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LO NOMBRARON "HUESPED ILUSTRE", PERO ANTES ERA PERSONA NO GRATA

Corach pas de canillita a campen

Sus declaraciones diciendo que


Ciudad del Este era un "santuario del
narcotrfico" produjeron una
tremenda fuga de turistas. Los
paraguayos lo odiaban. Ayer lo
homenajearon, pero la gente le tiraba
galletitas y preservativos musicales.

Carlos Corach le amarg el verano pasado a Ciudad del


Este.
Por Irina Hauser
Desde Ciudad del Este

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en Paraguay

Hace ocho meses era uno de los seres ms odiados por los habitantes de la ciudad
paraguaya de la triple frontera. El secretario de Turismo de Ciudad del Este
rememora "la pesadilla": "Estaba en Espaa, en un multitudinario congreso de la
Bolsa Mundial de Turismo, cuando de pronto en las pantallas de televisin aparece en
la CNN el ministro Corach diciendo que nosotros traficamos armas, que ac hay
terrorismo, que se lava dinero, que se contrabandea cocana y no s cuntas cosas
ms. Era poca de venta de reservas hoteleras. Nos cag el fin de ao. El turismo cay
un 90 por ciento y ni pan dulce comimos". Carlos Corach fue declarado "persona no
grata" por la Junta Municipal de la ciudad fronteriza. La gente del lugar lo chiflaba
cada vez que su rostro apareca en la tele. Le tiraban bizcochitos brasileos y
camisinhas (forros) musicales que sobraban de la venta callejera. A las autoridades,
sin embargo, la rabieta les dur poco: el ministro recibi ayer, de manos de la
mismsima ciudad a la que critic sin anestesia, el ttulo de Husped Ilustre. El
hombre de Carlos Menem no paraba de agradecer con sonrisas y movimientos de
cabeza.
"Invitamos a Corach para que vea en persona que las manifestaciones que hizo no son
ciertas", explic a Pgina/12 el gobernador electo de Alto Paran (Paraguay), Jotvino
Urunaga, quien asumir el 15 de agosto y que fue uno de los principales impulsores de la
visita. La frase textual con la que el titular de la cartera del interior describi a Ciudad del
Este haba sido: "Es un santuario de la impunidad y la delincuencia internacional (...), la
zona (en referencia al punto donde se unen Argentina, Paraguay y Brasil) est fuera del
control de sus estados (...), en cuanto a movimiento migratorio y se falsifican todo tipo de
documentos personales de todos los pases".
En el centro de convenciones Itaip Binacional, Corach fue recibido por una banda militar
que le dedic la Marcha de San Lorenzo. Vena escoltado por el secretario de Seguridad
Interior, Miguel Angel Toma; el administrador de Ingresos Pblicos, Carlos Silvani; y
Alicia Martnez Ros, secretaria general de la cancillera argentina. En las charlas de

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pasillo previas a la ceremonia, un senador y el gobernador de Alto Paran (Paraguay),


