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Traduccion de

LUCRECIA ORENSANZ ESCOFET

JOYCE MARCUS

y
ADRIANA SANTOVENA

"
MONTE ALBAN

I
EL COLEGIO DE MEXICO
FIDEICOMISO HISTORIA DE LAS AMERICAS

FONDO DE CULTURA ECONOMICA

Primera edici6n, 2008

Sumario

Marcus,Joyce

Monte Alban / Joyce Marcus; tralL de Lucrecia Orel1sanz Escofet y Adriana Santovcfia. _ Me
xico : FCE. COLMEX, FHA. 20015

206 p.: illlS.; 21 x 14 em - (Colee. Fidcicomiso Historia de las Americas. Ser. Ciudades)

Titulo original MOllte Alban

ISBN 978-968-16-15460-0

. Arqueologia - Mexico
Oaxaca 2. Mexico - Oaxaca - Monte Alban
L Orcnsanz Escofet, Lucrecia, tr. II. Santovena, Adriana, tr. III. SeT. IV. t.
LC F1219.8 Z37

Dewey 930.172 74 M334m

Distri/mci()rt lI1undial
D. R. 2008 Fideicol1liso llistoria de las Americas
D. R. 2008 El C:olegio de Mexico

Carnino al Ajusco, 20; 10740 Mexico, D. E

La autora agradcce a Katherine Clahassey y John Klausmeyer, quicnes prcpararon


todos los dibujos. Las f()tos SOil de la autora 0 pertenecen aI archivo del proyecto
"La Prchistoria Ecologia Humana del V.l II 10 de Oaxaca".
D. R. 2008 Fondo de Cultura Economica

Carretera Picacho-Ajusco, 227; 14738 Mexico, D. E

Emprcsa certificada ISO 9001: 2000

Historia

Presentacion
Introduccion

11

17

I. Elllledio alnbiente
II. Los antecedentes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
III. Los conflictos entre Monte Alban y sus rivales y la

creaci()n del Estado Zapoteco . . . . . . . . . . . . . . . .


IV. Los primeros edificios publicos y piedras grabadas . .
V. Escritura y calendarios de los zapotecos. . . . . . . . . .
VI. La epoca II: Monte Alban y su fonna actual ......
VII. E1 Ediflcio J y la expansi6n territorial del Estado za
poteco . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
VIII. La Epoca IlIa y las relaciones entre Monte Alban y

Teotihuacan . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
IX. E1 apogeo de Monte Alban: Epoca III
X. Cosnlovisi6n y religi6n de los zapotecos
XI. Las famosas urnas zapotecas ......... .
XII. Una visita a Monte Alban . . . . . . . . . . .
XIII. La epoca de decadencia de Monte Alban.
XlV. La Epoca V: inmigrantes nlixtecos y ejetcitos aztecas
Xv. E1 tesoro de la Tumba 7 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
XVI. Los zapotecos actuales y la herencia de Monte Alban

161

173

181

187

Cronolog{a del valle de Oaxaca


Fuentes bibliMraficas
in dice general

193

195

203

24

32

40

51

63

75

88

102

125

133

144

C01l1entarios: cditorial@fondodcculturaeconomica.coll1
Tel. (55) 5227-4672 Fax (55) 5227-4694

Se prohibe la reproduccion total 0 parcial de esta obra,


cllal filerc
medio,
la anucncla por escrito dd titular de los dcrcchos.

ISBN 978-968-16-8460-0
Il11prcso en Mexico Printed in Afe..-iw

Presentacion

del Fideicomiso Historia de las Arnericas de


EI Co1egio de Mexico y el Fondo de Cultura Econ6mica
15 anos de existencia, con 73 titulos publicados que res
paldan su trayectoria editorial. Para conmenlOrarlo sella un cicIo
de su labor con una serie de titulos que, adenlas, celebran el bicen
tenario de la Independencia y el centenario de la Revoluci6n
~~""~~""'~<"'~, sucesos que plantean la necesidad ineludible de reflexio
nar sobre procesos deternlinantes en la vida de nuestros paises. En
el prinler caso, repensar los procesos que condujeron a 1a Indepen
dencia es una ocasi6n para identificar los vincu10s entre los paises
iberoamericanos, Espafia y el mundo occidental en su conjunto. La
conlprensi6n de los nexos culturales, politicos, socialcs y econ6Illi
cos que se han dado entre las areas iberoaillericanas y entre estas y
las areas espanolas y europeas nos pernlite significar las particulari
dades en los procesos hist6ricos anlericanos y reconocer 10 que
nos identifica COlno parte del nlundo occidental.
La Serie Ciudades trata de desentranar los ongenes, la formaci6n
del espacio urbano, la estructura y las funciones de las ciudades,
pero sobre todo sus conlponentes socia1es, politicos y culturales, y
sus transformaciones a 10 largo del tienlpo. Se trata, por otra parte, de
hacer
sus estructuras internas y su funcionamiento, res
petando su propia crono10gia y proceso, pero siempre tratando de
arribar a un ana1isis que identifique y caracterice los rasgos conteIll
porineos que las distinguen, marque sus problemas y, en 10 posible,
sea capaz de trazar sus proyecciones futuras.
COnfialTIOS en que esta serie conmemorativa, destin ada a 1a
comprensi6n de dos siglos de profundas transformaciones hist6ri
cas, tanto en el continente americano como en e1 europeo, arroje
nueva luz en torno a los complcjos canlbios vividos, los avances y

A COlECCION

10

PRESENTACl()N

las resistencias 0 Inodalidades de adaptacion de cada pais. Pensamos


a su vez que, al presentar un pasado historico estudiado de Inodo
critico -sin falsos nacionalisn10s-, podrelnos cOlnprender nlejor
nuestro presente que, mas que occidental, se nos presenta global.
ALICIA HERNANDEZ CHAVEZ
Fundadora y presidenta del Fideicomiso
Historia de las Alnericas

Introducci6n

OCHO KILO METROS de la actual ciudad de Oaxaca se en


cuentra la antigua ciudad zapoteca de Monte Alban. Las rui
nas de este asentamiento, que en su apogeo abarcaba seis kilolJ1e
tros cuadrados, cubren ahora la cinla y las laderas en terrazas de
varios cerros que se elevan 400 n1 sobre el fondo del valle. Estos
cerros se conocen actualmente como Monte Alban, Monte Alban
Chico, Mogotillo, EI Gallo y Cerro Atzompa.
Miles de visitantes de todo el mundo Began a Monte Alban
cada ano. Todos se quedan impresionados, pero nluchos se van con
preguntas sin responder. ~De donde eran los fundadores de Monte
Alban? ~Por que fundaron la ciudad en una montana? ~Como se
sabe que sus ocupantes eran zapotecos? ~Se pueden leer los jerogli
ficos de sus monun1entos de piedra? ~Que extension tenia la re
gion controlada por sus gobernantes? ~La ciudad tenia rivales? ~Por
guedo en ruinas? ;.,.A donde fueron sus ocupantes?
Gracias a las intensivas investigaciones argueologicas de los ul
timos 75 anos, ahora sabemos las respuestas a nlUchas de estas pre
guntas, aunque el in teres publico en Monte Alban comenzo mu
cho antes. Muchos de los viajeros del siglo XIX y principios del XX,
entre elIos exploradores e investigadores tan in1portantes COlJ10
Guillermo Dupaix, Adolphe Bandelier, Desire Charnay, William
H. Holn1es, Marshall H. Saville y Constantine George Rickards,
han hablado de Monte Alban en sus escritos. El primer boct~to de
la plaza principal se publico en 1859, como un apendice dellibro
Estad{stica de Oaxaca, de un tal Murguia.
Las investigaciones cientificas serias en Monte Alban comen
zaron con el arqueologo mexicano Leopoldo Batres. Los hallazgos de
Batres se publicaron en su libro de 1902, Explorations (1 A-1onte Alb(ln,
en el que ofrecio sus inlpresiones iniciales de la ciudad serrana:
SOLO

II

INTRODUCCION

Monte Alban es una montana, cuya cima y laderas estan prictica


mente cubiertas de construcciones colosales que nos dicen, por la
elocuencia de la magnitud, que ahi habit6 un gran pueblo, muy
del cual todavia quedan descendientes, pero en condiciones
incomparablemente infcriores a las de sus antepasados.
El mundo no puede contener nada mas hermoso que el pano
rama de los valles que rodean esta sierra. El acceso es diflcil, pues
s610 hay brechas.
En esta primera visita busque primero algunos monumentos
con escu1turas, escritura 0 cualquier cosa que me permitiera conje
turar quien habia creado esta enorme ciudad. S610 encontre las seis
piedras con tiguras humanas com{mmente conocidas como Los
Danzantes, que fueron dadas a conocer al mundo por Dupaix.
El arte de la escritura en Monte Alban puede considerarse {mi
co. Si no hubiera hecho el estudio antropol6gico de las figuras escul
pidas en piedra y establecido por este medio, de manera concluyente,
que csta gran ciudad, ahora en ruin as, habia sido construida por los
zapotecos, nunca hubiera podido clasificar como zapoteca esta gran
divcrsidad de caracteres lieroglificos

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13

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km

Silio arqueologico
Pueblo moderno

Mapa del valle de Oaxaca, en el que aparecen lugares mencionados en el texto.

La siguiente publicacion inlportante sobre Monte Alban fue de


unjoven arqueologo l11exicano,Alfonso Caso, cuyo libm de 1928, LAs
estelas zapotecas, fue un estudio pionero sobre el calendario,jerogll
ficos y monurnentos de piedra de Monte Alban y otros sitios del
valle de Oaxaca. Muchas de las conclusiones a las que llego Caso en
1928 acerca del calendario y los glifos zapotecos siguen vigentes a la
fecha. Caso merece un credito enorme por nlOstrarnos que la escri
tura zapoteca fue una de las prillleras y mas illlportantes de Mexico.
Ademas de esto, Caso fue responsable de dirigir 18 aiios las
principales excavaciones en Monte Alban. La primera de sus tern
poradas de excavacion fue en 1931-1932, y fue entonces cuando
excavo la tumba que 10 volveria celebre en todo ell111mdo, la es
pectacularTU111ba 7, llena de exquisitos objetos de oro, plata, teca
cristal de roca, azabache, jade, turquesa, ambar, coral, concha
nacar, obsidiana y perla
capitulo xv).

14

INTRODuccrON

TNTRODUCCION

15

ticulos alTIorfos en plataformas 0 piran1ides que habian sostenido


templos, palacios,juegos de pelota y otros edificios. Gracias a Caso
y su equipo arqueologico, ahora podemos recorrer estos edificios e
inlaginar como fue vivir en Monte Alban en su apogeo, entre 500
y 700 d.C.
Aunque Batres ya habia visitado la Plaza Principal y muchas
de las terrazas arquitectonicas de la ciudad en 1902, y Caso, Bernal
y Acosta habian trazado sus mapas en la decada de 1930, no fue
sino hasta la decada de 1970 cuando se trazo el mapa conlpleto de
todo el sitio de Monte Alban, incluidas sus 2073 terrazas habita
cionales. Este mapa se realizo como parte de un intensivo recono
cilniento tipo "patrones de asentamiento" en1prendido por el ar
que6logo Ilichard E. Blanton y publicado en su libro de 1978,
Edificio J de Monte Alban como se vera durante las excavaciones
de Alfonso Caso.

Muchos de los edificios que vemos hoy en la Plaza Principal


de Monte Alban fueron excavados, consolidados y restaurados por
Alfonso Caso y sus colaboradores: Ignacio Bernal,jorge R.Acosta y
Martin Bazan. Estos arqueologos excavaron extensivamente toda la
Plaza Principal y mas alla. Tambien establecieron la secuencia crono
logica de las epocas que seguinlOs usando a la fecha: Monte Alban
Epocas I, II, III, IV YV (vease la "Cronologia del valle de Oaxaca").
La Epoca I pareda ser el periodo rna.s antiguo de Monte Alban
porque sus ceramicas caracteristicas se encontraron en la roca ma
dre 0 sudo virgen de las excavaciones estratigraficas 111:1S profundas.
Esto file precisan1ente 10 que ocurrio debajo de la Plataforma
Norte de ]a Plaza Principal, cuya estratigrafia era tan clara que Ig
nacio Bernal pudo dividir la
I en tres subepocas, que llamo
la, Ib y Ie.
Cuando Caso y sus colaboradores llegaron a Monte Alban, en
contraron n1aS de una docena de inmensos monticulos de piedra y
cascajo alrededor de la Plaza Principal. Cuando acabaron sus exca
vaciones, 18 ten1poradas despues, habian transformado estos mon-

Monte Alban: Settlement Patterns at the Ancient Zapotec Capital.


En Monte Alban, Caso y sus colegas excavaron docenas de
edificios, 300 entierros y 172 tumbas. Muchas de estas contenian
los restos de personas importantes, y algunas presentaban urnas fu
nerarias, murales policron10s, adornos y joyeria finamente trabaja
dos y muchas vasijas que probablemente contuvieron cOlnida y
bebidas para el mas alIa. En cuanto a los ciudadanos comunes de
Monte Alban, con1enzamos a saber acerca de sus condiciones de vida
cuando se excavaron varias terrazas residenciales ordinarias, prirne
ro en 1972-1973 (Marcus Winter) y luego en 1990-1991 (Ernesto
Gonzalez Licon y Lourdes Marquez Morfin). Gonzalez Licon y
Marquez Morfin excavaron 12 unidades residenciales en cuatro areas
distintas de Monte Alban. Sus excavaciones produjeron 160 esque
Ietos y nuevas revelaciones acerca de los nobles principales y me
nores y los ciudadanos ricos. Las investigaciones en Monte Alban
se extendieron hasta la ultima decada del siglo xx con tres proyec
tos: el Proyecto Platafofl11a Norte (dirigido por Gonzalez Licon),
el Salvamento Carretera de Acceso a Monte Alban (dirigido por
Gonzalez Licon y Marquez Morfin) y el Proyecto Especial (dirigi
do por Winter). Otros trabajos han corrido a cargo del arqueologo
Arturo Oliveros, la doctora Nelly Robles Garcia, directora del sitio,
y otra vez, mas recientemente, Gonzalez Licon y Marquez Morfin,

16

INTRODUCCIl')N

I. El nleciio ambiente

Monte Alban esta

formado por cinco

cerros. EI mas

grande es Monte

Alban, que incluye

la Plaza Principal

y las vecindades 7

Venado, EI Pitahayo

y EI Plumaje. Los

otros cerros son

Monte Alban Chico,

Mogotillo, EI Gallo y

Cerro Atzompa.

siguen excavando terrazas residenciales aproximadanlente


dos kil6metros al norte de la Plataforrna Norte.
Estas excavaciones en unidades residenciales nos demostraron
que Monte Alban estuvo ocupada por poblacion de muy distintos
nivcles sociales que realizaban una an1plia variedad de tareas arte
sanales y de rituales dOlllcsticos. Aunque toda esta informacion re
sidencial es ilnportante, aun falta excavar la ITlayor parte de las te
rrazas residenciales de Monte
Esperelnos que cl siglo XXI sea otro periodo de descubriIT1ien
tos imoortante<; para Monte Alban.

fue propicio para la


vida humana mucho antes de la flll1daci6n de Monte Alban.
Los primeros pobladores indigenas entraron al valle hace 1naS de
10000 atlos. Vivian en pequefios grupos n6n1adas y subsistian cazan
do y recolectando animales y plantas silvestres. Para el 8000 a.C.
habian comenzado a domesticar algunas de las plantas nativas. Esto
10 sabetl10s porque estas plantas se conservaron por desecaci6n en las
cuevas habitadas durante distintas cpocas del afio.
Las primeras plantas que se domesticaron fueron la Jlcara 0
bule y la calabaza. En la Cueva de GuiLi Naquitz, cerca de MitIa, se
han encontrado cascaras de bule y sClnillas de calabaza que datan
de 8000-6400 a.C. Para el 6000 a.C. ya se estaban cosechando fri
joles negros, Inientras que las mazorcas de maiz encontradas en la
misma cueva se han fechado con radiocarbono en 4350 a.C. Final
nlente se agregaron chiles y aguacates a la dieta. Estas plantas pros
peraron gracias al gran potencial agricola del valle de Oaxaca.

L MEDIO AMBlENTE DEL VALLE DE OAXACA

EI entorno natural
Tres subvalles, creados por el rio Atoyac y su tributario, cl rio Sala
do, fonnan los 2100 km 2 del valle de Oaxaca. EI subvalle de Etla se
encuentra hacia el norte y es el n1aS estrecho de los tres. Hacia el
este est! el subvalle de Tlacolula, mas amplio y arido que el de Etla.
Hacia el sur esta elllamado Valle Grande 0 subvalle de Zinlatlan
OcotIan, donde el rio
recibe agua adicional de los rios Sala
do y Mixtepec.
Aunque es ellnaS angosto y fresco de los tres subvalles, el de
Etla parece haber sido donde conlenzo la vida aldaniega en el valle
17

18

EL MEDIO AMBIENTE

de Oaxaca, donde aument6 mas rapidamente la poblaci6n en un


principio y donde se form6 una sociedad compleja por prilnera vez
en la regi6n. Algunas de las razones de este desarrollo (aunque sin
duda no todas) pueden ser ambientales. El subvalle de Etla tiene el
mayor numero de arroyos tributarios aprovechables y la nlenor tasa
de evaporaci6n potencial. Ahi se podian llevar a cabo practicalnen
te todos los prinleros tipos de agricultura: sembrar en tierra de
humedad, riego a brazo (con pozos) y riego con canales.
La geologia y los recursos naturales usados
por los antiguos habitantes
Un recorrido a traves del valle de Oaxaca revela tres zonas am
bientales basicas:

1) el fondo del valle, con una elevaci6n pronledio de 1 550


Inetros sobre el nivel dellnar (nlsnm);
2) una zona de piemonte entre los 1 700 Y 2000 msnm, y
3) una zona de montanas que se eleva hasta 3000 nlsnnl.
La rocamadre mas antigua esta formada por rocas metan16rfi
cas precambricas, principalmente gneis y esquisto. El gneis -una
de las formaciones rocosas nlaS conlunes en el valle de Oaxaca
era una fuente de mica (que ocurre en varios colores, desde blanco y
dorado hasta cafe y negro) y minerales de hierro, magnetita e ilmeno
magnetita (usados por los artesanos antiguos para fabricar espejos
pequenos y otros articulos). El gneis tambien tenia vetas de hema
tita y limonita, de donde se obtenia el pigmento rojo usado en el
engobe de la ceramica y en la pintura para los murales de las tum
bas, asi como hematita cristalina que podia usarse para crear pintu
ra roja especular. Los dep6sitos de barro colorado del gneis precam
brico tambien se podian usar para colorear la ceramica. El esquisto
era una roca dura usada para hacer hachas.
La formaci6n rocosa que sigue en antiguedad en el valle de
Oaxaca es la piedra caliza del cretacico. Aparece en San Lazaro
Etla, Rancho Matadanlas y las laderas occidentales del Cerro At-

EL MEDlO AMBIENTE

19

zompa y Monte Alban propio. De estas form_aciones calizas se ob


tiene piedra para construcci6n y cal para el estuco. Las vetas de
pedernal y silex en la piedra caliza constituian materias prinlas para
artefact os y herranlientas de piedra.
La piedra caliza se podia hornear para producir cal en polvo,
usada ya sea para nlezclar con agua y hacer encalados 0 estucos, 0
bien para renlojar el maiz antes de molerlo. La mayo ria de los edi
ficios publicos monum_entales, los pisos de las plazas y las paredes
de las tUlnbas que existen ahora en Monte Alban estuvieron en
otra epoca cubiertos capa tras capa de estuco blanco, que a su vez
se podia pintar con colores fuertes, conlO azul, verde, amarillo y
rOJo.
Una tercera etapa de la historia geo16gica del valle fue la de
posici6n de flujos de toba volcanica en el nlioceno. Estas tobas son
mas comunes en el subvalle de Tlacolula, pero aparecen tambien
en la regi6n de Etla. Esta piedra suave fue ampliamente utilizada
para construcci6n y para fabricar manos y metates.

La agricultura que sostenia

a la sociedad zapoteca

La nlayor parte del fondo del valle, la zona mas importante para 1a
agricultura, es terreno aluvial. Su anchura varia entre un ki16metro
en la parte sur del subvalle de Etla y 17 km en el sur del Valle
Grande. La variabilidad en cuanto a precipitaci6n y a profundidad
del agua freatica determina la productividad del terreno aluvial en
cada uno de los subvalles.
El Valle Grande, que tiene la superficie mas grande de terreno
aluvial, tambien es donde ocurren con menor frecuencia las hela
das. En el Valle Grande hay heladas menos de una vez cada 20-40
anos, nlientras que en el subvalle de Etla ocurren en promedio
cada tres anos. Con la altitud aumentan las precipitaciones (y dis
minuye la evaporaci6n), de modo que la Hanura aluvial recibe menos
lluvia (500-600 mm) que la parte alta de las montanas (1000+ mm).

EL MElJIO AMBIENTE

EL MEDIO AMBlENTE

Por otro lado, los suelos rocosos de las lnontatlas retienen poco el
agua. Encontrar la "mejor" tierra
encontrar 1a
cOlnbinaci6n exacta de calidad del suelo y cantidad de lluvia.
De un arlo a otro,la cantidad de lluvia que puede caer es va
riable e irnpredecible. La regi6n de Tlacolula recibe en promedio
550 mm al ano, pcro ha habido atlos en que 1l0vi6 hasta 1100 nun
y otros en que las precipitaciones bajaron hasta 300 mnl. Los
cultores locales saben que los lneses de novicnlbre a rnarzo seran
secos, pero no pueden predecir si los nleses de junio a scptiembre
seran mescs prOlnedio 0 seran temporada de
grave 0 de llu
vias torrenciales que inundaran sus canlpos. Debido a esta incertidum
bre, muchos de los carnpesinos zapotecos actuales reducen el
sembrando sus parcelas en distintas zonas: en el fDndo del
el Diemonte y en las rnolltallas.
E1 subvalle de
que es elmas pequeno,
elevado y
ffio de los tres, t011l6 la de1antera por razones
Mantuvo
su
y poblaciona1 hasta 1a fundaci6n de Monte
Alban. En ese 11l0lnento, el centro poblaciona1 del valle se recorda
hacia el sur, a 1a ciudad en la montana.

EI rio Atoyac
Uno de los principales recursos con que cont6 Monte Alban fue el
rio Atoyac, la principal Fuente de agua para beber, cocinar,
banarse, hacer adobes y rnezc1ar mortero y estuco. Ahora el rio
Atoyac es un arroyo menor conlparado con el gran rio que cruza
ba el valle cuando Monte Alban estuvo habitada. En csa
habia presas,
bOlnbas con motor 0
y
asentamientos que redujeran el fiujo del rio
Los zapotecos ancian05 tienen recuerdos vlvidos de los altos
que existian a 10 largo del rio Atoyac. Dicen que el rio es
taba bordeado por enormes tules 0 sabinos
arboles
que vivian miles de anos. Sabemos que habia
sabinos lunto al rio porque sus trOI1COS se usaron como columnas

21

en algunos de los tenlplos de Monte Alban


II (100
d.C.). Tristemente, estos sabinos nugnificos
han
desaparecido de las riberas: fueron talados para usar la nladera en
construcci6n 0 conlO lena. S610 siguen creciendo sabinos en ciertos
lugares
el rio Atoyac y sus tributarios.

La flora "original"
Diez lnil anos de

antes un
lltiles de este
eran los sabinos, sauces y alisos que credan
cerca del rio
pero tarnbien pudo haber anonas,
hi
gos y Persea americana, el antepasado silvestre del <";;.'u.",'.. ,,,\-,",
Sobre las barrancas pennanentelnente hunledas del piemonte cre
dan versiones menos extensivas de este bosque fluvial.
Sobre el terreno aluvial mas elevado, donde el agua freatica
estaba entre tres y seis metros debajo de la superficie, hubo bos
ques de mesquites. A rnedida que se avanza lucia el piemonte, la
vegetaci6n carnbiaba gradua1rnente hacia un bosque espinoso. Dis
minuian los
y aumentaban los huizaches, a los que se
sunuba toda una serie de unos arboles legunlinosos y con
llamados guajes 0
Entre estos arboles siguen
tunas, ()rganos,
y biznagas. En este tipo de zona se da una
"~r~,vl,.,r1 de agaves 0 Inagueyes, varios de ellos comestibles.
lll~UlU<l que el
da lugar a las rnontailas
aumentan las lluvias y las temperaturas mas bajas reducen las
,~U~'L~111"'11 un

espaciados entre S1.

