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Mdulo 1

Introduccin y la
Construccin del
otro por la
Diferencia.

Las lecturas que trabajaremos a continuacin constituyen un material


ampliatorio, no es el principal de la bibliografa de la materia; son
resultados de los conceptos fundamentales del texto obligatorio de
consulta Constructores de Otredad de Boivin, Rosato y Arribas, el apoyo
en definiciones generales de la Enciclopedia Wikipedia en Internet y
reflexiones propias de los profesores de la materia.

La antropologa como disciplina


cientfica
Para comprender qu es la antropologa es necesario aludir al proceso
histrico que posibilit la constitucin de la antropologa como una
disciplina cientfica. Este proceso histrico nos ubica fundamentalmente en
el perodo de surgimiento, desarrollo y posterior expansin de la
denominada revolucin industrial. La revolucin industrial marcar una
etapa significativa en la medida que no puede ser entendida slo como un
modelo de desarrollo econmico sino que implic consecuencias de ndole
social y cultural que sentaron las bases de nuevas problemticas, que
dieron lugar a la bsqueda de respuestas. Un camino de reflexin sobre las
transformaciones que presentaba la realidad abra paso a una nueva forma
de conocimiento. (Pg. 7)

Una periodizacin histrica de la


Antropologa
Segn Boivin, Rosato y Arribas en la Constructores de Otredad la
Antropologa se constituy como ciencia a fines del siglo XIX, por lo tanto
podramos decir que es una ciencia relativamente joven. Si nos remitimos
al anlisis de autores y bibliografas, habra dos maneras para definir el
trabajo antropolgico:

A partir de su objeto de estudio: el otro cultural (alteridad


cultural).

A partir de su forma de trabajar y estudiar ese objeto: observacin


participante, etnografa o trabajo de campo.

Esta ciencia social, as como la historia, la sociologa, la economa, estuvo


siempre muy ligada a los contextos sociales, histricos y econmicos a la
hora de realizar sus anlisis e investigaciones. Por eso es importante que
entendamos cmo fue cambiando la mirada que la antropologa haca de
su objeto de estudio y la forma de aproximacin a ese objeto en relacin a
diferentes momentos histricos. Particularmente mencionamos a tres,
porque fueron los momentos en los que se desarrollaron teoras que

fueron dominantes y se transformaron luego en clsicas dentro de la


antropologa (Pg. 7):

Fines del siglo XIX: la revolucin industrial y la expansin de


Occidente permiti conocer pueblos que hasta ese momento no
eran conocidos, que tenan culturas y estilos de vida muy diferentes
a los de la cultura occidental. Esta diferencia fue objeto de
explicaciones cientficas y aparece entonces dentro del campo
antropolgico una nueva escuela, la del evolucionismo, que desde
el concepto de evolucin y progreso intent dar cuenta de por qu
los hombres son distintos. En estos primeros tiempos la
antropologa estaba muy ligada al campo de las ciencias naturales y
tuvo que legitimarse como ciencia desde sus mtodos y abordajes.
Se manej entonces el mtodo comparativo como forma de
abordar el objeto de estudio, construyendo entonces una historia
natural de la humanidad a travs de la comparacin de distintas
sociedades en espacio y tiempo. Estos estudios fueron calificados
como etnocntricos, porque la mirada y el parmetro para
evaluar si una sociedad era desarrollada o primitiva era la sociedad
occidental, de la cul provenan los antroplogos.

Perodo de entreguerras: este tiempo se caracteriz por un cierre


de las fronteras nacionales; en el campo de la antropologa se da
una crisis del paradigma evolucionista. Aparecen entonces otras dos
escuelas que se transforman en clsicas dentro del campo
antropolgico: el funcionalismo y el culturalismo, que se desarrollan
tanto en Europa como en Estados Unidos. Estas escuelas, que no
tienen la misma manera de pensar y analizar la cultura, postulan
que los datos de la antropologa deben recogerse de primera mano,
no como se vena haciendo hasta entonces, porque los
antroplogos usaban materiales para hacer sus anlisis basados en
relatos de viajeros u otras fuentes, pero no estaban directamente
en contacto con los nativos. Se introduce entonces el concepto de
observacin participante o etnografa, como una novedad, que
supona que el antroplogo se instalara en las sociedades que
investigaba para conocer ms de cerca su forma de vida y su
cultura. Al introducir todas estas transformaciones, tambin se
pone entre parntesis el mtodo comparativo; aparece la idea del
relativismo cultural: cada cultura se analiza y se estudia a partir de
sus diferencias y ya no se la compara con la cultura occidental como
el parmetro para medir el grado de evolucin. Aparece entonces
otro concepto importante dentro del campo de la antropologa, el
de la diversidad cultural.

Despus de la II Guerra Mundial


(dcada del 50): en este momento
histrico se producen importantes transformaciones sociales en las

sociedades llamadas primitivas, como consecuencia del contacto cultural


con occidente, a partir de las guerras, fundamentalmente. Esto produjo por
un lado la desaparicin de muchos pueblos, por la guerra, las
enfermedades y el genocidio y en los casos en los que no hubo exterminio
de estas sociedades se produjo una desaparicin cultural producto de la
presin de occidente y de sus acciones colonizadoras. Surgen entonces las
llamadas sociedades complejas, con otros problemas y otras realidades
que nutriran el campo de estudio e investigacin de la antropologa. Se
abren dos lneas notorias dentro de esta ciencia: algunos antroplogos
continan estudiando estas culturas que podran ser consideradas
primitivas antes de que desaparecieran del todo (como el caso de la
escuela estructuralista francesa) y antroplogos que toman otra va se
proponen estudiar las llamadas sociedades complejas. Estos ltimos
entendieron que muchas de las transformaciones ms importantes que
surgieron en estas sociedades eran una consecuencia de la colonizacin
occidental, por lo que se centraron en explicar la desigualdad cultural como
producto de la dominacin de occidente sobre estos pueblos. La teora que
permita dar explicacin sobre la desigualdad y la dominacin era el
marxismo y se produce un viraje en relacin al sujeto que estudia estas
problemticas (aparecen los antroplogos nativos que estudian sus propias
sociedades) y en relacin al objeto de estudio. La antropologa ya no
estudiara al otro extico, extrao, diferente, que provena de tribus o
sociedades remotas, sino que ese otro es un prximo, un miembro de la
misma cultura. Es el antroplogo el que construye ese otro como diferente
a partir de procesos de extraamiento como recurso metodolgico, para
poder practicar la investigacin cientfica dentro de la antropologa.

El contexto histrico del surgimiento


de la antropologa
La Revolucin Industrial no tiene fecha fija de iniciacin, ni estall en un da
determinado. Fue un proceso que ocurri entre 1770-1790. Este proceso le
permiti a Inglaterra liberarse de todos aquellos rasgos de la antigua
economa feudal, del atraso econmico y de las hambres peridicas que
mataban a gran parte de la poblacin europea. Esta revolucin signific la
consolidacin de una economa capitalista que desde entonces no ha
cesado de producir bienes y servicios. En esta nueva economa capitalista
la fuente de riqueza no est en la tierra, ni en la produccin manual en el
viejo taller artesanal. Con la Revolucin Industrial se impuso la produccin
utilizando mquinas y efectuando el trabajo en fbricas.
La Revolucin Industrial ha sido tan importante como la invencin de la
agricultura o la formacin de las ciudades; signific un gran cambio en la
historia de la humanidad. La Revolucin Industrial tuvo lugar en Inglaterra y

no en ningn otro lugar, pues en este pas se haban dado una serie de
transformaciones que hacan posible esta revolucin.
La Revolucin Industrial es un perodo histrico comprendido entre la
segunda mitad del siglo XVIII y principios del XIX, en el que el Inglaterra en
primer lugar y el resto de la Europa continental despus, sufren el mayor
conjunto de transformaciones socioeconmicas, tecnolgicas y culturales
de la Historia de la humanidad, desde el Neoltico.
La economa basada en el trabajo manual fue reemplazada por otra
dominada por la industria y la manufactura. La Revolucin comenz con la
mecanizacin de las industrias textiles y el desarrollo de los procesos del
hierro. La expansin del comercio fue favorecida por la mejora de las rutas
de transportes y posteriormente por el nacimiento del ferrocarril. Las
innovaciones tecnolgicas ms importantes fueron la mquina de vapor y
la denominada Spinning Jenny, una potente mquina relacionada con la
industria textil. Estas nuevas mquinas favorecieron enormes incrementos
en la capacidad de produccin. La produccin y desarrollo de nuevos
modelos de maquinaria en las dos primeras dcadas del siglo XIX facilit la
manufactura en otras industrias e increment tambin su produccin.
La Revolucin industrial no hubiese podido prosperar sin el concurso y el
desarrollo de los transportes, que llevarn las mercancas producidas en la
fbrica
hasta
los
mercados
donde
se
consuman.
(www.mrsalgado.com/history_unit6.htm)
Estos nuevos transportes se hacen necesarios no slo en el comercio
interior, sino tambin en el comercio internacional, ya que en esta poca
se crean los grandes mercados nacionales e internacionales, en los que las
mercancas pueden viajar libremente por el pas sin necesidad de pagar
aduanas.
El comercio internacional se liberaliza, sobre todo tras el Tratado de
Utrecht (1713), que liberaliza las relaciones comerciales de Inglaterra y
otros pases europeos con la Amrica espaola. Se termina con las
compaas privilegiadas y con el proteccionismo econmico (monopolio
comercial) y se aboga por una poltica imperialista y la eliminacin de los
privilegios gremiales. Adems, se desamortizan las tierras eclesisticas,
seoriales y comunales, para poner en el mercado nuevas tierras y crear un
nuevo concepto de propiedad.
La Revolucin industrial gener tambin un ensanchamiento de los
mercados extranjeros y una nueva divisin internacional del trabajo. Los
nuevos mercados se conquistaron mediante el abaratamiento de los
productos hechos con la mquina, por los nuevos sistemas de transporte y
la apertura de vas de comunicacin, as como tambin, mediante una
poltica expansionista.

El Reino Unido fue el primero que llev a cabo toda una serie de
transformaciones que la colocaron a la cabeza de todos los pases del
mundo. Los cambios en la agricultura, en la poblacin, en los transportes,
en la tecnologa y en las industrias, favorecieron un desarrollo industrial. La
industria textil algodonera fue el sector lder de la industrializacin y la
base de la acumulacin de capital que abrir paso, en una segunda fase, a
la siderurgia y al ferrocarril.
A mediados del siglo XVIII, la industria britnica tena slidas bases y con
una doble expansin: las industrias de bienes de produccin y de bienes de
consumo. Incluso se estimul el crecimiento de la minera del carbn y de
la siderurgia con la construccin del ferrocarril. As, en Gran Bretaa se
desarroll de pleno el capitalismo industrial, lo que explica su supremaca
industrial hasta 1870 aproximadamente, como tambin financiera y
comercial desde mediados de siglo XVIII hasta la Primera Guerra Mundial
(1914). En el resto de Europa y en otras regiones como Amrica del Norte o
Japn, la industrializacin fue muy posterior y sigui pautas diferentes a la
britnica.
Una de las condiciones para el desarrollo de la revolucin industrial es el
crecimiento del mercado, ya que debe existir un mercado que consuma los
productos industriales. Este aumento del mercado se debe, por un lado, al
incremento de las necesidades y por otro, al desarrollo de la poblacin. La
poblacin est permanentemente aumentando desde la dcada de 1780;
en el proceso que se conoce como transicin demogrfica. Gracias a este
incremento de la poblacin aumenta el mercado interior, que ser la base
del impulso de la Revolucin Industrial.
Debido al desarrollo que provoc la Revolucin Industrial y al rpido
desarrollo naval que experiment la Gran Bretaa a mediados del siglo XIX,
sta surgi como potencia mundial (industrial y comercial) en la segunda
mitad del siglo XIX.
Fue en realidad la reina Victoria, quien gobern aquel pas de 1837 a 1901,
la que propici esta etapa de la historia britnica. Durante esta poca la
Gran Bretaa busca conquistar nuevos territorios en el mundo, sobre todo
en frica y Asia.
Ante el crecimiento de la industria, los pases industrializados europeos se
vieron en la necesidad de obtener cada vez ms materias primas, las
mismas que obtenan muchas veces de los pases no industrializados. Al
producir cada vez ms productos, los pases industrializados los exportaban
a los mismos pases de donde obtenan la materia prima, pero a precios
mucho ms elevados.
Esta situacin provoc que los pases industrializados cada vez se volvieran
ms ricos, mientras que los no industrializados se volvieran ms pobres. En

ocasiones, los pases dominantes obligaban a los dominados dedicarse al


monocultivo del producto que ms necesitaban.
La Gran Bretaa fue el pas que logr los ms extensos dominios: Singapur
desde 1819; Hong Kong desde 1814; la India desde 1876, la cual represent
el ncleo fundamental del Imperio Britnico, ya que de ella obtena
grandes cantidades de especias, algodn, maderas finas, t, etc. A partir
del dominio sobre la India, los britnicos conquistaron Birmania, Malasia y
muchas islas de Asia.
Entre 1880 y 1902, el Imperio Britnico creci a 14 millones de kilmetros
cuadrados, ocupando el 20 % de la superficie continental, con la casi cuarta
parte de la poblacin mundial, considerando sus posesiones en frica, Asia
y Amrica.
Tambin Canad, Nueva Zelanda y Sudfrica, fueron colonias preferidas
por los emigrantes ingleses y esto les permiti que lograran su autonoma
poltica; sin embargo seguan siendo considerados como dominios de la
Gran Bretaa (British Commonwealth).
En cambio, las colonias como Nigeria, Uganda, Egipto y Sudn que tambin
estaban dominados totalmente por los britnicos, tenan un ejrcito ingls
permanente en esos lugares para evitar que se sublevara la poblacin.
Por otro lado, los pases industrializados europeos se dieron cuenta de las
vastas riquezas de recursos naturales que abundaban en Asia y frica. Por
ejemplo, frica representaba una gran concentracin de riqueza de
recursos naturales para los europeos (minas de oro y diamantes, productos
agrcolas y madereros, marfil, petrleo, etc.).
As fue como durante la segunda mitad del siglo XIX Inglaterra, Francia,
Holanda, Blgica, Alemania, Portugal y Espaa se extendieron por todo el
continente africano y tambin se produjeron una serie de reyertas entre
dichos pases: la divisin del Congo entre Francia y Blgica (1884).
Pero los europeos no realizaron un comercio pacfico, ni una colonizacin
con trabajo equitativo e igualdad. La superioridad de las armas y tecnologa
europeas, adems de su ambicin de aumentar sus capitales, les ayud a
someter a las poblaciones nativas y a explotar sus recursos naturales as
como su fuerza de trabajo.
El atraso cultural y tecnolgico de los habitantes de frica hizo ms sencilla
su explotacin. Para obtener todava materias primas ms baratas, los
pases industrializados se empezaron a aduear de territorios habitados
por gente muy primitiva.