Carlos Barreto Sarubbi (ver aparte) discutan en voz alta. "Soy neoliberal y por eso creo
que para ayudar a los pobres hay que enriquecer ms a los ricos", deca el congresal
mientras se acariciaba adrede su enorme panza. Barreto Sarubbi, que advirti presencia de
la cronista contestaba: "No, no, no y no!, usted dice una barbaridad".
"Conocindonos nos amaremos un poquito ms", exclam a los pocos minutos Mauro
Cspedes, el titular de Turismo de la ciudad paraguaya para abrir el acto de condecoracin.
Sin sacarse los anteojos marrones de marco dorado y con la frente empapada, Cspedes
habl de "la necesidad de fortalecer la seguridad", "de concretar emprendimientos
conjuntos", etctera, etctera, hasta que se acord: "La semana pasada tuvimos 25 mil
visitantes". Acto seguido, le leyeron a Corach la resolucin que lo convirti de la noche a
la maana en un ser menos ingrato (algunos funcionarios aclararon en secreto que "ser
husped ilustre dura el da de la visita, no es lo mismo que "ciudadano ilustre"). Dos nias
del elenco de danzas folklricas de la ciudad le entregaron regalos: "Una mantilla para
doa Juana (la esposa) y un poncho para el ministro", dijo Cspedes. "Ahora jugamos a
que las nias lo ayudan a vestirse", agreg. As, le pusieron un flamante poncho azul y
blanco que se arranc a los pocos segundos. "Si hubiera flagelo, juntos tenemos que
erradicarlo", remat el secretario de Turismo.
A 10 kilmetros, la Ciudad del Este era al medioda un hervidero de humedad y calor. Por
el Puente de la Amistad cruzaba un ejrcito de hombres y mujeres de todas las edades con
cajas puestas como mochilas. "Es el famoso contrabando hormiga", instruyen los propios
lugareos. "Llevan cigarrillos, por ejemplo", explic a este diario Celia Bentez, una mujer
que vende medias de Mickey Mouse. Celia no se priv de agregar: "Ese Corach tendra
que pedir disculpas en vez de venir como si nada". A su alrededor una legin de
vendedores ofreca afeitadoras, papas fritas, CD's con mujeres desnudas en la tapa,
zapatillas, muecos de peluche y perfumes con aroma francs. Para comprar electrnica
hay que ir a los negocios especializados.
Cuando le toc agarrar el micrfono, el visitante ilustre habl sobre Sarmiento y Pern, y
puso el acento en la cuestin de la seguridad de la regin y el trabajo conjunto de los tres
pases limtrofes. Nada de disculpas. No todo el mundo esperaba lo mismo de esta visita.
Incluso algunos miembros de la junta no fueron a la celebracin por estar en desacuerdo.
"Esto es una invitacin a la Argentina a que venga a hacer su inversin de capital",
coment el futuro gobernador Urunaga, que vive en Ciudad del Este hace 33 aos y
empez (y sigue) como comerciante de electrnica". "La preocupacin era mostrar que ac
no existen terroristas. Esperamos que venga ms gente a pasear", manifest Cspedes.
Al comienzo del da, Corach puso junto con el gobernador de Misiones, de Federico
Ramn Puerta, y el intendente de Iguaz Timoteo Llera, una piedra fundamental donde
habr un nuevo de control de Gendarmera, en acceso del Embalse Urugua. Despus de
recibir el poncho comi cerca de la represa de Itaip con una delegacin de unas 200
personas. Ms tarde se junt con representantes de las cmaras china y rabe de comercio.
La visita fue un "acercamiento", en tiempos en que Paraguay est por estrenar nueva
gestin presidencial de la mano de Ral Cubas Grau, segundo de Lino Oviedo (que est
preso). Corach anunci, en rueda de prensa, que pronto se instalar el consulado argentino
en Ciudad del Este, que se har un acuerdo para regularizar la situacin de los paraguayos
en Argentina. Cuando le toc responder si segua pensando lo mismo que dijo el ao
pasado, se defendi: "No considero til responder". Ah, al pasar por Ciudad del Este,
aunque estaba prevista una recorrida a pie, no se baj del vehculo que lo traa, "porque el
tiempo no alcanzaba".

Decamos ayer

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El ministro del Interior, Carlos Corach, fue designado "husped ilustre" de una
ciudad donde, segn l mismo afirm el ao pasado, "los servicios de inteligencia
detectaron el trnsito de personas vinculadas al terrorismo internacional y a grupos
fundamentalistas". Estas son otras de las cosas que Corach supo decir sobre el lugar
que le rindi homenaje.
--"La zona est absolutamente fuera de control. Se ha creado un santuario nico en el
mundo de impunidad respecto de variadas formas del delito trasnacionalizado."
--"Hay ms de 100 pistas de aterrizaje que nadie controla."
--"Existen organizaciones dedicadas a la falsificacin de todo tipo de documentacin
personal de todos los pases del mundo, al trfico ilegal de estupefacientes y al
contrabando de armas."
--"Esta situacin que se da en Ciudad del Este es nica en el mundo. Es zona de
concentracin del grupo Hezbollah, que recauda dinero all, para su funcionamiento."
--"Existe un movimiento anual financiero superior a los 12 millones de dlares, con
agencias de los principales bancos del mundo."
--"Transitan por el puente que une las dos ciudades 60 mil personas por da y ms de
1500 containers por mes, cuyo destino nadie conoce."