EL MEDIO AMBIENTE
22

23

EL MEDIO AMBIENTE

Debe de haber habido nluchas especies de roble, pino, manza


nita y madrono. En esta zona todavia se encuentran el nOQ:aL e1
zapote negro, el guamuchi1 y el copal (Bursera

La fauna "original"
E1 an1n'131 grande nlas inlportante en la dieta zapoteca antlgua era
el venado de cola blanca, que ha de haber habitado en to do el valle.
Inc1uso cuando el desn'lonte de tierras agrico1as habia reducido su
habitat en e1 fondo del valle, ha de haber abundado en los bosques
de la sierra cercana. Tambien se cazaba jabali, pero con menor fre
cuencia. Los conejos y liebres, por su abundancia, eran parte de 1a
dieta basica.
Otro anirna1 basico en 1a dieta era la tuza
un roedor alguna vez abundante, pero ahora desaparecido en e1
valle. Otros animales pequenos, C01110 Inapaches y tlacuaches, se
consumian ocasiona1mente, pero ninguno era tan conlun como los
conejos y las tuzas. E1 leon puma era el depredador mas grande en
la region; impresionaba a los zapotecos y aparecia a nlenudo en su
arte. Tambien conocian a los jaguares y monos, que vivian no
de ahj, en altitudes mas bajas, conlO Tehuantepec.
De los reptiles, solo uno alcanzaba el nivel de alimento basico:
la pequena tortuga de charcos, que pudo haberse atrapado facil
rnente en las pozas y charcos a ori11as del rio Atoyac y sus tributa
rios. En Oaxaca hay una gran variedad de aves, pero solo unas
cuantas especies parecen haber fonnado parte de la alinlentaci6n,
entre elIas las palOlnas, huilotas, torcazas y codornices. Los zapote
cos apreciaban en particular las codornices para hacer sacrificios
rituales porque las consideraban "animales puros", que solo bebian
a beber agua sucia. Las codornices se
gotas de rOelo y se
sacrificaban en los telnplos zapotecos y sus huesos aparecen entre
la basura de rituales.
En ocasiones se mataban otras aves, conlO halcones y chacha
lacas, pero sospechamos que era Inas por sus plunlas que por su

carne. Otros pajaros pequenos se cazaban con trampas por sus plu
mas de colores brillantes, que se usaban en las capas y toe ados de
los nobles, asi como para fabricar las cortinas que se colgaban en las
entradas de algunos templos.
Otro alimento basico era el perro, que no formaba parte de la
fauna original del valle de Oaxaca, sino que se habia introducido
ya domesticado a1rededor de 2000 a.C. Los perros se criaban por
su carne y parecen haber sido uno de los muchos a1in'lentos usados
en los rituales 0 servidos en las fiestas zapotecas. Otro animal cria
do por su carne y huevos era el guajolote, que se introdujo en
Oa.xaca en fornu domesticada durante la Epoca II de Monte Alban (100 a.C.-200 d.C.).

Resumen
Existen varias razones por las que el valle de Oaxaca pudo sostener
una civilizacion telnprana C01110 la zapoteca. Primero, en esta re
gion se podian aplicar nmchos tipos distintos de tecnicas agricolas,
incluidas fonnas simples de irrigacion. Segundo, gran parte del
mlnirno de heladas. Tercero, el valle tiene 2 100
tiene solo un
krn2 de superficie sin barreras 0 Inontanas que hubieran inlpedido
1a interaccion entre las aldeas. Estos factores contribuyero11 al cre
cimiento de una poblacion con oportunidades casi ilirnitadas de
interaccion social, ritual y (por ultimo) politica, 10 cual facilit6 la
evolucion de grupos politicos cada vez mas grandes.

LOS ANTECEDENTES

II. Los antecedentes

de Monte Alban estuvieron


envueltos en el misterio. Solo se sabia que alrededor de 500
a.C. habia aparecido una ciudad sobre una 1110ntana en medio del
valle de Oaxaca. En el nlOlnento de su fundaci6n, 1a ciudad ya era
bastante
y aparente111enteno tenia antecedentes locales.
Algunos investigadores especularon que el valle de Oaxaca habia
estado cubierto por un lago hasta 500 a.C., teoria que se utilizo
para explicar por que no habia sitios anteriores en el valle de Oaxa
ca. Otros creian que los fundadores de Monte Alban provenian de
la Sierra Mixteca, quizas de Monte Negro en el valle de Tilanton
go, un sitio cuya ceramica se parece a la de Monte Alban Epoca 1.
Ninguna de estas teorias se mantiene actuahnente.
Durante 1a dec ada de 1950, el doctor Ignacio Bernal comenzo
a examinar el valle de Oaxaca y a registrar cada sitio arqueo16gico
con uno 0 mas monticulos artificialcs. Encontr6 39 sitios que se
relnontaban a la
I, pero ninguno parecia contener en sl una
ocupacion l11aS antigua que Monte Alban. ~De donde habian lle
gado, entonces, los fundadores de Monte Alban?
En 1966, Bernal entrego una copia de su infornle a un equipo
de arqueologos de la Universidad de Michigan y sugirio que este
equipo volviera a visitar los 39 sitios de su Epoca I, para ver si po
dian encontrar ceramica mas antigua. En un lugar llaillado San Jose
Mogote, en el municipio de Guadalupe Etla, los arque610gos de
Michigan encontraron 10 que esperaba Bernal: evidencia de cinco
epocas cronologicas previas a la Bpoca I de Monte Alban y corres
pondientes al periodo 1600-500 a.C.
Entre 1971 y 1980, un segundo equipo de arque610gos -Ri
chard Blanton, Stephen Kowalewski, Gary Feinman, Linda Nicholas
y Laura Finsten- realizo una inspeccion mas intensiva del valle de

ASTA

24

1966,

LOS ANTECEDENTES

25

Oaxaca, durante la cua] descubrieron 2700 sitios arqueologicos


que proporcionaron muy buena informacion no s610 sobre los pe
riodos previos a la Bpoca I sino tambien sobre el crecimiento de la
poblaci6n en el valle de Oaxaca hasta el nlomento de la conquista
"'''....''nola en cl siglo XVI.
Ahora queda claro que nunca hubo un lago en el valle de Oaxa
ca y que tanlpoco llegaron de otro lugar los fundadores de Monte
Alban. Provenian de aldeas poco alejadas de ]a base de Monte Al
ban que ya tenian una tradici6n de ceramica, arquitectura y escritu
ra jeroglifica que evolucion6 hacia las formas tipicas de Monte
Alban durante su Bpoca 1. Esas aldeas anteriores tambien sabian
irrigar sus cultivos, convertir las 1aderas en terrazas arquitectonicas
y usar drenajes para dirigir el agua de lluvia hacia cisternas. Nece
sitarian estas habilidades en Monte Alban.

La Fase Rosario y los fundadores


Los acontecimientos que dieron Iugar a la fundacion de Mon
te Alban pueden hallarse en el periodo llalnado Fase Rosario, que
abareo de 700 a 500 a.C., los dos sig10s antes de la fundacion de
Monte Alban.
Los reconocimientos arqueologieos realizados entre 1971 y
1980 demostraron que durante la Fase Rosario habia entre 75 y 85
aldeas en el valle de Oaxaca. Se calcu1a que 1a poblacion en todo el
valle durante esa epoca era de 4000 personas. Dichos reconoci
mientos sugieren que esta poblacion estaba dividida en al menos
tres unidades politicas distintas, organizadas en e1 nivel de 10 que
los antropologos llanlan "sociedades de
, que estan
nadas por una elite hereditaria. Estas familias gobernantes
Inente residen en la aldea 111aS grande de la region y su autoridad
se extiende a una serie de aIde as circundantes.
La mas septentrional de estas tres soeiedades de jefatura estaba
en el distrito de Etla. Se calcula que contaba con 2000 habitantes
y estaba fornlada por la a1dea grande de San Jose Mogote y sus 18

20

LOS ANTECEDENTES

a 23 aldeas pequefias subordinadas. Hacia el sur, en el Valle Grande,


la jefatura de San
estaba el principal rival de San Jose
Martin Tilcajete y sus a1deas satelitales, con una poblacion total
estimada de 700 a 1000 personas. Hacia e1 este, en el subvalle de
lacolula, estaba 1a jefatura de Yegiiih y sus comunidades satelitales,
cuya poblaci6n estimada era tambien de 700 a 1 000 personas.
Las relaciones entre estas tres jefaturas de la Fase Rosario eran
una "tierra de nadie" de 80 ktn2
tan competitivas que habian
en el centro del valle, que servia como una zona de Frontera casi
desocupada para reducir las tensiones entre los rivales. A pesar de
de las aldeas eran saqueadas periodica
esta tierra de nadie,
rnente por sus enemigos. Incluso la a1dea nlaS grande, San
Mogote, que abarcaba 70 ha, habia sido atacada por sus enemigos
a1rededor de 600
y su principal tenlp10 habia sido incendiado.
Durante la Fase Itosario, San Jose
habia desarrollado
varios rasgos estilisticos y cu1turales que nos preparan para 10 que
encontramos mas adelante en la Epoca I de Monte Alban. Uno de
los tipos nlas importantes de ceranlica de 1a Fase R..o sario, llarnada
Socorro Gris Fino, aparecio entonces, en la fornla de
con
borde volteado. Estos bordes volteados hacia fuera ocurrian en 12
fornlas reconocibles, cuatro de las cua1cs se extendieron hacia 1a
I de Monte Alb[m. Estos mismos bordes presentaban siete
proyecciones decorativas 0 excentricidades, de las cuales cinco se
restringieron a la Fase Rosario y dos se extendieron hacia la Epoca I.
Algunas vasijas de barro cafe y crenla tanlbien se extendieron de la
Fase Rosario hacia la Epoca I de Monte Alban.
Asi conlO hubo continuidad en la cerarllica,la hubo en la ar

Las construcciones de adobe y de manlposteria de pie

de la Fase ltosario de San


Mogote evolucionaron

hacia la prinlera arquitectura encontrada en la Epoca I de Monte

Alban. Una de las plataformas de un ternplo de San Jose Mogote

(Estructura 19) presentaba enonnes lapidas de piedra


nlU

chas de ellas colocadas verticahnente C01110 ortostatos. Esta coloca

cion vertical de piedras enormes se parece a la manera en que es

tan acotnodadas las piedras grabadas del Edificio L, un edificio

LOS ANTECEDENTES

27

publico de la
I de Monte Alban
capitulo
Los
huecos
que quedaron entre estas piedras erguidas de la
Estructura 19 de San Jose Mogote fueron rellenados con bloques
lIlaS pequenos y rectangulares de
caliza, colocados uno so
bre otro conlO los peldafios de una escalera. Este esti10 de cons
truccion tarnbien aparece en el Edificio L de Monte Alban, asi
como en otro ediflcio de 1a
I encontrado por e1 arqueologo
del Sistema IV
dH.lU~\'-H tenemos el Monumento 3 en San Jose Mogote, una
lapida de piedra grabada durante la Fase Rosario para representar
aparece una
el sacrificio de un enenligo (flgura 11.1). En su
voluta trilobu1ada (con tres
que
indicar que a esta
victinla de sacriflcio se Ie extrajo el corazon; una evidencia a i:wor
de esta interpretacion es que aparece sangre que escurre por el
pecho hasta 1a orilla del tll0numento, donde fonna dos drculos
que
se convierten en triangulos. Como el Monumento 3
fonnaba el mnbra1 del corredor entre dos edificios, 10 que uno

EI Monumento 3
de San Jose Mogote. Esta
piedra grabada muestra a
un enemigo sacrificado
a quien Ie han sacado
el corazon. la sangre
del pecho hacia el borde
la piedra, donde forma el
simbolo de una gota de
sangre: un circulo y un
triangulo. Entre los
de la victima
un nombre calendarico
zar::lot<~co que usa los
jeroglfficos "1" y "l".
EI glifo que Alfonso Caso
designo como" l" se uso
mas tarde en Monte Alban.

FIGURA 11.1

28

LOS ANTECEDENTES

LOS ANTECEDENTES

veia prin1ero eran los rnotivos triangulares de la sangre sobre el


peralte de la piedra y luego en la huella, y uno de hecho pisaba el cuer
po de la victinla representada. Debajo de los pies del enernigo des
nudo esti su nombre jeroglifico: "1 L" (el nun1ero "1" Y el glifo que
Caso identifIc6 comD "L"). Sabemos que cada nifio zapoteco reci
bia su nombre del dia de su nacin1iento en el calendario ritual de
260 dias (llan1ado piye en zapoteco; este calendario se describe en
el capitulo v). Por 10 tanto, podernos suponer que este glifo "1 L"
es el nOlnbre propio de la victinla. La raz6n para anotar el nornbre
de la victim a como designaci6n de Ia escena es sin duda subrayar
que el enemigo sacrificado en San Jose Mogote era un mien1bro de
la elite hereditaria y no un soldado comlm. Elmisl110 glifo "L" apa
rece en textos jeroglificos posteriores de Monte Alban.
Para protegerlo de posibles danos, el MonUl11ento 3 fue retira
do del sitio por el arque6logo Enrique Fernandez y colocado en la
sala arqueo16gica del rnuseo comunitario de San Jose Mogote,
donde 10 pueden apreciar los visitantes.
En 500 a.C., cansados de ser atacados por las jefaturas rivales y
en busca de un lugar mas defendib1e donde vivir, los habitantes de
San Jose Mogote y muchas de sus aldeas satelita1es (un total de al
menos 2000 personas) abandonaron el fondo del valle y se nmda
ron a la cin1a de una n10ntana de 400 111 de altura en Ia "tierra de
nadie". Esta l110ntana es 10 que ahora 11aman10s Monte Alban
111ina 1). Ahi los inn1igrantes comenzaron la construcci6n de una
muralla defensiva para proteger las laderas n1is faciles de escalar.
Tambien comenzaron a formar terrazas en las zonas disparejas para
convertirlas en lugares pianos para sus viviendas (veanse figura 11.2
y lamina 2).
Si bien Monte Alban era un Iugar naturalmente
una de sus desventajas era que no contaba con una fuente natural
de agua en caso de un ataque prolongado. Con10
inicial,
todos los patios y plazas se cubrieron con una capa de estuco. Estas
superficies estucadas captaban el agua de lluvia, que era llevada hacia
cisternas subterraneas Inediante un muy extendido sistema de dreEn 1980. Francisco Tavier Sansores Dublic6 un estudio sobre

29

Vista aerea de la Plaza Principal de Monte Alban, construida en la


cima de un cerro defendible, 400 m sobre la lIanura aluvial del rio Atoyac.

FIGURA 11.2.

los drenajes y
de Monte Alban propio. Su estudio revel6 que
cada piso de estuco tenia un declive para dirigir el agua lucia cis
ternas, para almacenarla durante la epoca de lluvias (de nlayo a oc
. Luego podria usarse en la epoca de secas (noviembre a
abril). En palabras de Sansores: "Durante el trabajo se descubri6 la
evidencia del sisten1a de desagiie, que indica el principio del pro
ceso de captaci6n y reciclaje del agua de lluvia. El sistema se 10gr6
mediante la proyecci6n de declives, orientados de manera diferente,
en los pisos de estuco que cubrieron el antiguo recinto".
La segunda estrategia usada por Monte Alban tenia que ver
con la gran l11ura11a construida por razones defensivas a principios
de la historia de la ciudad. Al parecer, una parte de la n1nralla ha

30

LOS ANTECEDENTES

LOS ANTECEDENTES

bria servido como presa, para bloquear varios arroyos y fornlar un


reservorio de 2.25 ha, suficiente para almacenar un maximo de
67500 n13 de agua, de acuerdo con los calculos del experto en hi
draulica James A. Neely.
La pob1acion urbana de Monte Alban habria necesitado gran
des cantidades de agua; es InaS, sus necesidades habrian sido tan
elevadas que no parece probable que haya habido agua excedente
para la agricultura. Todas las terrazas excavadas hasta ahora en
Monte Alban tienen construcciones y pisos de estuco. No es posi
ble ver terrazas claramente agricolas hasta llegar a la base del cerro.
En 1a parte baja de Ia ladera surorienta1 de Monte Alban propio, un
equipo de arqueologos dirigido por Michael J. O'Brien estudi6 un pe
queno sistenla de irrigacion hallado por Neely en su reconoci
nliento. El sistema esta formado por una presa y un canal de dos
ki16metros de
La presa, de aproximadatnente 10 In de altura
en el centro y con una longitud total de 80 tn, abarca 10 ancho de
una barranca natural y consiste en un relleno de rocas con una cu
bierta exterior de bloques de piedra caliza. El canal comienza en el
extrenlO sur de 1a presa y sigue el contorno de 1a rnontana a 10
largo del extremo sur de ]a barranca, 1uego baja por una estriba
ci()ll del pienl0nte hasta el fondo del valle. A anlbos 1ados del canal
hay terrazas agricolas. Este sistema se fund6 en la Epoca 1a y amnen
to de tamano durante 1a Epoca Ie. Se calcula que cl area cultivada es
de 50 ha y probablemente alcanzaria para alimentar a un nlaximo de
250 personas; es decir, s610 un pequeflO porcentaje de la poblaci6n
de la ciudad (figura II. 3).
La mejor tierra agricola cercana a Monte Alban es el terreno
a1uvia1 del rio Atoyac, que fluia cerca de la base de 1a montana. Es
probable que la mayor parte de los alimentos consumidos en Monte
Alban se cultivaran aqui y se transportaran a Ia cima de la tnontana.
Hay dos lllaneraS en que esto pudo haber ocurrido: primero, mu
chos habitantes de Monte Alban pueden haber tenido milpas en el
fondo del valle; segundo, habta al menos una docena de a1deas que
rnedio dia a
de Monte Alban, a las que probable
rnente se Dedia que produjeran alinlentos como tributo.

31

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IV

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Pequeno sistema de canales de irrigaci6n construido en las laderas


de Monte Alban durante la Epoca I.

Resumen
Durante el periodo de 500-300 a.C., la ceranlica, arquitectura,
drenajes, cisternas, lapidas grabadas y escritura jeroglifica de Ia Fase
Rosario evolucion6 hacia 1a ceranlica, arquitectura, drenajes, cis
ternas, Iapidas grabadas y escritura jeroglifica de Ia Epoca I de Monte
Alban. Lo nlaS ilnportante es que, una vez insta1ados en su cima
defendible,la ex jefatura de San Jose Mogote y sus aliados queda
ron en una posici6n adecuada para emprender una guerra de con
quista contra sus riva1es de otras partes del valle. Al cabo de poco
tienlpo, la poblaci6n de 1a 1110ntana fortificada habia aUInentado a
5000 personas y 1a muralla defensiva media tres kiI6metros de lar
go. Los ocupantes habian creado 1a primera autcntica ciudad del
valle de Oaxaca.

LOS CONFLICTOS ENTRE MONTE ALBAN Y SUS RIVALES

III. Los conflictos entre Monte Alban


y sus rivales y la creaci6n
del Estado zapoteco

URANTE LA EpOCA IA DE MONTE ALBAN (500-300 a.C.), 1a


pob1acion aUlnento a un estimado de 8000-10000 personas,
distribuidas en 261 comunidades. Casi un tercio de la poblacion
del valle vivia en 1a cima fortificada que ahora llanumos Monte
Alban. No sabemos como llamaban ala ciudad los propios habitan
tes, pero es probable que cada cerro tuviera su propio toponimo.
La ocupacion durante la Bpoca Ia se concentro en el cerro grande
que ahora llamamos Monte Alban propio (en cuya cima esta 1a
Plaza Principal), la ocupacion atm no se hahia extendido hacia los
cerros cercanos, l1arrlados El Gallo y Cerro Atz01npa, ni hacia la 101na
llamada Monte Alban Chico. Unas 65 ha de Monte Alban muestran
una concentraci6n sustancial de tepa1cates de 1a Bpoca la. Algunos
tepalcates de 1a Epoca la aparecen en otras 300 ha, pero lTIl1chos de
cstos pueden haber sido llevados hasta ahi en las canastas de tierra
usadas para el reHeno de edificios de cpocas nlas recientes. (Esto
siempre es un problema en sitios arqueologicos ocupados durante
muchos periodos.)
La arquitectura publica de la Bpoca I en Monte Alban se co
noce poco, porque la mayor parte sigue enterrada debajo de edifi
cios posteriores. No hay evidencia de que la Plaza Principal existiera
durante 1a Epoca I, al menos no en su forma presente. No obstante,
se han encontrado vestigios de 1a arquitectura de la Bpoca I
de edificios posteriores dentro alrededor de la Plaza PrmclOal.
algunos de los cuales son visibles para los visitantes.
Una construccion de 1a
I que puede apreciarse hoy en
dia es el nive1 Inas bajo del Edificio
malllamado el Editlcio de
los Danzantes. Mas precisanlente, este edificio deberia llamarse
la Galeria de los Prisioneros, pues 10 que representan las cuatro
hileras de Lipidas grabadas no son danzantes sino prisioneros asesi-

32

33

nados 0 sacrificados. Aunque menos de 20 de estas piedras con


prisioneros eran visibles cuando los prilTIerOS exploradores visita
ron Monte Alban, ahora queda claro que originalnlente habia lTIaS
de 300 y que su disposici6n general era resultado de una planeacion
cuidadosa.
Cada 1apida muestra a un prisionero masculino, desnudo, con
los ojos cerrados, la boca inusualrnente abierta, a veces con volutas
de sangre para seiialar la mutilacion genital y a veces con una aber
tura en el pecho, donde se habria extraido el corazon (flgura III.
La nuyoria de los prisioneros aparece en posturas desgarbadas, gro
tescas e indignas, como los veria un observador parado sobre su
cuerpo tirado en e1 suelo. Los primeros exploradores los confun
dieron con" danzantes", y de ahi su inadecuado nornbre. En afios
recientes, los arqueologos se han dado cuenta de que el Edificio L
era analogo a las conocidas "galcrias de prisioneros" de ciudades Ina
yas como Palenque, To nina

FIGURA 111.1. Estas piedras grabadas del Edificio L en Monte Alban muestran
enemigos sacrificados 0 prisioneros de guerra: a) presenta mutilaci6n genital,
mientras que b), el maillamado "Danzante del Museo", 5610 ha sido despojado
de sus ropas.

34

LOS CONFLlCTOS ENTRE MONTE ALBAN Y SUS RIVALES

Cuando las mas de 300 lapidas


se encontraban en su
lugar, e1 Edificio L debe de haber sido uno de los despliegues lnas
impresionantes de propaganda militar de todo el Mexico au,_""",c<,-!.
De hecho, estas esculturas de
representan casi 80% de
los monumentos de piedra producidos durante los 1200 anos de ocu
paci6n de Monte Alban. trOr que Monte Alban se esforz6 tanto
en esta exhibici()n de su exito nlilitar inicial? Quiza porque durante
toda la
I Monte Alban se dedic6 a vencer a todas las entidaOOlltlCaS rivales que se
en su
de donlinar
letamente todo el valle de Oaxaca.
Gracias al trabajo reciente del doctor Charles Spencer y de la
doctora Elsa lledmond, del American Musemn of Natural History de
Nueva York, ahora sabenlos que San Martin Tilcajete (en el distri
to de OcotLln del Valle Grande 0 subvalle Ineridional)
uno de
los principales rivales de Monte Alban durante esa epoca. Monte
Alban trat6 durante varios
de someter a Tilcajete a su control.
Las distintas batallas que enfrentaron a Tilcajete contra Monte Al
ban y que dieron lugar a los saqueos de Monte Alban sobre Tilca
uno de los descubrimientos araueo16tdcos mas
interesantes de Oaxaca durante los ultinlos alios
San Martin Tilcajete estaba 25 km al sur de Monte Alban. rZ.e
cordenlos que durante 1a Fase Rosario (700-500 a.C.) San Jose
Mogote habia sido el centro de una sociedad de jefatura de 2000
personas en el subvalle del norte. En la lnisma cpoca, Tilcajete habia
sido el centro de una sociedad de jet:ltura de qUlzas 1000 personas
en el subvalle del sur. Cuando San Jose Mogote y sus
se
mudaron a la cima de Monte Alban y conlenzaron a construir su nlU
deliberadall1ente duplic6 su tamano (de 25 a 52.8
probablell1ente como nledida defensiva. Tambicn construy6 una
ceremonial con una orientaci6n de 17 gradas al este del norte
magnetico (una orientaci6n que quiza eligieron de manera preille
ditada, para contrastar con la orientaci6n norte-sur de los prim<..'ros
edificios publicos de Monte Alban).
Si bien no conocemos todos los detalles del confiicto, sabenlos
que en 330 a. C .. hacia finales de la Eooca la. la
ceremonial de

Muros defcnsivos

1 km
Plaza Principal

a
lsn

36

LOS CONFLlCTOS ENTRE MONTE ALBAN Y SUS RIVALES

LOS CONFLICTOS ENTRE MONTE ALBAN Y SUS RIVALES

presuntamente por Monte Alban. Sin


no se rindi6. Sus habitantes se retiraron cerro
mas defendible, y volvieron a construir
".u'..n ........... , con la IuisIlla orientaci6n dc 17
al
este del norte
Tilcajete aument6 a 71.5 ha durante la
Bpoca Ie y
11lUralias defensivas en sus laderas mas faciles
de escalar.
Durante el periodo de 300-100 a.C. Tilcajetc tarnbien cons
truy6 dos estructuras notables: 1) un palacio para su gobernante, y
2) un templo de dos habitaciones para sus sacerdotes. EI palacio era
una residcncia de 16 x 16 m formada por ocho habitaciones que
encerraban un patio interior. El tCIllplo 111edia 21 x 8 nl y consis
tia en una habitaci6n interior, una exterior y un par de cuartos
111aS pequeflos (quizas para guardar la paraiernalia del templo).
La ill1portancia de estos dos cdificios es que ambos
instituciones asociadas con el Estado: una sociedad mas granae y
';PT'lT1111'7'lrl) que una sociedad de jefatura. E] oalacio de Tilca
...,,,encia de un rcy que puede usar
tario forzado para construir su residencia oficial. La importancia de
de dos habitaciones es que los sacerdotes pueden vivir
unentelllente en la habitaci6n interior, n1ientras que los feli
que sabenlos ocurri6 en .)'J'_i"U,U''''-'-'''
greses usan la
zapotecas posteriores
III. 3).
Confiamos en que para entonces Monte Alban tanlbicn tenia
un palacio y un templo con dos habitaciones. Sin erllbargo, es
probable que nunca encontrelllOS estos edificios, porque las cons
trucciones mas irllportantes de la Epoca I de Monte Alban estan
enterradas debajo de edificios posteriores que se consolidaron con
cemento para
En todo caso, la evidencia con que
contamos sugierc que en el valle de Oaxaca estaba ocurriendo
una escalada
en la organizaci6n politica, estimulada al
por la comoctencia ocrnunente entre Monte Al
1"-'''-'LlUJ<lUd,

\JJi'-'iVH

por
este conflicto. Para la

:-'UIJUC::-'lU.