El objeto de la antropologa
En este contexto histrico aparecen entonces sociedades remotas que
habitan en lejanos pases con geografas diferentes y con culturas diversas
casi desconocidas hasta entonces por los europeos. Esta etapa de
expansin de la revolucin industrial que trajo consigo el colonialismo y el
imperialismo de las recin nacidas naciones occidentales, puso frente a s
hombres que tenan otras costumbres, otras creencias, otras tradiciones,
que desestructuraban los valores, los hbitos, usos y modos de vida de los
europeos.
Este descubrimiento de la otredad cultural puso en cuestin la manera
de pensar la cultura misma, a partir de nuevos interrogantes. Surge
entonces la pregunta fundante de la antropologa Por qu los hombres
son distintos? De esta manera se instaura una mirada entre los unos y los
otros diferentes impregnada de valores, sean prejuicios, intereses
contrapuestos, ideologas, etc. que construye una versin sobre el otro
cultural que la antropologa como disciplina cientfica ser encargada en
explicar y cmo, en este proceso de conocimiento, el antroplogo va
utilizando diferentes herramientas conceptuales y metodolgicas para dar
cuenta de su objeto de estudio.

La antropologa como una instancia de construccin.


A lo largo de este curso, paulatinamente, se abordarn las distintas
maneras en que la disciplina antropolgica construy al otro, o sea, a aquel
ser humano con notables diferencias con respecto a quien lo observaba; el
antroplogo (inicialmente europeo, de tez blanca y con una tradicional
creencia o formacin cultural de raz cristiana).
Ahora bien, afirmar que el otro, semejante o ser humano diferente al
observador, es una construccin, implica reconocer que aquel no es un
hecho natural, directo, sino que slo es efecto del aparato perceptivo o
mero dato aportado por lo instintivo o de la naturaleza refleja.
Entre los seres humanos, ese otro, el diferente, ese semejante pero no
igual, no es mirado como un simple registro circunscripto en lo biolgico,
sino que es el resultado de una construccin o un proceso donde
intervienen varios elementos. Mirar al otro no adquiere un carcter
sencillo como puede ser el de la percepcin, que slo involucra la
naturaleza fisiolgica del sistema nervioso. Ms bien, hablar de la
construccin de la otredad cultural o del otro, del distinto o semejante,
encierra una complejidad que, precisamente, este curso nos demandar
analizar.

En funcin de este objetivo, desde un principio asentemos la premisa que


ese otro es una imagen. De esto no hay duda. As, una imagen se
construye, como muy bien lo saben los publicistas, los artistas y, ms
especficamente, aquellos que hoy se los conoce como asesores de imagen
(de un poltico, de un hombre pblico, o de una empresa, entre otros),
aunque esto no sea algo privativo de ellos, sino algo generalizado y
cotidiano para todos los seres humanos y en todas las pocas.
Ciertamente, en la construccin de una imagen, en el caso que nos ocupa,
en la imagen del otro, interviene el aparato perceptivo. Existen imgenes
visuales que comprometen al sistema ptico, pero tambin las imgenes
auditivas (pensemos, fundamentalmente, en los no videntes), como
imgenes gustativas, tctiles u olfativas, al punto que muchas profesiones
trabajan con ellas (la gastronoma, la enologa, la fisioterapia y otras).
Sin embargo, a esas mltiples imgenes registradas por el aparato
perceptivo o sensorial, las del otro, entre otras, le adscribimos variadas
significaciones. Tan variadas como pocas histricas, culturas o grupos
humanos. De este modo, imgenes que para unos fueron o siguen siendo
significadas como positivas, buenas, bellas, placenteras, agradables, etc.,
para otros fueron o continan siendo todo lo contrario.
Por esto, entonces, as como el otro no es un mero hecho natural o un
simple y directo registro acotado en lo fisiolgico del sistema nervioso,
tampoco lo es una imagen, menos la de ese otro, semejante o distinto.
En la medida que a las imgenes perceptivas se agreguen las variadas y
mltiples significaciones que los seres humanos le adscribimos, esto nos
permite hablar de construccin. Construccin de las imgenes, o de las
imgenes como construccin y, por ende, del otro como una
construccin o de la construccin del otro.
De este modo, si hablamos de construccin, destaquemos que en toda
construccin intervienen, adems del producto de esa construccin u
objeto construido, se detectan otros dos factores imprescindibles: el
material con el que se construye y quin construye, trabaja o transforma
aquel material para realizarlo en un producto u objeto construido.
En este sentido, al abordar las distintas maneras con que la Antropologa
construy al otro o una imagen de ese otro, semejante o diferente, nos
deberemos detener en el anlisis del material con el que se construyeron,
as como quines intervinieron en ese proceso o tarea de construccin.
Asimismo, analizar un proceso de construccin en general (por ejemplo, de
una casa o edificio) demanda no solamente detenerse en el proceso de
elaboracin o transformacin del material para concretar el producto final
de esa construccin (u objeto construido) sino tambin en el destinatario,
es decir, el que consumir o adquirir ese producto, como en el modo en

que se distribuye y se cambia, entre quin o quines lo producen y quin o


quines lo adquieren.
Por esto, entonces, a lo largo de este curso analizaremos el proceso de
construccin como disciplina de la antropologa que ha trado consigo, a su
vez, la manera de reconocer otro cultural aquel diferente, diverso o
desigual con respecto a mi, a partir de las explicaciones que los
diferentes perodos histricos fueron planteando en el proceso de
construccin de los unos y de los otros culturales que incluy a veces a
los propios antroplogos con una mirada sesgada, prejuiciosa o tambin,
ideolgica. (Pg. 7)

La antropologa y las ciencias


naturales.
Reflexionar sobre el objeto y mtodo de la Antropologa como una
disciplina en proceso de constitucin durante el siglo XIX implica describir
en principio las caractersticas del pensamiento cientfico para la poca,
pensamiento cientfico que estaba en estrecha relacin con los resabios
religiosos del perodo feudal y la filosofa como fuente de sabidura; una
etapa fundamental de transformaciones sociales que alcanza hasta las
propias formas del conocimiento, de la verdad y el saber.
La primera imagen que del otro cultural construy la Antropologa se
realiz con el material aportado por la teora evolucionista en la biologa de
Charles Darwin.
Charles Robert Darwin, fue un naturalista ingls que observ y demostr
que todas las especies de seresvivos han evolucionado con el tiempo a
partir de un antepasado comn mediante un proceso denominado
seleccinnatural. Este proceso de seleccin natural es producto de la
supervivencia del ms apto en la pelea por la vida en la naturaleza. Por lo
tanto el origen comn del hombre de una especie animal explica el alcance
que las trasformaciones de la especie posibilitaron el proceso de evolucin.
La evolucin ha sido aceptada como un hecho por la comunidadcientfica,
en tanto que su teora de la evolucin mediante la seleccin natural acab
siendo ampliamente apreciada como la explicacin primaria del proceso
evolutivo. Con sus modificaciones, los descubrimientos cientficos de
Darwin an siguen siendo el acta fundacional de la biologa como ciencia,
puesto que constituyen una explicacin lgica que unifica las
observaciones sobre la diversidaddelavida. Su obra El origen de
lasespecies publicada en 1859 estableci que la explicacin de la
diversidad que se observa en la naturaleza se debe a las modificaciones
acumuladas por la evolucin a lo largo de las sucesivas generaciones.

Por qu en la segunda mitad del siglo XIX se construye aquella imagen del
otro a partir del material ofrecido por el evolucionismo biolgico de
Darwin?
Como respuesta a este interrogante, podramos distinguir por un lado que,
en EE.UU. desde su independencia en 1776, su Estado se encomend en la
Conquista de territorios que le permitieran afianzarse en ellos como
nacin; comienza a ver que poda obtener ms territorio de sus dbiles
vecinos Mxico y Canad y as logr expandir su territorio al mximo casi a
finales del siglo XIX.
No conforme con el territorio que le arrebataron a sus vecinos, Estados
Unidos sigui buscando cada vez ms territorios en el mundo, as adquiri
Cuba, las Filipinas, las islas Hawai y varias otras islas del Pacfico Sur.
El ejemplo ms conocido, obviamente, es la Conquista del Lejano Oeste
(el far-west), es decir, la expansin del naciente Estado norteamericano
desde la costa este, o del ocano Atlntico, hasta la oeste u ocano
Pacfico. Una conquista o expansin territorial que posibilit que no fueran
pocos los europeos o descendientes de ellos en EE.UU, de tez blanca,
cristianos, los que se encontraron con mltiples otros o semejantes y
distintos, como fueron los hombres y mujeres originarios de esa tierra
conquistada, los indgenas con sus propias lenguas, creencias,
organizaciones sociales y culturales, con pieles de colores muy diferentes al
de sus invasores.
En tanto esto suceda con ese territorio que europeamente se denomin
Amrica del Norte y que constitucionalmente se lo proclam de la Nacin
de EE.UU., en la ltima mitad del siglo XIX, Inglaterra gracias a su poderosa
flota naval, se expanda por todos los mares y los rincones de la tierra.
A partir de 1750 y con la fuerza que le imprimi ser la pionera en el
revolucionario proceso de la industrializacin del mundo, Inglaterra se
ubica por aquel entonces, como el pas ms desarrollado de la economa
capitalista. A diferencia de EE.UU. que se expande por lo que sera su
territorio nacional en bsqueda de materias primas para desarrollar su
incipiente industrializacin, a la vez de ampliar el mercado donde colocar
esas mercancas elaboradas, Inglaterra, como isla que es, con su pequeo
territorio si lo comparamos a los continentales (Europa, Asia, frica o
Amrica), se ve obligada a la conquista de territorios ms all de sus lmites
geogrficos, ms all de los mares cercanos y del continente europeo. As
como a principios del siglo XIX llegaron en dos oportunidades a las costas
sudamericanas que luego seran de la Repblica Argentina (en las llamadas
Invasiones Inglesas), arribaron a otras costas de Amrica, al punto que
conserva pases como parte del Reino Unido de Gran Bretaa (Guyana,
Bahamas y otros).