Free shop city

Ciudad del Este, alias la ciudad free shop, fue fundada hace 41 aos, cuando se
inaugur el Puente de la Amistad, que une tierra paraguaya con tierra brasilea.
Actualmente tiene, segn datos consignados por el secretario de Turismo Mauro
Cspedes, 250 mil habitantes y 50 mil flotantes (que vienen y van para comprar y
vender). El 70 por ciento son extranjeros, en su mayora brasileros, sirios y rabes, pero
tambin hay coreanos, japoneses y chinos. Hay cinco universidades y 350 escuelas
primarias y secundarias. La facturacin anual de la ciudad, segn el funcionario, ronda
los 12 mil millones de pesos, aunque otras autoridades dicen que podra llegar a 30 mil
millones. Todo cuesta ms barato porque los comerciantes no pagan impuesto suntuario.
"Hay 7000 mil comercios. Pero son 1000 o 1200 los que venden cosas genuinas", admite
Cspedes. La agricultura, especialmente los cultivos de soja y algodn, tambin sostiene
la ciudad. Sin embargo, Cspedes cuenta: "Ciudad del
Este tambale despus de las declaraciones de Corach el ao pasado. Cerraban hasta 20
negocios por da. Por ahora el turismo se recuper slo en un 70 por ciento."
"LA SEGURIDAD NO ES ASUNTO DE CIVILES SINO DE LA POLICIA"

La voz de los intendentes

"Mucho ms importante que la eventual distincin que puedo recibir es que


hemos conseguido entre todos la coordinacin de la seguridad de cada pas", dijo
Carlos Corach en su visita a Ciudad del Este. Carlos Barreto Sarubbia, de 64 aos,
gobernador actual (saliente) de Alto Paran (la zona paraguaya que abarca a Ciudad
del Este) y su hijo Juan Carlos Barreto Miranda, de 42 aos, gobernador de Ciudad

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del Este, fueron impulsores (junto con Urunaga, gobernador entrante) de la visita del
ministro del Interior. Sin embargo procuraron manifestar varias veces: "La
seguridad no es cosa de los gobernadores. Los civiles no estudiamos para eso. Para
eso est la polica", en palabras de Barreto padre.
Alto, canoso, de saco bord, camisa rosa y corbata azul y rojo, se paseaba entre los
comensales diciendo: "En la vida nos podemos equivocar", en alusin a la criticada frase
del ministro Carlos Corach. Este, adems de orientar sus dichos durante la visita hacia la
importancia de la cooperacin, habl varias veces del tema de la seguridad fronteriza. Sin
embargo, en el encuentro no hubo informes sobre el accionar del Comando Tripartito
(creado en 1996) que es el rgano policial que est abocado precisamente a esa tarea y
cuya presidencia (que va rotando) en este momento est en manos de Argentina.
Pgina/12 intent hablar con el jefe local del comando, pero ste se neg a dar su nombre
y datos puntuales.
Barreto padre fue novio de Susana Traverso y ahora sale con Zuny Vernica Castieira, ex
modelo local devenida empresaria de categora. Los romances de su hijo, en tanto, son
menos conocidos. Pero Barreto padre tambin guarda episodios oscuros en su biografa:
atesora causas por usurpacin de propiedad, amenaza de muerte, homicidio, falsificacin
de documentos y trfico de influencias. Tambin se le atribuyeron pistas clandestinas de
aterrizaje. "Alrededor de esta ciudad siempre se tejen historias de novela", dice l.
--Ustedes saben que en Argentina se habl de una posible complicidad entre
comerciantes rabes de Ciudad del Este y en los atentados a la AMIA y la Embajada
de Israel. Qu pueden decir al respecto?
Barreto padre: No creo que la poblacin islmica de ac est preparada para hacer
semejante cosa. Y es gente que ac todos conocemos.

Barreto hijo: Ac nunca hubo atentados ni se detectaron clulas terroristas. No puedo


decir ni que s ni que no pas la clula terrorista por ac. Esta es una ciudad que tiene
mucha gente. Lo que s es que quin no quiere tener una ciudad como sta? Es la segunda
ms importante de Paraguay y un importante centro comercial en Amrica latina. Eso s,
los que ms sufrimos somos los intendentes, que recibimos todas las quejas de la gente.

Corach se arrima al silln de O'Donnell en el Senado

El ministro logr encolumnar a Claudia


Bello y a Miguel Angel Toma en la lista
para autoridades del PJ, con el premio
de la senadura.