L.....J

Patio

~m

37

Es probable que
Monte Alban tuviera un
palacio y un templo de dos
habitaciones en la Epoca I,
pero posiblemente nunca los
encontremos porque estan
enterrados debaio de edificios
FIGURA 111.3,

--

Entrada

mas antiguos son los


excavados en Tilcajete por
Charles
Elsa ..,"'rI ..... r.nrl

varios ki16nletros cuadrados, con una poblaci6n estimada en al


menos 10000 personas. Su muralla dcfensiva lncdia tres kil611letros
satelitalcs, muchas de elIas en zo
y se habia rodeado de 155
nas del piemonte, don de se podia usar la irrigaci6n con canales
para aunlentar la productividad agricola. Estas 155 aldeas -todas a
medio dia a pie de Monte Alban, cuando mucho- no 5610 sumi
nistraban alimentos para la ciudad en caso de una guerra prolonga
da, sino tanlbien guerreros para las largas calnpailas militares contra
Tilcajete 0 cualquier otro rival que resultara obstinado.
En algun n10mento entre 30 y 20 a.C., hacia el final de la
Bpoca Ie, Monte Alban volvi6 a atacar a Tilcajete y esta vez result6
victoriosa. Incendi6 el
y el templo de Tilcajete; el sitio fue
abandonado y los habitantes
por convertirse en subditos
que entonces
los 2100 kn12 del valle de
de un Estado zaooteco
Oaxaca y se habia convcrtido en la

..,

3S

LOS CONFLICTOS ENTRE MONTE ALBAN Y SUS RIVALES

Con la derrota de Tilcajete, la poblacibn de Monte Alban au


menta a mas de 15000 personas, quienes vivian principahnente en
la zona protegida por la muralla. Se calcula que en ese nlomento la
poblacion de todo el valle de Oaxaca era de 50000 habitantes dis
tribuidos en 744 cOInunidades. Alrededor de un tercio de la pobla
cion del valle seguia viviendo en Monte Alban. La ciudad ya no
tenia rivales: era demasiado grande conlO para ser alnenazada y su
poblacion se estaba extendiendo hacia los cerros cercanos de Mo
gotillo y El Gallo.
Un aspecto ilnportante del cerro llanlado ahora Mogotillo es
que parece haberse convertido en una especie de "puerta de en
trada" a Monte Alban. Se estaba desarrollando un irnportante siste
nla de carreteras en Monte Alban, y Mogotillo se estaba convirtien
do en un cruce de caminos, donde la principal ruta desde el fimdo
del valle se dividia en cinco: dos de estos canlinos llevaban a aber
turas en la nmralla defensiva y entraban en Monte Alban; los otros
tres parecen haber llevado hacia el norte, rumbo al subvalle de Etla
(figura Ill. 4) .

Resumen
E1 ascenso de Monte Alban al poder dependio de una serie de deci
siones cruciales tomadas por sus gobernantes. Con su decision de
abandonar el fondo de la parte norte y central del valle y fundar
Monte Alban, consiguieron una cima fortificada desde la cual pe
lear inlplacab1emente para sonleter a sus rivales, aunque esta estra
tegia los oblig6 a vivir mas lejos de sus milpas de Inalz. Con su
decision de establecer 155 aldeas satelitales en zonas de irrigacibn
por canales, en el pienlOnte cercano, consiguieron 1) los agricultores,
guerreros y artesanos necesarios para las carnpanas militares pro
longadas, y 2) atraer nlaS seguidores ala ciudad, hasta que su pobla
cion alcanz6 los 15000 habitantes. Durante ese proceso aparecie
ron instituciones de Estado, conlO el palacio y el templo de dos
habitaciones.

LOS CONFLICTOS ENTRE MONTE ALBAN Y SUS RIVALES

39

~
~.~~i

1 Gallo

'.:'<~:':~,,~
~.~

....

: -.

+
N
I

Caminos principales
Caminos sccundarios

FIGURA 111.4. Parte del sistema carretero de Monte Alban,


descubierto por el doctor Richard Blanton y sus colaboradores.

Cuando observamos el m.undo antiguo, notanl0S que Monte


Alban no fue la {mica sociedad que creo un Estado de esta manera.
Entre 3400 y 3200 a.C., el Alto Nilo, en Egipto, tambien estaba di
vidido en tres sociedades de jefatura rivales: Hierakonpolis, Naqada
y This. Hierakonpolis unifico a las tres jefaturas mediante la fuerza
Inilitar y creo un protoestado. Este protoestado del Alto Nilo luego
conquisto la regi6n del Bajo Nilo para crear el primer Estado egipcio
bajo la Dinastia 1, alrededor de 3000 a.C. As}, uno de los principa
les descubrinlientos recientes en la arqueologia de Oaxaca es que
el proceso que dio lugar a Monte Alban ofrece paralelislnos teoricos
con otras civilizaciones antiguas.

...
LOS PRIM EROS EDIFICI0S PLJBLlCOS Y PIEDRAS GRABADAS

IV Los primeros edificios pllblicos


y piedras grabadas

de los prim.eros edificios PUbl1COS y mo


nUIuentos de piedra grabada de Monte Alban, necesitamos
discutir las maneras en que se han fechado los edificios y terrazas
de la ciudad. Los edificios, por supuesto, se fechan segun el estilo de
la ceranlica encontrada en sus
incorporada en sus rellenos
de tierra 0 atrapada debajo de sus cimientos. Un problema consis
tente en un sitio como Monte Alban es que el relieno de los edificios
IUaS grandes estaba con1.puesto por canastas de tierra traida de otras
y en el proceso de juntar esa tierra pueden quedar atrapados
en el relleno tepalcates de periodos anteriores. Por 10 tanto, los
edificios se fechan de acuerdo con los tepalcates mas recientes en
contrados en su relleno, no los mas antiguos.
Esta situacion can1.bia en la mayoria de las 2073 terrazas habi
tacionales de Monte Alban. La nlayoria de esas terrazas nunca han
sido excavadas. Lo que teneinos es una estimacion de su
dad, a partir de la data de los tepalcates encontrados a ras del suelo
y durante los reconocimientos. COlno no podenlos estar seguros
de que cada tepalcate espedfico se origino en una terraza en par
ticular, siempre usanlOS e1 tennino estimado cuando hablamos del
nlll1lero de terrazas habitadas en un nlOmento deternlinado y de la
poblacion con que contaba la ciudad, calculada a partir del nume
ro de terrazas ocupadas.
Las estirnaciones que se dan en este libro en cuanto a nurnero
terrazas y poblacion de Monte Alban difieren ligeran1.ente de las
que ofrece el doctor Blanton en su importante libro de 1978. La ra
zon es que durante los u1timos 30 atlOS han ocurrido ciertos refi
namientos en la crono10gia de la ceranlica en Monte Alban. Si bien
la cronologia de las epocas I-v, trabajada por
Bernal y Acosta,
fue exce1ente, habia ciertas precisiones que ellos no podian hacer,
NTES DE HABLAR

<H!LL5U'

40

41

por las razones ya mencionadas: en un sitio cOlnplejo como 1a ciu


dad de Monte Alban, ocupada durante 1 500 atlos, es inevitable que
algunos tepalcates de la Epoca Ia se vuelvan a depositar en capas
Ic, mientras que tepalcates de la Epoca Ie se depositen
de la
en capas de la
II, y as! sucesivan1.ente. Las precisiones en la
cronolof,ria fueron posibles por excavaciones realizadas en otros sitios
arqueo16gicos, donde el problema de 1a redepositacion es menor.
A partir de estas precisiones, el doctor
Iteynolds, un
especialista en cOlllputadoras, esta analizando nuevamente la abun
dancia de datos del reconocirniento del doctor Blanton. Las estima
ciones que ofrezco en este libro se basan en los analisis aun inedi
tos del doctor Reynolds.

El crecitniento de Monte Alban


durante la Epoca I
La FIgura IV. I muestra las 380 terrazas arquitectonicas que ahora
creetuos estuvieron ocupadas durante los prillleros 200 atlos de la
Epoca I (500-300 a.C.), el periodo que
Bernal llal116
Monte Alban lao Esta cifra solo puede ser una estimacion, pues
para confinnarla se tendrian que excavar las 380 terrazas, 10
no se ha hecho. Las terrazas que se Illuestran corresponden a aque
llas en cuya superficie cl equipo del doctor Blanton encontro te
palcates de seis tipos diagn6sticos: ceramica
tipos GIS, G 16 Y
Y ceramica cafe tipo K3. Sos
ceran1.ica cren1.a tipos C2 y
pC~l1amos que durante 1a Epoca Ia la pob1acion de Monte Alban
aUIllento de 2000 a 5000 personas.
Durante los ultimos 200 atlos de la Epoca I, el periodo que
Bernal llal110 Monte Alban Ie (aproxinladanlente 300-100
aparecieron nuevos
de ceramica. Estos nuevos tipos nos per
miten ver conlo la ciudad aumento de 5000 a quizas 10000 perso
nas. Como se nlenciono en el capitulo HI, la poblacion se fue ex
tendiendo del cerro principal de Monte Alban propio hacia los
cerros cercanos conocidos ahora como Mogotillo y El Gallo.

42

LOS PRIMEROS EDIFlCIOS PlJBLICOS Y PIEDRAS GRABADAS

FIGURA IV.1. Monte Alban


propio y Mogotillo durante
la Epoca la. Los circulos en
color gris oscuro son
terrazas en cuya superficie
el equipo del doctor
Blanton hall6 ceramica de
los tipos G15, G16, G17,
(2, (4 Y K3. Los circulos
en gris claro son terrazas
que al parecer no fueron
ocupadas sino hasta mas
tarde.

Abajo del
Edificio K:
Templo (?)
con dos

Las estructuras antiguas debajo

de hi Plataforma Norte

Como los primeros edificios de Monte Albin estin cubiertos


con construcciones posteriores, s610 logramos vislunlbrar los edi
ficios publicos de la Bpoca I (figura IV.2). Entre 1942 y 1944,
Caso y Bernal hicieron excavaciones profundas en la esquina su
reste de la Plataforma Norte, una construcci6n enorme en el ex
tremo norte de la Plaza Principal. Encontraron ahi un edificio
publico de la Bpoca Ia profundamente enterrado. Este edifi
cio tenia Inotivos de serpientes Inodelados en su estuco, pero
como estaba tan enterrado s610 se pudo exponer una parte de su
estructura. Debajo del piso de esta estructura habia otros tres ni
veles estratigrificos, que pennitieron a Bernal dividir la Bpoca I en
la, Ib y Ie. Mientras que las epocas Ia (Bpoca I tenlprana) y Ic
(Bpoca I tardia) se siguen usando actualnlente,la Ib se considera
como una sinlple transici6n entre las dos y no tanto como un
periodo independiente.

Edificio L:
Galeria de

Estclas
12 Y 13

FIGURA IV.2.

_1----'----'

1-\

100 m

Do

Esbozo de la Plaza Principal de Monte Alban. Los edificios mostrados


en gris oscuro fueron construidos durante la Epoca I.

44

LOS PRIMEROS EDIFICIOS PlJBLICOS Y PIEDRAS GRAllADAS

Por illtil1lO, en el punto mas bajo de la excavacion de la Plata


forrna Norte, Caso y Bernal encontraron un I1lUrO en talud de un
editlcio de la Epoca la, quiza uno de
prilneros editlcios p6bli
cos
en Monte Alban. En palabras de
Bernal y Acos
ta, "el editlcio prilnero de la Epoca I consistio en un muro en talud,
de 2.50 a 2.75 m de altura, terminando en un corredor 0 plata
forma. Despues fue rellenado cuando se construyo un
editlcio, que en vez de tener la cara hacia el norte, ]a tuvo hacia el
sur, y su fachada estuvo decorada con estuco. LlarnanIos al prime
ro la estructura marron y al segundo estructura morada". Este
Inuy importante, porque sugiere que el primer edificio
de la Epoca I, construido sobre la roca nIadre debajo de la esquina
sureste de la Plataforrna Norte (la estructura nurron), tenia ]a cara
hacia el norte. Esta orientacion refuerza todos los dernas
que indican que la Plaza Principal aun no existia en la Epoca
por 10 menos no en 1a forma que conocernos ahora. Si la Plaza
Principal hubiese existido, 1a "estructura 111arr6n"
habria estado orientada hacia el sur, hacia 1a Plaza. En
creemos que esta daba 1a cara al norte, hacia un
plaza con otros edificios, ahora completamente ocultos
la Plataforma Norte.
LdllIUIU.

Una estructura antigua dentro

del Monticulo K del Sistema IV

El Sistenu IV es un complejo de ediflCios y patios en el costado


noroeste de la Plaza Principal. Adentro del Monticulo K, el com
ponente nIaS illlportante del Sisterna IV, estcin sepu1tados los restos
de 10 que podria ser otro editlcio ptlblico de la Epoca I. Esta es
tructura
tiene un muro en talud de seis l11etros de
formado por piedras enormes. Tambien presenta un par de COlU111
nas de piedra. Estas columnas son inusuales, porque son convexas
al frente pero planas por atras. Por estas columnas algunos " . . ""~:,.
logos sospechan que este editlcio era un templo.

"

LOS PRIMEROS EDIFICIOS PUBLIC OS Y PIEDRAS GRABADAS

45

Otros edificios publicos telnpranos tambicn han sido parcial


Inente descubiertos, como el relleno inferior del Monticulo Y, de
bajo del Juego de Pelota nilm. 2, y sin duda ellnaS farnoso de todos
los edificios de laEpoca I, la Ga1eria de Prisioneros en el LlltilllO
del Edificio L, ya 111cncionada en el capitulo III.

La Galerfa de Prisioneros, Edificio L


En 1806, una cxpedici6n encabezada por Guillermo Dupaix fue
la prilnera en registrar las piedras grabadas del costado suroeste de 1a
Plaza Principal. Pero incluso entonces, el editlcio no estaba intacto.
Desafortunada111ente, los
arquitectos de Monte Alban te
nian una necesidad insaciable de piedra para construcci6n: a 10 lar
go de los siglos fueron arrancando cientos de piedras grabadas con
prisioneros del Edificio L y las fueron usando para construir pare
des y edificios posteriores. Mas de 300 piedras con prisioneros han
sido localizadas y dibujadas. Para proteger las piedras grabadas ori
binales, algunas fueron retiradas de 1a Plaza Principal, llevadas al
Museo del Sitio y relnplazadas con replicas.
Aunque menos de 20 de las piedras con prisioneros del Editl
cio L eran visibles cuando la
oleada de exploradores visito
Monte Alban en el
XIX, queda claro que estas esculturas esta
ban aconlodadas en al menos cuatro hi1eras y que su disposici6n
era resultado de una cuidadosa planeaci6n (tlgura
Podemos ver el acolllOdo original de las piedras en una i1ustra
cion de 1902 publicada pOl' Batres. En la hilera inferior, cada escultu
ra era un ortostato (una piedra colocada verticalrnente); en la segun
da hilera hay piedras individuales colocadas horizontallllente; en 1a
tercera hilera volvel110s aver ortostatos, y en la cuarta, nuevamente
las figuras horizon tales. Los hombres de la hi1era inferior miran
todos hacia nuestra derecha, mientras que los de 1a tercera hilera
111iran hacia nuestra izquierda. Las figuras horizontales de la segun
da y cuarta hilera estan todas volteadas hacia nuestra derecha. Esta
disposicion indica que estas esculturas de piedra estaban aCOI11odadas

-,
46

LOS PRIMEROS EDIFICIOS PLJBLICOS Y PIEDRAS CRA13ADAS

LOS PRIMEROS EDIFICIOS P(JBLICOS Y PIEDRAS GRA13ADAS

47

durante toda la Epoca I Monte Alban elnprendi6 guerras contra


Tilcajete y (muy probablemente) otras entidades rivalcs del valle
de Oaxaca. La enorme galena de cautivos sacrificados del Edificio
L era una forma de propaganda politica y nlilitar, el cOll1ponente
psicologico de las guerras de Monte Alban contra sus rivales. Estas
piedras grabadas advertian a los posibles rivalcs 10 que lcs pasaria si
desafiaban a Monte Alban.

El "Danzante del Museo"

FIGURA IV.3. Fragmento de la Galerfa de los Prisioneros, muro del Edificio L


construido en la Epoca I. Pueden verse al menos cuatro filas restantes de piedras
grabadas que muestran prisioneros sacrificados.

para generar un conjunto 11npactante. Para que cupieran las 320


piedras grabadas que alguna vez estuvieron desplegadas aqui, la pared
tendria que haber sido nlUcho 1naS larga que el segmento publicado
por Batres, can varias hileras n1aS que las cuatro que se conservaron.
Los arque610gos han encontrado cientos de piedras con pri
sioneros del Edificio L reutilizadas en otras partes: la escalcra del
Edificio M, los monticulos DyE Y el V crtice Geodesico de la Pla
taforma Norte, los monticulos I y J de la hilera central de edificios
de la Plaza Principal, el Juego de Pelota, el Edificio S, los rnonticu
los P y Q del costado oriental de 1a Plaza, el costado occidental de la
Plaza en el Sistema IV, ]a Tumba 128 y los l11onticulos N y 0 de
la Plataforrna Sur, un complejo llamado Siete Venado, un grupo de edi
ficios hacia el sur de 1a Plataforma Sur, y la Terraza 1458 del reco
nocim.iento del doctor Blanton.
~Por que los primeros gobernantes de Monte Alban eligieron
este telna, el de una galeria de cautivos desnudos? Ya Villl0S que

En los cuerpos de por 10 menos siete de los prisioneros represen


tados en Monte Alban aparece una abertura 0 agujero en fornla
de ronlbo, que puede representar la abertura por la que fue ex
traido el coraz6n de la victima. Cotno se sena16 en el capitulo II, el
sacrificio por extracci6n de coraz6n ya se habia representado an
tes, en el MonUlnento 3 de San Jose Mogote. En las piedras grab a
das de Monte Alban tambien aparece, incluso con Inayor frecuen
cia que la abertura en el pecho, evidencia de muti1aci6n genital.
Estas n1uestras de nlutilacion genital y volutas de sangre en la
entrepierna aparecen en al111enos 50 de los prisioneros represen
tados.
Un prisionero que 110 presenta
ni de mutilaci6n
tal ni de extraccion del coraz6n es elllamado "Danzante del Museo",
una piedra hall ada por Batres frente a] Monticulo M
figura
m.l b). S610 podel1lOs especular por que este hOlllbre no fue muti
lado (aunque si aparece desnudo, al igual que los demas prisioneros
sacrificados). Puede haber sido inusuahnente importante, puesto
que su nonlbre aparecc en 1a leyenda jeroglifica. E1 primer glifo
puede haberse leido como "fue capturado" (el verbo del enuncia
do) y e1 segundo C01110 heche, "felino feroz 0 jaguar" (el sujeto del
enunciado). Esta frase jeroglifica puede haberse interpretado como
"fue capturado" + "un hornbre que se 11am6 Jaguar". El hecho de
que este prisionero no sufriera 1a indignidad de la nlutilaci6n ge
nital mas el hecho de que no se Ie quitaran sus grandes orejeras

,
48

LOS PRIMEROS EDIFICIOS PlJl3LICOS Y PIEDRAS GRABADAS

sugieren que era una persona destacada, en comparacion con los


denlaS prisioneros.
Los jeroglificos grabados directarnente en los cuerpos de los
cautivos era otra caracteristica de los monumentos de la Epoca 1.
El cuerpo humano se trataba como una carte1era, una superficie
adecuada para desplegar textos. Esta practica, observada por pri
nlera vez en la Epoca I de Monte Alban, fue enlpleada mas ade1an
te por los mayas en sus piedras con prisioneros en los sitios de
Yaxchilan, Tonina y Piedras Negras.
De todas las piedras grabadas que permanecen in situ en e1 Edi
ficio L, las de la hilera inferior de la Galena de Prisioneros ofrecen la
rnayor cantidad de informacion. Tienden a presentar mayor detalle
en los peinados, tocados, orejeras, collares, adornos y leyendas jero
glificas. Una de esas lapidas, designada como D-40 en un amplio
catalogo cornpilado por el doctor John F. Scott,.incluye barras y
puntos que pueden ser numerales de un nonlbre calendarico
capitulo v). Sobre la mano de la victima aparecen jeroglificos que
pueden lcerse como "6 Agua", y en su cara hay mas barras y puntos.

LOS PRIMEROS EDIFICIOS PlJBLICOS Y PIEDRAS GRAJ3ADAS

49

trabajadores, y una vez reconocida su utilidad se volvio un utensi


lio cOlnun a todo el pueblo zapoteco. Vale la pena mencionar que
el cOlnal parece ser un invento del altiplano tnexicano, pues du
rante la Epoca I todavia era desconocido en la costa del Golfo de
Mexico y en la zona maya.

~C6mo sabemos que la escritura jeroglifica

de la Epoca I era zapoteca?


En el extremo sur de la Galena de Prisioneros hay dos piedras gra
badas que Caso llanlo Este1as 12 y 13, Y que fornlaban la esquina
del Edificio L durante la Epoca Ia (vease figura IV.4). Estas dos es
telas presentan un texto de ocho glifos que probablemente registran
acontecimientos re1acionados con la captura de los 320 prisione
ros. Sabenlos que ese texto fue escrito por un hablante de zapoteco
porque contiene al menos un glifo homonimo, 0 un 'juego de pa
labras" que puede ser vinculado con la lengua zapoteca.

Los primeros comales


Todos los ilnpresionantes edificios publicos de la Epoca I debieron
de haber sido construidos por un enornle ejercito de arquitectos,
cortadores de piedra, fabricantes de adobes y artesanos. Todas esas
personas trabajaban bajo la direccion de los nobles que dirigian
Monte Alban y deb ian ser alitnentadas por ellos. Es de notar que la
Epoca I corresponde a cuando aparece por prinlera vez en el valle
de Oaxaca el comal, utilizado para cocinar las tortillas. Los comales
pueden usarse para producir enonnes cantidades de tortillas de
rnaiz, las cantidades necesarias para alimentar a una nlano de obra
de cientos de personas. El hecho de que los comales aparecieran
por prinlera vez en Monte Alban y solo despues se volvieran co
nlunes en otras comunidades del valle sugiere que se invento ori
ginalmente con cl fin de producir alimento para grandes masas de

Estelas 12 y 13
ubicadas en la esquina
de la Galerfa de los
Prisioneros. Estas dos
estelas presentan un texto
de ocho glifos
zapotecos (interpretados
en el capftulo v).
La fotograffa muestra las
estelas originales, que
posteriormente fueron
sustituidas par replicas.
FIGURA IVA.

50

LOS PRIMEROS EDIFICIOS PUBLICOS Y PIEDRAS GRABADAS

El segundo glifo de la Estela 12 es una mana con el pulgar


extendido de manera prominente (vease capitulo v). En la lengua
zapoteca, las palabras para
a cada de do de la mana eran las
ae~i1g1[1ar el orden de nacimiento de los hijos; es
prllm'oglellllto, """',,"M,riA hijo, y asi sucesivamente. Asi, yobi
como "pulgar"; tini significaba tanto
"segundo
como "dedo indice"; etc. Para indicar que el indi
viduo de la Estela 12 era un yobi 0 primogenito, el 2:rabador de la
piedra uso el
de una mana con el
esto nos ha permitido avanzar en el estudio de la escritura zal)ol:eca.