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Claro que la bsqueda de materias primas originarias de esas tierras


conquistadas o invadidas para ser elaboradas en las industrias de Inglaterra
o de encontrar en esos extraas y lejanas latitudes potenciales
consumidores de sus productos industrializados, favoreci que aquellos
hombres de tez blanca, europeos y cristianos, como les sucedi a sus pares
en Norte Amrica, entraran en contacto con seres de otro tipo de tez, con
otras formaciones culturales y sociales, otros idiomas, con otros
semejantes y diferentes.
Obviamente, los conquistadores de esas tierras y sus pueblos originarios
requirieron argumentos civilizatorios para justificar sus invasiones, no
exentas de violencia, exterminio e injusticia.
Ciertamente, estos contextos econmicos y polticos en EE.UU. e Inglaterra
de conquistas territoriales sobre sociedades tribales hicieron posible y
potenciaron la percepcin de los otros como diferentes de los hombres
blancos y cristianos y que fueron precedidos inclusive desde siglos
anteriores. Pinsese, al respecto y slo por citar dos ejemplos, en los
testimonios de Marco Polo sobre sus viajes por el Asia o los que abundaron
despus de la llegada de Cristbal Coln a estas tierras llamadas, luego,
americanas.
No obstante, mientras esas imgenes percibidas del otro, presentes en
esos testimonios de viajeros por el mundo fueron construidas (significadas)
desde y con materiales provenientes de concepciones morales, religiosas y
hasta filosficas, el masivo encuentro (o mejor, desencuentro) con ese
otro, que se abri a fines del siglo XIX, ya no por viajeros o aventureros
sino por conquistadores o colonizadores, construy una imagen de
aquellos significada desde la fundamentacin cientfica.
Recordemos que Inglaterra, como cabecera de la economa capitalista que
de impona en el mundo y, por lo tanto, cuna de la primera revolucin
industrial en la tierra, para alcanzar esos logros requiri del creciente
auxilio de las ciencias, en principio de la Astronoma, la Fsica y, por ende,
de las Matemticas.
La expansin de la navegacin y del comercio por los desconocidos mares y
las lejanas latitudes del planeta demand el desarrollo de la Astronoma
como herramienta de orientacin naval, tanto como el paso de la antigua
energa humana o animal usada durante la economa feudal (la de los
siervos y bueyes, por ejemplo) hacia la energa del vapor presente en la
primeras mquinas industriales, exigi la imprescindible ayuda de la
mecnica, es decir, de la Fsica.
De aqu que no fue casual que uno de los mximos exponentes de la
historia de la Fsica fuera un ingls: Isaac Newton, con plena ingerencia
durante el siglo XIX, incluso como poltico destacado en su pas. Como
todos los hombres de ciencia contemporneos a l, hicieron posible en

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Europa lo que se llam el Positivismo, es decir, un pensamiento filosfico


que exalt la razn de la ciencia como la mxima expresin de la
inteligencia humana y gracias a la cual se podran dominar las fuerzas de la
naturaleza como construir una sociedad (capitalista), regida por las
precisas leyes de la ciencia.
De aqu, entonces, que la imagen de ese otro, semejante o diferente,
para estos hombres europeos, blancos y cristianos del siglo XIX no pas por
dudar de su condicin humana como sucedi despus de Coln con los
habitantes originarios de la llamada Amrica, ni tampoco por la incerteza
de concebirlos como criaturas, es decir, productos del Dios cristiano y,
por lo tanto, hechos a su imagen y semejanza, menos por los juicios
morales (depravados, lujuriosos, sanguinarios y otros) que se
desprendan de la Iglesia catlica y de las instituciones estatales europeas
influenciadas por aqulla, sino que, con el Positivismo afianzado en los
espacios acadmicos/universitarios y el capitalismo solidificado en los
Estados de la economa dominante, esa imagen del otro, del semejante y
diferente se construy con el material cientfico imperante en la poca.
La justificacin-explicacin de la invasin, usurpacin y dominacin de
esos otros, diferentes y semejantes ya no slo se bas en
endemoniados versus evangelizados sino en rigurosos principios
aportados por la ciencia. La teora de Darwin sobre la evolucin de las
especies, propia del terreno de la biologa y tan resistida por la Iglesia
Catlica, sera trasladada a la mecnica, directa y simplistamente al campo
el anlisis de lo social y lo antropolgico. Por ser una teora tan resistida
por el pensamiento religioso cristiano en el siglo XIX, nadie poda dudar
que la teora darwiniana fuera una expresin ms, junto a la fsica
newtoniana, a la qumica de Lavoisier, de la prodigiosa y esperanzadora
ciencia del momento.
En pleno auge de la teora de la seleccin natural y tras las controversias
iniciales, una versin simple y errnea inspirada en el mecanismo evolutivo
propuesto por Darwin, fue ganando terreno en la aplicacin de la seleccin
natural a las sociedades humanas (poltica, economa, etc.). Esta doctrina,
conocida como darwinismo social, utilizaba el argumento de la ley del ms
fuerte y su prevalencia para justificar la diferenciacin racial y de clase. Sin
embargo, Darwin nunca favoreci tal visin de la sociedad, considerando
este tipo de aplicaciones de la seleccin natural como una aberracin.
Como ilustran sus diarios, Darwin mostraba gran simpata por las gentes
esclavizadas u oprimidas. No obstante, el darwinismo social constituy la
base inicial de movimientos de tipo eugensicos iniciados en 1883 por
FrancisGalton.
En los aos inmediatamente posteriores a la publicacin del Origen de las
Especies, tanto la evolucin como la seleccin natural fueron ampliamente
discutidas por las comunidades cientficas y religiosas. El Origen atrajo un

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inters internacional y a pesar de que su enfermedad le oblig a


permanecer al margen de los debates pblicos, Darwin estuvo siempre
atento tanto a las crticas cientficas como a las stiras y caricaturas
publicadas en los peridicos y revistas de la poca, manteniendo una activa
correspondencia internacional.

Caricatura del VanityFair de 1871

Gran parte de la comunidad religiosa reaccion con virulencia ante la


defensa de la evolucin, considerndola incompatible con el relato de la
Creacin de las Escrituras y con la posicin central que el hombre ocupaba
en ella. As, en 1875 el telogo Charles Hodge acus a Darwin de negar la
existencia de Dios al definir a los humanos como el resultado de un proceso
natural en lugar de una creacin diseada por Dios. No obstante, la
reaccin de la Iglesia de Inglaterra no fue unvoca.
Los antiguos tutores de Darwin en Cambridge, Sedgwick y Henslow
descartaron sus ideas, pero telogos liberales como Charles Kingsley
interpretaron la seleccin natural como un instrumento del diseo divino.
En 1860, siete telogos anglicanos publicaron la obra Essays and Reviews,
en la que Baden Powell tachaba de atea a la creencia en los milagros,
considerando que estos rompan las leyes divinas y admiraba la obra de
Darwin por "apoyar el gran principio de los poderes auto-evolutivos de la
naturaleza. Asa Gray mantuvo largas discusiones teolgicas con Darwin,
quien import y distribuy su obra sobre evolucin testa, titulada La
seleccin natural no es inconsistente con la teologa natural. Ese mismo
ao tuvo lugar en Oxford el clebre debate en torno a la evolucin, durante
un encuentro de la Asociacin Britnica para el Avance de la Ciencia. En l
se enfrentaron, entre otros filsofos, telogos y cientficos, el obispo de
Oxford, Samuel Wilberforce, contrario a la explicacin darwinista de la

13

transmutacin de las especies y Thomas Huxley, llamado desde entonces el


bulldog de Darwin por su feroz defensa de la evolucin darwinista.

Caricatura de Darwin como un simio en la revista Hornet. Se puede observar que lo


representaban con caractersticas propias de la rama de los simios como el mentn, las
cejas y la forma de su cabeza, como forma de burla a su observacin de la evolucin del
simio al hombre actual.

La definitiva aceptacin por parte de la comunidad cientfica de las tesis


defendidas en el Origen atraves fundamentalmente dos etapas: la
conversin del mundo victoriano al evolucionismo y el renacimiento de la
teora de la seleccin en los tiempos modernos., pues slo despus de que
el moderno concepto de mutacin gentica confirmara el carcter azaroso
de la variacin individual, pudo comenzar a asumirse la teora de la
seleccin natural.
Qu explicacin cientfica, esto es; rigurosa y objetiva, ofreca la teora
darwiniana sobre la evolucin de las especies que permitiera justificar la
colonizacin de territorios y el dominio de ese otro, semejante y
diferente por parte de los blancos y cristianos europeos en aquellos lejanas
y extraas tierras del mundo?
Pues bien, si Darwin demostraba que haba una continuidad lineal y
progresiva (evolutiva) desde un inicio de la vida en el planeta, desde los
moluscos a los peces y de stos a los vertebrados, para seguir la carrera
ascendente a los mamferos y de stos a los superiores, como es el
hombre, lo mismo era factible de pensar con respecto a la historia de la

14

humanidad y sus distintas organizaciones sociales y culturales, incluso,


segn los diferentes colores de la piel (las razas).
Por lo tanto, as como el hombre para Darwin corresponda a la fase o
estadio superior de la evolucin en general y de los mamferos en
particular, los blancos europeos y cristianos, su sociedad capitalista y su
pensamiento positivista y cientfico, o sea, la civilizacin, eran la
expresin social y cultural ms evolucionada (desarrollada) de ese progreso
lineal y continuo de la historia de la humanidad. Ergo, el otro, el
semejante y diferente, perteneca a etapas anteriores de esa evolucin,
subdesarrollados, rezagados del progreso, estancados en tiempos pasados,
arcaicos, primitivos que no haban podido pasar a un estadio superior. Por
ende y aqu viene una muy importante justificacin para el colonialismo
europeo, se actuaba por el bien de esos pueblos atrasados dado que con
ella se les introduca a la civilizacin, se los ayudaba a progresar e
ingresar a un perodo superior de la evolucin humana.
De aqu entonces, en esta concepcin cientfica y positivista, el otro, el
semejante y distinto, ya no era llamado hereje, endemoniado o
inmoral, sino salvaje o brbaro. Dos clasificaciones, estas ltimas, que
precedan a una categora superior, denominada civilizada, que era la
manera de designar a los europeos de entonces.
As como para Darwin la observacin de la vida y estructura de los
moluscos fueron la causa previa para explicar la etapa de los peces y stos
hacia los vertebrados, causa de los mamferos y ellos, a su vez, causa de la
constitucin humana, los salvajes fueron la causa primera (primitivos)
para pasar al segundo estadio de evolucin social; la barbarie y sta del
tercer y ltimo eslabn de la cadena evolutiva; la civilizacin.
Como vemos, la teora darwiniana de Biologa inclua categoras muy
precisas y valiosas para la ciencia de su poca; linealidad, continuidad
(etapa, estadio, perodo), temporalidad y causalidad (causa-efecto), tan
presentes, por ejemplo, en la Fsica newtoniana.
Por lo tanto, cmo no incorporar esas mismas categoras cientficas que la
Biologa y la Fsica, entre otras disciplinas, establecan para trasladarlas al
estudio de las sociedades y de la Antropologa? Quin poda criticarlas de
morales, religiosas o metafsicas, cuando demostraban corresponder a lo
estrictamente cientfico al punto de contraponerse a aquellas de modo tal
que ganaron sus ms frreas resistencias?
De esta manera, entonces, se construye una imagen de ese otro,
semejante y distinto. Tenemos as reconocido el objeto construido, los
constructores que intervinieron y el material de elaboracin para significar
los datos aportados por la percepcin. En este sentido no es difcil
reconocer que el objeto construido beneficiaba a sectores europeizantes al
servicio de los intereses de aquellos en los lejanos territorios del planeta.

15

En Argentina leer a Domingo F. Sarmiento, ex presidente de la Nacin,


permite visualizar cmo el uso de categoras positivistas como las nociones
de salvajismo, barbarie y civilizacin, permitieron fundamentar prcticas
polticas e ideolgicas para la poca.
Sarmiento justifica la colonizacin espaola y la supuesta supremaca racial
y cultural de origen europeo en Argentina, del siguiente modo:
Haban antes de 1810 en la Repblica Argentina dos sociedades distintas,
rivales e incompatibles; dos civilizaciones diversas: la una espaola,
europea, civilizada y la otra brbara, americana, casi indgena y la
revolucin de las ciudades slo iba a servir de causa, de mvil para que
estas dos maneras distintas de ser de un pueblo se pusiesen en presencia
una de otra, se acometiesen y despus de largos aos de lucha, la una
absorbiese a la otra." (Facundo, Facundo, 1961, 64)
Las razas americanas viven en la ociosidad y se muestran incapaces, an
por medio de la compulsin, para dedicarse a un trabajo duro y seguido.
Esto sugiri la idea de introducir negros en Amrica, que tan fatales
resultados ha producido. (Facundo, Facundo, 1961, 34) En el mismo libro, y
en torno a la resistencia social y poltica de la poblacin negra argentina,
aparece esta opinin: Felizmente, las continuas guerras han exterminado
ya la parte masculina de esta poblacin (Facundo, 1961, 232).
Varias pginas de Facundo enfatizan en la superioridad racial y cultural de
los pueblos de procedencia europea (Facundo, 1961, 236) y reflejan la
obsesin de Sarmiento por establecer en Argentina una civilizacin libre de
los salvajes de la pampa, cuyo estilo de vida y fuerza poltica representan
un obstculo para el desarrollo
-Sarmiento, Domingo Faustino. Facundo: Civilizacin y barbarie. New York:
Hispnica, 1961.
"Lograremos exterminar los indios? Por los salvajes de Amrica siento una
invencible repugnancia sin poderlo remediar. Esa calaa no son ms que
unos indios asquerosos a quienes mandara colgar ahora si reapareciesen.
Lautaro y Caupolicn son unos indios piojosos, porque as son todos.
Incapaces de progreso. Su exterminio es providencial y til, sublime y
grande. Se los debe exterminar sin ni siquiera perdonar al pequeo, que
tiene ya el odio instintivo al hombre civilizado".
-"El Progreso", 27/09/1844, "El Nacional", 19/05/1887, 25/11/1876 y
08/02/1879.