Miguel Angel Toma, el secretario de Seguridad que Corach


logr convencer.

Corach asegura que no quiere la banca de senador por la Capital Federal, pero
dio un paso adelante para conseguirla: logr encolumnar a todos los sectores internos
del PJ porteo en una "lista de unidad" detrs de la figura de su par, Ral Granillo
Ocampo, cumpliendo con un pedido del presidente Carlos Menem. La participacin
de funcionarios del gabinete nacional en la interna del PJ porteo apunta tambin a
conseguir la banca de senador a partir de diciembre de 1998, que les garantiza fueros

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parlamentarios e inmunidad hasta el 2001. Hasta el momento, slo la secretaria de la


Funcin Publica, Claudia Bello, manifest su deseo de ser senadora, pero a ese escao
tambin aspiran el ministro de Trabajo, Erman Gonzlez, el propio Granillo Ocampo
y al actual ocupante de la banca, Mario "Pacho" O'Donnell.
La banca en disputa pertenece a O'Donnell, quien reemplaz al fallecido Eduardo Vaca y
es la que le corresponde al justicialismo por ser la minora en el distrito, segn la
Constitucin nacional sancionada en 1994. En busca de ese silln, Corach presion a
fondo a los dirigentes de las cinco principales agrupaciones del PJ Capital que venan
negndose a integrarse a la lista que encabeza el ministro de Justicia, Granillo Ocampo.
Pero recin entre el domingo y anoche logr armar una lista de unidad. Los apuros del
titular de la cartera poltica tienen su explicacin: hoy a medianoche cierra el plazo para
presentacin de listas para la eleccin de autoridades partidarias.
Corach intercambi durante el fin de semana una serie de llamados con Claudia Bello, con
quien protagoniz un ruidoso entredicho en la reunin de gabinete del jueves pasado. Los
dos contendientes pactaron una tregua. En esas condiciones, Bello propondr a alguno de
sus allegados para incorporarse a la lista que lidera Granillo Ocampo.
Ocupado en tejer los acuerdos, Corach convoc el domingo a una reunin que se prolong
hasta la medianoche. En ella participaron Javier Mourio, un hombre de su rin; Jorge
Rottemberg, ex asesor de la Jefatura de Gabinete; el diputado Eduardo Rollano; el
dirigente Roberto Garca y el secretario de Seguridad Interior, Miguel Angel Toma.
Durante el encuentro, los dirigentes mantuvieron sus posiciones, aunque el ministro capt
un atisbo de duda en los ojos de Toma.
Por esa razn, apenas 40 minutos despus pas por la casa del ex diputado y lo llev a la
quinta presidencial de Olivos, donde lo esperaban Menem y el senador mendocino
Eduardo Bauz. All el Presidente recurri a su estilo. Con tono amigable y supuestamente
ingenuo le pregunt a Toma "Si todos dicen estar conmigo, por qu van separados?". Y
tras cartn lo invit a sumarse a la lista que encabeza Granillo. Toma, entre seducido y
"apretado", dio el "s" sin titubear.
Para demostrar que estaba dispuesto a cumplir con el pedido al pie de la letra, fue el
primero en llegar ayer por la maana a la zona militar de Aeroparque donde lo esperaba un
avin oficial en el que viaj junto a Corach a Ciudad del Este (ver pgina 3).
Mientras tanto, Rollano, Garca y Rottemberg se desayunaron con la novedad, por lo que
resolvieron convocar a una reunin de los restantes miembros de la lista, pero se
encontraron con el contestador en el celular de Mourio, quien ya haba recibido sendas
llamadas de Corach y Toma. Una fuente cercana a los tres dirigentes le dijo a Pgina/12
que durante la reunin en Olivos Menem pregunt: "Si a Javier lo hicimos nosotros,
cmo no se viene para la lista de Ral?". En cuanto le transmitieron el interrogante
presidencial, Mourio entendi de qu lado deba jugar.
De esta forma, la "lista de unidad" estar encabezada por Granillo Ocampo como
candidato a presidente del PJ porteo, Mourio a vice, Daniel Scioli a vice 2 y Toma
como secretario general del partido. Mientras que los candidatos a congresales sern
Erman Gonzlez, Corach y el ministro de Defensa, Jorge Domnguez. Anoche a ltima
hora Rollano mantena una posicin indefinida, en tanto que Garca decidi dar un paso al
costado y no competir.
Por ltimo y como en las ltimas elecciones internas, Juan Carlos Dante Gullo reiter su
candidatura a mxima autoridad partidaria del distrito, cuestionando la designacin de los
postulantes por el "dedo oficialista".

