
importancia en el Petn y se entienden como una extensin organizada de una
determinada comunidad qeqchi mediante una toma de tierras supuestamente sin dueo
y con la finalidad de ampliar la base de subsistencia y del bienestar comunal en tierras
nuevas. Una vez identificada un rea de selva alta, con suelos frtiles, acceso a agua y
sin vestigios de uso agrcola previo, un grupo de hombres experimentados y por
encargo de los ancianos de su comunidad de origen comienzan con la preparacin de la
futura milpa, desde el ritual de apropiacin pidiendo permiso a Tzuul Taqa (Seor CerroValle) y dando ofrendas a la tierra para alimentarla - watesiink , hasta el rozado y la
siembra de maz, frijoles, calabazas, chile etc., el cuidado de las fuentes de agua potable
y la construccin de los caminos de acceso (Cabarrs 1979, Macz/Grnberg 1999). Una
agarrada se transforma dentro de dos a tres aos en una comunidad de entre 150 y
hasta 500 personas, con un permetro de dos por tres kms.como zona urbana incluyendo iglesias, tiendas, una escuela, un puesto de salud, aguadas o cenotes
(pozos mayas) - y con un territorio comunal delimitado de entre 2 a 5 mil has,
subdividido en parcelas familiares de entre 40 y 60 hectreas.
A pesar del xito manifiesto en la expansin territorial y agrcola de los Qeqchi en las
tierras bajas del norte de Guatemala (y del sur de Belice), se mantiene una contradiccin
cultural profunda y permanente: es la contradiccin entre la nocin de la tierra como un
ser viviente y espacio sagrado cuyo dueo es su respectivo Tzuul Taqa, al cual se tiene
que pedir permiso para su usufructo, y la nocin ladina de la tierra como un bien
material que pertenece al estado de Guatemala y que, en un ritual penoso y caro
llamado trmite del INTA (Instituto para la Transformacin Agraria), es convertido en
una mercanca con un dueo que tiene nombre y apellido (escritura y ttulo de
propiedad). Es un camino que los ancianos consideran de pecado, porque rompe con
uno de los conceptos ms importantes para la cosmovisin qeqchi, el del paisaje
sagrado de los Seores y Seoras Cerro Valle.
Los Tzuul Taqa son espritus que viven en las cuevas de las montaas, que es donde
ellos guardan a los animales del bosque. Son varones y mujeres a la vez, son madre y

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padre, son buenos y malos y tambin controlan el clima. El cerro es el cuerpo fsico de
los Tzuul Taqa. Cada montaa tiene su rostro, su cabeza, su cuerpo, y una cueva, que
es su boca o su matriz.
En cada montaa vive un slo Tzuul Taqa, por eso es el dueo de esa montaa. Ellos
son los dueos de la tierra y de todo lo que hay en la superficie. Son centinelas, son los
guardianes de las plantas, las personas, los animales salvajes, a los que guardan en un
corral al interior de la montaa. Tambin son los dueos originales del maz, y bendicen
los cultivos de los hombres, cuando ellos les dan respeto, como se haca antes: Todo lo
que sembraban nuestros antepasados era muy bonito cuando naca; era muy verde todo
lo que sembraban. Por qu? Porque de verdad regalaban delante de Dios y regalaban
al Corazn del Cielo y de la Tierra, en los cuatro puntos cardinales regalan, y entonces
son ellos los primeros en tomar y comer. Tal vez no lo toman, tal vez no se comen, pero
ponen su mano encima y le dan la bendicin, pero no los vemos porque son espritus
(Manuel Caal, Semococh, San Francisco). Las aldeas son propiedad del Tzuul Taqa de
una montaa cercana y se les da el nombre de esa montaa. Los habitantes de cada
aldea respetan y reciben la bendicin del Tzuul Taqa, que habita en las cuevas de esa
montaa sagrada. Los ancianos, ya sea varones o mujeres, conocen a los Tzuul Taqa a
travs de los sueos. Los ancianos suean con los Tzuul Taqa antes de sembrar el
maz, para que reciban consejos acerca de las fechas en las que se tena que hacer .
Tambin en los sueos de los ancianos, el Tzuul Taqa reclama sus alimentos, como
pom (=copal), candelas, boj(=una bebida fermentada de maz), sangre de animales como
el pavo y pepitas de cacao crudo. Esto es as porque la gente y los Tzuul Taqa no
pueden consumir sin devolver algo. El Tzuul Taqa unifica la tierra y el cielo. Controla
todo lo que sucede en el mundo. Su carcter es autoritario y abierto a lo que los dems
digan. Ella/l es justamente bueno o buena y malo o mala, pero nunca se sabe que va a
pasar con l/ella y con lo que va a hacer (Macz/Grnberg1999:30-31).
Por un lado los Qeqchi de la frontera agrcola aceptan generalmente que las tierras del
Petn, que antes eran de los Mayas, de los antepasados salvajes identificados con
los chol wiinq mticos o con los Lacandones (Caribes) histricos, ahora ya estn sin
dueos. Pero es la misma identidad ambigua del Tzuul taqa que se presta a
interpretaciones contradictorias: ser que existen realmente fuera de los 13 cerros del
canon territorial qeqchi, en las tierras bajas ? Y como encontrarlos, si no se ve a los
cerros y si no se ha descubierto su nombre especfico ? Es diferente en el rea al norte
del lago Petn, donde se reconoce a los Maya Itza como seores y dueos de la tierra,
pero no a los Ladinos sureos, con los cuales existen frecuentemente fricciones entre
agarradas colindantes.
3 Cosmovisin y el buen uso de la tierra
Una vez que un grupo qeqchi tenga el dominio sobre una agarrada surge de nuevo el
conflicto entre las reglas contradictorias del uso de choch (= tierra como ser viviente y
sagrado) y de la tierra/parcela. Los Qeqchi dicen: lao aj ral choch (= nosotros
somos hijos de la tierra), y con mucha insistencia se justifican: No podemos
menospreciar la tierra porque ella nos da de comer... ; ...lo hacemos porque la tierra es
como nuestra madre, da ah mamamos, nos da de comida para nuestros hijos...Es
importante que lo que trabajamos en la tierra no lo podemos terminar rpidamente, y es