Resumen
Durante la
I, Monte Alban construyo varios edificios publi
cos ambiciosos, pero la mayoria de ellos estan ahora total 0 parcial
mente enterrados debajo de construcciones aun mas grandes de
oenC)Q<)S pOSlcerlOl~es. Es com.prensible que muchas
las primeras
f",L,a.V,a. .....
tuvieran temas militares, pues durante la mayor
I los gobernantes de Monte Alban se dedicaron a
capturar y veneer a sus rivales. Para cuando Monte Alban resulto
victorioso y tuvo el control de todo el valle, sus
ya reflejan la
lengua
Noes necesario preguntarse de donde provenian
los fundadores de Monte Alban. Sabemos ahora que provenian de
lugares a menos de un dia a pie de esta ciudad y que son los antepa
sados de los zapotecos actuales.
",.:J

V. Escritura y calendarios
de los zapotecos

con mas descripciones de los primeros mo


nUlnentos de Monte Alban, debemos discutir el sistema de
escritura
El uso mas antiguo conocido de los jeroglificos
zapotecos, como ya vimos en el capitulo II, es una
grabada
de
fechada alrededor de 630-560
de acuer
NTES DE SEGUlR

que aparecen ahi, "1 L", fueron usados evidentemente para


trar el nombre de la victima sacrificada y representada en el mo
numento. Durante la Epoca I de Monte Alban se grabaron muchos
mas monumentos de piedra, con textos mas largos e interesantes.
Quien visite actualmente las ruinas de la ciudad podra ver replicas
de estos monumentos en la Plaza Principal, porque los monumen
tos
estan exhibidos en el Museo del Sitio.
Ya vimos en el capitulo IV que la escritura de estas estelas ha de
ser
porque algunos de los glifos son homonimos 0 juegos
de oalabras Guegos de vocablos) en lengua zatJot:eca.
L'-'J..Lf",U'a.". Por ejemplo, cuando los
escribir
, usaban el glifo de una mana con el pulgar levanta
do, porque en zapoteco la palabra yobi significaba tanto "pulgar"
como "primogenito".
En este capitulo analizaremos los monumentos designados por
Alfonso Caso como Estelas 12,13,14,15 Y 17. Los textos de estos
monumentos consisten en glifos acolllodados en columnas, 10 cual
que hay un orden de lectura definido, ya sea de abajo hacia
arriba 0
arriba hacia abajo. COlllO el glifo inferior de la co
IUlllna 1 de la Estela 15 es Ull signa
utilizado para
terminar textos, me parece probable que la Estela 15 se leyera de
hacia abajo. Por otra parte, como el "Glifo del Ano" da ini
cio a un texto, como se ve en la Estela 12. su oresencia en la
51

52

ESCRITURA Y CALENDARIOS DE LOS ZAPOTECOS

superior de una columna generalmente indica que el texto se lee


de arriba hacia

La escritura zapoteca
La escritura
era 10 que los epigrafistas -las personas que
estudian los sistemas de escritura-llaman un "sisterna mixto"; es
decir, formado tanto por pictogramas (dibujos corno signos), logo
granlas (signos que representan palabras) y fonogramas
que
representan sonidos). Como se vera en el capitulo XIII, en el que se
examinari un texto mas largo, descubierto en una tumba de la
IIIb-IY, incluso puede demostrarse que la escritura jeroglifi
ca zapoteca refleja la sin taxis de la lengua zapoteca hablada. Por
ahora podemos demostrar: 1) que los verbos pueden preceder al
sujeto del enunciado, como en la frase "nacio el senor 12 Mono",
y 2) que las clausulas de nombre del ano 600 d.C. ya se ajustan es
trechamente a las clausulas de nonlbres zapotecas
en el
XVI.

Desde sus inicios, la escritura zapoteca estuvo VlnculaOa con


los dos calendarios de esa cultura. Cada calendario usaba una com
binacion de numeros y
Los zapotecos usaban puntos para
rel=)re~~enltar los nunleros del 1 al 4 y una barra para
el 5.
por ejenlplo, dos barras y cuatro puntos
el 14: 5
+ 5 + 4 = 14. Estos numeros se combinaban con nlas de 20 glifos
figura v.
.,,,..,rn.~,,.. estudio sistematico de los
zapotecos fue el que
publico Alfonso Caso en 1928. Como en esa epoca se conoda muy
poco, Caso asigno a cada gEfo una letra mayuscula (de la A a la Z).
Ahora podemos
palabras concretas a algunos de eUos, aun
que no a todos. Por ejemplo, la fecha que Caso llamo "2 J" ahora
puede leerse conlO "2 Maiz".
En su estudio pionero de 1928, Las estelas zapotecas~ Caso divi
dio los glifos zapotecos en dos grupos: 1) signos asociados con nu
nleros de barra y punto; y 2) signos que carecen de numeros de

1I

ESCRITURA Y CALENDARIOS DE LOS ZAPOTECOS

00

000

0000

00

000

0000

00

000

11

12

13

53

c:::::::
5

I
10

Para escribir los numeros cardinales, los zapotecos usaban un punto


para el 1 y una barra para el 5. Aquf se muestran los numeros del 1 al 13.

FIGURA V.1.

barra y punto. Caso creo estas dos categorias porque supuso que los
glifos con numeros eran signos del calendario (dias, nleses, afios) , y
que concentrandose en esos signos podria finalmente describir el
calendario zapoteco. Caso no solo logro describir el calendario,
sino que inesperadalnente abrio las puertas hacia la historia dinas
porque muchas de esas "fechas" eran en realidad los
tica
nombres de los nobles, asignados segun el dia de su nacimiento.

Los calendarios zapotecos


De los dos calendarios
uno era
y el otro era secu
lar. El calendario sagrado 0 piye combinaba 20 glifos, que corres
pondian a nombres de dia con los numeros del 1 al 13 para formar
un ciclo de 260 dias (20 x 13 =
Una de las funciones de este
como se sugirio antes, era dar nom.bre a los ninos se
gun el dia de su nacimiento. Asi, encontramos referencias a 5 Flor,
11 Lagarto,8 Venado 0" 12 N", en el caso de un glifo que a{m cono
cemos solo por la letra mayuscula que Ie asigno Caso.
El calendario secular zapoteco, llamado y.za correspondia a
J

54

ESCRITURA Y CALENDARIOS DE LOS ZAPOTECOS

nuestro actual calendario de 365 dias. Tenia 18 "meses" de 20 dias


(18 x 20 = 360) y agregaba un periodo de cinco dias al final. EI
calendario de 365 dias usaba nllmeros del 1 al 19, mientras que
el sagrado s6lo usaba numeros del 1 aI13.Asi, Caso dedujo que los
glifos con nurneros superiores al 13 debian ser "meses" del cal en
dario secular de 365 dias.
Al dar inicio sinmltaneamente a ambos calendarios, debian trans
currir 18980 dias
anos) antes de que an1bos regresaran exacta
nlente a los dias en que habian comenzado. S610 cuatro nombres
de dias podian dar inicio a este periodo de 52 anos. Cada uno de
estos cuatro nonlbres de dias se llamaba "portador del ano". Estos
portadores del aflO se n10straban dentro de un cartucho circular
llamado "signo del ana", que incluia una diadema con varios listo
nes y adornos de jadeita (vease fif,rtlra V.2). La identificaci6n que hizo
Caso en 1928 del signa del ano zapoteco fue un descubrimiento
detern1inante, pues nos permiti6 saber que los zapotecos tenian
portadores del ano y un periodo de 52 aIlos, corno tuvieron mas
adelante los mixtecas y aztecas. Cuando los "signos del ano" apare
cen en la parte superior de una columna de glifos, el texto general
Inente se lee de arriba hacia abajo (por ejemplo, en la Estela 12 de
Monte Alban), mientras que si aparece en la parte inferior de la co
lmnna, el texto se lee de abajo hacia arriba (por ejemplo, en la Lapi
da 1 de Zaachila).
Para interpretar los glifos de Monte Alban, Caso se bas6 prin
cipalnlente en los trabajos del fraile espanol Juan de C6rdova, quien
escribi6 un estudio detallado del calendario zapoteco en 1578.
C6rdova escribi6 que los zapotecos llamaban piye al calendario de
260 dias, yza al calendario de 365 dias, peo al Ines y copiycha al dia.
Indic6 talnbien que comenzaban su dia al mediodia y 10 termina
ban al siguiente nlediodia y que los 20 dias tenian nombres de
animales (venado, mono, culebra, lagarto) 0 de fuerzas naturales
(temblor, relampago) (vease figura
Los 260 dias del piye se podian dividir entre 2,4,5, 13 Y 20. Al
dividirlo entre 13 se formaban unidades de 20 dias 0 veintenas, mien
tras que al dividirlo entre 20 se fornlaban unidades de 13 dias 0

FIGURA V.2.

Dos ejemplos de "portadores del ano" zapotecos.

~~
,,-
~

QG (j]

@> @@)

@' f [c3

FIGURA V.3. Ejemplos de


sign os zapotecos de los
dfas 4 Venado,
10 Venado, 3 Agua y
13 Agua.

56

ESCRITURA Y CALENDARIOS DE LOS ZAPOTECOS

ESCRITURA Y CALENDARIOS DE LOS ZAPOTECOS

trecenas. Al dividir el piye entre 4, resultaban unidades de 65


llaIlladas cociyo, cada una de las cuales se designaba por el dia en
que comenzaba:
Codyo quia chilla

Codyo quia lana

Codyo quia goloo

quia guiloo
Asi, los cuatro nombres de mas eran chilla "lagarto", lana "tizne",
goloo "mono" y guiloo "ojo", cada uno separado del otro por otros
cinco dias intermedios. En oalabras de C6rdova:
Estos 260 dias que diximos, diuidianlos los yndios en veynte partes 0
ne:lllIPOS, 0 meses, que salen a treze cada mes.Y para cada treze dias
destos tenian aplicada vna
de animal. s. Aguila, Mono, Culebra,
Lagarto,Venado, Liebre, &c. Los quales pintauan todos metidos en to
das las partes 0 miembros de vn Venado, a donde pintaban las
de cada vno de aauellos animales, de manera que aquella figura del
260

65

cacii

65

65

65

13

13

13

13

13

chiy
FIGURA VA.

Divisiones del piye

calendario ritual zapoteco de 260 dias.

57

Venado contenia en si estos veinte


cada vno de aquellos
animales que eran veynte tenia treze nombres, y aunque todos estos tre
ze nombres eran en si como vna cosa diferenciauandolos con les
anadir 0 qui tar letras, y con mudarles los numeros, como parece ade
Pedro quatro, y Perico cinco, y Periquillo
lante. Como si
seys, y Perote siete, y Pedroche ocho, que todos significan este nom
bre Pedro, aunque en diferentes maneras, y esto por les mudar letras
y numeros como aqui parece.

La FIgura V.4 nluestra las relaciones entre el piye de 260 dias, los
de 65 dias y los codi de 13 dias.

Las estelas de la Epoca I

y el "Danzante 55"

En las estelas 12, 13, 14, 15 y 17 de la Epoca I de Monte Alban s6lo


aparecen glifos; no hay figuras ni escenas humanas. Este uso de
textos jeroglificos "puros"
que para la Epoca I se habia al
canzado un umbral importante, en el que la escritura por si misma
ya podia transmitir el mensaje completo. Es decir, ahora los gober
nantes de Monte Alban podian usar los textos jeroglificos conlO
muchos de los politicos actuales usan los discursos publicos: para
dar su versi6n de los hechos e influir en el pensamiento de sus su
jetos, as} conlo para documentar acontecimientos rituales, sociales,
politicos e hist6ricos daves.
ObSerVeI1l0S algunos ejemplos de escritura en nlonUnlentos de
la
1. Conlenzaremos con las dos estelas mas famosas, las es
telas 12 y 13, ubicadas justo al sur de la Galeria de Prisioneros del
Edificio L (figura v.S). Las estelas 12 y 13 son faI1l0SaS por varias ra
zones: 1) son textos pUraIllente jerogHficos, sin representaci6n de
escenas; 2) contienen evidencia de glifos calend;~ricos y no calen
daricos, y 3) ofrecen la primera evidencia del periodo de 52 anos.
De hecho. el orinler glifo de la Estela 12 es nuestro mas antiguo
de ano" y de un "portador de ano",

58

ESCRITURA Y CALENDARIOS DE LOS ZAPOTECOS

ESCRITURA Y CALENDARIOS DE LOS ZAPOTECOS

Estela 12

Glifo 1: Observamos un ano zapoteco que comienza con el dia 4 M.

Este glifo conlpuesto tiene tres partes: arriba esta el


del ano,

luego el glifo M dentro de un circulo y cuatro puntos abajo.

Glifo 2: Una mano Inostrando el pulgar. Este glifo puede refe


rirse a un individuo que es primogenito.
3: Este
puede ser un verbo relacionado con la en
trada a la realeza 0 la ascensi6n al trono.
Glifo 4: Algunos investigadores
que se trata del signo
del dia 8 Agua [8 Nifa].
En conlunto. los cuatro glifos podrian interpretarse de la si

il
2

2
t-------'