"Son estpidos, son tarados"

"Los que queran la re-reeleccin eran aquellos que son empleados y que no

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quieren que termine su conchabo en el '99", dijo ayer el


sindicalista Luis Barrionuevo. Luego agreg: "Muchos
de ellos tienen trabajo despus del '95 gracias a m". El
dirigente gastronmico trat a los miembros del
entorno del presidente Carlos Menem de "estpidos y
tarados que slo piensan en ellos y no en el pas". No
dio nombres. Slo mencion al ministro de Salud,
Alberto Mazza como uno "de los grandes responsables
de que la gente tenga grandes necesidades". "Para el
'99 yo estoy jugando con Duhalde", afirm el
sindicalista.
En 1995, el propio Barrionuevo, sin embargo, pidi un tercer mandato para Carlos Menem.
Lanzado a la fama por un consejo ("Hay que dejar de robar por dos aos"), otras frases
hilvanan su historia desde 1989. Por ejemplo:
* "Yo trabaj, puse montura y jinete para que Menem sea diez aos y medio presidente de
los argentinos. Hoy la gente se agot por un modelo que ya fue. Voy a trabajar para que los
estpidos que tiene Menem al lado no lleguen a desgastarlo. Quiero que termine en el '99
con mucho poder, porque eso va a beneficiar a la Argentina y al peronismo" (3 de agosto
'98).
* "Eduardo Duhalde me agravia como consecuencia del nerviosismo de un hombre que
siempre, indefectiblemente, fue un segundn que no sabe cmo llegar a primero" (enero
'91).
* "Si algunos son alcahuetes del Presidente, yo soy un recontraalcahuete" (en un
cumpleaos de Menem en Anillaco).
* "Jams estuve en el entorno de Carlos Menem. Espordicamente iba a la Casa de
Gobierno y ms espordicamente a Olivos" (diciembre '93).
* "Soy bocn, provocador, confrontativo..." (enero '90).
* "La plata no la hice trabajando...En este pas es muy difcil hacer dinero trabajando"
(noviembre '90).
* "Hay que parar de robar por dos aos".
* "No se ha dejado de robar y se seguir robando siempre" (mayo '94).
* "Dejaron de robar por mucho ms que dos aos" (mayo '95).
* "Lo quiero a Menem por cuatro aos ms a partir de 1999" (mayo '95).
* "Duhalde quiso meterme en su bolsa ofrecindome una diputacin para mi seora.
Ahora, cada vez que me lo encuentro lo abrazo y le digo al odo 'Cabezn, te voy a cagar
como lo hice cuando arm el Pacto de Olivos. Esta vez mi candidato va a ser Palito o el
mismo Carlos Menem o te penss que no va a querer volver en el '99? Pero vos no llegs'.
Duhalde se pone blanco" (mayo '95).
* "Me gusta mucho ms Palito que Duhalde para el '99. De eso no tenga dudas. Vengo
conversando largo y tendido con l y lo visit varias veces en Tucumn. Tengo derecho a
buscar a quien me conduzca. Y no ser Duhalde. Est clarito" (mayo '95).
* Ramn Palito Ortega "est de gobernador porque los tucumanos no encontraron otra
figura para reflejarse en el peronismo" (julio '93).
* "Resulta incomprensible que todava haya gente que no comprenda la grandeza de
Menem. Los que fustigan al Presidente provienen de otro planeta" (octubre '90).
* "El Presidente no puede salir a la calle y tiene que andar en helicptero porque hay
bronca" (agosto '96).

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* "Por qu un sindicalista tiene que vivir mal? Un dirigente sindical es como un gerente
de empresa, que administra ganancias. Y tiene que ganar bien, tener un status" (febrero
'94).
* "Resulta evidente que en las Fuerzas Armadas hay un comandante en jefe pero tambin
hay un jefe poltico que tiene un nombre y apellido y es el coronel Mohamed Seineldn"
(enero '89).

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