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De los conceptos a los ndices empricos Paul LazarsfeldDe los conceptos a los ndices empricos Paul LazarsfeldNinguna ciencia

aborda su objeto especfico en su plenitud concreta. Todas las cie


ncias seleccionan determinadas propiedades de su objeto e intentan establecer en
tre ellas relaciones recprocas. El descubrimiento de tales relaciones constituye
el fin ltimo de toda investigacin cientfica. Sin embargo, en las ciencias sociales,
la eleccin de las propiedades estratgicas constituye, en s misma, un problema esen
cial.
Estas propiedades reciben el nombre de aspectos o atributos, variable . La atribucin
de determinadas propiedades al objeto recibe el nombre de descripcin, clasificac
in o medida.
El camino recorrido por el socilogo para caracterizar el objeto de su estudio: ve
remos que, para la determinacin de variables capaces de medir objetos complejos, ha
y que seguir casi siempre un proceso ms o menos tpico. Este proceso, que permite e
xpresar los conceptos en trminos de ndices empricos, comprende cuatro fases princip
ales: la representacin literaria del concepto, la especificacin de las dimensiones
, la eleccin de los indicadores observables, y la sntesis de los indicadores o ela
boracin de ndices
1-Representacn literaria del concepto
El investigador esboza en primer lugar una construccin abstracta, una imagen. En
el momento en que toma cuerpo, el concepto no es ms que una entidad concebida en
trminos vagos. Que confiere un sentido a las relaciones entre los fenmenos observa
dos. Uno de los problemas clsicos de la sociologa industrial es el anlisis y medida d
e la nocin de gestin
El concepto de gestin surgi, tal vez, el da en que se observ que dos empresas que se
hallasen en idnticos condiciones podan ser dirigidas de gorma muy distinta. Este
complejo factor, que favorece el rendimiento de los hombres y la productividad d
e los instrumentos de produccin, recibi el nombre de gestin .
2-Especificacim del concepto
El anlisis de las componentes de esta primera nocin, aspectos o dimensiones . Dichas
ponentes pueden ser deducidas analticamente a partir del concepto general que las
engloba, o empricamente, a partir de la estructura de sus intercorrelaciones
La teora de la medida atribuye a estos factores el nombre de dimensiones , su anlisis
es muchas veces un problema complejo. Por regla general, la complejidad de los
conceptos utilizados en sociologa es tal que su traduccin operativa exigen una plu
ralidad de dimensiones.
3-Eleccin de los indicadores
Seleccionar los indicadores de las dimensiones anteriormente definidas. Dificult
ades Qu es exactamente un indicador?
Los indicadores utilizables varan considerablemente segn el medio social del indiv
iduo estudiado.
Puesto que la relacin entre cada indicador y el concepto fundamental queda defini
da en trminos de probabilidad y no de certeza, es absolutamente necesario utiliza
r, en la medida de lo posible, un gran nmero de indicadores. La mayor parte de lo
s fenmenos observados han sido utilizados. Tarde o temprano, como indicadores en
el estudio y la medida de un fenmeno. Los ingresos son considerados muchas veces
como un indicadores de la competencia profesional; pero si slo nos basamos en est
e indicador, casi todos los hombres de negocios resultarn ms competentes que los c
ientficos ms eminentes.
La determinacin de los criterios que limitan la eleccin de indicadores constituye
un problema delicado. En este caso, y siempre que trabajemos con ndices proyectiv
os, el conocimiento de las leyes que presiden las relaciones entre indicadores e
s particularmente importante
4-Formacin de los ndices
Consiste en sintetizar los datos elementales obtenidos en las etapas precedentes
. En algunas ocasiones, nos veremos obligados a establecer un ndice general que t
enga en cuenta la totalidad de los datos. En otras ocasiones, en cambio, el inte
rs se centrar en el estudio de las relaciones entre cada una de estas dimensiones
y una serie de variables externas.
Pero tambin en este caso ser necesario realizar una sntesis de los diversos indicad

ores que pongan de manifiesto una relacin con las variables externas ms dbil y ms in
estable, por lo general, que el rasgo caracterstico fundamental que se pretende m
edir. Desde el punto de vista formal, ellos significa que casa indicador posee u
na determinada relacin de probabilidad con respecto a la variable estudiada.
Cuando un ndice contiene un elevado nmero de indicadores, es poco probable que var
ios de ellos experimenten variaciones en el mismo sentido, mantenindose inalterad
a, sin embargo la posicin fundamental del individuo. As, pues, el conocimiento de
una actitud , de una posicin , exige numerosos sondeos.

Las posibilidades de elaborar una teora que permite reunir un conjunto heterogneo
de indicadores: se trata de estudiar las relaciones entre indicadores, y deducir
de ellas algunos principios matemticos generales que permitan definir lo que pod
ramos denominar potencia relativa de un indicador con respecto a otro, a fin de d
eterminar su peso en la medida especfica que se intenta llevar a cabo. Al constru
ir ndices de tems relativamente limitado, dentro del conjunto de tems sugeridos por
el concepto y su representacin literaria. Tales ndices poseen un rasgo fundamenta
l: su correlacin con las variables exteriores suele mantenerse sensiblemente esta
ble, cualquiera que sea la muestra de tems escogida. Intercambiabilidad de ndices .
Cada indicador posee un carcter especfico y no puede ser considerado nunca como to
talmente representativo de la clasificacin obtenida.
En sociologa, las clasificaciones pretenden, ante todo, determinar las relaciones
existentes entre conjuntos de variables, y por ello basta con elucidar si dos nd
ices distintos e igualmente razonables dan lugar a relaciones similares o difere
ntes entre las variables analizadas
En la prctica, cuando se pretende clasificar un conjunto de individuos, se recurr
e al mayor nmero de tems. En efecto, esta pluralidad de tems permite introducir dis
tinciones ms refinadas y atenuar o eliminar la influencia inoportuna de los rasgo
s especficos de los tems. Pero cualquiera que sea el nmero de tems utilizados, no ha
y que olvidar que stos constituyen, en cualquier caso, un subconjunto definido de
un conjunto, muchsimo ms amplio, de indicadores tericamente utilizables. Esta conc
lusin es el resultado de numerosas investigaciones prcticas
Es indudable que, en la prctica de la investigacin, la intercambiabilidad de los nd
ices es sumamente interesante. Sin embargo, pone de manifiesto la deficiencia de
nuestros mtodos de investigacin y de anlisis, puesto que demuestra la imposibilida
d de obtener clasificaciones puras . En todos los ndices, los tems conservan determin
ados rasgos especficos, de los que se derivan, en algunas ocasiones, ciertos erro
res de clasificacin. A ello se debe que las correlaciones empricamente observadas
sean ms dbiles que las que podramos obtener aplicando instrumentos de medida ms exac
tos.
Para algunas variables importantes se han elaborado, progresivamente, instrument
os de medida cada vez ms complejos. Mtodos de clasificacin ms refinados slo seran ti
en el caso de estudios a largo plazo.