16

El gaucho argentino: "Se nos habla de gauchos... La lucha ha dado cuenta


de ellos, de toda esa chusma de haraganes. No trate de economizar sangre
de gauchos. Este es un abono que es preciso hacer til al pas. La sangre de
esta chusma criolla incivil, brbara y ruda, es lo nico que tienen de seres
humanos".
- Carta de Sarmiento a Mitre del 20/09/1861.
La masa popular: "Tengo odio a la barbarie popular... La chusma y el
pueblo gaucho nos es hostil... Mientras haya un chirip no habr
ciudadanos, son acaso las masas la nica fuente de poder y legitimidad? El
poncho, el chirip y el rancho son de origen salvaje y forman una divisin
entre la ciudad culta y el pueblo, haciendo que los cristianos se degraden...
Usted tendr la gloria de establecer en toda la Repblica el poder de la
clase culta aniquilando el levantamiento de las masas".
-Carta de Sarmiento a Mitre del 24/09/1861.
Para la divulgacin de esa imagen construida del otro, semejante y
diferente bastaron los espacios acadmicos y cientficos (universidades,
congresos, publicaciones y otros). El costo implicado en el cambio entre
esta imagen construida u objeto producido y el uso de estas categoras
conceptuales, podramos afirmar que lo pagaron esos mltiples otros
culturales dominados y en muchos casos exterminados. Un ejemplo
puede ser la Conquista del Desierto a partir de la persecucin y muerte
de los indgenas en la Argentina. (Pg. 7, 8, 12 y 27)

La divisin del trabajo cientfico:


Antropologa fsica y cultural
La historia de la Antropologa muestra el amplio espectro de temas que
ocup el inters de los hombres de la poca. Las lneas temticas ligadas a
los aspectos fsicos y culturales estuvieron presentes en los cimientos
mismos de la construccin de la Antropologa como ciencia. La
Antropologa como disciplina apareci por primera vez en la
HistoireNaturelle de Georges-Louis Leclerc, Comte de Buffon(1749) y
combin muy pronto dos genealogas distintas; una de base naturalista,
relacionada con el problema de la diversidad fsica de la especie humana
(anatoma comparada) y como fruto de un proyecto comparativo de
descripcin de la diversidad de los pueblos. Este ltimo haba sido
abordado desde la Edad de piedra y la edad carbonfera, en relacin a los
problemas que planteaban el trabajo misional, las necesidades de describir
pueblos situados en los mrgenes de la Europa altomedieval y ms tarde el

17

proyecto colonial. Posteriormente, se le aadira la historia cultural


comparada de los pueblos que dara lugar, en Europa, al folclore.
Durante el s. XIX, la llamada entonces Antropologa general inclua un
amplsimo espectro de intereses desde la paleontologa del cuaternario al
folclore europeo pasando por el estudio comparado de los pueblos
aborgenes. Fue por ello una rama de la Historia Natural y del historicismo
cultural alemn que se propuso el estudio cientfico de la historia de la
diversidad humana. Tras la aparicin de los modelos evolucionistas y el
desarrollo del mtodocientfico en las cienciasnaturales, muchos autores
pensaron que los fenmenos histricos tambin seguiran pautas
deducibles por observacin. (Pg. 9 y 10)

El positivismo en el nacimiento de la
antropologa
Segn la enciclopedia Wikipedia el Positivismo es una corriente o escuela
filosfica que afirma que el nico conocimiento autntico es el
conocimiento cientfico y que tal conocimiento solamente puede surgir de
la afirmacin positiva de las teoras a travs del mtodo cientfico. El
positivismo deriva de epistemologa que surge en Francia a inicios del siglo
XIX de la mano del pensador francs Auguste Comte y del britnico John
Stuart Mill y se extiende y desarrolla por el resto de Europa en la segunda
mitad. Segn la misma, todas las actividades filosficas y cientficas deben
efectuarse nicamente en el marco del anlisis de los hechos reales
verificados por la experiencia.
Esta epistemologa surge como manera de legitimar el estudio cientfico
naturalista del ser humano, tanto individual como colectivamente. Segn
distintas versiones, la necesidad de estudiar cientficamente al ser humano
nace debido a la experiencia sin parangn que fue la Revolucin Francesa,
que oblig por primera vez a ver a la sociedad y al individuo como objetos
de estudio cientfico.
Esta corriente tiene como caractersticas diferenciadoras la defensa de un
monismo metodolgico, especficamente el mtodo de estudio de las
ciencias fsico-naturales. A su vez, el objetivo del conocimiento para el
positivismo es explicar causalmente los fenmenos por medio de leyes
generales y universales, lo que le lleva a considerar a la razn como mero
medio para otros fines (razn instrumental).
La forma que tiene de conocer es inductiva, despreciando la creacin de
teoras a partir de principios que no han sido percibidos objetivamente. En
metodologa histrica, el positivismo prima fundamentalmente las pruebas
documentadas, minusvalorando las interpretaciones generales, por lo que

18

los trabajos de esta naturaleza suelen adolecer de excesiva acumulacin


documental y escasa sntesis interpretativa.
Auguste Comte formul a mediados del siglo XIX la idea de la creacin de la
sociologa como ciencia de la sociedad. Libre de todas las relaciones con la
filosofa y basada en datos empricos en igual medida que las ciencias
naturales.
El positivismo en sus comienzos fue una doctrina revolucionaria, puesto
que centr sus ataques a la Metafsica y a la Teologa, que eran las ideas
predominantes hasta ese entonces; poco despus se convirti en una
defensa a ultranza de la ideologa burguesa que encerraba dentro de s la
semilla del autoritarismo.
La Antropologa entonces como una disciplina que pugna por un saber
diferente se encuentra a fines del siglo XIX recorriendo un camino de
transformaciones fundamentales en el marco del pensamiento cientfico.
Discusiones y controversias envuelven las formas del conocimiento en la
poca. La tradicin teolgica, la impronta de las ciencias naturales y los
nuevos fenmenos sociales producto del perodo de la modernizacin que
trajo consigo el desarrollo industrial, imponen una nueva reflexin que
quedar indudablemente sometida a los vaivenes acadmicos del
momento: la influencia de la Biologa en la mirada antropolgica que recin
se inaugura. Ello implicar una forma de rigurizacin de las maneras del
conocer cientfico segn las reglas que el positivismo impone. Segn Comte
elabora una explicacin de la transformacin del espritu humano que pasa
por tres fases o etapas: la fetichista o teolgica, en la cual los hombres
explican la realidad a travs de acciones divinas; la metafsica, donde se
explica esta realidad por medio de principios generales y abstractos y la
positiva o cientfica, en la cual se observa la realidad, se analizan los
hechos, se encuentran las leyes generales y necesarias de los fenmenos
naturales y humanos y se elabora una ciencia de la sociedad.
Las caractersticas del pensamiento positivista son:

Los fenmenos del mundo deben verse como neutrales: esto es,
movidos por leyes universales vlidas.

Orienta el pensamiento hacia los hechos y exalta la experiencia


como conocimiento supremo.

Defiende la idea de que lo verdadero debe derivarse slo de los


hechos, por lo que deba utilizarse el mismo mtodo que en las
dems ciencias de la observacin. La sociedad deba ser tratada
como la naturaleza, pues si para esta ltima existan leyes
generales objetivas, lo mismo sucedera con la primera (influencias
que an hoy estn presentes en muchos casos).

19

No se aceptan los conceptos y valores de la teologa y la metafsica


hasta tanto no fueran sometidos a la prueba por el mtodo
positivista de las ciencias naturales.

No se poda progresar sin ningn orden y no poda haber orden sin


progreso. El positivismo afirma que en la realidad existe un orden
nico que tiende al progreso indefinido de la sociedad. Todo lo que
ocurre responde a ese orden natural que hay que descubrir,
conocer y aceptar. As, el ser humano no es el constructor de la
realidad social, ya que propone una suerte de inmovilismo que
descarta la problematizacin.

Slo el hecho cientfico era tal cuando era externo al sujeto.

Las hiptesis slo tenan valor cuando se pretenda investigar lo


que es inaccesible a la observacin y al razonamiento positivo y, por
tanto, necesitaba del experimento y la comparacin.

Las causas, los motivos, las esencias no eran de su inters; por el


contrario trataba de hacer comprensible lo real aplicndolo a
travs de las diversas leyes. Para Comte era necesario el cmo y no
el por qu ya que, si las leyes eran conocidas no era preciso
penetrar en las razones; la sociedad poda ser constatada a travs
del primer tipo de pregunta pero no explicada, lo que abiertamente
demostraba su trasfondo ideolgico (contrarrevolucionario).

Expresaba que exista un progreso hacia estados superiores, pero


ello deba hacerse sin destruir o negar el orden establecido.

Sealaba que el conocimientocientfico es universal y atemporal, lo


que le otorgaba validez a los conocimientos en cualquier
circunstancia o contexto, afirmacin filosficamente inadecuada.

Obligaba a seguir el mtodo deductivo para poder enriquecer el


conocimiento racional a expensas del experimental.

Los seres humanos no podan estudiarse o investigarse de manera


individual, sino como parte de una totalidad que es la sociedad (la
totalidad absoluta por su extremo).

Las leyes universales slo podan ser establecidas, segn Comte, por una
lite de cientficos, idea que an en la actualidad se encuentra inmanente
en muchas de las definiciones de "investigacin" que se ofrecen y en la
idea de mltiples profesionales.

Los primeros trabajos antropolgicos

20

La construccin de la imagen del otro como diferente con la que se


inaugura la Antropologa como disciplina acadmica o universitaria, nace
en la ltima mitad del siglo XI para perdurar hasta los inicios del siglo XX
cuando, como suele suceder con algunas construcciones, otra vino a
sustentarla y a construirse sobre los cimientos de la anterior.
Los primeros trabajos de inspiracin antropolgica vinieron de la mano de
los aportes de la teora evolucionista de C. Darwin de L. Morgan de origen
norteamericano y E. Tylor de origen ingls. (Pg. 27, 28, 29, 30)
Lewis Henry Morgan (Rochester, 21denoviembre de 1818
17dediciembre de 1881) era abogado, antroplogo, etnlogo y escritor
estadounidense. Considerado uno de los fundadores de la Antropologa
moderna.
El parentesco apareci como uno de los primeros temas de la Antropologa
evolucionista de la segunda mitad del siglo XIX. En un tiempo en que la
Antropologa apareca ms como un entretenimiento, asociado al
coleccionismo de antigedades y objetos de culturas exticas, es
sintomtico que casi todos los primeros interesados en el estudio
sistemtico de las culturas de los pueblos considerados en ese tiempo
como salvajes hayan sido abogados de profesin y que una de sus
principales materias de estudio la constituyera precisamente el parentesco.
El inters de personajes como J. F. McLennan o Johann Jakob Bachofen en
el parentesco de sociedades antiguas (principalmente la romana y lagriega)
radicaba en sus intenciones de encontrar los orgenes de las reglas
europeas de parentesco que determinaban, entre otros asuntos, el
derecho a la herencia o a la sucesin.
Prosigui su trabajo con un estudio sobre la evolucin de las sociedades
humanas, plasmado en La Sociedad Antigua (1877), obra en la cual
distingue tres estadios de evolucin de la humanidad: salvajismo, barbarie
y civilizacin.
Dentro de estos estadios se suceden 6 subestadios: Salvajismo, inferior
(relacionado con la recoleccin), medio (pesca y lenguaje) y alto (arco y
flecha). Barbarie, baja (cermica), media (domesticacin de animales y
plantas en Europa y sistema de riego en Amrica) y alto, relacionado con la
tenencia de armas y herramientas metlicas. Civilizacin, relacionada con
el invento del alfabeto fontico y el uso de la escritura.
A pesar de su concepcin claramente evolucionista, Morgan pensaba que
en algunos aspectos los pueblos primitivos eran superiores a los civilizados,
por sus formas colectivas de propiedad, su hermandad, sentido de
comunidad y cooperacin y conclua que podra existir en el futuro de la
humanidad un nivel ms de civilizacin ms alto, al restablecerse la

21

propiedad
colectiva
de
los
recursos
(http://es.wikipedia.org/wiki/Edward_Burnett_Tylor)

fundamentales.

Sir Edward BurnettTylor (2 de octubre de 18322 de enero de 1917) era


antroplogo y naci en Camberwell, Londres.
En 1871 fue electo Fellow de la Royal Society de Gran Bretaa y en 1875
recibi un doctorado honorfico en leyes por la Universidad de Oxford. Fue
nombrado director del Museo de la Universidad de Oxford en 1883 y
catedrtico de Antropologa en 1884. En 1896 ocup una plaza de profesor
de antropologa en Oxford.
Tylor fue el primer titular de una ctedra de Antropologa, cargo que
desempe en la Universidad de Oxford desde 1896 hasta 1909. Sus
estudios sobre animismo y su definicin de cultura (conjunto complejo
que incluye el conocimiento, las creencias, el arte, la moral, el derecho, las
costumbres y cualesquiera otras producciones y maneras de vivir nacidas
del hombre que vive en sociedad) constituyen las primeras contribuciones
importantes al campo de la Antropologa.
El animismo (del latn, anima, 'aliento' o 'alma'), creencia en seres
espirituales representa para Tylor la primera fase de la religin, que ms
tarde se prolonga en el fetichismo, el culto a la naturaleza, el politesmo y,
por ltimo, el monotesmo. Su teora fue muy criticada por James George
Frazer y por Marcel Mauss.
En su obra Cultura primitiva (1871) Tylor defini el animismo como la
creencia general en seres espirituales y lo consider una mnima
definicin de religin. Afirmaba que todas las religiones, desde las ms
simples a las ms complejas, entraan alguna forma de animismo. De
acuerdo con Tylor, los pueblos primitivos, es decir, aquellos sin tradiciones
escritas, creen que los espritus o almas son la causa de la vida en los seres
humanos; representan las almas como fantasmas, con forma de vapores o
sombras, las cuales pueden transmigrar de una persona a otra, de los
muertos a los vivos e incluso de las plantas, animales y objetos inanimados
hacia otros individuos de su especie. Al formular su teora, Tylor asuma
que la filosofa animstica se desarrollaba en un intento de explicar las
causas de los sueos, los trances y la muerte, la diferencia entre un cuerpo
viviente y uno muerto, as como la naturaleza de las imgenes que uno
distingue en sueos y trances.
Las teoras de Tylor fueron criticadas por el antroplogo britnico Robert R.
Marett, quien afirmaba que estos pueblos primitivos no podan haber sido
tan intelectuales y que la religin deba haber tenido un origen ms
emocional e intuitivo. Rechazaba la teora de Tylor al respecto, de que todo
objeto era considerado como ser vivo. Marett pensaba que estos grupos
primitivos deban haber considerado algunos objetos dentro de su teora
como inertes y que probablemente consideraron slo aquellos objetos que

22

tenan cualidades inusuales o que se comportaban de forma impredecible


o misteriosa durante su vida. Sostena, adems que el antiguo concepto de
vitalidad no estaba lo bastante elaborado para incluir la nocin de un alma
o espritu inherente al objeto. Los pueblos primitivos trataban a los objetos
que consideraban animados como si tuvieran vida, sentimiento y voluntad
propia, pero no distinguan entre el cuerpo de un objeto y un alma que
pudiera entrar en l o abandonarlo.