C1fIi5J

000

=oJ

a
FIGURA V.5.

~~~

4~

guiente manera: "En el ano 4 M, el prilTIogenito subi6 al trono, el


dia 8 Agua".

13
Glifo 1: Parece ser el glifo 10 Jaguar, probablernente un nombre
propio.
2: Una mane agarrando un objeto; posiblemente el verbo
o "capturar" (en el sentido de tomar un prisionero).
Gltfo 3: Una cabeza con un dedo indice abajo, quizas para in
dicar "segundo hijo".
G1tfo 4: Un signa calendarico que Caso llam6 4 W
En conjunto y de manera tentativa, estos cuatro glifos podrian
interpretarse conlO sigue: "10 Jaguar captur6 a un segundo hijo (0
tambien: '10
fue capturado por un segundo hijo') el dia 4 de
una unidad calendarica desconocida y representada por el glifo W".
Estela 14 (figura v.6a)

Esta estela es un fragmento de piedra con cuatro jeroglificos inde

pendientes. El primero parece representar un edificio, el segundo

nluestra dos rostros frente a frente, y el ultinlo es posiblenlente el

glifo "bolsa".

3~

4~

59

888G
b

Texto jeroglifico de la Estela 12 a) y la Estela 13 b).

Estela 15 (figura v.6b)

Este fragmento tiene dos columnas de glifos. Los de la colunlna 1

son similares a los de la Estela 13. Posiblemente el glifo de la parte

inferior de esta columna signifique "bolsa" , que Caso interpret6

como "el fin". Actualnlente leemos el glifo "bolsa" como "muer

te" 0 "se muri6", porque los diccionarios de zapoteco del siglo XV!

atribuyen a la palabra cotUguti los sentidos de "bolsa", "muerte" y

"muerto" .

La colunlna 2 tiene una cabeza hUlTIana; debajo de ella, dos


dedos y luego el glifo W de Caso con el numeral 14 debajo (dos barras
posiblemente de "cerro" 0 "luy cuatro puntos).
viene un
gar" . Si este glifo efectivam.ente
un cerro, seria uno de los
usos mas antiguos del signa zapoteco de cerro (vease capitulo VII).

60

ESCRITURA Y CALENDARIOS DE LOS ZAPOTECOS

ESCRITURA Y CALENDARIOS DE LOS ZAPOTECOS

61

FIGURA v.6.

Inscripciones de

la Estela 14 a)

y la Estela 15 b).

Estela 17
V.7a)

Este texto tambien tiene por 10 menos dos columnas. Prilnero vemos

una cabeza boca abajo, luego un


de dia que posiblemente es

10
y luego un signo de ano que Caso leeria como 7 E 0 12 E.

En la siguiente colmnna hay una cabeza con dos dedos debajo,

luego un
con barras y puntos que suman 18, y luego

quiza otra cabeza boca abajo y parte de un crineo. Finalmente

aparece un glifo de alguien con tocado, orejera y un posible "cu

brebocas" (aparece un signa sin1ilar en el "Danzante 55" ,justo

arriba de los genitales mutilados: vease

((Danzante 55" (figura V.7b)

Este monumento de piedra no muestra un "danzante" sino, nlaS

un prisionero desnudo y sacrificado con el cuerpo desgarba


do. Tiene los ojos cerrados y la boca abierta (caracteristicas que
conlparte con Inuchos otros enemigos sacrificados). Esta victima
en particular era tan importante que el escultor anota su nOInbre
mayoria de los mas de 300 prisioneros de la Epoca I aparecen
representados sin glifos que especifiquen su nombre).
Este monunlento tiene en la esquina superior izquierda tres

FIGURA V.7.

Inscripciones de la Estela 17

a)

y del maillamado "Danzante 55" b).

que sirven de leyenda. Los primeros dos, que incluyen la ca


beza de un animal, probablemente representan el nombre del
sionero. El tercero es el glifo "bolsa", que puede indicar su muerte.
E1 prisionero tambien tiene
grabados en e1 cuerpo. Una
columna de signos se extiende desde su cuello hasta la entrepierna.
Conlo evidencia de la mutilacian genital, aparecen volutas de sangre
que enlanan de una herida abierta. En
la escritura jerogli
fica de este monumento probablenlente sirvia para especificar el
nombre de 1a victima y 10 que Ie ocurria.
La escritura jeroglifica de estas piedras grabadas de la Epoca I pare
ce haber tenido una variedad de funciones. Algunos textos jerogli
ficos son 1eyendas que indican el nOInbre propio de los individuos
representados, por ser victimas destacadas. Otros son textos puros,
no Ieyendas para acompafiar la representacian de un individuo, y se
refieren a alguna persona que triunfa en una batalla, que

62

ESCRITURA Y CALENDARIOS DE LOS ZAPOTECOS

un prisionero 0 que ascendi6 al trono. Otros textos parecen regis

trar acontecimientos de importancia social, ritual, religiosa y militar

que ayudaron a algun noble a legitimar su derecho a gobernar, 0


bien especifican su orden de nacimiento 0 su fecha de defunci6n.
Estos acontecimientos a veces estan vinculados con dias especifi
cos en el calendario de 260 dias 0 con anos especificos en el ciclo
de 52 anos.
Para entender cabalmente la importancia de los textos jerogli
ficos de la Epoca I, considerese que muchas de las inscripciones que
ya contienen s6lo texto datan de 500-400 a. C., epoca en que aun
no aparecian textos jeroglificos en la zona de los mayas, aunque
estos luego desarrollaron la escritura mesoamericana hasta su InaS
alto nive!.

Resumen
Los zapotecos tenian dos calendarios: uno secular de 365 dias y
otro sagrado de 260 dias. En las primeras inscripciones zapotecas
aparecen utilizados an1bos calendarios. Tambien encontramos evi
dencia de personas importantes cuyos nombres fueron asignados
segun su dia de nacin1iento en el calendario sagrado. Este uso de
nombres es importante porque nos demuestra que el tema de mu
chos textos jeroglificos eran los actos (reales 0 declarados) de indi
viduos de la elite y no de "deidades".

VI. La E20ca II: Monte Alban


y su forma actual

."

a. C. Y 200 d. C., una vez subyugados todos sus rivales,


los gobernantes de Monte Alban (figura VI. I) en1prendieron
una campana in1presionante de construcci6n publica. Cuando aca
baron, la Plaza Principal de la ciudad tenia la forma y distribuci6n
que los visitantes pueden reconocer ahora. Algunas de las cons
trucciones mas importantes de la Epoca II son el Edificio J, las pri
meras etapas de los edificios G, H e I; el adoratorio hundido y el
tunel entre los edificios Pel; una etapa inicial del Juego de Pelota
y de varias otras edificaciones del lado este de la plaza; el Edificio
"g" de la Plataforma Norte; una importante sede de tenlplos en el
Monticulo X, hacia el noreste de la Plataforma Norte, y vadas
tumbas con techo en forma de b6veda. Examinemos a continua
ci6n algunas de estas estructuras.
Para crear la Plaza Principal, los arquitectos de Monte Alban
nivelaron y recubrieron con estuco un area enorme (300 m de
norte a sur y 200 m de este a oeste) (vease figura VI.2). En los pun
tos donde la roca madre se proyectaba demasiado sobre la superficie
como para nivelarla, estos afloramientos se aprovecharon como
nucleo de algunos edificios, como la hilera oriental de edificios
entre el Juego de Pelota y el Edificio Q, la serie central de aflora
lnientos sobre los que se construyeron los edificios G, H e I, y otra
serie mas al oeste, sobre la que se construyeron los sisten1as M y IV:
Algunos de los edificios de la orilla oeste de la Plaza Principal se
construyeron encima de edificios de la Bpoca I, como los que es
tan adentro del Edificio L (Galeria de Prisioneros) y el Edificio K
(en el Sistema IV).
Como los afloramientos naturales que formaron los nucleos
de est os edificios no eran equidistantes entre sl, result6 una asime
tria inicial: la fila central de los edificios G, H e I estaba a s6lo 60 m

NTRE 20

63

64

LA EPOCA II: MONTE ALBAN Y SU FORMA ACTUAL

Monticulo X

Escultura
en ceramica de un
miembro de la nobleza
de Monte Alban
durante la Epoca II.
Segun Caso, este
joven noble porta el
del dia "13
Agua" en el tocado y
el signo del dfa "13
Pedernal" en el pecho.
FIGURA Vl.i.

de la fila oriental de edificios, pero aproxilnadamente a 120 m de


los edificios K, L y M. En palabras de Ignacio Bernal, los arquitectos
que disefiaron la Plaza Principal de Monte Albin finalmente corri
gieron esta asimetria "con una solucion digna de Le Corbusier":
construyeron frente a los edificios del oeste, llamados K y M, pe
quefias platafonnas para telnp10s que unieron a estos dos edificios
nlediante patios amurados. Estas plataformas quedaban aproxinla
damente equidistantes entre la hilera del oeste K-M y la hilera
central G-H-I. Alfonso Caso Ie llama "sistelnas" a estos complcjos
de templos, edificios, altares y patios: el Sistema IV incluye el Edi
ficio K y su extension, mientras que el Sistelna M incluye el Edificio
M y su extension (figura VI.3).

I
Los edificios G, H e I
Es dificil saber exactalnente que aspccto tenian originalmente las
etapas de la Epoca II de los edificios G, H e I. Las etapas postcrio-

FIGURA VI.2.

La Plaza

durante la Epoca II.

LA EPOCA II: MONTE ALBAN Y SU FORMA ACTUAL

res, visibles actuahnente, son telnplos estandares de dos habitaciones


de la
IIlb, que dan ya sea al norte (Editicio G), al este (Edi
que tambien en sus etapas
ficio H) 0 al sur (Edificio I). Es
de ]a Epoca II fueran teillplos. Monte Alban no tenia un unico
templo inmenso, C01110 el Templo Mayor azteca en Tenochtitlan.
En carnbio, los zapotecos de Monte Alban construyeron docenas
de tenlolos separados
tigura VI.4 y larnina 3).
del Edificio I (a una profundidad de 9.s nl) se encon
tro la Ofrenda 2, que contenia ceramica de la Bpoca 11, un collar de
conchas marinas, orejeras de jade en forma de flor, dos mascaras
de rnosaicos (una de jade y turquesa, la otra de pirita y concha) y
un hueso tallado en fornu de un peon de
Estos objetos se
encontraron en una caja de ofrenda tipica de la
II, con mu
chos huesos debajo y alrededor de la caja. Entre los huesos habia
restos de aves sacriflcadas, posib]emente oalomas 0 codornices.
Extremo oriental del Sistema M. Aquf se muestra como se agregaron
patios y plataformas para templos a los edificios occidentales de la Plaza para
crear la imDresion de simetrfa.

FIGURA V1.3.

FIGURA VI.4. Monte Alban


tenfa muchos templos en la
Epoca II. Esta extraordinaria
escultura en ceramica,
hallada muv debajo de la
.
la Plataforma
Norte, muestra que
estaban rodeados
por columnas y no por
muros de adobe. La pieza
esta pintada en el estilo
rojo-sobre-crema tipico
de la Epoca II.

EI adoratorio hundido
En la Plaza Principal,
frente a la escalera del Edificio
H, se encuentra un adoratorio hundido (figura VI.S). Esta cons
truccion en fonna de altar esta colocada en una gran area rectan
sumjda, de Inodo que su parte
quedaba
damente a 1a altura del piso de estuco de la Plaza Principa
Justo al este del adoratorio hundido se encontro un importante
entierro Illiiltiple (Entierro
Por 10 111enOS cinco personas
de hUas que corre parcialmente
(esqueletos
yacian en un
habia gran cantidad de
debajo del adoratorio;junto con los
collares de jade,
de jade en forma de lor, rnascaras y pec
torales de jade, perlas, caracoles y otras conchas n1arinas. La llUyO
EI esqueleto E
ria de los esque]etos parecian ser de hon1bres
C01110 pectoral una asombrosa "mascara de
que
se considera una obra maestra del arte zapoteco. La mascara esta
fonnada por 25
separadas de jadeita que se engarzaban para
formar la cara de un hombre disfrazado de murcielago; los
y

6S

LA EPOCA H: MONTE ALBAN Y SU FORMA ACTUAL

LA EPOCA II: MONTE ALBAN Y SU FORMA ACTUAL

69

Este tunel habria permitido a los sacerdotes zapotecos realizar


un ritual en el Edificio P y luego desaparecer, para reaparecer mis
teriosarnente en alguno de los telnplos de la fila central de edificios.
Este acto de desaparicibn y reaparicibn ha de haber sido bastante
ilnpresionante y pudo haber otorgado atm mas Inisterio a los mo
vimientos de los sacerdotes (0 incluso de los n-,,,h"1'"rI,,nrM

FIGURA V1.5.

EI adoratorio
hundido
frente al
Edificio H.

El Edificio J (lalnina 4)
al sur de la fila central de edificios (G, H e I) estaba el Edi
ficio J, una construccibn {mica de la Bpoca II cuya planta arqui
tectonica tiene forma de punta de tlecha. Un rasgo distintivo de
este edificio eran sus mas de 40 piedras grabadas; se cree que
estas piedras listan los nonlbres de los lugares que Monte Alban
aseguraba tener bajo su control. Este edificio se trata en el caVII.

El Monticulo "g" de la Plataforma Norte


dientes del murcielago estaban hechos con concha rnarina. Este in
usual conjunto de esqueletos, con una ofrenda tan rica y colocado
tan cerca del adoratorio hundido,
siendo un enignla e
preguntas acerca de la identidad y jerarquia de los individuos.
trataba de difuntos Bmy honorables 0 fueron las vlctinlas de un sacri
ficio descOlnunal?

El entierro lllultiple del Monticulo


fue hallado en la parte nor
este de la Plataforma Norte. Contenia dos esqueletos, ambos proba
blernente femeninos, asociados con los restos de un mosaico de
Inadreperla, dos collares de piedra verde y concha y seis vasijas de ce
ramica de la Bpoca II, entre ellas piezas de cer[lmica crema con
engobe rojo sobre naranja. Puede haberse tratado de una ofrenda
dentro de un tenlOlo nuevo.

El tunel abajo de la Plaza Principal


Durante la Epoca II, los arquitectos de Monte Alban construyeron
un tunel debajo de la Plaza Principal, en el area del adoratorio
hundido. Este tunel conecta el Edificio P con la fila central de edi
ficios hacia el oeste
H, I). Dentro del tunel,Jorge Acosta en
contrb cuatro ofrendas de la Bpoca II.

El Monticulo X:

un templo de la Epoca II (figura

VI.6

y lamina 3)

En el Monticulo X se encontrb un templo bien conservado. Este


templo se ubicajusto al noreste de la Platafonna Norte y se accedia

70

LA EPOCA II: MONTE ALBAN Y SU FORMA ACTUAL

FIGURA V1.6. Plano de un


templo de dos habitaciones
en el Montfculo X, en Monte
Alban. Los drculos
representan bases de
columnas.

LA EPOCA II: MONTE ALBAN Y SU FORMA ACTUAL

7I

que, en combinacion con Monte Alban, parecen haber formado


una secuencia de unidades adlninistrativas en cuatro niveles
abajo). Para ser mas especificos, durante la Bpoca II habia 1nas de 500
comunidades en e1 valle de
con una poblacion total esti
nuda de 41 000 personas.

FIGURA VI,7,

a el mediante una escalinata encalada que corria a to do 10 largo del


costado sur de 1a construccion. Como es dpico de los templos de la
Bpoca II, este se dividia en dos habitaciones ubicadas en distintos
niveles. La habitacion interior (n'las elevada) tiene un tlecuil 0 hueco
que forma parte del piso, as} con10 una caja de ofrenda en 1a parte
de atras de la habitacion. La
probablemente se relacionaba con
la colocacion de ofrendas, n1ientras que el tlemil probablemente se
usaba para lavar 0 desangrar anill1ales de sacrificio.

Plano y secci6n

transversal de la

Tumba 118 en

Monte Alban,

construida para

una familia noble

de la Epoca II.

Camara

La jerarquia poHtica de la Epoca II


La Bpoca II es una de las fases r11as interesantes de la prehistoria
zapoteca, porque ya no cabe ninguna duda de que la sociedad
oaxaquerla estaba organizada con10 un Estado; es l11as, com.o un
Estado expansionista. Casi todas las instituciones arqueologica
mente recuperables de la Bpoca II reflejan la organizacion socio
politica propia de un Estado: palacios reales claran1ente definidos con
tumbas para los nobles (fib'Uras Vl,7 y vI.8); templos escindares con dos
habitaciones, que los documentos etnohistoricos asocian con un
sacerdocio formal dedicado a la religion de Estado zapoteca; juegos
de pelota estandares en fornu de I, que n1uchos investigadores sos
pee han eran usados por el Estado zapoteca para resolver conflictos
entre con1lUlidades (lamina 5), y cientos de pequenas comunidades

FIGURA VI,8. Brasero para


incienso de la Tumba 77
en Monte Alban, Esta
magnifica pieza, que
data de la Epoca
representa a un guerrero
con la parte inferior del
rostro pintado de blanco
y que porta un casco en
forma de ave de rapiiia,

72

LA f;,POCA II: MONTE ALBAN Y SU FORMA ACTUAL

Varios rasgos del sistenla de asentarllientos de la


II refle
jan el hecho de que todo el valle de Oaxaca ya estaba bajo el do
minio de Monte Alban. Prinlero, ya hahia desaparecido el anillo de
155 aldeas del piernonte que habia rodeado a Monte Alban duran
te las guerras de conquista contra Tilcajete. Ahora 1a regi6n central
del valle de Oaxaca, que alguna vez habia sido la zona nlaS densa
mente poblada del val1e, se habia reducido a 23 comunidades. Esto
indica que Monte Alban ya no necesitaba concentrar agricultores,
guerreros y artesanos en un radio de 15 knl de la ciudad, pues sus
gobernantes ya contaban con apoyo y tributo de todo el valle.
Segundo, un histograma de los tamanos de las 518 comunida
des del valle muestra la jerarquia en cuatro
caracteristica de
los estados j6venes en otras partes del mundo antiguo. Monte Al
ban, que para este l110lnento cubria 416 ha, era la unica "ciudad";
es decir, el {mico elenlento del Nivel 1 de la jerarquia. Estaban
ocupadas alrededor de 252 terrazas de Monte Albin propio, con
una poblaci6n estilnada de 15000 0 mas. Adenlas, es posible en
contrar restos de ceramica de la Epoca II en los cerros cercanos de
Mogotillo y El Gallo (figura VI.9). Seis sitios del valle de Oaxaca,
cada uno con una poblaci6n estimada de 1 000-2000 personas,
pueden haber constituido las comunidades del Nivel 2 de la jerar
quia, los "pueblos grandes". Todos estos pueblos grandes quedaban
a 14-28 km de Monte Alban, nlenos de un dia de viaje de la ciu
dad. De estos pueblos, incluso el cuarto mas grande cubria 60-70 ha
y ya tenia edificios publicos. El Nivel 3 de la jerarquia estaba for
mado por allnenos 30 "aldeas grandes", con extensiones de 5-10 ha
y una poblaci6n estirnada de 200-700 personas cada una. Ya se han
excavado varios de estos sitios, que muestran cierta evidencia de
haber tenido al nlenos un edificio publico cada uno. El Nivel 4 de la
jerarquia estaba compuesto por n1aS de 400 "aldeas pequenas",
cada una con una poblaci6n estinlada de menos de 200 personas.
No hay indicios de edificios publicos en el Nivel 4; estas aldeas se
dedicaban mas bien a cultivar alirnentos 0 fabricar artesanias.
La regularidad de las distancias entre la ciudad de Monte Al
ban y algunos de los "pueblos grandes" del Nivel 2 sugiere que

LA tpOCA T1:MONTEALBANY SU FORMA ACTUAL

FIGURA VI.9. Monte


Alban durante la
Epoca II. Los drculos
color gris oscuro
representan terrazas
en cuya superAcie el
equipo del doctor
Blanton descubri6
ceramica de .
G21, (11, (12 Y A9,
entre otros. Los
drculos color
claro
son terrazas que aun
no se ocupaban en
esa epoca.

73

300 m

se trataba de una "jerarquia con un Iugar central". Este termino se


utiliza en la
cultural para designar una jerarquia adminis
trativa tan bien integrada que los pueblos grandes rodean la ciudad
capital a distancias muy regulares; a su vez, las aldeas grandes rodean
a los pueblos grandes a distancias tan1bien regulares pero nlenores.
Cuatro centros adnlinistrativos del Nivel 2 -San Jose Mogote,
San Felipe Tejalapan, Dainzu y Cerro Tilcajete- estaban a 15-22
kIn de Monte Alban. Este patr6n regular de pueblos grandes y al
deas grandes debajo de la ciudad de Monte Alban refleja un nivel
de integraci6n de todo el valle inexistente antes de la
II
(figura VI. 10).

Resumen
La Epoca II de Monte Alban fue uno de los periodos mas dinanli
cos e interesantes de la prehistoria de Oaxaca. Monte Alban ya era

74

LA EPOCA II: MONTE ALBAN Y SU FORMA ACTUAL

VII. EI Edificio J y la expansi6n territorial


del Estado zapoteco
Itejalapan

de muchos estados j6venes es que a su


aparici6n inicial
un periodo de crecimiento rapido,
casi explosivo, durante el cual alcanzaban sus maXil110S limites terri
toriales. Esta expansi6n territorial ripida ocurria porque los prilneros
estados, los de "primera generaci6n", estaban rodeados por regio
nes
al nivel de una sociedad de jefatura (0 a veces, un
nivel todavia 111as bajo). C0l110 estas regiones vecinas caredan del
aparato politico y nlilitar de un Estado, a un reino en expansi6n Ie
resultaba relativanlente ficil convertirlas en provincias sujetas. S6lo
mas adelante, cuando las provincias aprendian a su vez las artes del
Estado, adquirian el poder sutlciente para romper las ataduras del iln
perialiSIno.
Durante la
II de Monte Alban, el joven Estado zapoteco
militarizado se expandi6 nlUcho mis alli del valle de Oaxaca. Esta
expansi6n esti docun1entada de varias l1laneras. En primer lugar, la
ciudad de Monte Alban grab6 n1;1S de 40 lapidas con los nombres
jeroglltlcos de los
que aseguraba haber colonizado 0 con
quistado (digo aqui "aseguraba" porque muchos gobernantes meso
a111ericanos posteriores exageraron sus conquistas). Estas "Iapi
das de conquista" estaban colocadas originalmente en las paredes
de la inusual construcci6n llan1ada Edificio], ya 111encionado en el
VI. En segundo lugar, los reconocimientos y excavaciones
realizados en distintas partes fuera del valle de Oaxaca muestran
que durante la Epoca II hubo un cambio abrupto de los estilos
locales al estilo del Estado zapoteco en expansi6n (visible en la ce
ramica, las tunlbas e incluso en la arquitectura). Algunas de estas
re!ncmt~S fueron conquistadas n1ilitarrnente, pero otras simplemen
te fueron colonizadas y otras mis fileron anexadas por medios di
plomaticos.

FIGURA V1.10. Durante la Epoca II, Tejalapan, San Jose Mogote, Dainzu y Cerro

Tilcajete fueron centros administrativos secundarios a Monte Alban. AI parecer,

Tlalixtac tambien fue un lugar importante. A su vez, los centros

secundarios estaban rodeados por centros mas pequenos. de Nivelili. La distancia

entre Monte Alban y San Jose Mogote era de unos 15 km. En este diagrama

los sitios en cerros defendibles, 0 con muros 0 reductos defensivos, se muestran

como cuadrados negros. Todos los demas son cfrculos negros.

la capital de un Estado zapoteco; los principales distritos dentro del


valle de Oaxaca eran administrados por pueblos gran des cuyos go
bernantes tenian vinculos con Monte Alban; debajo de cada uno
de estos pueblos grandes habia aldeas grandes cuyos gobernantes
estaban subordinados a aquellos, y en la parte inferior de la jerarquia
habia aldeas pequefias que produdan cultivos y artesanias. Al mis
lno tienlpo, el Estado de la Epoca II era relativamente joven, con
nobles ambiciosos y artesanos altamente creativos y ansiosos por al
canzar posiciones privilegiadas. En la arquitectura, ceramica y arte
lapidario de la Epoca II hay obras maestras cuya calidad nunca fue
superada en cl resto de la prehistoria oaxaquefia (lamina

NA CARACTERISTTCA

\"''''t'UU.lU

76

EL EDIFICIO J Y LA EXPANSION TERRITORIAL DEL ESTADO

Las "lapidas de conquista"

del Edificio J

Una de las edificaciones Jnas inusuales erigidas en la Plaza Princi


de Monte Alban durante la Epoca II file el Edificio J
VII. 1). Como ya se mencion6, esta construido en forma de una
punta de flecha y orientado en un angulo oblicuo, distinto de la
orientacion norte-sur usada para la Inayoria de los edificios reli
giosos de la ciudad. Tambien eran inusuales las "lapidas de con
quista" colocadas en sus paredes.
En ]a figura VII.2 se JIlUestra una Iapida tipica del Edificio J.
Esta lapida presenta tres elementos: 1) el glifo zapoteco "cerro",
que significa "Iugar"; 2) un elemento pict6rico (en este caso, la
cabeza de una liebre), y 3) una cabeza humana invertida con los
ojos cerrados y un complejo peinado. La interpretaci6n de Alfonso
Caso de esta lapida seria que un
llamado "Cerro de la Lie
bre" 0 "Lugar de la Liebre" habia sido subyugado por Monte Al
ban, al rnostrar invertida la cabeza de su jefe Jnuerto (con un pei
nado regional). Es por esto que las piedras del Edificio J se han
Hamado "Lipidas de conquista". Sin enlbargo, no todas las lapidas
tienen una cabeza invertida debajo del glifo "cerro". En estos ca
sos, puede tratarse de provincias que no fueron conquistadas sino
colonizadas 0 absorbidas politicarnente

La identificacion de toponimos en las lapidas


las Iapidas del Edificio J incluyen el gllto para
cerro" 0 "Iugar". Estos signos probableluente aludian a referentes
naturales (como montanas 0 rios) rnas que a pueblos grandes. Dc
acuerdo con los espanoles, el uso de referentes naturales era preci
samente la Inanera en que los gobernantes zapotecos del
XVI
definian sus territorios. Este hecho nos permite usar un nlctodo
hist6rico directo para interpretar las lapidas del Edificio J, como en
el siguiente caso.

FIGURA V11.1. EI Edificio J tiene una planta


unica, como una punta de flecha gigante.

Diagrama
de una "Iapida de
conquista" tipica en el
Edificio J. Sus tres
principales elementos
son: 1) un glifo para
"cerro" 0 "Iugar",
2) un glifo que
especifica el nombre
dellugar (en este caso
una liebre, es decir
"Cerro de la Liebre"),
y 3) una cabeza al
reves 0 invertida con
un peinado tfpico del
lugar. 10 cual significa
"conquista". Algunas
de las lapidas del
Edificio J no tienen la
cabeza invertida; estos
FIGURA V11.2.

haberse incorporado
sin lucha.

78

FIGURA VII.3. Estos


detalles del Lienzo de
Guevea, documento
de alrededor de 1540
d.C, muestran lugares
en los limites del
territorio reivindicado,
vencido y controlado
por el gobernante
zapoteco de Santiago
Guevea. Los nombres
de lugares como
"Cerro Quemado" y
Rio de Arena"
aparecen en zapoteco
y espano!. Este lienzo
muestra c6mo los
zapotecos nombraban
montafias y rlOS para
definir los I[mites de su
territorio.

EL EDIFICIO J Y LA EXPANSION TERRITORIAL DEL ESTADO

Alrededor de 1540 d.C., los conquistadores espanoles pidieron