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porque la tierra misma no la podemos desgastar o acabar, porque nuestros hijos tambin
necesitan de ella. Porque no es justo que nuestros hijos no disfruten lo que tenemos...
(entrevistas con campesinos, proyecto Tierra de CARE). Es evidente la homologa entre
el cuidado a la tierra y al cuidado de la capacidad reproductiva de la mujer. En las
palabras de una seora acosada por una promotora de salud: Nosotras somos como la
tierra: sabemos cundo se puede sembrar y cundo no: tenemos nuestro ritmo de vida y
no necesitamos que vengan a decirnos cundo debemos tener hijos y cundo no
(Centro Akkutan 1994:88). Esta imposicin de normas ajenas al mbito sagrado de la
vida es considerada intolerable y suscita un malestar general.
El decreto 1551 (INTA 1962) establece que todo bosque que no est siendo utilizado
para la explotacin comercial es susceptible de expropiacin. Mejoras (introduccin de
cambios supuestamente productivos en una posesin), que se pueden vender, son
siempre y primero talas del bosque ( de la montaa). Para afirmar su derecho al uso de
la tierra, el campesino es obligado a destruir el bosque. En las palabras de un agricultor
qeqch: "Para nosotros cuidar el bosque es muy importante. Pero en realidad nos
preguntamos, qu es lo que tenemos que hacer para que nos den la tierra? Botar el
bosque, para que nos ceda la tierra, por parte del INTA, o conservar el bosque y correr el
riesgo de que nos la quitan y nos quedamos nuevamente sin nada" . Otro testimonio: "A
m me gusta cuidar el bosque, es lo que me ensearon mis padres y los padres de mis
padres y eso quiero ensear a mis hijos. S que as tambin tendremos agua, pues los
rboles llaman el agua. Pero viene el INTA y me marca las mejoras y me preguntan:
cunta tierra vas a sembrar? Y si no marco toda la tierra para sembrar, entonces me la
quitan. Mi costumbre me dice que debo respetar los bosques, que debo cuidarlos, no
botarlos, pero eso no es "trabajo" para el INTA, entonces estn las leyes de los otros,
entonces que hago? (proyecto Tierra de CARE Petn).
Los ancianos, que no faltan en ninguna comunidad, ensean a los ms jvenes ...a vivir
tranquilos y en paz con todos, a respetar las siembras, el maz, los rboles, los animalitos
del bosque y los pjaros. Todo viene de Dios. No hay que maltratar nada: la tierra, la
lluvia, el sol... todo es sagrado, todo es regalo de Dios, todo sirve para nuestras siembras
y para nuestra comida de cada da (Parra 1994:31). Pero la realidad es diferente,
especialmente en las agarradas de grupos unifamiliares o de personas desplazadas
por el conflicto armado.
El norte del Petn, transformndose en la mayor regin de colonizacin espontnea en
Guatemala, es receptor de un flujo constante de campesinos sin tierra provenientes
principalmente de la regin oriental, de las Verapaces y de las tierras bajas de la Ruta
Transversal del Norte. Es una corrida en la cual el pueblo Qeqchi representa
actualmente el contingente mas numeroso en bsqueda de un espacio de vida
permanente para
- superar el tradicional bloqueo a la tenencia de tierra en la zona finquera
- expandir la frontera agrcola
- ampliar el territorio tnico qeqch
En este proceso se nota una diferencia marcada entre las agarradas comunales,
dirigidas por un grupo de ancianos y siguiendo la lgica de la cosmovisin qeqchi,
identificando a los Tzuul Taqa locales y recreando un paisaje sagrado que enmarca