El mtodo comparativo
El mtodo comparativo, cuyos orgenes se remontan a su primitivo uso en
el campo de la biologa, consista en la conviccin que, los actuales
sistemas sociales tenan un cierto punto de semejanza con anteriores
culturas. La lgica lleva a pensar que aquellas tradiciones, instituciones o
creencias ms simples seran las predecesoras cronolgicamente de
aquellas ms complicadas. Como hemos sealado, el xito de este mtodo
entre los naturalistas al comprobar sistemticamente que los entes
biolgicos ms sencillos son los predecesores de los ms complicados,
anima a los antroplogos a adoptar este sistema. Sin embargo, tambin el
mtodo comparativo adoleca de muchas cosas: la ms grave la
elaboracin incorrecta de los datos a analizar.
El uso del mtodo comparativo en esta perspectiva puso en comparacin
las sociedades primitivas que eran las sociedades nativas recin
colonizadas y las sociedades europeas que fueron entonces denominadas
como las sociedades civilizadas. Esta comparacin visualizaba las
sociedades primitivas en el pasado con respecto a las sociedades
modernas de la poca.

El evolucionismo como la primera


teora antropolgica.
El evolucionismo es la primera teora en Antropologa. Es el marco
conceptual desde donde la Antropologa se afirma para observar y estudiar
las sociedades. Esta corriente de pensamiento es el resultado de los
aportes de la Biologa en el campo de las Ciencias Sociales.
La evolucin cultural o evolucionismo, como corriente de pensamiento, es
el primer intento sistemtico de explicacin cientfica de estas diferencias
culturales. Para los primeros evolucionistas de mediados del XIX las
diferentes culturas pasaban por diferentes estadios o etapas de desarrollo,
empezando por las ms primitivas y acabando por la moderna civilizacin
europea.

23

Esta sistematizacin o lnea de trabajo fue cimentndose durante toda la


primera mitad del siglo gracias a un considerable aumento del
conocimiento de nuevas sociedades y pueblos, sobretodo los africanos y
pacficos. Harris seala que el siglo XIX es el siglo de la Etnografa, por lo
menos por la cantidad de los trabajos y estudios de diferentes culturas que
se llevan a cabo en el perodo 1860-90.
Similar en importancia es la aportacin de los conocimientos prehistricos
y de ramas asociadas como la Arqueologa, decisivos para la tasacin
definitiva del material cultural de la propia evolucin de las sociedades. El
clsico sistema de edades (piedra, bronce y hierro) fue refrendado a la luz
de nuevos descubrimientos arqueolgicos adems de dar el empujn
definitivo a las teoras evolucionistas.
El Evolucionismo es un paradigma cientfico de la Biologa que se ha
transmitido como teora a la disciplina prehistrica desde sus orgenes,
debido a la fuerte influencia de las ciencias naturales, como la
Paleontologa y, concretamente, de la obra de Darwin: El Origen de las
Especies y El origen del hombre. Debido a que el Evolucionismo se basa en
datos empricos muy limitados, su desarrollo terico ofrece muchas
variantes, casi todas relacionadas con dos problemas fundamentales: la
escala cronolgica y el motor del cambio evolutivo.
Por esta razn, este enfoque terico se ha establecido en diferentes
paradigmas cientficos arqueolgicos, siendo en algunos casos muy radical
(los seres humanos pasan por una serie de estadio fijos e inevitables), hasta
otros mucho ms moderados (la evolucin de cada grupo humano tiene
particularidades propias, pero en sus fases se repiten caractersticas
generales que suelen parecerse).
Por otro lado, tambin puede diferenciarse el evolucionismo que cree ver
que todos los cambios se dirigen hacia un destino concreto (Teleologa),
frente a otras visiones que piensan que, dentro la inevitabilidad del
cambio, ste no siempre supone un progreso y que, adems, existe la
regresin (involucin) y diversos caminos posibles a tomar, a lo largo de la
evolucin.

El paradigma evolucionista clsico se basa en que la historia parece revelar


un cierto propsito y que tal propsito parece conducir a un fin

24

predeterminado. Adems, este finalismo es independiente del lugar, ya


que se han constatado procesos similares que ocurren en momentos
similares, en varios puntos a lo largo del globo. Esto es lo que se
denominara Evolucionismo Lineal, que entiende que el ser humano est
obligado a recorrer un camino sin posibilidad de salir de l.
En muchos casos los que sostienen las ideas evolucionistas consideran a la
Prehistoria incapaz de descubrir las leyes del cambio y se limitan a describir
los hechos. A lo sumo se dedican a establecer modelos de evolucin
basados en fases, por ejemplo: Thomsem con su sistema de las tres
edades: edad de Piedra, edad de Bronce, edad de Hierro (1836); otro
ejemplo, el sueco SvenNilsson (1868) que estableci las fases del desarrollo
humano en un primer estadio Pastoril, un segundo estado es el Silvestre, el
tercer estado es el Agrcola y el ltimo el de la Civilizacin. Esta idea fue
desarrollada por Edward B. Tylor, como teora de la progresin de la
civilizacin, que abarcaba tres siguientes fases en el desarrollo humano:
Salvajismo (cazadores recolectores), Barbarie (pastores y agricultores) y
Civilizacin (aparicin de la escritura). Tylor pona en el extremo inferior del
desarrollo a las tribus salvajes y en el otro a las naciones europeas
(Primitive Culture, 1871).

Christian J. Thomsen / Edward Burnett /TylorLewis Henry / MorganFriedrich Ratzel

Aunque a finales del siglo XIX y principios del siglo XX los pasmosos
descubrimientos arqueolgicos del Oriente Medio hicieron retroceder la
teora Evolucionista frente al Difusionismo, los descubrimientos acaecidos
en Mesoamrica (John Lloyd Stephens y Frederick Catherwood) dieron alas
al Evolucionismo, que tuvo un importante defensor: en el antroplogo
Lewis H. Morgan. Entusiasmado con la magnificencia de las ciudades
Mayas, ampli los estadios de progresin humana a siete. Debemos
considerar a Morgan como uno de los responsables del desmoronamiento
de la cronologa bblica (su obra, AncientSocierty se edit en 1877), cuando
la mayor parte de la gente, cientficos incluidos, aceptaban los hechos
narrados en el Gnesis, aunque no es su nico mrito.
Otro de los grandes integradores de ambas corrientes fue el gegrafo
alemn Friedrich Ratzel, que, a pesar de partir en apariencia de las ideas de

25

Darwin, defiende el intercambio cultural como algo inevitable y como


motor del progreso humano. (Pg. 27, 28, 29, 30, 31)

La construccin del otro por la


diferencia
El desarrollo inicial de la antropologa como disciplina ms o menos
autnoma del conjunto de las Ciencias Naturales coincide con el auge del
pensamiento ilustrado y posteriormente del positivista que elevaba la
razn como una capacidad distintiva de los seres humanos. Su desarrollo
se pudo vincular muy pronto a los intereses del colonialismo europeo
derivado de la RevolucinIndustrial. Este primer perodo histrico puede
ser conceptualmente abordado, desde una perspectiva antropolgica,
segn el planteo de Boivin, Rosato y Arribas como el paradigma de la
diferencia. Esta diferencia es entendida como la diferencia entre el
europeo que, producto de la Revolucin Industrial, sale en la bsqueda de
mercados para los productos manufacturados y nuevos territorios para la
extraccin de materias primas. El encuentro con otras sociedades,
fundamentalmente indgenas, muestra grupos tribales con costumbres,
creencias y ceremonias diferentes que fueron consideradas a los ojos de
los europeos como primitivas.

El otro cultural

La otredad simblica

26

La otredad material

Esta distancia cultural que se construye entre los unos (europeos) y los
otros (indgenas) establece categoras sociales que explican la diferencia.
La oposicin civilizados-salvajes instituye una forma de explicacin de la
diferencias entre las culturas pero cuyo alcance terico y metodolgico
debe ser contextualizado histricamente. La discusin acadmica abre una
reflexin.

El europeo civilizado y el nativo salvaje

27

La Antropologa como herramienta de estudio a travs de las diferentes


teoras cientficas y el trabajo metdico permite dar cuenta de ese otro
cultural construido a lo largo del tiempo y en lo ancho de la geografa.
(Pg. 7, 27,28)

La otredad cultural (los indgenas)

El colonizador en el territorio indgena

28

El reparto del mundo entre los pases europeos producto de la Revolucin Industrial

La organizacin de la explotacin del trabajo indgena en las colonias

EL COLONIALISMO EN FRICA (SIGLO


XIX)
Publicado por Tlmundo @ 15:10

29

Desde el siglo anterior, la nueva organizacin econmica y el progreso de


las tcnicas haba dado un nuevo impulso a los descubrimientos. En 1788
se cre en Londres la "AfricanAssociation" que estaba destinada a
promover la exploracin del continente negro e incrementar all el
comercio y la autoridad poltica de Gran Bretaa.
En 1795 el escocs Mungo Park (1) descubri el Nger, que hasta entonces
slo era conocido por los rabes, despus de un peligroso viaje en el que a
la hostilidad de las poblaciones musulmanas se sumaban los obstculos
naturales. Despus, durante el siglo XIX, los europeos siguieron
expandindose por Asia y frica. Grandes extensiones fueron conquistadas
directamente, sometindolas a la administracin de algn pas europeo o
quedando bajo su control econmico. La colonizacin se inici con una fase
de conquista arbitraria que fue sustituida a finales del siglo por una
organizacin y desarrollo metdicos llevadas a cabo por los estados que,
frecuentemente, tuvieron intereses contrarios. Los tratados y
convenciones, en los que normalmente se impuso la ley del ms fuerte,
obligaron a las potencias coloniales a que se respetaran recprocamente los
derechos de soberana. En frica, los europeos se encontraron con formas
de organizacin dbiles y stas no resistieron. A finales de siglo, quedaron
dos estados indgenas: Marruecos y Abisinia; una repblica negra de
reciente creacin, Liberia, dos repblicas independientes de colonos
blancos, Transvaal y Orange y dos Estados vasallos del imperio otomano,
Trpoli y Cirenaica. Pero an estos pases independientes se vieron
involucrados enseguida en nuevos intentos de conquista llevados a cabo
por pases europeos. Durante la primera mitad del siglo, casi la totalidad de
las expediciones fueron realizadas por britnicos, excepto la de Mollien en
el Senegal en 1819 y la de Ren Cailli que fue, en 1828, el segundo
europeo que penetr en la legendaria Tombuct (despus de Gordon
Laing, asesinado en 1826).
La mayora de los viajes procedan del Shara, con Trpoli como punto de
origen. La exploracin de la costa guineana fue obstaculizada, en cambio,
durante mucho tiempo, por un clima mortfero para el europeo, hasta
1851, ao en que comienza la utilizacin revolucionaria de la quinina a
ttulo preventivo.

30

Estas exploraciones, basadas en seculares tradiciones comerciales a lo


largo de la costa y en la conviccin de la riqueza del Sudn transmitida por
los autores rabes, se presentaban, ante todo, como una aventura
econmica.
Sin embargo, el movimiento fue pronto reanudado por la propaganda
humanitarista, deseosa de acabar con la trata de negros y que preconizaba
el comercio lcito de los productos agrcolas.
Este tipo de influencia fue especialmente sensible en frica Oriental, donde
los primeros exploradores fueron todos misioneros atrados por el deseo
de luchar contra el trfico de esclavos (el alemn Krapf explor Kenia en
1837, Niew estableci en el interior de Mombasa la primera misin
metodista). Pero el ms clebre fue Livingstone (2) que, de 1842 a 1872,
atraves el frica Central de punta a punta. En la prctica, su expedicin
llevar directamente a la conquista, ya que poco despus, Stanley (3),
periodista y aventurero enviado en su busca, contribuira, al atravesar de
Este a Oeste a cuenca del Congo (1877), a provocar la reunin de la
conferencia de Berln, preludio del reparto definitivo.
Aunque en la expansin misionera no existe una voluntad deliberada de
conquista (en Gran Bretaa la opinin general pensaba que la creacin de
colonias era un mal negocio), sin embargo, lo cierto es que la accin de los
misioneros preparaba, de hecho, las condiciones de la expansin que
acab pareciendo el resultado legtimo de movimientos humanitarios ("el
deber del hombre blanco", encargado, si era necesario por la fuerza, de
liberar a los pueblos del yugo de sus soberanos y ensearles a explotar sus
propias riquezas). Se haban puesto, por tanto, las bases para la expansin
poltica, que tendr lugar a continuacin.
El proceso fue anlogo en todas partes: ms tarde o ms pronto, los
negociantes chocaban con las estructuras preexistentes. Apelaban a la
ayuda de las fuerzas del Estado, el cual acababa apoderndose de los
puntos estratgicos necesarios para proteger los intereses locales. De esta
forma, se inici la expansin que alcanzar su culmen en el ltimo cuarto
del siglo.
Los Estados, necesitados de abundantes materias primas para sus
industrias modernas y de amplios mercados, van a volver sus ojos sobre el
pastel africano. Se produce as el reparto de frica.