un 111apa del territorio que aseguraba dOlninar el gobernante za
poteco de un pueblo llanlado Santiago Guevea, en el sur de Oaxa
ca. Los artistas zapotecos nativos que trazaron el mapa colocaron el
pueblo de Guevea en el centro. Alrededor trazaron un circulo de
referentes naturales con nOll1bre -sobre todo montarlas rios
que definlan los linlites del territorio de Guevea. Estos referentes
tenian nombres 0 toponimos, como Cerro Quemado, Cerro del
Leon Puma y Rio de los Renacuajos. Los cerros y rios naturales se
usaban como referentes territoriales porque pernlanecian constan
tes, mientras que los pueblos grandes y aldeas aparecian y desapa
redan con el tiernpo (figura
Para identificar las provincias reclanladas por Monte Alban en
el Edificio j, hay que reconocer priIl1ero los referentes territoriales
a los que aluden los"glifos cerro". Esta tarea es tan dificil que hasta
ahora se han identificado ll1enos de una docena de estos toponimos.
Cuatro de las lapidas corresponden a jerogHficos del C(Sdire
un documento del siglo XVI que nlUestra las provincias
de Oaxaca que
tributo a los aztecas. El nonlbre de uno de
esos lugares, Tototepec, significa "Cerro del Pajaro" y se refiere a
una montaih defendible cercana a la costa de Oaxaca sobre el Pa
cifico. Esta montana se sigue l1amando "Cerro del Pajaro" en mu
chas lenguas indigenas: Tani Piguini en zapoteco, Yucusa en mixte
co y Tototepec en nahuatL
En el C(Jdice lvlendoza aparecen otros tres lugares que COi11Ci
den con glifos toponhnicos de las lapidas del Edificio J: Cuicatlan,
"Lugar de Canci6n" 0 "Lugar de Canto"; Miahuapan, "En el Canal
con
de Maiz", y Ocelotepec, "Cerro del Ocelotl". Los
fos de otras dos lapidas corresponden a lugarcs actuales en Oaxaca:
"Lugar de la Cara Perforada" (So sola) y "Cerro de los Chiles"
(Chiltepec). Todos estos lugares estin fuera del valle de Oaxaca, a
85-150 km de Ia ciudad de Monte Alban. Al estar incluidos en las
Llpidas del Edificio j, estos sitios probablcmente se consideraban
los Ihnites del territorio de Monte Alban (seglln los reyes zapote
cos) (figura

II

Seis lapidas del


Edificio J cuyos nombres
corresponden a lugares reales,
ubicados entre 85 y 150 km
de Monte Alban: a) Tututepec
("Cerro del
b) Cuicatlan (" Lugar de
Canci6n"); c) Miahuatlan
(" En el Canal con Espigas de
Maiz"); d) Ocelotepec
(HCerro del Ocelotl");
e) Sosola (H Lugar de la Cara
Perforada"); f) Chiltepec
(HCerro de los Chiles").
N6tese que Miahuatlan y
Ocelotepec no tienen cabezas
invertidas y podrfan haberse
unido pacificamente a la
entidad polftica administrada
por Monte Alban.
FIGURA VII.4.

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80

EL EDIFlCIO J Y LA EXPANSIC1N TERRITORIAL DEL ESTADO

Desaf()1"tunadalnente, es pOCO probable que alglm dia


mos identiflcar todos los top6ninlos del Ediflcio J con lugares es
OeClI:lOC>S. Un problema es que los esparloles que trazaron los mapas
de Oaxaca llevaban guias e
aztecas, de modo que nlU
chos lugares ahora tienen 110lnbres en espanol 0 nahuatl, y no en
zapoteco. S6lo podemos
correspondencias con las
das del Ediflcio J cuando los nombres en nahuatl son rraaUlCClOlles
directas del nombre
como en el caso de
Las lapidas del Edificio J constituyen la declaraci6n escrita de
Monte Alban de que se habia expandido bastante mas alla de los con
fmes de su zona fisiografica central, el valle de Oaxaca. Para confir
nur esta declaraci(m, debemos buscar en las regiones vecinas datos
arqueol6gicos que constituyan evidencia del imperialisl110 zapoteco.

Colonizaci6n versus conquista


Las provincias incorporadas por un rcino en expansi6n no necesa
riamente deben ser tomadas por la fuerza. Cuando hay una gran
disparidad poblacional entre la zona central de un Estado y su pe
rifcria, puede ser
con que la zona central envie colon os
a la periferia. Algunas comunidades pequerlas, al ver que resistirse
un arreglo para salvar las apariencias.
seria inutil, pueden
Otras conlunidades
renuentes a perder su autonomia,
tcndrian que ser sometidas mediante la
expansi6n de Monte
parece haber
nizaci6n como de \.-\.'''''-IU'''''I.-a..

El valle de Ejutla
El valle de Ejutla, ubicado a unos 55 km al sur de Monte Alban,
fue estudiado por
Feinman y Linda Nicholas. Durante la
Epoca la de Monte Alban, esta regi6n era una Frontera escasamen
te poblada. Incluso en la
Ie, despues de un importante cre
cimiento ooblacionaL los asentamientos seguian siendo
y
central
1\.-.ldLUJ.d

EL EDIFICIO J Y LA EXPANSl(JNTERRITORIAL DEL ESTADO

81

Se trataba del tipo de periteria poco organizada que un Estado


bien estructurado puede incorporar facilmente. En efecto, Fein
nlan y Nicholas encontraron un reve1ador can1bio en los patrones
de asentamiento entre Monte Alban I y II. Mientras nlUchas de las
aldeas de la Epoca Ie disminulan de talllano 0 eran abandonadas,
cerca del rio Ejutla surgi6 un gran centro con alillenos una doce
na de edificios 1110nunlentaies. Esta con1unidad grande, cuya cera
n1ica 111uestra vinculos estrechos con Monte Alban, se convirti6 en
el
en Ejutla de los "pueblos grandcs" del Nivel 2 que
habia en el valle de Oaxaca.
COlll0 sc encuentra sobre una de las rutas principales entre
Monte Alban y e1 Oceano Pacifico, Ejutla evidentemente se con
virti6 en una estaci6n clave para la inlportaci6n de conchas 1nari
nas y su transfonnaci6n en adornos. Las excavaciones de Feinnlan
y Nicholas en el pueblo grande de la Epoca II de Ejutla han reve
lado densas concentraciones de desechos en los lugares donde se
transformaba el osti6n espinoso, la madreperla y mas dc 40 otras
est)CCleS de moluscos marinos en adornos y utensilios. Muchas de
las cuentas y pectorales elaborados en Ejutla se parecen a los que
aparecen enterrados con los personajes de elite en Monte Alban.
Si bien parece claro que Monte Alban incorpor6 a Ejutla den
tro de su hegemonia durante la
II, no hay indicios de que
esto requiriera fuerza militar. Con su escasa poblaci6n y ubicaci6n
---s6lo ados 0 tres dias de viaje de Monte Alban-,
hubiera tenido pocas posibilidades de resistirse. Lo n'laS
que sus gobernantes negociaran un arreglo que les
per
manecer en el poder a cambio de pagar tributo a Monte Alban en
fornla de adornos de concha. Si son significativos los textos
,,,,,,,rt,,,,,,, de Monte Alban de 500 arlos despues, este arreg]o incluso
haber inc1uido alianzas de matrimonio entre los crnnp1r'n~ln_
tes de los dos valles.
UUL\.LaUJl\.-

El valle de Miahuatlan
Este valle esta a s()lo 30 knl de
sobre la misma nIta hacia el
Y pas{) por un proceso de transformaci6n semeiante. Los
d.\.-Hl\.-V,

82

EL EDIFICIO J Y LA EXPANSIONTERRlTORIAL DEL ESTADO

reconocimientos de Donald Brockington y Charles Markman


muestran que la
estuvo escasamente poblada antes de la
Epoca II de Monte Albin. Durante la Epoca II surgi6 un grupo de
siete sitios cerca del rio principal, y el mis grande de estos
a
dominar la
Se ha encontrado abundante ceriIl1ica del estilo
de la
II de Monte Albin, as! como conchas marinas de nlU
chas de las misnlas
que en
En los documentos aztecas el glifo toponinlico para Miahua
pan, que
"En el Canal con Espigas de Maiz", nmestra
gas de maiz creciendo en un canal de riego. Ellnismo
aparece
en una de las
del Ediflcio], y esta lipida
referirse a
que Miahuatlin fue colonizada por Monte Albin en la
II.
Aunque fue colonizada, no hay evidencia arqueo16gica de una do
minaci6n militar. La lipida del Ediflcio] que menciona a Miahua
tlin tampoco presenta una cabeza invertida. La ausencia de esta
cabeza invertida
haber sido la manera en que Monte Albin
indicaba que el gobernante de Miahuatlan no tuvo que ser con
quistado
la fuerza 11lilitar.

Cerro Tilcajete
)PC'nllt..C de que Monte Albin conquist6 San Martin
ese sitio fue abandonado y
una nueva
cOllmnidad en el Cerro Tilcajete, una clevaci6n cercana. Las exca
vaciones que ha hecho la doctora Christina Elson en el Cerro Til
"'A~:rAI"'n que la victoriosa Monte Albin habia convertido este
sitio en un centro administrativo de Nivel 2 para la regi6n. Elson
encontr6 un antiguo camino que sale del Cerro
hacia el
norte; es decir, en direcci6n a Monte Alban. Entre 20 a.C. y 200
d.C. se volvi6 illlpresionante el transporte de ceramica de lujo de
Monte Albin hacia el Cerro Tilcajete, pues este ya estaba bajo la
de la ciudad. Lo que aun no sabelllos es si los adminis
tradores
del Cerro Tilcajete eran
locales someti
dos a Monte Alban 0 funcionarios enviados por la orooia ciudad.
u .... " '.....U H . / L . U '....

EL EDIFICIO J Y LA EXPANSIC)N TERRITORIAL DEL ESTADO

83

La Canada de CuicatIan
Este sitio es una canada fluviallarga que corre de norte a sur y esta
estrat 1eglcall1e]ote ubicada entre los valles de Tehuacan (Puebla) y
Oaxaca. En esta zona se puede cultivar algod6n, palma coyol y fru
tas tropicales que no se encuentran en el valle de Oaxaca. Tanlbien
tiene canteras de serpentinita, una piedra verde-azul selnipreciosa
que se parece al jade. En la epoca de la Conquista espanola, esta
regi6n se conoda como Cuicatlan, "Lugar de Canci6n". Su glifo
en el
XVI -una cabeza humana con una voluta de canto sa
liendo de la
se parece a uno que se encuentra en una
del Editlcio] de Monte Alban. Tambien es revelador que la
da de Cuicatlan
una cabeza invertida, que sU2:iere una
militar.
El reconocimiento cOlllpleto y el trazado de mapas de la Ca
nada de Cuicatlan fueron realizados por Elsa Rednlond y Charles
::>pien<::er cuyas excavaciones revelaron una comunidad ya sea derro
cada por los zapotecos 0 castigada por una rebeli6n posterior. Se
trata de la mejor correlaci6n entre datos de excavaci6n y las atlr
maciones de conquista en las lapidas jeroglificas de Monte Alban.
Cuicatlin es otra regi6n cuya ced.mica temprana (anterior a la
I) muestra un estilo local propio, distinto del estilo del valle
de Oaxaca. Sin embargo, para e1 100
Cuicatlan cOlnenz6 a
pn~selota.r, en palabras de Redm.ond y
cerimi
ca con una estrecha afinidad estillstica con la de la Eooca II de
Monte Alban" .
Este canlbio estilistico estuvo acompanado por la construcci6n
de una autentica fortaleza en un lugar Hamado Quiotepec, "Cerro de
la In:florescencia de Maguey". La fortaleza se encuentra en una
estrecha ruta natural que pasa por las montanas que separan la Ca
nada de Cuicatlan del valle de Tehuacan. La fortaleza de Quiote
pee, cuya ceramica y tunlbas de nobles tienen un estilo zapoteco,
cuenta con murallas defensivas, grandes edificios publicos y una
que deb ian atravesar los viajeros que cruzaran el rio
Hacia el norte de la fortaleza, Redmond y ::>o,enc::er
traron una "tierra de nadie" de siete kil61netros de
rr\lnnl:>U'lr'l

84

EL EDIFICIO J Y LA EXPANSrC)NTERRITORIAL DEL ESTADO

EL EDIFIClO J

LA EXPANSIC)NTERRITORIAL DEL ESTADO

85

Redmond excavaron un conjunto de 61 craneos humanos aco


nlOdados en fIlas, como si se hubiera colapsado uno de esos terrori
ficos exhibidores de craneos que los zapotecos llalnaron yagabetoo
y ll1as adelante los aztecas llamaron tzotnparttli. Estas exhibiciones
de cabezas cercenadas eran comunes en Mesoalnerica, pues servian
a pagar tributo.
para amedrentar a quienes se

FIGURA V11.5. La fortaleza de Quiotepec, en la Canada de Cuicatlan,


marca ellfmite seotentrional de la expansion polftica de Monte Alban.

durante la Epoca II de Monte Alban. Y hacla e1 norte de esta tierra


de nadie, los sltios tienen ceramica en el estilo del valle de Tehua
ya no de Monte Alban.
Por 10 tanto, 1a fortaleza de Quiotepec pareceria constituir el
extremo septentrional de la expansion del Estado zapoteco duran
te la Bpoca II. La ubicacion de Ia forta1eza era muy estrategica,
pues una de las principales rutas entre Oaxaca y la cuenca de
Mexico pasaba por la Canada de Cuicatlan.Al cerrar el paso con
una fortaleza, Monte Alban no solo tOlno el control de la cafiada,
sino que impidio 1a expansion hacia el sur de los reinos rivales de
Tehuacan, Puebla, Tlaxca1a y la cuenca de Mexico.
Hacia el sur de 1a fortaleza, Spencer y Redmond excavaron La
una conlunidad que puede haber sido castigada por re
belarse a la subyugacion zapoteca. Despues de que La Coyotera se
Ic-II de Monte
tras1ado a una parte del piemonte durante 1a
se convirtio en una cOll1unidad de tres hectareas con edifi
cios pllblicos. Frente al monticulo pirarnidal mas grande, Spencer y

Sola de Vega
Sesenta y cinco kilonletros al suroeste de Monte Alban se encuen
tra el valle de Sola de Vega. Los reconocimientos realizados aqui
Balkansky muestran que durante la
I de Monte
Alban el valle de Sola estaba practicanlente deshabitado. Para la
Epoca II, parece ser que colonos zapotecos, COll una cerarnica iden
tica a la del valle de
se habian establecido en Sola de Vega
y creado pueblos importantes en ambos extren10S del valle. No
evidencia del uso de filerza rnilitar. Lo mas probable es que los zapo
tecos consideraran Sola de Vega como otra estacion 0 lugar de paso
en 1a ruta hacia 1a costa del Pacifico, donde podian obtener pro
ductos

Resumen
Durante ]a Bpoca II de Monte Alban, los zapotecos usaron al n1enos
tres metodos para someter las regiones perifericas a su control. Las
zonas deshabitadas 0 casi deshabitadas simplemente se colonizaban.
con las que Monte Alban tenia relaciones pacificas
Las
probab]emente se anexaron a1 valle de Oaxaca mediante alianzas
matrin10niales 0 arreglos economic os de cOllllln acuerdo. Solo las reque se resistieron a 1a incorporacion fueron subyugadas
exp1ica por
algunas la
lllediante 1a fuerza militar. Esto
pidas del Edificio J incluyen cabezas invertidas (conlO senal de con
nlilitar), n1ientras que otras no.
donde Monte Alban se
La Canada de Cuicatlfm, una
podia abastecer de frutas tropicales y la valiosa serpentinita, parece

86

EL EDIFICIO ] Y LA EXPANSIC)N TERRITORIAL DEL ESTADO

haber sido sometida por la fuerza. En cambio, los valles de Ejutla y


Miahuatbin parecen haber entrado bajo la hegemonia de Monte
Alban sin evidencia de conflicto, quizas nlediante arreglos
maticos 0 alianzas matrimoniales entre nobles. En el caso de Sola
de Vega, Monte Alban parece sinlpletnente haberlo anexado en
viando colonos a ocupar el valle escasanlente poblado.
Para
de la Epoca Ie, Monte Alban habla logrado pacificar
de su valle. Durante la Bpoca n lleg6 a dorni
todos los 2100
nar una jerarquia de asentamientos en cuatro niveles -formada
por una ciudad, seis pueblos grandes y muchas aldeas grandes y
pequefias- y extendi6 su hegemonia hacia zonas que estaban hasta
150 km fuera del valle de Oaxaca. Si se sefialan en un nlapa todas
las provincias donde hubo expansi6n zapoteca, manifestada ya sea
por cambios en el estilo de la ceramica 0 por declaraciones en las
jeroglitlcas, parece ser que Monte Alban estaba tratando de
establecer un "corredor de influencia" norte-sur entre Tehuacan
entrada al Mexico central) y la costa del Padtlco (la entrada a la
zona tropical). En su apogeo, durante la Epoca II, este corredor
puede haber abarcado 20000
de territorios sonletidos (tlgura
. Este Estado expansionista es 10 nlaS cercano a un inlperio
que alcanzaron los zapotecos. Para 200
el Estado zapoteco a1
canz6 su l11axinla extensi6n territorial, y ya durante 1a Epoca lIla
conlenz6 a encogerse.
Muchos estados pristinos, tanto del Nuevo conlO del Viejo
Mundo, alcanzaron su nlaxima expansi6n territorialtnuy al
de su historia. Este fen6meno se debe a que los estados
tinos u originarios son los primeros en evolucionar en su regi6n,
de nlodo que estan rodeados por conllmidades organizadas aun en
el nivel de sociedades de jefatura 0 incluso en estructuras mas sinl
pIes. E1 Estado joven aprovecha esta situaci6n imponiendose sobre
sus vecinos menos organizados nlediante la colonizaci6n, las alian
zas matrimoniales entre nobles, la presi6n econ6mica 0 la conquis
ta lllilitar. As! ocurri6 con las regiones de Calakmul y Copan en la
zona lnaya, con los estados de Wari y Tiahuanaco en los altiplanos
de Peru y Bolivia, con el Egipto dinastico telnprano y con nlUchos

EL EDIFICIO ] Y LA EXPANSK'"JN TERRITORIAL DEL ESTADO

87

Ruta a Teotihuacan

\ ?\

Quiotcpec

~ Cuicatlan

Sosola

Ejutla

c::=J

Miahuatlin

Tututepec

Oce1otepec

50

100 km

Este mapa muestra los I[mites aproximados del territorio controlado,

vencido 0 reivindicado por Monte Alban durante la Epoca II. Es probable

que la expansion de Monte Alban hacia el norte fuera bloqueada

por la influencia politica de Teotihuacan. Para la Epoca Ilia el territorio

de Monte Alban ya habra empezado a reducirse.

FIGURA VII.6.

estados pristinos de Mesopotamia. Los zapotecos disfrutaron y fOlnen


taron este tipo de expansi6n durante la Epoca II. Para la Epoca
muchas regioncs perifericas se habian fortalecido politicamente y
pudieron liberarse de Monte Alban y recupcrar su independencia.

LA BPOCA lIlA Y LAS RELACIONES

VIII. La Epoca IlIa y las relaciones


entre Monte Alban y Teotihuacan

ONTE ALBAN FUE UNA DE LAS PRIMERAS CIUDADES que surgi6


en el Mexico
pero no la {mica. Hacia el norte, en la
cuenca de Mexico, estaba la ciudad n1as grande del altiplano mexica
110: Teotihuacan. Ya sugerimos en el capitulo VII que la expansi6n
territorial del Estado zapoteco hacia el norte se vio limitada por la
expansi6n de
hacia el sur. Cerca de la
de
Quiotepec, en la Canada de Cuicatlan, habia una "tierra de nadie"
que marcaba la Frontera entre las zonas de
de Teotihuacan
y Monte Alban.
El arque610go Rene Millon siempre crey6 que Monte Alban
y Teotihuacan tenian una "rcIaci6n
. Esta relacion se ob
serva mas claramente durante la
nIa de Monte Alban (200
500 d.C.). Durante ese periodo hubo aparenten1ente un Barrio
en la ciudad de Teotihuacan, rnientras que en Monte
monUlnentos
que registran
visitas de em
bajadores teotihuacanos a Oaxaca.

EI Barrio Oaxaquefio en Teotihuacan


Teotihuacan pas6 por un
de crecimiento espectacular du
rante cI
II
Y entre 200 y 500 d. C. la ciudad lleg6 a cubrir
20 km 2 Durante esos tres siglos, la ciudad puede haber
relaciones con Matacapan en la costa
enviado tanl111as
de nobles a Kaminaljuyu en los altos de Guatemala y extendido
sus visitas diplomaticas incluso a ciudades de las zonas bajas mayas,
como Tikal en el norte de Guatelnala. Durante la
IlIa Teo
tihuacan mantuvo con Monte Alban una relaci6n que parece haber
sido pacifica y diplOlnatica.
88

89

Teotihuacan era una ciudad l1mltietnica con barrios de gente pro


cedente de otras partes de MeSOalnerica. Habia un "Barrio de los
Comerciantes" en el sector oriental de Teotihuacan, donde se han
encontrado viviendas circulares con ceramica de 1a costa del Golfo
y la regi6n maya.Y habia tambicn un Barrio Oaxaqueno, un en
clave zapoteco que
arque6logos ahora Haman Tlailotlacan.
Los zapotecos vivian en las afueras de Teotihuacan, hacia el
poniente, a unos tres ki16metros del centro politico de la ciudad,
en un barrio que cubria de una ados hectareas. Los inmigrantes
zapotecos vivian en conjuntos residenciales estandares de estilo
teotihuacano, de unos 20 x 50 n1. Hacian ceramica con el
de sus piezas tenian la
local de la cuenca de Mexico, pero
zapotecas -sahumadores, cajetes yapax
fornla de las
como las que habrian usado si hubieran estado todavia en
Oaxaca.
Algunos de los zapotecos han de haber sido nliembros de fa
Inilias inlportantes, pen-que fueron enterrados en Teotihuacan en
tun1bas C01110 las que se hacian en Monte Alba.n para la nobleza.
Uno de los sepulcros incluso tenia un nombre zapoteco, el glifo "9
L",
en una de las jalnbas de la tumba. Ademas, algunos
entierros contenian urnas funerarias de tipico estilo zapoteco, para
honrar a los nobles antepasados asociados con los atributos sobre
naturales de
Lluvia y Maiz
VIII.
No sabelnos cuantos zapotecos llegaron a vivir en Tlai10tlacan.
S610 se ha excavado una parte pequeiia del13arrio Oaxaquerlo, y
tampoco se ha determinado el tamano de la poblaci6n inn1igrante
Sin eillbargo, parece ser que el nlunero de zapotecos resi
dentes en Teotihuacan lleg6 al orden de los cientos. Tampoco co
nocemos las condiciones especificas 0 motivaciones que llevaron a
estos zapotecos a Teotihuacan. Pueden haber sido con1erciantes,
inmigrantes
oficiales diplomaticos 0 al11bos. Los
ron enterrando a sus muertos como 10 habian hecho en el valle de
zapoteca, fabricando urnas,
Oaxaca, usando la escritura
practicando la rcligi6n zapoteca y honrando a sus antepasados y
fuerzas sobrenaturales C01110 el

90

LA EPOCA TIfA Y LAS RELACrONES

LA ~:POCA IlIA Y LAS RELAClONES

91

-=-Monticulo

a
Dos descubrimientos hechos en el Barrio Oaxaqueno

de Teotihuacan. a) Jamba de tumba de piedra, esculpida con el dfa-nombre

zapoteco "9 L" b) Urna funeraria zapoteca que representa a un hombre

que ostenta su nombre, "8 Maiz", arriba de la frente.

FIGURA VIII.1.

La Plataforma Norte

en Monte Alban

Durante la Epoca IlIa, las familias reales de Monte Alban vivian


sobre Ia Plataforn1a Norte, rodeadas por sus sirvientes y ayudantes
(figura VIII.2). Esta zona de Monte Alban contiene un con1plejo
realmente impresionante de edificios. Incluso el visitante actual
que camina entre estas estructuras puede percibir 1a dificultad de
acceso e intimidad de esta zona.
Para llegar a la Platafornla Norte hay que subir la escalinata
mas ancha de Monte Alban (y una de las mas anchas de IaAmerica
prehispanica): casi 38 n1 de ancho. Al terminar la escalinata, se pasa
por un p6rtico cuyas colUlnnas macizas probablemente sostuvie
ron alguna vez un techo.

Plano de la Plataforma Norte de Monte Alban, donde se han

encontrado varios objetos que demuestran el contacto con Teotihuacan.

Las flechas indican las rutas hacia la zona mas privada de la plataforma,

el pequeno patio rodeado por los Templos d, e y g. AI noreste se halla

el Montfculo X, donde se encontr6 la Lapida de Bazan (vease figura VillA).

Las tumbas reales se indican con una "T" y un circulo negro.

FIGURA V1I1.2.

Desde este p6rtico elevado se puede ITlirar hacia dentro del


Patio Hundido, un area de 60 x 60 ITl donde evidentemente se
realizaban distintos rituales. El Patio Hundido era tan profundo (4
que s6lo los testigos parados sabre su borde podian haber observa
do los rituales realizados en su interior.
Hacia el noreste se ven tres templos -las estructuras d, e y
,{!-, que delimitan el patio mas privado de la ciudad de Monte
Alban. Esta zona era probablenlente donde Ia familia realllevaba a
cabo sus rituales religiosos mas intin10s.Richard Blanton fue el
primero en observar, a partir de su estudio de la circulaci6n de
trafico, que este patio es el Dunto mas inaccesible de la ciudad.

92

LA EPOCA IlIA Y LAS RELACIONES

En la Platafornla Norte tan1bien se han encontrado, desplles


de muchos ailos de excavaci6n, objetos importados de Teotihlla
can, as! como imitaciones locales de vasijas cillndricas con pies
huecos de estilo teotihuacano (figura VIII.3). De hecho, uno de los
estilos de ceramica de la Epoca lIla de Monte Alban, elaborado
con barro amarillo y Ham ado Tipo A3 por
Bernal y Acosta,
es identico a la cerarnica "Anaranjada Delgada" de Teotihuacan.
Otro articulo inlportado fue una estatuilla de piedra verde, similar
a las estatuillas de piedra encontradas en Teotihuacan. Algunos de
estos objetos pueden haber sido regalos de los gobernantes de Teo
tihuacan a los de Monte Alban.
Las excavaciones realizadas hacia el este de la Platafornla Nor
te, cerca de la playa de estacionamiento actual, han revelado evi
dencia de corte y procesamiento de mica. El uso de la nlica es lImy
antiguo en el valle de Oaxaca e incluso los pueblos mas antiguos,
corno San Jose Mogote, participaron en el corte de mica en formas
geonletricas. Distintos tipos de 1Ilica abundan en los 70 kn1 de roca
1IletalIl()rfica preCa1Ilbrica que corren sobre el costado occidental

F,GURA VIII.3. Estas vasijas muestran


la influencia de Teotihuacan en
Monte Alban. a) Trfpode cilfndrico
con soportes en forma de pies de
losa. b) Cuenco con base anular
en ceramica "Anaranjada
Delgada" (Tipo A3 de
Monte Alban).

LA EPOCA IlIA Y LAS RELACIONES

93

del valle de Oaxaca. El tipo de mica 1Ilas comun en la Platafornla


Norte es la biotita, de color entre cafe y negro. ~Que lucian los
zapotecos con toda esta cantidad de mica cllando tcrnlinaban de
cortarla y procesarla? Una posibilidad es que enviaran una parte a
Teotihuacan, donde se usaba para adornos y ofrendas en complejos
residenciales como los conjuntos Viking y Xolalpan. En 1944 el
arque610go Pedro Arn1illas escribi6 10 siguiente acerca de la nlica
de Teotihuacan:
Un deseubrimiento muy sorprendente se hizo durante la
cion de 1942. En un
interior del edificio [que se localiza
unos 300 111 al suroeste de la Piramide del Sol], debajo de un piso y una
eapa de grava de 20 em de espesor, se eneontro una capa de laminas
de mica en toda la extension del patio meneionado I...]
que
sirvieron estas enormes capas de mica? La delicadeza del material
hace muy dudoso que hubieran servido como piso transitable antes
de ser recubiertas. Se penso, en consecnencia, que se trata de una
ofrenda ritual [... ] Revuelta en el escombro que cubrian los restos
de las construcciones superiores del Patio I se encontro una enorme
cantidad de mica dcsmenuzada, que con seguridad procede de las
destrucciones del C'stuco de las paredes en cuya composici6n entra
