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Medicina en indios americanos primitivos

Los conocimientos acerca de la medicina en los indios primitivos son escasos,


debido a que no presentaron una escritura autctona que nos relate sus
conocimientos; pero lo poco que se conoce es debido a los siguientes
elementos:
1. El relato de los cronistas.
2. Los restos seos (esqueletos, crneos y esqueletos aislados) y los
testimonios de la naturaleza arqueolgica (instrumentos, dibujos,
cermica).
3. Las observaciones que se realizan de los pueblos o tribus que an se
encuentran en estado natural.
4. Las costumbres, remedios y procedimientos que an se realizan en la
medicina popular.
La medicina de los indios que
viven en estado primitivo o
semicivilizados, o que tienen
contacto con la civilizacin,
an siguen conservando sus
costumbres
e
ideas
fundamentales, esto se puede
conocer por medio de viajeros,
etngrafos y exploradores.
Por todo ello, se deduce que
en la Amrica precolombina, y
en los pueblos de la misma que an no se adaptaron a lo que se llama
civilizacin moderna, la medicina presento y presenta en la doctrina como en la
prctica, las caractersticas fundamentales de la llamada medicina primitiva a
base de magia, empirismo y practicas quirrgicas de necesidad inmediata.
Doctrina de la enfermedad y conocimiento nosogrfico:

El cuerpo extrao
El hombre primitivo al observar que las afecciones elementales quirrgico
traumticas por accidentes o heridas de combate, eran producidas por cuerpos
extraos que venan desde afuera, tales como espinas, flechas, piedras, etc.,
extendi el concept de cuerpo extrao a las enfermedades internas.
Con ese mismo criterio se concibe como factores determinantes de
enfermedades internas, los cuerpos extraos que penetran de un modo natural
(venenos, parsitos, alimentos) o constituidos por elementos del sostn de la
vida (aire, sangre).

Cuando no pudieron explicar por


medios naturales la enfermedad,
los primitivos pensaron en lo
sobrenatural, y as naci en su
espritu el concepto de enfermedad
por
cuerpos
extraos
sobrenaturales o determinados por
emanacin mgica.
Segn
la
teora
de
las
emanaciones todos los objetos y
seres del mundo se influencian
recprocamente por sus emanaciones, existiendo emanaciones de belleza y
fealdad, de fortaleza o debilidad y finalmente de salud y enfermedad.
Para la mayora de los pueblos primitivos la enfermedad y la muerte
constituyen hechos inexplicables, pues, segn su criterio, el hombre seria
inmortal, y por tanto la enfermedad y la muerte no podran sobrevenirle sino
como consecuencia de una mala influencia mgica, o de origen divino, humano
o de ultratumba.

Teora de la emanacin
Entre los indios americanos, el aire era los factores determinantes muchas
enfermedades cutneas, nerviosas pulmonares, intestinales, hasta el punto que
el vocablo aire (Huaira) forma parte integrante del nombre de la enfermedad.
As tenemos:
Husna Huaira: eczema
Jurra Huaira: urticaria
Sullu Huaira: Enfermedad de la piel
El Kaikar consista en un estado particular caracterizado por opresin,
decaimiento y dolor de cabeza, que poda llegar al desvanecimiento.
El Kaikar en su significado ms amplio, abarcaba al mal de montaa, el mal por
exhalaciones de la tumba, el ocasionado por el espritu de los muertos y el
determinado por las divinidades de la montaa.
Aun entre los pueblos cuyo tipo de civilizacin es ms prximo a la de la
actualidad, la nosografa o descripcin de las enfermedades y los mtodos de
examen fueron muy rudimentarios.

Diagnstico
La concepcin mstica de la enfermedad origina procedimientos correlativos de
diagnstico. Por ello, ante todo, se trata de saber cul es la fuerza o influencia
maligna que se ha apoderado del paciente, que maleficio se ha ejercido sobre
l, y cul es el ser vivo o muerto que tiene inters en el sufrimiento o la muerte
del enfermo.
Este diagnstico tiene que ser hecho por un hombre con cualidades especiales
para entrar en contacto con las fuerzas misterios y los espritus, y con el poder
de combatirlos y expulsarlos. Este mdico es el hechicero o shaman.
El primer cuidado del shaman ser colocarse en estado especial, para
comunicarse con las fuerzas o los espritus y ejercer sobre ellos los poderes
que posee.
El diagnostico no se hace por lo tanto mediante un examen o comparacin de
sntomas fsicos o mentales, sino por intuicin en estado de trance o por la
magia adivinatoria o por mtodos oraculares. Son indiferentes al examen fsico
de los sntomas, porque no es el cuerpo, ni los rganos visibles lo que
determina la causa del mal: es el alma o el espritu que esta atacado y por lo
tanto no tiene objeto la observacin de los sntomas visibles.
En los casos difciles el primitivo usa como auxiliares del diagnstico y
pronostico, adems de los presagios y ageros y la consulta del orculo, el
hipnotismo o por medio de drogas alucingenas y estupefacientes.