REPARTO DE FRICA
El frica negra, que en 1870 estaba apenas colonizada excepcin hecha de
las zonas costeras, se distribuir entre los principales estados europeos.
Dejando aparte la mayor o menor importancia de los factores econmicos

31

y polticos que incitan a las potencias a disputarse el continente africano, lo


cierto es que antes de fin de siglo no queda nada que repartir.
A partir de la dcada de los setenta, los apetitos del colonialismo de los
distintos pases europeos chocan en frica. En el Norte, exista una efectiva
presencia de los ingleses en Egipto, con una penetracin hacia el interior
siguiendo el curso del Nilo y de los franceses en Argelia y Tnez.
Asimismo, en el frica negra los franceses pretendan internarse desde,
Senegal y Gabn; Portugal posea las zonas costeras de Angola y
Mozambique.
Leopoldo II (4) (que haba contratado a Stanley como explorador) pretenda
crear, a ttulo personal, un Estado centroafricano del Congo, cuyo monarca
sera l mismo. Sus aspiraciones chocaban con las de ingleses, franceses y
portugueses, todas las cuales empezaban a ver el continente africano con
un inters colonizador cada vez mayor.
Para solucionar por va diplomtica los intereses encontrados en el Congo y
en otras partes de frica, se convoc la Conferencia de Berln, presidida
por Bismarck (9). Asistieron representantes de catorce pases, ninguno de
los cuales era africano. Sentados frente a un mapa de frica, en la opinin
pblica de la poca y, para siempre, qued la imagen de que esos hombres
se repartieron un continente.
Si no es absolutamente exacto, lo cierto es que de esa conferencia sali el
Tratado de 26 de febrero de 1885, que fija las bases del reparto de frica: La posesin de las zonas costeras supone el derecho a un territorio interior
("hinterland").

El derecho de posesin se funda en la ocupacin efectiva y no en


derechos histricos o de otra especie.

La navegacin por los grandes ros (Nger, Congo) sera


internacionalizada.

Se reconoce el Estado libre del Congo bajo la soberana personal de


Leopoldo II (4).

Sobre estas bases y antes de que acabe la centuria, se remodelar el mapa


africano que en nada se parecer, al finalizar el siglo, al de 1870.

Gran Bretaa, hasta finales de la dcada de los ochenta a travs de


compaas y posteriormente mediante la accin gubernamental,
ampli sus dominios: Posea ya centros de trata de esclavos
(especialmente activos hasta el siglo XVIII) como Sierra Leona y
Gambia. Como zona de poblamiento de excedentes demogrficos,
hay que sealar fundamentalmente frica del Sur (en la que se

32

producen enfrentamientos con la poblacin ber de origen


holands).
En la gran etapa colonial de finales del siglo XIX, Inglaterra consolida sus
posesiones en Sudfrica a partir de 1880 y obtiene el protectorado sobre
Egipto (1882). Especial inters tiene el control de los accesos al Canal de
Suez, por lo que en 1875 Disraeli (5) ordena la compra de 176.000 acciones
del Canal. En el resto de frica, se hace con otras colonias, bajo el nombre
de protectorados:
En 1885 se inicia la ocupacin de Bechuanalandia (actualmente Botswana y
Zimbabwe); en 1886, Nigeria; en 1887, parte de Somalia; en 1888, Kenia;
en 1889, Rhodesia (actualmente Zambia); en 1890, Zanzbar; en 1896,
Uganda y Ashanti (actualmente Ghana); en 1897, Sudn. Durante el ao
1898 llegan a las fuentes del Nilo y despus de la guerra de los bers, los
britnicos se anexionan Transvaal y Orange. En apenas dos dcadas, Gran
Bretaa haba hecho realidad el proyecto de dominar un eje que cruzara
frica de Norte a Sur.
Efectivamente, un ciudadano britnico poda ir desde El Cabo a El Cairo por
tierras bajo dominio de su pas, salvo una franja que poda ser salvada
navegando por ros o lagos internacionales (especialmente el lago
Tanganica).
Francia fue otro pas europeo que consigui buena parte del territorio
africano, especialmente durante la III Repblica. Jules Ferry (6) impuls al
pas en el sentido de convertirse en una autntica potencia colonial. En
frica posea ya, desde 1830, Argelia, que ocup en toda su extensin,
desde donde parti la anexin de Tnez (1881). En Senegal, la presencia
francesa databa de 1817. Desde mediados de siglo haba una influencia
gala en Costa de Marfil.
Varias expediciones en los aos ochenta permitieron el control del
conjunto del frica occidental y Ecuatorial (actualmente Mauritania,
Senegal, Guinea, Burkina Faso, Costa de Marfil, Benin, Nger, Chad,
Repblica Centroafricana).
A este inmenso territorio, que prcticamente supona todo el Noroeste del
Continente, se aadieron otras colonias: Madagascar (colonia desde 1896),
el Congo Francs (actualmente Gabn, donde los franceses tenan una
colonia desde 1841, y el Congo) y una parte de Somalia (Djibuti), pequea
pero con gran inters comercial y estratgico.
En la dcada de los noventa, los franceses afianzaron su presencia en la
regin Este. Adems de Somalia, apoyaron al emperador de Etiopa,
Menelik II (7), quien logr garantizar frente a Italia la independencia de su
pas.

33

Entre Chad y Etiopa quedaba un inmenso territorio: Sudn, de dominacin


egipcia hasta los aos ochenta. En 1882 el mesas musulmn ("mahdi")
Mohammed Ahmed de Dongola comenz la ocupacin de Sudn, que
continu por los derviches, seguidores del mahdi, a su muerte en 1885.
Francia consideraba que se trataba de una tierra de nadie y, que por lo
tanto, podra se ocupada por la primera potencia que llegase.
Gran Bretaa entenda que Sudn segua perteneciendo a Egipto.
Los franceses y los britnicos deseaban asegurar el control del Nilo. El
pequeo grupo de soldados del comandante Marchand, en nombre de
Francia, ocup Fashoda en la zona del Alto Nilo de Sudn. Por otra parte, el
mariscal de campo ingls Kitchener avanzaba al frente de un poderoso
ejrcito y recuperaba para Gran Bretaa el Sudn anglo-egipcio tras la
derrota de los mahdistas al tiempo que construa un ferrocarril que lo una
al Mediterrneo.
Las reivindicaciones francesas sobre la regin de Fashoda, en virtud del
derecho de la primera conquista, fueron rechazadas por los ingleses que
exigieron la retirada de Marchand. El incidente fue considerado por Francia
como un severo desastre.
En estos momentos, Francia se encontraba debilitada por el caso Dreyfus
(8) y no poda contar con un eventual apoyo ruso. El gobierno francs no
tard en reconocer que Sudn debera quedar en manos de Egipto aunque
en condominio con Gran Bretaa que, de hecho, lleg a expulsar
temporalmente de Sudn a los administradores egipcios.
Como acabamos de ver, Gran Bretaa deseaba el dominio del eje NorteSur.
Francia soaba con una cadena de colonias desde Este al Oeste que
conectara sus territorios del ocano Atlntico con la pequea posesin en
Somalia.
Evidentemente, ambas intenciones eran incompatibles. Despus del
choque de Fashoda (1898), prevaleci el inters britnico. Adems de Gran
Bretaa y Francia, otras potencias europeas se aprestaron a la ocupacin
del continente africano.
Blgica se hizo con el enorme territorio del Congo en frica Ecuatorial. En
principio, se trat de una asociacin con fines comerciales y benficos, que
presida el rey Leopoldo II (4).
En 1908, ante el falseamiento de los fines de la asociacin, el rey de Blgica
aconsej la transferencia de la administracin al Estado belga. Debido a la
poltica europea de Bismark, Alemania se incorpor relativamente tarde al
reparto colonial.

34

Efectivamente, el canciller se resisti cuanto pudo a las presiones de los


grupos econmicos partidarios de la expansin. En 1882 se establece una
Sociedad Colonial Alemana. Los mejores territorios estaban ya acotados de
tal manera que Alemania ocup algunos de los menos interesantes: Togo,
Camern, frica del Sudoeste (actual Namibia) y frica Oriental Alemana
(Tanzania).
Portugal ampli sus bases en el sur de frica, se hizo con Angola y
Mozambique, el ms duradero de los Imperios europeos, que no pudo
completarse con la unin de ambas colonias, segn el deseo portugus. El
ultimtum ingls (1891) limit aquella expansin.
Espaa e Italia se conformaron con escasos territorios: El Shara (1884) y
Guinea para el primer pas, Eritrea (1883) y Somalia (1889) para el segundo.
El reparto del Norte de frica se complet en 1912 con la ocupacin de la
actual Libia por Italia y el acuerdo de dividir Marruecos entre Espaa y
Francia.
En apenas dos dcadas, los europeos dominaron prcticamente el conjunto
del continente africano fijando unas fronteras que, frecuentemente,
fragmentaron a pueblos hasta entonces unidos. Esta disgregacin se
mantuvo cuando, pasada la II Guerra Mundial, comenz la fase
descolonizadora.
Los nuevos Estados asumieron las fronteras trazadas por los colonizadores.
Es uno de los signos de una nueva historia africana que cambi
tajantemente en los ltimos aos del siglo XIX.
Los africanos no aceptaron sin resistencia la conquista. Indudablemente,
eran ms dbiles. Sin organizacin ni armas adecuadas para combatir,
sucumbieron rpidamente. No obstante, para someterlos, los europeos
hubieron de matar a cientos de miles con modernos ejrcitos, cuyos
enemigos, salvo excepciones, no eran los otros ejrcitos de los pases que
se haban repartido las tierras sino aquellos que durante siglos las
habitaron y poseyeron.

EL FRICA NEGRA HACIA FINALES DEL


XIX
Con frecuencia, se interpreta la historia de frica con una visin
excesivamente eurocntrica, como si antes de la conquista nada existiese.
Esto, obviamente, es errneo y conviene hacer al menos un esbozo de la
situacin de los pueblos africanos. A partir de 1880, en el momento en que
el frica negra se convierte en objeto defundamental apetencia para las

35

grandes potencias de Europa, sus tierras se hallan sumidas en una larga


fase de decadencia.
Las races son muy diversas: la trata de negros por turcos y europeos,
desde el siglo XVI especialmente, que sera el factor principal del declive
africano. La expansin del comercio europeo a partir del siglo XV a costa de
los focos civilizadores de Arabia, Persia y Egipto.
A las dos razones anteriores, de carcter exgeno al Continente, se uni
una endgena: Los movimientos blicos internos, mal conocidos pero de
evidente importancia cultural.
SOCIEDAD, RELIGIN Y CULTURA
Las culturas autctonas negro-africanas, frecuentemente muy complejas,
aparecen ligadas por lo general a cultos de tipo animista (basados en la
creencia de la accin voluntaria de seres orgnicos e inorgnicos, incluso
de fenmenos de la naturaleza, que se consideran movidos por un alma
antropomrfica). En ocasiones, el animismo se concreta en un ttem,
animal sagrado del que creen que depende la vida de la tribu. Estas formas
anteriores a la penetracin contempornea de los europeos no excluyen,
sin embargo, la subsistencia de creencias distintas entre las que destaca la
del Dios nico, creador del mundo (entre tribus bantes, kikuyus y
gabonesas). Samuel Johnson en su History of the Yorubas seala que el
dios de stos significa: "el seor del cielo". Le consideran como creador del
cielo y de la tierra, pero en un lugar tan elevado que no puede ocuparse
directamente de los hombres y de sus asuntos, por lo que deben admitir la
existencia de numerosos dioses e intermediarios. Creen en el otro mundo,
de donde se deriva el culto de los muertos y su fe en un juicio final. En
general, la forma de agrupacin social suele ser tribal, caracterizada por un
hbitat concentrado dentro de su limitacin -el poblado- y por el origen
familiar de la propia concentracin.
ECONOMA, AGRICULTURA Y GANADERA
La actividad econmica se caracteriza por tratarse de un sistema orientado
a la subsistencia y por su base eminentemente primaria. Son, por lo
general, pueblos agrcolas, pero desconocedores, en 1870, del utillaje,
fuera de la azada y de cualquier gnero de abono, natural o no (salvo la
utilizacin del estircol en algunas comarcas sudanesas). Ello dificulta la
sedentarizacin y da lugar a la tpica agricultura itinerante, seminmade,
caracterstica de amplias zonas de la sbana africana. En otras tribus
predomina la actividad ganadera, bovina sobre todo. La organizacin
poltica suele ser monrquica, frecuentemente hereditaria y, en todo caso,
sagrada. Se rodea de una administracin rudimentaria, pero no slo
central, sino provincial cuando la amplitud del Estado lo requiere.
ORGANIZACIN POLTICA