aquel material. Laminas irregulares pero con algun borde
cortado a prop6sito, iguales a las de las capas a que me he referido, se
encontraron tambien en
rque se localiza unos 600 m al
este de la Piramide del Sol].

Arrnillas observa que la 11lica se usaba tanto para decorar las


paredes de los edificios como para adornar grandes incensarios,
cortada en distintas fonnas. Sin elnbargo, para relacionar definiti
varIlente con Teotihuacan la mica procesada en la Platafonna Nor
te de Monte Alban, los futuros investigadores tendran que realizar
un analisis quimico. S610 estos analisis podrcln revelar si la Illica
encontrada en los conjuntos Viking y Xolalpan es el misrIlo tipo
de biotita que se trabajaba en la Plataforma Norte de Monte Alban,
y estos analisis aun estan por hacerse.

94

LA BPOCA IlIA Y LAS RELACIONES

La Lapida de Bazan
Un aparente vinculo entre Monte Alban y Teotihuacan aparece en
una lapida de piedra hermosamente grabada y hal1ada en Monte
Alban. La Lapida de Bazan
as! porque la encontro Mar
tin Bazan, el colaborador de Caso- fue recuperada en el costado
oeste del Mondculo X,justo al noreste de la Platafornla Norte
(figura VIII.4).
En 1936 Caso describio la Lapida de Bazan con10 "uno de los
nlaS importantes hallazgos de esta telnporada". Agrego que" es una
de alabastro 0 tecali [travertina de ca]idad fina] en la que
aparecen las figuras de dos dioses con sus nombres de jerogHfi
cos ..." Ahora sabemos que estas figuras no eran dioses, sino perso
nas cuyos nombres fueron registrados en esta lapida porque de
sempefiaron una funcion historica en las relaciones entre Monte
Alban y Teotihuacan. Del Iado izquierdo de Ia Iapida venlOS un
hombre vestido conlO teotihuacano; sostiene una bolsa de copal
(incienso) en una nuno. Dellado derecho venl0S a un noble zapo
teco vestido en traje de jaguar. Los nombres jeroglificos de ambos
personajes estan incorporados en "glifos de cerro" debajo de sus

F,GURA VillA. La
de Bazan muestra a un
embajador de
Teotihuacan
reuniendose con un
senor zapoteco vestido
de jaguar. EI texto
jeroglifico cuenta que
viajaron, hablaron y
quemaron incienso. Los
acuerdos a que lIegaron
se consideraron 10
suficientemente
importantes para
quedar registrados en
piedra.

LA BPOCA IlIA Y LAS RELACIONES

95

pies. Estos glifos indican que el teotihuacano se l1amaba "8 E", mien
tras que eI
se llalnaba "3 E" (de acuerdo conAlfonso Caso).
Anlbos nonlbres fueron tonudos del calendario ritual de 260 dias.
Cada figura de ]a lapida esta acompaihda por una columna de
jeroglificos que parecen componer una narracion hist6rica 0
tica. En e] texto se hace referencia dos veces a la ciudad de Teoti
huacan: una vez en 1a posicion A6 (columna A, glifo 6) mediante el
tocado dpico de un embajador teotihuacano (que Clara Millon
llamo "tocado de borlas"), y otra vez en la posicion B4 (colmnna
B, glifo 4) con una sandalia teotihuacana. EI viaje se representa con
huellas hununas de pie en las posiciones A 7 y
nlientras que el
discurso florido 0 diplonlatico se indica con volutas que salen de
una cabeza en 1a posicion AS. En AS aparece un incensario zapote
co y en A4 una luano que sostiene un frijol conlO los que usaban
los zapotecos en la adivinacion. Entre los del11as jeroglificos de la
lapida hay
de nunos, C01110 los que usaban los sistemas de
escritura tanto maya como azteca para producir verbos de accion.
Es probable que algunos de estos signos tambien fueran verbos en
1a escritura zapoteca.
Si bien no podemos leer pIenanlente los 16 glifos de la Lapida
de Bazan, el texto parece ser un registro permanente en piedra de
un acuerdo alcanzado por
de Teotihuacan y Monte
Alban. Estos representantes pueden haber viajado, tenido un en
cuentro, consultado con adivinos y quemado incienso para dade a su
acuerdo un contexto cOlllpletanlente sagrado. Este tipo de ritual es
probablenlente una de las nlaneras en que Teotihuacan y Monte
Alban conservaron sus relaciones diplo111aticas padficas.

Las ofrendas en los tetnp10s

del Edificio I en Monte Alban

Se han encontrado regaIos y ofrendas teotihuacanos en cajas


deb~o de los pisos de varios tenlp]os del Edificio I de Monte Alban.
Caso encontro una ofrenda con una urna esplcndida que repre

96

LA EPOCA IIlA Y LAS RELACIONES

LA EPOCA IlIA Y LAS RELACIONES

97

sentaba a Cociyo, y dentro de la urna encontro 24 figurillas de


piedra verde. Caso dijo en 1938:
La ofrenda consistia en una urna de gran tamano y dos vasos, uno de
e110s con eljeroglifico del d:fa "3 J" [3 Maiz]. En cl vaso
se encontr6 un precioso idolillo
finamente pulido y con una
tecnica de escultura en la que se observa gran estudio de la anatomia;
ademas
2 pequei10s caracoles. La urna estaba material
mente
pues habia dentro de ella 24 idolillos de piedra verde, de
tipo teotihuacano, uno de e110s roto y pegado por los mis1l1os zapo
tecas, 2 orejeras de jade de gran tamaflO y un collar con cuentas de
y otras piedras verdes r... J Por su riqueza y por la belleza del
idolillo de jade, la ofrenda del templo I es una de las mas importantes
encontradas hasta ahora en Monte Alban.
~Que significaba esta ofrenda? Quizas un importante noble
zapoteco llamado 3 Maiz fue honrado con esta ofrenda, 0 quizas
3 Maiz era el nombre de un antepasado noble venerado, en cuyo
honor se dedi co un nuevo tenlplo. Los articulos "de tipo teotihua
cano" encontrados en la ofrenda pueden haber sido regalos, ya sea
enviados por Teotihuacan 0 colocados aqui por embajadores teoti
huacanos que asistieron a la dedicacion del ternplo.

Las estelas de la Plataforma Sur


En algtlI1 rnomento durante la Epoca IlIa, un gobernante ZalJot:eco
Hamado 12 Jaguar ascendio al poder en Monte Alban. Parte de su
ritual de ascension fue la dedicacion (0 rededicacion) de la Plata
fonna Sur, una enorme estructura piramidal en el extrema sur de
la Plaza Principal de Monte Alban (vease figura VIILS). En ese mo
mento se encastraron en las paredes de 1a platafonna por 10 menos
nueve estelas (ocho de ellas grabadas). Debajo de tres de las esqui
nas del edificio se encontraron G~as de ofrenda. La presencia de una
olla era opcional, ya que falto en una de las ofrendas. Estas ollas son

2
1
Plataforma

@-JJ1

Sur

Estela

Estcla B

Este plano de la Plataforma Sur de Monte Alban muestra


las ubicaciones originales de las Estelas 1 a 8 y de la Estela Lisa.

FIGURA VIII.5.

muy importantes porque son caracteristicas de la Epoca IlIa. Cada


ofrenda contenia 10 conchas de ostion espinoso (cinco de Spon
princeps y cinco de Spondylus calcifer) , 10 caracoles (Oliva porphy
y siete cuentas de jade. En Teotihuacan se han encontrado ofren
das similares, tambien con ostion espinoso y cuentas de
Las estelas originales de 1a Plataforma Sur han sido retiradas
para su proteccion. Lo que ve e1 visitante actual son replicas empo
tradas en la platafoflna.
La Estela 1, en la esquina norcste de la plataforma, muestra al
gobernante 12 Jaguar sentado en su trono; lleva pucsto un traje de
jaguar y porta una lanza
VIII.6). El texto jeroglifico asociado
se refierc a su asccndencia divina, sus peregrinaciones y sus adivi
naciones. Ocultas en la cara inferior de la Estela 1 hay representa
ciones de cuatro embajadores, uno de los cuales (llalnado 9 .Mono)
aparece saliendo de un templo decorado al estilo de varios templos
de Teotihuacan. Esta escena se ha interpretado en el sentido de que

98

LA EPOCA IlIA Y LAS RELACIONES

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La Estela 8
(Plataforma Sur)
muestra a un
prisionero con los
brazos atados detras
de la espalda.

F,GURA VIII'?'

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~!

La Estela 1 (Plataforma Sur) muestra a un gobernante zapoteco


.
sentado en su trono.

--------7::1-_
Estela 1

-~ ... ~
l.rl. ~

,ln~

~
cc

9 Mono viajo desde Teotihuacan. Hay una version nlas elaborada


de esta escena "diploillatica" grabada en la cara inferior de otra es
tela,la llaillada "Estela Lisa" (en la esquina noroeste de la platafor
ma). Tanto en la Estela 1 COlllO en la Estela Lisa el eillbajador que
aparece retirandose de un tenlplo de estilo teotihuacano lleva el
nombre 9 Mono. Estos eillbajadores de Teotihuacan pueden haber
ido para asistir a la dedicacion de la Platafornla Sur.
Las otras estelas colocadas en las paredes de la Plataforma Sur
-Estelas 2,3,5,6,7 Y 8- 11luestran prisioneros militares con las
manos atadas detras de la espalda. Es probable que se tratara de pri
sioneros que fueron sacrificados en la inauguracion de 12 Jaguar.
Algunos incluso pueden haber sido prisioneros de las propias campa
iias militares de 12 Jaguar. En algunos casos, los prisioneros tienen
"glifos cerro" debajo de los pies, quizas para indicar sus regiones
de procedencia (figuras VIII. 7 Y VIII. 8).

Estela Lisa

F,GURA VIII.B. Escenas esculpidas en los bordes de la Estela 1 y la Estela Lisa

en la Plataforma Sur. En la Estela 1, en c) se ve c6mo una persona lIamada

9 Mono deja un rastro de huellas que muestran que viaj6 desde un templo

decorado en estilo teotihuacano. En la Estela Lisa, en a) se ve a 9 Mono vestido

de embajador como parte de una delegaci6n de cuatro visitantes que se reunieron

con un noble zapoteco (en e) .

...

100

LA EPOCA TIIA Y LAS RELACIONES

LA EPOCA lIlA Y LAS RELACIONES

Resutnen
l1lUCho
por hacer para especificar los distintos tipos
de relaciones que hubo entre Monte Alban y Teotihuacan, y como
estas relaciones fueron cambiando con e1
Los datos que
hemos revisado en este capitulo nos dan una idea acerca de 10 es
que fue la relacion entre las dos ciudades. Monte Alban tenia
de Bazan en el Monticulo
asi como articulos teoti
huacanos en ofrendas del Edificio I y la Plataforma Norte, y habia
escenas de embajadores teotihuacanos en las estelas empotradas en
las esquinas de la Plataforma Sur. Por su parte, Teotihuacan tenia
un Barrio Oaxaqueno y
haber importado mica
para los conjuntos Viking y
Deben mencionarse ciertas diferencias significativas entre estas
dos grandes ciudades. Monte Alban no tiene un trazado rectilineo
ni ortogonal, ni su crecimiento presenta un patron aparentemente
lineal ni
EI sistema de caminos de Monte Alban no
lleva hacia la Plaza Principal, sino que deserllboca en aberturas en
los nluros defensivos, por donde conecta la ciudad con los cerros
valle. En calnbio, Teotihuacan estaba cons
vecinos y el fondo
truida sobre un plano en cruz cuyos
principales eran una calle
en sentido este-oeste y la conocida Calzada de los Muertos, que
corre en sentido norte-sur. Estas dos avenidas llevaban directanlen
te a la Hamada Ciudadela, que estaba en el centro adlllinistrativo de
la ciudad.
Otro contraste entre Monte Alban y Teotihuacan es que la pri
mera no era principahnente un centro comercial ni notoriamente
multietnica, mientras que la segunda era ambas cosas. Teotihuacan
concentraba a sus artesanos en talleres y en conjuntos residenciales
donde cientos de trabajadores COIllpartian una artesania. En camMonte Alban puede haber recibido much os de sus articulos lna
nufacturados de pueblos y aldeas en otras partes de Oaxaca. Si bien
Monte Alban tenia sin duda
tejedores y cortadores de
piedra, sus gobernantes no concentraron a cientos de artesanos dentro
de la ciudad. Los estudios de
Feinman, por ejemplo, n1uestran
n'lV"r111lpr.'l

lOI

que incluso durante el apogeo de Monte Alban una parte conside


rable de la ceramica se producia en pueblos y aldeas del valle.
Otro contraste es que Monte Alban era una ciudad
~u.. a'u.a,
pero no Teotihuacan. La ciudad zapoteca tenia alrededor de tres
kil(nnetros de murallas defensivas sobre sus laderas mas suaves, por
que las mas pronunciadas cOllstituian una defensa natural. En Teo
tihuacan no se ha encontrado evidencia alguna de que hubiera
habido una muralla.
investigadores sostienen que como la
ciudad tenia nlaS de 100000 habitantes esta inmensa poblacion por
SI misrna inhibia cualquier ataque. Dellnisnlo modo, durante la
Epoca n I de Monte Alban cuando la ciudad alcanzo los 20000
30000
tambien se expandio mas alli del area dclimitada
por sus
muros defensivos, quizis porque su tal1lanO ya era
suficiente para disuadir cualquier ataque.
Hasta donde puede revelar la informacion arqueologica actual,
de las dos
tomo nunca la dclantera ni domino a
la otra. Esta diplonLacia y aparente
Inutuo resulta contras
tante con 10 que ocurrio en otras epocas y lugares de Mesoanleri
ca, donde en general
las agendas expansionistas y de
conquista.
.'-\..H.

LlULj;;I.Ula

l ....

EL APOGEO DE MONTE ALBAN: EPOCA III

~.,~

IX. 1;1 apogeo de Monte Alban:


Epoca III

ONTE ALBAN LLEGO A SU Al'OGEO durante 10 que los arqueo


logos llaman el Periodo CLisico, aproxim.adan1ente entre
200 y 750 d.C. Las diferencias de estilo en la ceran1ica de este pe
riodo nos pernliten dividirlo en CLisico Ternprano CEpoca IlIa,
200-500 d.C.) y CLisico Tardio CEpoca IIIb, 500-750 d.C.).
De acuerdo con la informacion disponible, la poblacion de la
ciudad de Monte Alban alcanzo su punto maximo durante la Epoca
III. De esta epoca data la forma final de la Inayoria de los edificios
que hoy se yen en su Plaza Principal. Muchos de estos edificios pa
saron por etapas anteriores, pero Caso, Bernal y Acosta decidieron
consolidar con cen1ento 1a etapa mas reciente y mejor preservada,
que a Inenudo resulto pertenecer a la Epoca IIIb.
Ya fuera por crecimiento interno, formacion deliberada de
nucleos urbanos 0 atraccion de nuevos grupos de las zonas aleda
nas, Monte Alban alcanzo su poblacion nlaxima estitnada de 25000
a 30000 habitantes durante la Epoca IIIb. Para entonces, la pobla
cion habia rebasado por nmcho los linlites de sus antiguos muros
defensivos y se habia extendido a todos los cerros cercanos. El cerro
de Monte Alban tenia 730 terrazas habitadas; su extensi()11 al este,
Monte Alban Chico, tenia otras 44. Mogotillo tenia siete terrazas
ocupadas y El Gallo otras 85.Al norte, d Cerro Atzompa tenia 300
terrazas habitadas, adem as de un grupo realmente impresionante
de piramides y otros edificios publicos. Atz01npa tambien tenia su
propio sistema carretero (figura IX.
Si can1inan10s actuahnente por 1a Plaza Principal de Monte
Alban, llama la atencion el numero de templos, aunque esto no es
de extrafiar, pues algunos docmnentos espanoles nos dicen que los
zapotecos tenian muchos ternplos en el
XVI, asi como nume
rosos sacerdotes para atenderlos. A la llegada de los espafioles, los

-.

ill

Cerro

"

Atzompa

103

G)

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300m

El Gallo

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"

M~":lte"'"

Alban
Chico

FIGURA IX.1. Monte Alban durante la Epoca Illb, cuando todas las cumbres
estaban ocupadas, desde Cerro Atzompa hasta Monte Alban Chico. Los cfrculos
color gris oscuro son las terrazas en cuya superficie hay tepaicates diagnosticos
de la Epoca Illb.

sacerdotes zapotecos se llamaban copa pitclO 0 bt~mla (vease capitulo x).


Se dice que los sacerdotes pasaban gran parte de su tiempo en la
habia tantos templos?
habitacion interna de los telnplos. ~Por
~Mantenia cada familia noble 0 segmento social de Monte Alban
el suyo propio? ~Se usaba cada templo para una ceremonia dife
rente? ~Tenja su propio templo cada deidad 0 antepasado deificado?
La diversidad de los telnplos zapotecos se ve reflejada en una
serie de maquetas 0 modelos miniatura de los ternplos, en
hechos de piedra (figuras IX.2 a
Estas maquetas se han encon
trado tanto en Monte Alban C01no en otros sitios importantes de
la
III. Algunos modelos n1uestran ten1plos con techos deco
rados en un estilo que los arqueologos llaman "doble escapulario",
l".'-"i\.'i,aJ.

102

EL APOGEO DE MONTE ALBAN: BPOCA Iff

105

Maqueta de
piedra de un templo
dedicado a un antepasado
noble cuyo nombre
calendarico era "3 E".
FIGURA IX.4.

Algunas maquetas de
zapotecos. a) Muestra
un templo cuyo techo presenta
el "doble escapulario" tfpico de
la Epoca III. b) Muestra un
templo cuya entrada se cierra
usando una cortina hecha con
cientos de olumas de ave.
FIGURA

FIGURA IX.3. Maqueta


de piedra de un
templo dedicado a un
antepasado noble
cuyo nombre
calen darico era "1 L".

tanlbien usado en las barandillas de las escaleras de los templos.


Otras rnaquetas sugieren que los tenlplos se cerraban usando cor
tinas hechas con cientos de plumas de ave. La Inaqueta de la figura
IX.3, que se reporta fue encontrada en Monte Alban, muestra c6nlO
el doble escapulario decora el techo y la platafornla que soporta el
templo. Encima del techo se ve el glifo "1 L", probablemente el nom
bre de un antepasado noble representado en el techo. Otro nlOde
10 nluestra el nonlbre "3 E" en la entrada, 10 cual sugiere que este
ternplo tambien podria estar dedicado a la veneraci6n de un antepa
sado noble. Si a cada gobernante muerto se Ie dedicaba un templ0, se
ria mas facH entender por que hay tantos. Los zapotecos invocaban
nombres de gobernantes nluertos en sus oraciones, pues los ante
pasados nobles se volvian intermediarios entre sus subditos y las
grandes fuerzas sobrenaturales, como el Rayo.
Ademas de los ritos privados realizados por los sacerdotes en
las habitaciones internas de los templos, es posible que tambien
existieran ritos y ceremonias publicas. La Plaza Principal habria
sido la sede de l11uchas ceremonias publicas: inauguraciones, sacri
ficios de prisioneros enemigos, sangrados rituales, danzas y tal vez
la ingesta de plantas alucin6genas y bebidas embriagantes como el
pulque (savia de nlaguey fermentada).

106

EL APOGEO DE MONTE ALDAN: EPOCA III

ELAPOGEO DE MONTE ALBAN: EPOCA III

107

se luantenian separados porque solo se permitian los matrimonios


entre mienlbros de un nlismo estrato.

Cuando llegaron los espanoles, la inlportancia de Monte Al


ban habia disminuido. No obstante, los espanoles presenciaron
muchas cerenlonias religiosas zapotecas en otros pueblos del vane
de Oaxaca. Algunos docunlentos del siglo XVI describen como los
zapotecos del valle sacrificaban ninos, bebian y bailaban por la no
che. Tambien narran conlO los pobladores de Macuilxochitl se saca
ban sangre de la lengua y las orejas, bailaban y bebian hasta em
briagarse. Asi describe Pedro Perez de Zaluora a los habitantes de
Teitipac: "Sacrificavan perrillos e yndios esclavos [... J e despues
que hazian algun sacrificio tenian por costumbre bailar e
ynbriagarse con unos hongos en tal nlanera que vian Iuuchas bi
siones e figuras espantables".
La gran cantidad de templos en la Plaza Principal de Monte
Alban sugiere que este era un buen Iugar para las cerenlonias Pll
blicas. Cerca de varios tenlplos hay altares, adoratorios y platafor
nus, 10 cual habria pernlitido que varios rituales se realizaran a la
vista del publico. Sin duda, en otras epocas la Plaza Principal habria
sido un lugar sagrado y privado, 10 cual conflrma su distancia de los
caminos principales. Sin elnbargo, cuando quedaba a disposicion
de los gobernantes de Monte Alban, la Plaza Principal podria ha
berse convertido en sede de ceremonias autorizadas y patrocinadas
por el Estado. Es probable que el nUlllero de individuos presentes
en las ceremonias haya sido muy alto. Se ha estimado que si la Plaza
Principal se Uenara, podrian caber unas 15000 personas (la Initad
de ]a poblaci6n de la ciudad).

El estrato superior
El estrato superior zapoteca incluia los linajes reales, los linajes de no
bles mayores y los linajes de nobles menores. Un senor hereditario
se denominaba coqui, y su esposa, xonaxi. Para distinguir a un gran
senor 0 rey (coqUitclO) de un senor luenor (coqui) se utilizaban sufijos
aumentativos como tao. Los nobles mayores se den Olninaban joana
o xoana, y los nobles luenores, xoanahuini, con el sufijo diminutivo
huird. Habia muchas gradaciones dentro del estrato superior.
Los linajes reales de muchas civilizaciones rnesoamericanas an
tiguas decian descender de una pareja selnidivina que habia vivido
en un pasado nlitologico. De esta pareja semidivina recibian los
gobernantes su derecho hereditario a gobernar. Por ejemplo, algu
nos reyes 111ixtecos del norte de Oaxaca decian descender de un
hombre y una mujer primordiales, ambos llamados 1 Venado.
Se piensa que ellinaje real que goberno Monte Alban durante
la Epoca III afirnuba descender de una pareja prinlOrdialHal1uda
Senor 1 Jaguar y Senora 2 Maiz. Una nlanera de honrar a esta pa
reja venerada era tallar sus nonlbres jeroglificos en numerosos
vasos de ceranlica, cuya fonna sugiere que se usaban para tOl1ur
bebidas rituales (figura IX.S). En Monte Alban y otros lugares del
valle de Oaxaca se han encontrado vasos pares grises con los nom
bres 1 Jaguar y 2 Matz. Aunque a menudo se trata de un par de
vasos, en ocasiones el alfarero literal mente unia dos vasos en una
sola pieza.
En el capitulo VIII vimos que una de las estelas de la PlataforIna Sur de la Plaza Principal de Monte Alban representa a cuatro
embajadores de Teotihuacan. En la estela, los elnbajadores se reunen
con un senor zapoteco en un lugar Hamado El Cerro de 1 Jaguar.
2Es el nombre una simple coincidencia?
sera que Monte Alban
propio -el cerro principal de la ciudad- fue nombrado asi en
honor dellegendario y senlidivino senor 1 Jaguar?

Reconstrucci6n de la sociedad
~C6mo

era la sociedad de Monte Alban durante el apogeo de la


Epoca III? Las descripciones espanolas
los zapotecos en el siglo
XVI nos ofrecen algunas pistas. En ese 1110mento, la sociedad zapo
teca consistia de al menos dos estratos: un estrato superior de nobles
hereditarios y un estrato inferior de plebeyos. Si bien dentro de
cada estrato habia gradaciones de estatus, en general, am bos grupos

108

EL APOCEO DE MONTE ALUAN: EPOCA 1lI

EL APOCEO DE MONTE ALBAN: EPOCA

109

de sus ocupantes. Los plebeyos ordinarios vivian en una casa senci


11a llalnada yoho. Un senor 0 coqui residia en una quehui, "casa real",
probablenlente un palacio menor. El (oquitao 0 gobernante supreillo
vivia en un quihuitao, "palacio real hern10so". En ocasiones, este
no solo servia de residencia real sino tambien de sede para
asuntos de gobierno:reuniones con visitantes extranjeros,adtninistra
cion de gobierno, recepci6n de invitados y tOlna de decisiones. El
desafio de los arqueologos es identificar las plantas de los distintos
tipos de residencias en las ruinas de Monte Alban.

EI palacio de gobierno
Al parecer, ademas de la residencia personal donde vivia con su
familia y sus sirvientes, el gobernante suprenlO de Monte Alban
presidia un "palacio de gobierno", donde podia reunir a sus aseso
res y a los dignatarios visitantes para discutir asuntos de Estado.
Este palacio de gobierno ocupaba la mitad sur de la Platafonna
Norte, que como ya vin10s tenia tres caracteristicas inusuales e inl
presionantes: una imnensa escalera con alfardas que conduda a la
parte alta de la plataforma, el enornle Patio Hundido y un portico
cuyo techo descansaba sobre unas colunmas de piedra maciza (fi
gura IX.O).
El Patio H undido mide mas de 50 n1 de ancho y es tan pro
fundo que nadie parado en el patio podia verse desde la Plaza
Principal. Caso dice acerca del Patio Hundido: "Se descubrieron
todos los detalles de los otros lados del oatio. Se li1110i6 tambien la
escalera dellado sur. Al practicar la
en 1a que renlata la escalinata que desciende del montlculo 1>, se
descubrieron cuatro piezas de jade color verde manzana, de calidad
superior". Alt,Tt1I1as de estas finas piezas de jade parecen importadas
del este -quizas de Chiapas 0 Guatemala- porque su tallado corres
ponde al estilo y a los tenlaS tipicos del jade maya. Este comercio a
distancia de jades be11alnente tallados sugiere que la Platafor
n1a Norte era el escenario donde la realeza zapoteca recibia jades

Vasos pares en ceramica gris labrados con los nombres calendaricos

de la pareja fundadora primordial, Senor 1 Jaguar (izquierda)

y Senora 2 Maiz (derecha).

FIGURA IX.5.

EI estrato inferior
Al estrato inferior pertenedan plebeyos de varios tlpos, cOlno ciu
dadanos libres, siervos e incluso esclavos (a menudo prisioneros de
la
guerra). Dentro de este estrato habia varias gradaciones
profesion, la riqueza y e1 prestigio. Los mienlbros del estrato supe
rior se casaban con otros mielnbros del n1ismo estrato para garan
tizar que sus hijos heredaran titulos nobiliarios. Sin embargo, un
plebeyo que fuera un cOlnerciante adinerado podia vivir casi tan
bien con10 un noble menor. Esto les dificulta a los arque610gos
establecer si determinadas residencias 0 turnbas -las que parecen
de una elegancia "intennedia" entre las de falnilias reales y las de
familias evidentemente plebeyas- pertenedan a nobles Inenores
o a plebeyos adinerados.
Las residencias de cada estrato
Algunas fuentes espafiolas del siglo XVI indican que los zapotecos
tentan una jerarquia graduada de residencias, basada en el estatus

lIO

EL APOGEO DE MONTE ALBAN: EPOCA III

EL APOGEO DE MONTE ALBAN: EPOCA HI

III

El Edificio S era un quehui importante


IX. 7). Se ubica
allado este de la Plaza Principal, cntre los Edificios P y Q. A veces
llanIado "El Palacio" en las guias turisticas, consiste de una residcn
cia de 25 111 de lado, originalmente dividida en 10 0 mas cuartos
dispuestos alrededor de un
interior. Su muro cortina, sus ban
cas para donnir y sus cuartos esquineros en fOrIna de L son ele