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geogrficamente y define las normas de tenencia y buen uso de la tierra, aunque
aceptando pro forma la ley de los kaxlan (Ladinos) que exige un parcelamiento y una
escritura nominal. Son comunidades que despus de varios aos de permanencia, con el
parcelamiento legalizado y con una poblacin de mas de 150 personas todava
mantienen mas del 70% de la superficie total de sus parcelas con cobertura boscosa,
defendindola contra intentos de tala e invocando las necesidades de sus hijos y nietos
para mantener su reserva forestal. Y del otro lado las agarradas familiares
descontextualizadas del mbito sagrado y sin liderazgo tradicional, frecuentemente
vctimas de la migracin forzada en consecuencia de la guerra civil, que se establecen
cerca de los caminos de penetracin y frecuentemente en conflicto con vecinos ladinos.
Estos grupos estn insertadas en la poltica regional de presiones mutuas entre lderes
campesinos y autoridades del gobierno y actan con una desconsideracin total de las
reglas del buen uso de la tierra, lo que se nota en la extensin de las reas
escombradas (deforestadas) y en su poco inters en aceptar consejos de manejo
forestal etc. del paquete ecolgico de las ONGs presentes en la regin.
4.- La intermediacin cultural como estrategia de generacin de nuevos conocimientos
para la consolidacin de la frontera agrcola
Las teoras sobre el desarrollo rural en la frontera agrcola enfatizan, por lo general, la
importancia de la disponibilidad de incentivos econmicos, p.ej. un mercado favorable
para ciertos productos, crditos etc., o presiones externas, sean demogrficas o
sociopolticas, para generar un aumento en la productividad agrcola y, en consecuencia,
una intensificacin del uso de los recursos naturales disponibles.
La experiencia en la frontera agrcola de Petn sugiere, sin embargo, un papel muy
importante y tal vez decisivo de la adquisicin y difusin de conocimientos especficos
sobre la relacin entre medio ambiente, economa campesina y organizacin social
adecuada para garantizar la subsistencia, aumentar los beneficios ms all de la
seguridad alimenticia y para establecer patrones de uso permanente de los recursos en
las nuevas condiciones de Petn. Pareciera que los factores tnicos y socioculturales
sean predominantes para las estrategias de uso de los recursos y no los incentivos y la
ayuda exgenas. Comparando las comunidades qeqchi y ladinas de migracin
espontnea (las agarradas de tierras selvticas de los aos 70 a 90) con los ejemplos
de una colonizacin planificada y apoyada por instancias de gobierno o de organismos
internacionales de campesinos ladinos del sur como p.ej. en el caso de las
cooperativas ribereas del Ro de la Pasin, Machaquil y Usumacinta, y de los
asentamientos de retornados y desplazados - , el resultado favorece claramente los
asentamientos espontneos, tanto en la seleccin de los lugares como en su posterior
viabilizacin econmica.
Un mapa de la calidad de los suelos muestra una preferencia de las tierras profundas y
bien drenadas en la seleccin de las agarradas, creando microregiones de relativa
prosperidad, como p. ej. en las comunidades de la ruta a Bethel (de Palestina a
Bethania), de la ruta a El Naranjo (de La Gloria a La Casaca) y de la ruta a Melchor de
Mencos (de El Zapote a La Plvora).
Como factores principales que favorecen una consolidacin socioambiental de los
nuevos asentamientos se pudo observar:

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1. La cohesin social y tnica en grupos homogneos que forman la nueva comunidad,
lo que se expresa en una organizacin social firme y reconocida por sus integrantes,
en trminos tanto culturales como polticos.
2. La ausencia de una instancia externa reguladora, casi siempre considerada de
intervencin autoritaria y ajena a los intereses del grupo y, en el mejor de los casos,
de intervencin paternalista permanente, causando una demotivacin y dependencia
externa progresiva.
3. Un conocimiento de la agricultura diversificada del trpico hmedo y del manejo del
recurso ms precario en Petn, que es la disponibilidad de agua en la superficie y en
forma permanente, incluyendo los meses de verano de enero a abril.
4. El inters en una comunicacin intercultural e intercomunitaria, a partir de una visin
de autoestima como ganadores que quieren compartir sus conquistas y prcticas
exitosas con los vecinos.
5. La seguridad y legalidad en la tenencia de tierra, una vez que la comunidad ya haya
alcanzada una cierta estabilidad y un ordenamiento del espacio econmico
considerado propio, con su permetro externo delimitado.
Sorprendentemente, factores como educacin ambiental en el sentido tradicional del
conservacionismo norteamericano, el apoyo material masivo en el proceso de
colonizacin y la proliferacin de Talleres de capacitacin, impartidos por personal
externo a la realidad petenera y sin conocimiento de la lengua de referencia
respectivamente del lenguaje popular local, no han tenido mayor importancia para el
cambio de la actitud y de las prcticas de la poblacin inmigrante y son frecuentemente
mencionados en trminos crticos como mucha paja (i.e. retrica vaca), prdida de
tiempo o experiencias de frustracin colectiva ( vinieron unos seores y nos contaron
mucha cosa y luego se fueron y nunca ms se los vio por aqui). Tambin se puede
notar una saturacin y hasta un cierto cansancio en relacin a los cursos sobre
Derechos Humanos y los Acuerdos de Paz, un fenmeno relacionado al proceso de
paz a partir de 1996, ya que la distancia entre lo postulado y la experiencia cotidiana
parece ser tan grande, que no se percibe cmo acercar el hecho al dicho. Sin
embargo son los mtodos participativos de intermediacin cultural de prcticas locales
exitosas, como p.ej. la siembra del frijol abono (velvet bean), los huertos mixtos, los
cercos vivos, los policultivos peteneros, la prevencin de incendios forestales etc., que
han contribuido a una consolidacin socioambiental efectiva en la regin, basndose en
nociones propias de su respectiva cultura agraria.
Bibliografa:
Adams, Richard N.
1965 Migraciones internas en Guatemala. Expansin Agraria de los Indgenas Kekches
hacia El Petn. Estudios Centroamericanos No.1, Sem.de Integracin Social
Guatemalteca; Guatemala
Atran, Scott
1993 Itza Maya Tropical Agro-Forestry. En: Current Anthropology 34(5):633-700
Cabarrs, Carlos Rafael
1979 La cosmovisin k'ekch' en proceso de cambio. UCA edit.; San Salvador
Carter, William E.
1969 New Lands and Old Traditions: Kekchi Cultivators in the Guatemalan Lowlands;
Univ. of Florida Press
Grnberg, Georg y Vctor Hugo Ramos

9
1998 Base de Datos sobre Poblacin, Tierras y Medio Ambiente en la Reserva de la
Biosfera Maya Petn Guatemala. CARE /CONAP; Guatemala
Macz, Nery y Jorge Grnberg
1999 Manual de Comunidades de Petn, CARE, Guatemala (edicin en qeqchi:
Xchuuthuhil re li Komonil Peten, CARE, Guatemala)
Parra Novo, Jos C.
1994 Persona y Comunidad Qeqchi. Aproximacin cultural a la comunidad qeqchi de
Santa Mara Cahabn. Textos Akkutan No.3; Cobn
Schwartz, Norman
1990 Forest Society: A Social History of Petn, Guatemala; Philadelphia
1998 Socio-ethnographic evaluation of Land tenure and Land legalization problems of
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Secaira, Estuardo
1992 Conservation among the Q'eqch'-Maya: a comparison of highland and lowland
agriculture. M.Sc.thesis, Univ.of Wisconsin;Madison
Valenzuela de Pisano, Ileana
1996 Agricultura y Bosque en Guatemala. Estudio de caso en Petn y Sierra de las
Minas; URL Guatemala
Wilk, Richard Ralph
1981 Agriculture, Ecology and Domestic Organization among the Kekchi Maya.
Arizona; Tucson
Wilson, Richard
1995 Maya Resurgence in Guatemala: Q'eqch' Experiences; Univ.of Oklahoma
Press;Norman

Georg Grnberg, Guatemala, 08/02/2000


e-mail: grunberg@guate.net