36

En esta administracin sus miembros se hallan ligados a la jefatura por


medio de relaciones e incluso ceremonias parejas a las del feudalismo
europeo. En la actualidad, sin embargo, una serie de estudiosos e
historiadores africanos empeados
en la tarea de exhumar la historia de frica afirman la existencia de una
organizacin democrtica del poder poltico en las sociedades negras.
"Antes de la llegada de los europeos -declara Kenyatta- los Kikuyus tenan
un rgimen democrtico, aunque en un principio tuvieron un sistema
monrquico". Y Ojike asegura: "Es tan profundamente democrtico el
sistema poltico a lo largo de toda frica, que nadie siente su libertad
oprimida".
Ambos autores hacen referencia, para apoyar sus tesis, a la organizacin de
los poblados en Consejos de los jefes, de familia, que eligen a su vez los
delegados para la Asamblea de Ancianos a escala tribal. Por lo que se
refiere a la Hacienda estatal, se sostiene con el correspondiente sistema
fiscal, que tiende a concretarse en la recoleccin de una parte de los frutos
y en la propiedad de los productos del subsuelo. En general, la extensin y
fortaleza de los Estados son mayores cuanto ms grande es su proximidad
a la presencia europea, en conexin, fundamentalmente, con el trfico de
esclavos. Este comercio en las costas del Oeste y Este de frica provoca un
proceso secular de concentracin del poder en los mismos pueblos negros:
primero, para defenderse de los cazadores de esclavos; despus, para
realizar, a su vez, esta misma actividad econmica en los pueblos vecinos
ms dbiles (actuando as de intermediarios con los compradores blancos o
rabes).
De esta forma, el trfico de esclavos, sobre cuya enorme incidencia
demogrfica se han hecho cmputos que oscilan entre 5 y 25.000.000 (cifra
esta ltima que supondra 1/8 de la poblacin del continente en 1960),
provoca un segundo proceso secular, en este caso de repliegue de los
pueblos ms dbiles hacia las montaas, suscitando en las zonas costeras y
subcosteras la lenta constitucin de las grandes unidades polticas que se
encuentran los colonizadores europeos a su llegada.
NORMAS JURDICAS
Junto a las costumbres religiosas y las instituciones polticas y sociales, las
normas jurdicas constituyen uno de los elementos fundamentales de la
estructura de una sociedad.El derecho africano es consuetudinario y est
impregnado de elementos religiosos: el soberano es, tambin, la mayor
parte de las veces, sumo sacerdote y las familias son asociaciones rituales.
De ah se deducen importantes consecuencias para la concepcin del
derecho de propiedad de la tierra: las tierras pertenecientes a la familia
africana gozan de una inalienabilidad perpetua y son indivisibles.

37

MARCO GEOGRFICO

El frica negra en el siglo XIX comprende ms de las tres cuartas partes del continente
africano, de Sudn al Sur del desierto sahariano. Se puede dividir este continente exceptuando los pases islmicos fundamentalmente en tres grandes bloques: frica
Occidental, frica Central y del Sur y frica Oriental.

Al respecto hay que sealar que una de las dificultades para el estudio del
frica negra, aparte de la escasez de fuentes y de trabajos sobre el tema,
es la delimitacin de marcos geogrficos. Se ha intentado delimitar
regiones o crculos culturales e histricos, pero stos se trazan como
aproximaciones tericas sin base cientfica. Siguiendo al historiador
africano Ki-Zerbo, sera ms real el estudio de los reinos; cuya extensin,
sin embargo, conocemos mal debido a la carencia de documentos escritos
y a una administracin poco desarrollada, aunque los habitantes y
dirigentes de estos reinos conocieran con suficiente precisin su espacio
geogrfico y poltico gracias a la presencia de un monte, un ro, un lago, un
bosque, etc.
FRICA OCCIDENTAL
frica Occidental es concretamente la zona ms afectada por el impacto
del esclavismo y se han formado Estados negros, que cabe agrupar en dos
sectores principales, tal como se hallan en 1870:

38

1.- En el Sudn occidental el esclavismo ha sido practicado y estructurado,


no slo por los europeos, sino tambin por los norteafricanos que, adems,
han influido culturalmente de forma notable en estas regiones. De hecho,
algunos de los ms importantes pueblos en esta zona son islmicos:
tenemos as, por ejemplo, los reinos peules de Futa Djalon (Guinea), Futa
Toro (Senegal) y de Bond o Bund (entre ambos).
Estos pueblos peules merodean con sus rebaos trashumantes en busca de
los pastos de una estepa ms o menos seca; pero en algunos casos (como
en los tres referidos anteriormente) establecen hegemonas de
importancia histrica. En otros casos, los pueblos situados en el Sudn
occidental mantienen bases animistas. Destacan entre ellos los mossi
(pueblo de guerreros que habitan la cuenca alta del ro Volta y que llegan a
disponer de una administracin bastante desarrollada) y los bambara
(buenos agricultores y soldados, que tienen determinado cada acto a lo
largo de su vida por prescripciones o prohibiciones rituales transmitidas
por tradicin, no dejando nada al azar).
Todos estos pueblos mantienen una notable actividad comercial con el
Maghreb (actualmente Marruecos y Argelia) a travs de las rutas
transaharianas, cuya importancia disminuye rpidamente, sin embargo,
durante el siglo XIX, ante la competencia europea desde la costa
occidental.
2.- Al Sur de la regin sudanesa encontramos el segundo gran sector en el
que la esclavitud tiene una importancia trascendental.
a) Estados subcosteros (al Norte del Gran Golfo de Guinea).
Aparte de aquellos que sirvieron de asentamiento a los esclavos liberados,
como Sierra Leona (que ser ocupada por el gobierno ingls como base de
sus patrullas navales contra el comercio de esclavos y donde se instalar la
mayor parte de los esclavos liberados por los ingleses), Liberia (constituida
como repblica independiente en 1847; contaba con unos pocos miles de
colonos negros) y Libreville (fundada por los franceses en el Gabn en
1849), existen estados fuertes como los Ashanti o los Estados de Oyo y
Dahomey.
A fines del siglo XVII, al norte del golfo de Guinea, se crea la confederacin
Ashanti con una veintena de tribus federadas en 1820 y un ejrcito dotado
de armas de fuego capaz de derrotar a los propios anglosajones (1824:
victoria de Adamanso) que lo ocuparn, sin embargo, definitivamente en
1874.
Dahomey, que alcanza en el siglo XIX su mxima expansin territorial,
sigui proveyendo de esclavos a los negreros europeos, mientras hubo
demanda, como medio de conseguir los fusiles indispensables para el
mantenimiento de su poder militar.

39

El antiguo y gran Imperio Oyo se desintegr a comienzos del siglo XIX. Sus
Estados y provincias, independizados del poder central, empezaron a
combatir unos con otros por extender sus fronteras y controlar las rutas
comerciales. A consecuencia de estas guerras, gran nmero de cautivos fue
reducido a la esclavitud, convirtindose esta zona hacia la dcada de 1840
en uno de los mercados esclavistas ms importantes de frica occidental.
b) Entre los Estados costeros al Norte y Sur del curso bajo del Congo,
destacan sobre todos el reino de Loango (o Luango) y el reino del Congo,
respectivamente. El primero haba sido antiguamente tributario del Congo,
pero haca ya mucho tiempo que era independiente. En cuanto al Congo, a
cuya cabeza est un monarca, que es seor absoluto de toda la regin, est
relacionado con la colonizacin portuguesa que le dota de una
administracin misional. A fines del siglo XVIII ha perdido mucho de su
antigua magnificencia y en el siglo XIX se encuentra en plena decadencia.
FRICA CENTRAL
La historia de frica Central, dominada lingsticamente por el grupo
bant, resulta particularmente desconocida por la escasa y tarda
penetracin europea, que no ha legado documentacin suficiente y
restringe las fuentes, con frecuencia, a la tradicin oral. Se sabe, al menos,
que el hecho bsico de esa historia es la lenta migracin bant, desplazada
de Norte a Sur desde los primeros siglos de la era cristiana hasta el siglo
XIX. Parece que puede afirmarse que su articulacin poltica, tal como se
constata en 1870, depende en buena medida de la posesin de riquezas
minerales y del comercio del marfil, ms que del esclavismo, que se realiza
slo marginalmente. Sobre tales bases se asientan, en el alto Zambeze y en
el borde meridional de la cubeta del Congo:
1.- Los Estados Luba-Lunda: son regiones ricas en caza, pesca e incluso
minerales. Sus gobernantes eran reyes que se consideraban divinos y que
vivan con numerosas esposas y servidumbre. Las capitales eran centros de
gobierno y de comercio. 2.- Los reinos interlacustres: es una zona rica con
un ndice de lluvias perfectamente distribuido a lo largo del ao. A fines del
siglo XVIII se haban constituido seis grandes Estados: Buganda, Bunyozo,
Ankole, Karagwe, Rwanda y Burundi. Todos ellos sobrepasaban el medio
milln de habitantes y eran administrados por reyes divinos que
gobernaban por intermedio de una elaborada jerarqua de funcionarios de
la corte y de jefes provinciales.
SUDFRICA
Con respecto a Sudfrica, se puede sealar que el primer rasgo decisivo de
esta regin es la diversidad de su poblamiento, tal como se halla
estructurado ya al comenzar el siglo XIX. Lo constituyen tres grandes
grupos. Los hotentotes: cazadores, mestizos de protobosquimanos y
caucasoides. Los bantes: agricultores, procedentes de esa secular

40

inmigracin del pueblo bant de Norte a Sur. Los bers: colonos de origen
holands y francs, establecidos en Sudfrica desde el siglo XVII con una
cultura caracterstica (religin calvinista y lengua afrikaaner).
Practicaban una ganadera extensiva y un rudimentario cultivo de cereales
y estaban ligados al comercio europeo centrado en el Cabo. Las tensiones
entre estos tres grupos marcan la historia de la regin: las relaciones entre
hotentotes y bantes, derivadas del progresivo desplazamiento de stos
hacia el Sur, se resuelven con la expulsin paulatina de los primeros, de
capacidad ofensiva menor, que se ven confinados a las peores tierras.
A partir del siglo XVIII, los bantes terminarn chocando con los bers que
avanzan hacia el Este, animados seguramente por la mayor demanda del
mercado europeo. El choque entre la minora ber (5.123 colonos en 1756)
y las tribus bantes (quizs ms de 100.000) dar lugar a las llamadas
guerras cafres (denominacin dada por los portugueses a los bantes,
tomada del rabe cafrun, no musulmn) entre 1779 y 1850. La derrota
definitiva de los bantes deriva del hambre iniciada en 1858. Las relaciones
entre bers y hotentotes carecern de enfrentamientos armados por la
completa supeditacin del grupo negroide, sometido legalmente a
servidumbre por disposiciones promulgadas entre 1809 y 1819.
Dentro de estos enfrentamientos hay que hacer referencia a la figura de
Chaka (o Shaka) que se va a convertir en jefe de los zules a comienzos del
siglo XIX y al que se ha denominado el "Napolen negro". Desde 1818 y
durante diez aos hasta su asesinato, se convirti en el dictador de una
nueva y agresiva nacin militar. Organiz a los jvenes en regimientos
reglares, que solamente vivan para la guerra; renov el armamento de sus
guerreros, sustituyendo la poco efectiva arma arrojadiza de largo alcance
por las azagayas que obligaban a combatir cuerpo a cuerpo; estableci una
nueva estrategia: su ejrcito empleaba en sus ataques la formacin en
cabeza de bfalo.
Esta organizacin permiti una fuerte expansin zul, cuyos efectos
afectaron a toda frica meridional, al provocar desplazamientos de todas
las tribus de los alrededores, y que tambin llegaron a chocar con los
bers.
Hay que resaltar el conflicto entre bers e ingleses y su evolucin posterior.
Los bers vivan bajo administracin inglesa desde que, en 1815, se ratifica
definitivamente dicha colonia como posesin de Inglaterra. La supresin
total de los bers de la administracin por parte de los ingleses, junto con
la introduccin del ingls como lengua oficial en 1825 (la mayora de la
poblacin no comprenda ms que el holands), supuso agitaciones y
problemas que se vieron aumentadas por la abolicin de la esclavitud
(1834), medida hacia la que los bers eran decididos adversarios.