Teraputica
Siendo la etiologa de las enfermedades de carcter mgico o espiritual, el
tratamiento fue necesariamente de la misma naturaleza. As nacieron un gran
nmero de ceremonias para alejar por medio de la magia la causa de la
enfermedad y tambin para efectuar la profilaxis.
Bajo el punto de vista patognico, el quid maligno actuaria mecnicamente a la
manera de un cuerpo extrao; por ello, la mayora de los pueblos primitivos, la
enfermedad era tratada asociando a la magia la extraccin mecnica por
succin y sobamiento.
Para expulsar el quid maligno introducido en el organismo se emplearon y
emplean los medios que la experiencia haban enseado a usar contra los
enemigos naturales: gritos, ruidos de sonajas, matracas y mscaras horribles,
con dientes de tigre y pieles de animales; con ellas se cubra al mdico para
espantar o alejar, con astucia o engao, a los espritus malignos.
Por otra parte, como el indio considera a los entes imponderables que rigen los
destinos del hombre, sometidos a todas las pasiones humanas y por lo tanto

accesibles a los ruegos, donativos y cohechos, recurrieron a estos; por medio


de alguien que supusieron con poderes o entendimientos para ello: el medico
shaman.
La medicina emprica aborigen
dirigi su accin a la eliminacin
de cuerpos extraos naturales
(cuerpos extraos propiamente
dichos
y
estancamientos
patolgicos
de
substancias
naturales)
por
medio
de
purgantes, vmitos, estornudos,
diurticos, sangras, sudorficos.
El empirismo creo as un cuerpo
de medicamentos y prcticas. La
flora suministro una cantidad de medicamentos, que la experiencia reuni y
consagro, constituyendo lo que podramos llamar balance positivo de la
teraputica indgena, incorporando a la medicina universal la quina, la coca, la
jalapa, etc.
Pero si los reinos animal, vegetal y mineral, suministraron remedios que se
usaron a raz de los resultados de una experiencia que el tiempo consagrara,
tambin se usaron por las propiedades del orden espiritual y mgico que lo
suponan, o por lo que se ha llamado en los estudiosos de la mentalidad
primitiva.
En diversos lugares las plantas medicinales fueron personificadas y animadas
de una espiritualidad, lo que requiere de una especie de ritual para su
obtencin o empleo.
El shaman debe acercarse a la planta por cierto lado, y dar vuelta alrededor de
ella, de derecha a izquierda, una a cuatro veces, recitando plegarias.
Por lo comn, el hechicero no debe coger las primeras tres plantas que
encuentra, cogiendo la cuarta. Las cortezas siempre deben ser recogidas del
lado que mira hacia el este.
En lo que atae a la materia medica animal, la grasa y especialmente la de la
regin lumbar y perirrenal ha gozado siempre entre los primitivos de un
prestigio mgico elevado, atribuyndosele propiedades vitalizadoras.
El ingenio indgena creo un instrumental auxiliar para ciertas formas de
aplicacin medicamentosa y para el tratamiento fsico de las enfermedades.
As las ventosas, enemas y la balneoterapia con utilera propia.

Enemas: Entre los araucanos se emple para la introduccin rectal de


medicamentos (la bilis de guanaco), un aparato construido con estmagos o
vejiga urinaria que llevaba una cancula de trozo de caa o hueso.
Ventosas: Las ventosas fueron aplicadas por los primitivos de todo el mundo.
En Amrica las ventosas fueron empleadas con la mayor frecuencia por los
Tupi Guaran.
La balneoterapia: Muchos pueblos americanos empleaban para ello cmaras
especiales semejantes a hornos en los cuales el agua se calentaba por medio
de piedras caldeadas al fuego.

La botica repugnante
Un elemento caracterstico de la medicina primitiva es la botica repugnante. Se
ha llamado asi a cierto tipo de medicacin consistente en el empleo de
excremento o secreciones (materias fecales, orina, sangre menstrual),
elementos descompuestos e insectos, etc.

Ciruga
Parece que el indio hubiese
adoptado
dos
tipos
de
conducta para el tratamiento
de las enfermedades.
Uno para las enfermedades o
estados ostensibles y tangibles
(heridas,
ulceraciones,
luxaciones), otro para las
afecciones de causa intangible
o que necesiten una deduccin
mental para explicarlas.
La ciruga ha permanecido por ello como un sistema aparte de la medicina
interna. Esta ltima, basando su prctica en una teora sobre la esencia de la
enfermedad, se ha desarrollado en todas las pocas, en el terreno de la
especulacin. La ciruga se ha originado y desarrollado en la accin, por obra
de una necesidad, a menudo urgente, y se ha desenvuelto en el terreno del
empirismo.
La sangra fue practicada en Amrica con instrumentos muy variados. Adems
de la sangra en las grandes venas, se la practicaba con mayor frecuencia en
las venas pequeas de diversas partes del cuerpo.

El instrumental empleado para la sangra era el cuchillo. Entre los Araucanos


era empleado el cuchillo de slice de forma ovalada unida a un mango de
madera.
Para las escarificaciones, los Guaran empleaban espinas de palmera, dientes
de acut. Para detener la emisin sangunea en la sangra, se empleaban
masticatorios de hierbas.
Los flemones y abscesos eran tratados con cataplasmas, fomentos,
aplicaciones de hierbas y despus incididos.
El pus de los flemones era extrado chupndoles con la boca. Otras veces la
extraccin era mediante tubos especiales.
El aborigen americano practico la sutura mediante agujas de maderera, de
hueso, etc. Como material de sutura utilizo cabellos y fibras vegetales.

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