41

Los propietarios de esclavos obtuvieron del gobierno de Londres una


indemnizacin de 1.300.000 libras, cuando ellos estimaban sus prdidas en
3.000.000. En el "gran Trek" (emigracin) de 1837, casi 10.000 familias se
trasladaron con su ganado y sus esclavos ms all del Vaal y del Orange y
hacia Natal, siguiendo diversos itinerarios. En 1842, los ingleses
anexionaron Natal. Los Trekkers, aislados de la costa, penetraron de nuevo
hacia el interior y constituyeron la repblica de Orange, que en 1848 se
anexionaron a su vez los ingleses. Un tercer Trek dio lugar a la creacin de
la repblica del Transvaal. Londres interrumpi aqu la cadena de
represalias. En 1852 admita la independencia de los bers al norte del Vaal
y en 1854 la de la repblica de Orange. Sin embargo, en estos hechos est
la base de las futuras guerras anglo- bers.
FRICA ORIENTAL
En el frica oriental cabe distinguir tres grandes grupos de formaciones: 1.Los Estados situados en la zona Nordeste sufren, desde fines del siglo XVIII,
un serio declive en su podero poltico y actividad econmica. La autoridad
de los gobernantes se haba debilitado y los pueblos nmadas invadan las
tierras de los agricultores estables, de cuya produccin dependa
fundamentalmente el poder de los soberanos y de los jefes de tribus. El
Mar Rojo estaba infectado de piratas y, a causa de ello, el comercio se
resiente especialmente.
Sin embargo, con Mohamed Al se restablecer el trfico del Mar Rojo y se
lograr, en 1821, la conquista del Sudn Niltico por Egipto. Por otra parte,
al Oeste del Mar Rojo permanece el inslito reino de Etiopa, cristianizado
en el siglo IV, pero aislado por la islamizacin de Egipto. Lo pueblan
agricultores y pastores. Su organizacin poltica es tericamente
monrquico-absolutista, aunque entre 1769 y 1855 -"Edad de los
Prncipes"- atraviesa un perodo de disgregacin geogrfica del poder,
recuperado bajo Theodoros y Menelik II (7).
En la costa occidental del ndico, la dependencia fornea se reduce a las
factoras establecidas por rabes de Omn y por portugueses; pero la
penetracin es marginal y pequea por la propia debilidad de ambas
metrpolis.
En el caso de Portugal, su desinters es palpable desde el siglo XVII, tanto
en la zona de Zanzbar (que entonces pasa a ser dominio rabe) como en la
costa de Mozambique, dependiente de la lejana Administracin de Goa y
dejada de hecho en manos de los "prazeros" (mestizos de bant y colonos
portugueses). Respecto a Madagascar, con poblacin negro-malaya, est
presidida por dos grandes Estados esclavistas: los reinos de Sakalava e
Imerina, que se reparten casi toda la isla y mantienen relaciones
comerciales en las costas con mercaderes europeos (especialmente
franceses) y rabes.

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PERSONAJES
(1) Mungo Park.- De origen escocs, Mungo Park (20/9/1770) realiz varias
exploraciones por territorio africano, especialmente la regin del ro Nger,
desde 1795. Explorando la zona de la actual Gambia, recorri el ro durante
varios cientos de kilmetros a lo largo de un ao. Tras ser apresado por
uno de los pueblos con los que contact, logr huir y volver a Inglaterra,
publicando el relato de su viaje en su libro "Viaje al interior de frica",
editado en 1799.
Seis aos ms tarde vuelve al mismo territorio para completar la
exploracin del Nger, muriendo en un lugar indeterminado a consecuencia
de un ataque indgena (1806). (2) Livingston.- Curs las carreras de
Medicina y Teologa, al tiempo que trabajaba en una fbrica para costear
sus estudios. En 1840 emprende un viaje a la colonia de El Cabo con la
intencin de implantar nuevos centros para llevar a cabo sus misiones.
Nueve aos despus inicia un recorrido por el interior del frica que le
permite realizar nuevos descubrimientos como las cataratas Victoria y el
lago Nyasa.
En la dcada de los cincuenta y tras finalizar su periplo particip en varias
conferencias, adems de relatar sus experiencias. En 1858 regresa a frica
para continuar sus exploraciones, llegando hasta el lago Tanganica.
Cansado y agotado, en 1871 se instala en Ujiji, donde se produce su famoso
encuentro con el periodista H. M. Stanley, con l que se dirige hacia el lago
Bangweulu. Sin embargo, la muerte le sorprendi antes de que alcanzara
su objetivo.
(3) Stanley.- Su verdadero nombre era Jacobo Rowland pero se hizo llamar
con el nombre de su padre adoptivo. Tras enrolarse en la guerra de
Secesin se dedic al Periodismo. Gracias a esta profesin recorri gran
parte de frica, Persia y la India. A peticin del dueo del New York Herald,
J. G. Bennet, se embarc en una expedicin para entrevistarse con
Livingstone.
Debido a este encuentro se convirti en un autntico explorador, por lo
que continu realizando viajes por el interior del continente africano. Entre
sus obras cabe destacar "Como encontr a Livingstone" y una biografa de
este autor, adems de "El Congo y la fundacin de su estado libre" o "A
travs de frica de sur".
(4) Leopoldo II. Durante su formacin realiz numerosos viajes por todo el
mundo, lo que marcara en un futuro su poltica expansionista. Sucedi a su
padre, Leopoldo I, en el poder en 1865. Como gobernante tuvo que
mantener una postura neutral ante las dos fuerzas que dominaban el
panorama poltico -partido catlico-radical y liberal-, aunque siempre fue
partidario de los primeros. Aos despus con la revisin de la constitucin

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se permiti el acceso a otros partidos polticos, dando lugar a una sociedad


ms democrtica.
En lo que se refiere a los asuntos econmicos fue un gran defensor del
progreso y la industrializacin. Desde el punto de vista educativo potenci
la enseanza del flamenco. Su intervencin en poltica exterior fue, sin
embargo, ms criticada. Por un lado, se mantuvo neutral ante el conflicto
franco-prusiano; y por otro llev a cabo una poltica expansionista que
culmin con la conquista, dominio y soberana del Congo. Primero fund la
Asociacin internacional africana, con el fin de impulsar el desarrollo de la
zona central continente. Tres aos despus, en 1879, cre la Asociacin
Internacional del Congo con claras intenciones comerciales. De hecho pidi
a H. M. Stanley que dirigiese una expedicin a este territorio. Para poner
fin a este captulo en el Congreso de Berln logr que le nombraran
soberano del Congo Belga.
(5) Disraeli.- Se educ en escuelas privadas y desde su juventud ya destac
como escritor. Para zanjar las deudas que haba contrado especulando en
el mercado financiero, se dedic a escribir novelas. En 1826 publica su obra
prima: "Vivian Grey". El xito de esta novela le anima a seguir en este oficio
y publica otras obras de corte romntico. En esta poca emprende una
serie de viajes por la zona oriental del Mediterrneo que le llevaran a
Espaa, los Balcanes y Turqua. Cuando vuelve Inglaterra inicia su carrera
poltica presentando su candidatura al parlamento en cuatro ocasiones
seguidas. La primera vez apoya al partido radical, mientras que en las
siguientes candidaturas muestra su cariz ms conservador al defender a los
Tory.
Aunque en ningn momento result elegido, logr cierta repercusin social
gracias a la publicacin de cartas y otros escritos donde evidenciaba sus
tendencias conservadoras.
Tras las elecciones de 1837 gana un escao en la Cmara de los Comunes.
Su defensa de los obreros y los puntos bsicos de su doctrina, resumidos
en sus noveles "Coningsby" de 1844 y "Sybil" de 1845, determinaron una
vez ms su notoriedad entre el pblico, ejerciendo gran influencia sobre
aquellos que se oponan al extremismo conservador de Robert Peel. Su
apoyo al partido liberal se repiti en otras ocasiones. Con Edwar Geoffrey
Stanley ocup la cartera de Hacienda en 1852. Disraeli encabez el
Ministerio de Hacienda durante el gobierno de Stanley en 1858-1859 y
entre 1866- 1868. Siendo jefe del Partido Conservador en la Cmara de los
Comunes logr que aprobara la Ley de Reforma.
Desempe el cargo de primer ministro britnico en 1867, tras la dimisin
de Derby, pero en 1868 pas a la oposicin al subir Gladstone al poder. En
1874 gana las elecciones y ocupa de nuevo el cargo de primer ministro
hasta 1880. En este tiempo sus directrices polticas estuvieron marcadas

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por importantes eventos. Particip activamente en la construccin del


Canal de Suez y se distingui por ser un defensor de la poltica imperial. De
la reina Victoria recibi el nombramiento de conde Beaconsfield. De sus
obras cabe destacar: "Vindicacin de la Constitucin britnica" de 1835, "El
joven duque" y "Henrietta Temple".
(6) Jules Ferry. Estudi Leyes y Periodismo. Desde muy joven su presencia
en el mbito poltico fue muy activa, identificndose con las ideas
republicanas. Como diputado a partir de 1869 se mostr contrario a las
prcticas del rgimen. Mientras duro el conflicto entre Francia y Prusia,
ocup la alcalda de la capital francesa. Su trayectoria en el mundo de los
asuntos pblicos contina en 1872, momento en que forma parte del
cuerpo diplomtico griego. Sin embargo, no perdi su puesto en la
Asamblea Nacional, desde donde apoy y colabor para el nacimiento de la
Tercera Repblica.
En 1879 se hace cargo del ministerio de Instruccin Pblica y ms tarde
sera nombrado presidente del Consejo de Ministros entre 1880 y 1881
primero, y luego desde 1883 hasta 1885. En este ltimo periodo tambin
ocupo el ministerio de Asuntos Exteriores.
A lo largo de su trayectoria poltica se deben mencionar algunas de sus
aportaciones ms importantes como la creacin de un sistema de
enseanza obligatorio, gratuito y laico. Legisl las libertades de prensa,
reunin y asociacin, as como el divorcio. Defendi la expansin colonial
de Francia, especialmente en frica. Sin embargo, las actuaciones que
definieron su poltica exterior le costaron el puesto y la posibilidad de ser
presidente de la Repblica.
(7) Menelik II. Tras la derrota y muerte de su padre el prncipe
HailuMalakot en 1855 por el emperador Teodoro, es llevado a la corte de
ste, quien le dio a una de sus hijas como esposa. Declar la guerra a Shoa
y se proclam rey, reconquistando y ampliando los territorios que haban
pertenecido a su padre.
A la muerte del emperador y tras reiterados intentos, accede al trono de
Abisinia con ayuda del gobierno de Italia. Establece la nueva capital en
Addis Abeba y firma con Italia el Tratado de Ucciali. Por miedo a un ataque
italiano, organiza al ejrcito en una lucha contra el posible peligro, que
llegar a su fin en 1896 con el Tratado de Adua, en el que Italia reconoce la
independencia total de Etiopa. En 1903 un ataque de apopleja le obliga a
dejar la poltica.
(8) Alfred Dreyfus. Nacido en el seno de una familia de origen judo, desde
muy joven se decanta por la carrera militar. Siendo Capitn ingres en un
regimiento perteneciente al Estado Mayor.

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En 1894 le acusaron falsamente de espionaje, al sostener que


proporcionaba a los alemanes datos relativos a las fuerzas militares
francesas. El desarrollo del juicio se convirti en un escndalo de carcter
nacional, sobre todo cuando sali a luz un documento que probaba su
inocencia. Sin embargo el Estado Mayor ya haba emitido su veredicto, que
le privaba de todos sus ttulos y le deportaba a la Isla del Diablo en la
Guayana Francesa, por lo que se neg a aceptar cualquier prueba.
Finalmente la presin exterior y el apoyo de importantes personajes de la
talla de Zola permitieron que fuera absuelto bajo el ministerio de WaldeckRosseau, aunque no se reconoci oficialmente su inocencia hasta 1906.
(9) Bismark
Estadista alemn hijo de un capitn de caballera retirado que en su
perodo universitario curs derecho en Berln y Gottingen. Desempeo
diferentes ocupaciones a lo largo de su vida. Como poltico perteneci al
Parlamento de Prusia.
Fue su representante en la Dieta de los pases alemanes en Francfort.
Como diplomtico fue embajador de Prusia y Francia. Y por supuesto
ejerci como militar. A finales de 1862 asumi los cargos de Primer
ministro y ministro de Asuntos Exteriores.
En 1864 derrot a Dinamarca quitndole los ducados de Schleswig y
Holstein y en 1866 se enfrent a Austria en la victoria de Sadowa,
otorgando ese mismo puesto relevante en las vidas alemanas que los
austracos haban tenido a Prusia.
Entre 1870-71 la Confederacin del Norte de Alemania, que el propio
Bismark haba creado, derrot a Francia en la Guerra Franco-Prusiana. Se
configur entonces el Gran Imperio Alemn del que fue nombrado primer
canciller. Intent aumentar el poder del Imperio por medio de ataques al
partido socialdemcrata con leyes excepcionales, tomando algunas leyes
sobre retiro obrero y luchando contra el partido catlico ( Kulturkampf ).
Esto ocurri entorno a 1878.
Llev a cabo la Triple Alianza formada por Italia, Austria y Alemania as
como otros pactos y alianzas. Se hubo de retirar del poder cuando
Guillermo II accedi a la corona por problemas personales entre ambos.
Recibi tanto honores militares como nobiliarios

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Bibliografa Mdulo 1
Viajes a las regiones interiores de frica (1795 1805) / Mungo Park Barcelona.
Serval, 1991

frica / IsimemeIbazebo Madrid, SM 1995

frica desde 1800 / Roland Oliver y Anthony Atmore Madrid, Alianza 1997

frica, historia de un continente / JhonIliffe Madrid, Cambridge UniversityPress


1998

Viajes a las regiones interiores de frica (1795 1805) / Mungo Park Barcelona.
Serval, 1991

La colonizacin: el tercer mundo / Ana Pastor Madrid, Akal 1989

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