mentos arquitectonicos ripicos zapotecos.
Algunos de los palacios residenciales
conocidos de
Monte Alban son los que recibieron su nonlbrc de las tumbas fa
mosas ubicadas b;1jO el
de sus patios, con10 las Tun1bas 103,
104 Y 105 (figuras IX.S y IX.9). Todos cstan al norte 0 al este de la
Platafonna Norte. En todos los casos, las tumbas se construyeron
antes que cl palacio, y luego se agregaron escaleras que conducen al
patio del edificio. Esto permitia que los descendientes del
si
viviendo en el palacio y los vivos bajaran las escaleras para
haccr ofrendas 0 agregar rnicmbros de la funilia a la tumba. A par
tir de este periodo, la "tumba de familia noble" zapoteca se convir
tio en un rasgo cOlnun de la arqueologia del vane de Oaxaca.
rr1111'1""11

FIGURA IX.6.

EI Patio Hundido en la Plataforma Norte.

de rcgalo y despues los usaba C01no ofrendas en (CmplOS y en cscon


dites debaio de los pisos de patios, escaleras y edificios.

Palacios residenciales
Monte Alban tambien tenia palacios de varios cuartos (quemll) con
una funci6n 1naS residencial en la Plaza Principal (Edificio S) y en
las terrazas al norte de la Plataforma Norte (C0111O EI Palacio de la
Tumba 1(4). Estos edificios se construyeron con adobe sobre una
base de malnposteria de piedra, y estaban divididos en una serie de
cuartos alrededor de un patio interior. Entre sus caracteristicas tl
estaban los cuartos esquineros en fonna de Leon baneas para
donnir y un "nlUro cortina" detras de la entrada principal, que
ofreda cierta privacidad al illlpedir que los paseantes vieran el in
terior de la residencia.

Patio

Edificio S,
un palacio en el lado
este de la Plaza
Principal en Monte

FIGURA IX.7.

Alban.
-.....N

SIll

FIGURA IX.B. PaJacio del gobernante zapoteco cuyo cuerpo fu e enterrado


en la Tumba 105. La entrada a la t umba es la pequefi a abertura cuadrada
en el pati o ce ntral.

DetaJle de un mural policromo pintado en la pared de la Tumba 105.


Aqui aparecen dos noble s: una mujer (izquierda) y un hombre (derecha).

FIGURA IX .9 .

Lamina 1. EI cerro de M onte Alban (al fondo) visto desde San Jose Mogote, centro
de una jefatura que proporciono la mayoria de los fund adores de M onte Alban.

Lamina 2. La Pl aza Prin cipal de Monte A lban , ro deada por t errazas residenciales
en las laderas del ce rro.

Lamina 3. Ruinas de un templo de dos habitacion cs en el Monticulo X.

Lamina 4 . EI Edificio J en la Pl aza Prin cipal.

Lamina 5. EI juego
de pclota sobre el
costado oriental de
la Plaza Principal.

Lamina 6. La ce lebre "mascara


de m urcielago" de jade
hallada en un entierro
ce rca del adoratorio hu nd ido
en la Plaza Prin cipal.

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I l AP()GEO IX M O NTE A L[jAN ~ EI'()(' A III

113

AI ll omestl.! ell.! b Platafor ma No rte se en('u elitra Llll m Ollttt-Ll


10 tJUI:' tien c' un di nte! conjerogliticos. Caso 10 llamo "Monticulu de
\a Pi ed ra Labrad3" (figura l X.IO). SegLI11 C a ~o , "el montic- L1lo esta
calacado l'll cl :ll1guJ o de UIU terrna que se prolon ga aJ N .W de la
Plataforma Norte y e ll la cxp lan ada qu e q u eda elltre es t;) y el
mon tic ulo Je b~ Tumba , 1(12, 103 Y 1(J7 ~ e e nclJ e ncra eI sj ~ r e llla
de COI 1StTU CClOll l', qu e nelJ e como edifi cio prIn ci pal el de la TlI m
ba 104".
A hara veam os il l g11n :l~ de las tllJllbJ~ L] L1C ya cell bajo e~ tos pa
lac ios. E n la ;mtesala d e b T umba 103 . C aso e ncon tro LIll a grail
ur na fU fl Cr ;l)'i;) poli crom J pintJda CO il la tigura de IJ na X(l Ilt1x i ve
nerrtdrt. E n p:dabras de Ca~o:
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y tien L' J.lS m an o) so brr.: l'1 vie mn: . Su huipil c, d c color al1la

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ITO qu c' rq Xc',c n ta n t ha.lchih lli tes 0 tllrq ue,a,. Esta st'ntada
p i (; rn J ~

~o b re

Lam ina 7. Adornos de oro de la Tumba 7 de Monte Alban

EI pl ano del "Cementeri o Norte", mas ali a de la Plataform a Norte ,


muestra las Tumbas 103 Y 104, asi como el M onticulo de la Piedra Labrada.

FIGURA IX.10.

Lamina 8. ObJetos de oro Y crlStal de roca de la Tumba 7 de Mo nte Alb an.

II4

Planta de la
Tumba 104. En gris se
muestran las ofrendas de
vasijas en ceramica.
FIGURA IX.11.

ELAPOGEO DE MONTE ALBAN: EPOCA

riUo con orIa roja; la cara la tiene de color


y el pelo es amarillo.
Junto con la urna apareci6 una oBa con doble asa
decora
da al frente con la cabeza de Cocivo [... J un va.<;o cillndrico negro pu
lido, y unos
de cajete con decoraci6n policroma al fresco.

La Tmnba 103 tenIa cinco nichos en los llluros laterales y tres


en el llluro del fondo. Los muros estaban pintados de muchos co
lores y en la tumba se encontraron objetos fabulosos, entre elIos un
Inaravilloso jade que Caso identific6 como Glifo F Ave y que ser
via de pectoral. En tres puntos dentro de la
los asistentes de
Caso, Martin Bazan y Jorge Acosta, encontraron Inosaicos de jade,
de un
cuentas de
(una en forma de calabaza) y una gran
centimetro de diametro.
AI sureste de las Tmnbas 103 Y 107 se hallaba el sistenu de pa
tios asociado al palacio de la Tunlba 104, ubicado en la terraza que
se extiende al norte de la Platafonna Norte. La fachada de la Tum
ba 104 era muy elaborada y tenia sobre su dintel "un tablero que
deja al centro un nicho en el que esta colocada una gran urna de
barro negro, cubierta con estuco y llunchada con los tres mancho
nes de color berme1l6n". Estos tres llunchones aparecen en varias
tumbas diferentes y se asocian con aperturas, entradas y nichos.
Estas aperturas son
de transici6n donde los vivos y los
nluertos estari'an en contacto directo. Por ejemplo, Caso dice acer
ca de la Tumba 103 que "sobre el nicho del fondo y en los de las
paredes laterales hay tres manchones de pintura roja berme1l6n,
que
estan conectados con el culto de los I1lUertos,
pues los encontranl0S en muchas tumbas
sobre los
nichos y la entrada, es decir, manchando los dinteles y las represen
taciones que
encima de elIos".
La Tmnba 104 tenia cinco nichos, cuatro de los cuales conte
nian ofrendas de ceranlica (figuras IX. II a IX.I3). Sin
esta
tmnba es mas famosa por sus asombrosos murales. Dice Caso:

Fondo

Lado dcrccho

Detalles
de los murales
policromos pintados
en los tres lados de
la Tumba 104. Los
rectangulos grises
son nichos para
ofrendas.
FIGURA IX.12.

Lo mas intercsante de ese edificio son las


al fresco que de
coran sus oaredes. Las pinturas estan dadas sobre una capa de estuco

n6

EL APOGEO DE MONTE ALUAN: EPOCA III

EL APOGEO DE MONTE ALUAN:

II7

en ellado interior de 1a
esta re!listrada en dos
de la tumba y en el muro trasero cerca
sitnbo
noble que Caso denominb Las Fauces del Cielo.

Yoho: residencias ordinarias

~"'~~---4~---FIGURA IX.13.

de

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."

II"

If

Este texto jeroglffico, labrado en la superficie interna de la puerta


de la Tumba 104, muestra la fecha de muerte de su ocupante.

y se nota
que primcro se dibujaron las figuras empicando
una pintura raja; despucs se llcnaron los campos can colores pIanos:
raja, azul, amarillo, negro y
dejando del color del estuco los
carnpos que debieron ser blancos; par llltimo se delinearon las figu
ras can negro,
veces el diseiio primitivo que
como hemos
fue hecho con pintura raja. El fondo sobre el
que destacan las
fue mas bien manchado que pintado, pues
se nota que se trata de llenarlo rapidamente dando el color can bro
chazos y no extendiendolo
Esto y las gotas de pintura que
escurrieron y que se
demuestra que la tumba se
seguramente cuando ya el individuo que iba a
Irf'rl'n{';':l de enterrarlo.

El mural muestra una


de gente entrando a la tmnba
y viendo hacia el muro del
con la vista
cllya
llena el !llllro trasero de la tUlllba. Esta
na "6 E", Y
sea el nornbre del difunto, 0 bien el nom
bre de un anteoasado imoortante del difunto. La fecha de rlAh1r\r~'; ......

de las residencias en Monte Alban


a nobles
La
menores 0 a plebeyos de varios tipos. Con base en su reconoci
miento de la superficie, Blanton estima que durante la
Illb
Monte Alban tenia al n1enos 57 "residencias elaboradas" y 2899
"residencias no elaboradas". Blanton sugiere que los hAn.,,.",,'
beyos cOlllprendian un promedio de entre cinco y 10 personas,
rnientras que los hogares de elite tenian un promedio de entre 10
Y 20 personas, incluidos los sirvientes. De ser correctos, estos c5.lcu
los significarian que menos de cinco por ciento de la sociedad de
Monte Alban pertenecia a la nobleza hereditaria. Estas cifras po
drian cambiar en el futuro, Clundo se hayan excavado mas terrazas
y se obtengan mas datos de los que puede ofrecer el reconocimien
to de la superficie.
Aqui debe destacarse un illlportante patr(m de residencia en
Monte Alban. La ciudad no consistia sinlplemente de "barrios de
elite" y "barrios plebeyos", C01110 otras ciudades del mundo anti
guo. Mas
el asentamiento en Monte Alban parece haber
COlnlDn:~n(l1d.o "m6dulos" repetitivos, cada uno de los cnales cons1s
tia de una 0 Inas familias nobles rodeadas por un an1plio grupo de
que les guardaban lealtad. Este patr<)n se volvi6 evidente
cuando 1a poblaci6n de Monte Alban se extendib hacia zonas nue
vas y
Un anallsis inedito del especialista
tacibn ltobert Reynolds, quien utiliza los datos
investif.racion de Blanton, sugiere que los plebeyos no eran libres
edificios en eri2'irse cada
vez que se colonizaba una zona nueva de Monte Alban eran las
residencias de elite y / 0 los edificios publicos, que sc ubi caban en
los
mas convenientes y se equipaban con sistenlas de rir"'".Vl;P

II8

EL APOGEO DE MONTE ALUAN: EPOCA III

EL APOGEO DE MONTE ALBAN: EPOCA III

Un segundo ejempl0 de este patron en "modulos" puede en


contrarse en la cumbre que se proyecta al sureste de Monte Alban
propio hacia el Valle Grande. Esta cumbre mide alrededor de 220 m
de largo y comprende nueve terrazas (Terrazas 329-337 en el reco
nocimiento de Blanton). La terraza nlejor ubicada, la 333, presenta
una pidmide para templo y cuatro plataformas inferiores para resi
dencias de familias nobles 0 edificios publicos. Al parecer, en las
terrazas circundantes habia residencias para plebeyos y/o mieI1l
bros de la nobleza menor (figura IX. 15).
Por ultimo, veamos la cumbre a medio camino entre Monte
Alban propio y la larga cadena de cerros llalnada Monte Alban
Chico (figura IX. 16). El elelnento principal de este modulo es una
plaza con multiples piramides para templos, rlenominada Terraza

Todo esto indica la existencia en Monte Alban de una relacion


"patron-cliente", segun la cual cada familia noble era patrona de
un gran numero de plebeyos clientes.
Veamos ahora algunos ejemplos. Uno de los casos mas evidentes
es el pequeno cerro llanlado Mogotillo, que se hallaba al oeste
del muro defensivo de Monte Alban, en una de las rutas a1 fondo del
valle (figura IX. 14). Mogotillo conlenzo a poblarse en la Bpoca I
y con el tienlpo llego a tener al menos una pidlnide para telnplo y
allnenos una residencia elaborada, rodeada por InaS de 30 terrazas
con residencias nlenos aSOlnbrosas. Mogotillo era un barrio im
portante de Monte Alban, pues parece que era un cruce de cami
nos donde un camino des de el fondo del valle se dividia en varias
rutas. Al menos dos de elIas llevaban a huecos en los muros defen
sivos de Monte Albin y dos mas conducian al norte, hacia Cerro
AtzOlnpa.

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M6dulo de asentamiento
en una cadena de cerros al sur de la
Vecindad "7 Venado". La terraza
central (333) tiene viviendas que
parecen ser de elite, y la Terraza 337
tiene un templo-piramide. Las
terrazas circundantes parecen haber
albergado viviendas de plebeyos.
Estas suposiciones deberan
confirmarse mediante trabajos
de excavaci6n.

FIGURA IX.15.

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F,GURA IX.14. Este m6dulo de asentamiento en la cumbre de Mogotillo

muestra un templo-piramide y una residencia de elite rodeada por terrazas

con viviendas de plebeyos. Los numeros de las terrazas son los que asignaron

Richard Blanton y su equipo.

401

140U

120

EL APOGEO DE MONTE ALBAN: EPOCA III

0723

Modulo de asentamiento en una loma entre Monte Alban propio


y Monte Alban Chico. La terraza central (1453) tiene una plaza ceremonial
rodeada por edificios pUblicos. Esta terraza esta rodeada por anillos
concentricos de terrazas con residencias de plebeyos. No se sabe de cuando
datan los muros defensivos.

FIGURA IX.16.

1453 en el reconocilniento de Blanton. La Terraza 1453 esta ro


deada por mas de 20 terrazas con residencias n1aS hmnildes. Evi
dentemente, este barrio fue fundado en una epoca un poco peli
grosa porque sus habitantes sintieron la necesidad de construir su
propio lTlUrO defensivo local.
Los "ln6dulos" de residencia basados en la relaci6n patr6n
cliente en Monte Alban salen a la luz cuando se estudian los patro
nes de asentan1iento. Sin en'1bargo, para ver los pIanos de las resi
dencias es necesario excavar las terrazas individuales. Ahora veren10S
dos planos de casas recuperados durante las excavaciones.

La Vecindad "Estacionamiento"
En 1991, el Instituto Nacional de Antropologia e Historia decidi6
extender la zona de Monte Alban donde los visitantes estacionan

EL APOGEO DE MONTE ALDAN: EPOCA III

121

sus autom6viles. La zona elegida esta al este de la Plataforma Nor


te de la Plaza Principal. A sabiendas de que con esta construcci6n
n10derna se destruirian estructuras antiguas, eliNAH decidi6 rescatar
la nlayor cantidad posible de informaci6n de la zona A y a esto se
Ie llama "arqueologia de rescate".
En 1991, el arque6logo Ernesto Gonzalez Lic6n dirigi6 las
excavaciones sobre toda la zona destin ada a convertirse en estacio
nan'1iento. Su busqueda revel6 12 residencias, algunas con1pletas y
otras no. Casi todas eran complejos grandes, con un patio central
rodeado por varias habitaciones. Al parecer estas residencias fueron
ocupadas por falnilias de un estatus intern1edio entre los nobles
mayores y los plebeyos ordinarios. A n1enudo no puede determi
narse si los residentes eran nobles relativamente menores 0 plebeyos
relativanlente adinerados. En n1uchas residencias se encontraron
restos de artesanias, con10 productos de alfareria.
Exalninen10S ahora una residencia que Gonzalez Lic6n 10gr6
excavar por con1pleto. Esta residencia se llalna "Estacionamiento
A" y se ubica justa al sur de donde los visitantes se estacionan hoy
en dia. El edificio tenia un patio central rodeado de muchos cuar
tos. Ademas de dos tmnbas que se encontraron debajo del patio,
otros entierros se asociaron con la residencia, que fue construida
en la Epoca II y Inodificada durante la Epoca III. La figura IX.17
n1uestra una ilustraci6n de este recinto.
Esta residencia cubria una plataforma artificial que consistla de
cantos rodados, grava, ceniza y un relleno de basura. Sobre la plata
forma los arquitectos pusieron una capa de arcilla dura y encima
los cilnientos de piedra para los muros. Los muros superiores eran
de adobe, mientras que el piso del edificio era de lajas.
EI patio central de la casa media seis metros de lado. El acceso
a la residencia era a traves de un corredor de 60 cm de ancho en la
esquina sureste. En esta esquina de la casa se encontr6 un drenaje
de tres n'1etros de largo y 30 cn1 de ancho que llevaba el agua de
lluvia desde el patio central al exterior. Este es s610 uno de los tres
drenajes que se encontraron.
Un aspecto interesante de est a residencia fue la presencia de

122

ELAPOGEO DE MONTE ALBAN: EPOCA III

J-iorno para
'cer:nulca

0
En 1973, el arqueologoMarcus Winter decidio excavar un grupo
de tres terrazas residenciales contiguas, ubicadas alrededor de un ki
lometro al norte de la Plaza Principa1. Se trataba de las Terrazas
635 y 636 en el reconocinnento de Blanton.
Las terrazas estuvieron habitadas des de la Epoca I hasta la
ca IIIb-IV. Durante Monte Alban IIIb, habia tres residencias con
seT)araCIOn de 25 m, cada una en su orooia terraza.Una de es
tas
tTIostrada en la figura
tos alrededor de un patio central. Bajo el piso de la habitacion
norte se hallaron las sepulturas cuidadosamente
de cua

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La Vecindad de Terrazas 634-636

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ELAPOGEO DE MONTE AL13AN: EPOCA III

Entlcrros
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Residencia "Estacionamiento-A", excavada por E. Gonzalez Licon.


Esta residencia, probablemente ocupada por una familia de la nobleza menor
y sus sirvientes plebeyos, tenia dos tumbas y tres hornos para ceramica.
Los cfrculos irregulares indican entierros sin

F,GURA IX.17.

{)

Patio

tres hornos para ceralTIica, cada uno en una habitacibn diferente.


En los entierros de hombres en Estacionamiento-A se encontraron
varios objetos de
concha y obsidiana. Gonzalez Licbn excavo
las sepulturas de 19 individuos: el mayor numero de tumbas en
cualquier residencia de esta vecindad. Esta residencia alojo
a
la fanlilia nlaS adinerada de los 12 recintos
en la zona.
El hecho de que algunos individuos fueran sepultados en tumbas
con jade, mientras que otros recibian un entierro sencillo,
significar que el hogar consistia de una familia de la nobleza
nlenor y de sus
plebeyos, algunos de los cuales se dedi
caban a la alfareria.

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FIGURA IX.18. Pequefia vivienda en la zona de las Terrazas 634-636, excavada


por M. Winter. Esta vivienda, probablemente ocupada por plebeyos, tenia dos
hornos para ceramica y cuatro entierros bajo el piso de una habitacion.

I24

EL APOGEO DE MONTE ALUAN: EPOCA

a.U"'ll"'V~, dos hombres y dos mujen."s, cada uno colo

x. Cosmovisi6n y religi6n

cado en una tUlnba delimitada por bloques de


La casa conte
nia dos hornos para ceralnica cuyos techos tenian fonna de una
cllpula construida de adobes.
Los habitantes de la vecindad de Terrazas 634-636 eran
blernente falnilias plebeyas. Sus casas tenian muros de
sin la elaborada platafonna de la
Estacionamiento-A.
Trataban a sus muertos con respeto, pero no los colocaban en tumbas
formaks bajo el patio, ni les ponian ofrendas
y concha 111ari
na. Es intcrcsante que csta
al igual que la residencia Esta
de mayor estatus, tuviera vinculos con la

de los zapotecos

UCHOS DE QUIENES VISITAN MONTE ALHAN pueden intuir


que su Plaza Principal se traz6 de acuerdo con un
de principios subyacentes. Su eje
corre de norte a sur,
aunque la mayoria de sus telnplos se construyeron con la fachada
hacia el este u oeste. De hecho, algunos tcmplos pueden agruparse en
pares uno frente al otro. El templo del Sistema IV da a1 este, hacia el
templo del Edificio U, que a su vez da al oeste. El
del Sistelua
M da al este, hacia el templo del Edificio Q, que a su vez da al oeste.
10
Esta orientaci6n se debe a que los zapotecos, C01no
harian sus vecinos aztecas y n1ayas, crelan que el cosmos era rec
tangular y estaba dividido en cuatro cuadrantes 0 "cuartos de mun
do" Cada uno de los cuadrantes se asociaba con un color: rojo,
negro, blanco y amarillo. EI centro del n1undo, don de vivian los
seres
se asociaba con e1 verde/azul, que era el color del
agua, el
y las plun1as del preciado quetzaL La trayectoria este
oeste del Sol era el
mayor de su n1undo, 10 cual explica por
tantos ten1plos daban ya filera al sol naciente 0 al sol poniente
El hecho de que asociar los cuatro cuadrantes del n11111do con
colores estuviera tan difundido entre los pueblos indigenas de
Anterica y de Asia oriental
que este concepto fOfInaba
parte del
mental y cultural de los prin1eros inmigrantes que
cruzaron el Estrecho dc Bering hacia el Nuevo Mundo. La
distribuci6n del concepto cn el continente americano indica, al me
nos, una gran antigi.iedad y no tanto una gran difusi6n.
En 1a cosmovisi6n de los zapotecos, el espacio tan1bien era in
separable del tielnpo. Por ejemplo, los cuatro cuadrantes del cosmos
se asociaban con cuatro divisiones tenlporales del d1a. El ticlnpo se
n10via en la direcci6n de las agujas del reloj, del este (nlaIlana) a1
sur (lnediodia) al oeste
al norte (noche).

Resumen
Las residencias y sepulturas excavadas hasta ahora en Monte Alb~in
reflejan la jerarqula social que existi6 durante el apogeo de 1a ciu
dad (200-750 d.C.). Estajerarquia se aserneja a 1a descrita por los
cspaiioles a su llegada en el siglo XVI. Las fan1ilias reales vivian en
elcgantes palacios de piedra y adobes, y los gobernantes eran ente
rrados en tumbas reales debajo del patio del palacio. Los nobles
menores vivian en grandes casas de adobe acompafiados por sus
sirvientes y, en algunos casos, por artesanos que probablemente
eran plebeyos especializados. Los
vivian en casas de adobe
mas pequer13s
ejen1plo, con cllatro cuartos alrededor de un
patio central
y cran enterrados en sepulturas sencillas y
no en tUlnbas formales.

I25

126

COSMOVISI()N Y REUGION DE LOS ZAPOTECOS

COSMOV[SrON Y REUG[C)N DE LOS ZAPOTECOS

El concepto de la cuatriparticion es tan sendl1o, adaptable y


flexible que muchos pueblos indigenas de Mexico 10 aplicaron a
una anlplia ganla de conlportamientos rituales: colocar
en
cajas de ofrenda en las cuatro esquinas de un edificio; usar cuatro
colores de maiz en cada rito; tener cuatro nichos en una tunlba;
asignar una espede de arbol distinta a cada cuadrante del nlundo;
arreglar las ofrendas en grupos de cuatro para representar los cua
tro cuadrantes, y agregar una quinta ofrenda en el centro para crear
1a disposici6n 1lamada quincunx. La cuatripartici6n tanlbien se apli
co al terreno politico, donde permitia dividir un irnperio en cua
tro cuadrantes, conlO 10 hicieron los Inayas y los incas.
Si bien gran parte de los grupos indigenas en Anlerica consi
deraban que el mundo tenia cuatro cuadrantes, el color espedfico
que Ie asignaban a cada uno variaba de un grupo a otro. Por ejemplo,
los mayas veian el este rojo, el oeste negro, el norte blanco. el sur
anlarillo y el centro verde/azul.
No se sabe
color asignaban los zapotecos a cada cuadrante
durante el apogeo de Monte Alban. No obstante, en 1a sierra al sur
de Miahuatlan, nluchas comunidades zapotecas del
asociaban distintos colores con los diferentes puntos caromales.
flores rituales, elegian flores negras para simboli
ejemplo, a1
zar el este, flores blancas para sinlbolizar el oeste, verdes para el
norte, anlarillas para el sur y azules para el centro. No queda
si
estas asociaciones espedficas son las que se usaban en tiempos preEs poco probable que la
de verde y azul (verde
para el norte y azul para el centro) en el Miahuatlan del siglo xx
sea antigua, pues los grupos prehispanicos Inesoalnericanos pare
dan considerar el verde/azul como un solo color.
Los zapotecos tambien aplicaban el principio de la cuatriparti
cion a su calendario. Su piye 0 calendario ritual de 260 ruas se divirua
en cuatro partes, cada una de las cuales se llamaba
(rayo) y
tenia 65 dias (vease capitulo
Si bien los vecinos de los zapote
cos (como los mayas) no dividian su calendario de 260 dias en
cuatro unidades importantes, si creian que el mundo estaba habitado
por cuatro chaacob 0 rayos, cada uno asociado con un color

127

rente. Los aztecas tambien creian en cuatro tlaloque que asistian a


el dios principal del rayo y las tornlentas. Durante los ritua
los aztecas elevaban sus sahunladores a cada uno de los cuatro
puntos cardinales para honrar a los tlaloque. Tambien ofredan
que a los cuatro cuadrantes (nauhcampa).
Dado que los
consideraban la trayectoria este-oeste
del Sol como el eje InaS importante, la tnayoria de los nlapas tra
zados por escribas indigenas para los espanoles del siglo XVI ponen
"oriente" arriba y "poniente" abajo. El diccionario de 1578 de
de Cordova dice que los zapotecos se referian al "este" conlO
zani copiycha (" donde el Sol
y al "oeste" como footiace
copiycha (" donde el Sol se
Este enfasis en el eje este-oeste nos ayuda a en tender por
tantos tenlplos en Monte Alban dan al este 0 al oeste, y nos con
duce al tema de la religion zapoteca.

La religion zapoteca
La religion zapoteca
entenderse mejor si se combinan di
versas Fuentes: docUlnentos de los siglos XVI y XVII escritos por
frailes espanoles; estelas con escritura jeroglifica zapoteca, y las
turnbas, templos y cajas de ofrendas que los arqueologos han exca
vado en Monte Alban.
El dicdonario de 1578 de Juan de Cordova indica que los
telnplos
(yohopee, "la casa de la fuerza vital") eran atendi
dos por una jerarquia de sacerdotes: hasta arriba estaba e1 sacerdote
seguian los sacerdotes ordinarios, copa
superior, uiyatao;
despues los jovenes que se iniciaban en el sacerdocio, bigaiia; y por
illtinlO unos individuos conocidos conlO sacrificadores, huezaeche.
Tanlbicn habia adivinadores (colan;y) que usaban e] calendario de
260 dias para hacer profedas, adivinar el futuro y nombrar a los
reden nacidos.
La mayoria de los templos zapotecos, conlO puede verse en
toda la Plaza Principal de Monte Alban. eran estructuras de dos

I2R

COSMOVISION Y RELIGION DE LOS ZAPOTECOS

COSMOVISION Y RELIGION DE LOS ZAPOTECOS

habitaciones construidas encinla de plataformas de piedra (por


ejelnplo, los Monticulos X, L, M, Y la Platafornla Norte) 0 de pira
mides truncadas (por ejemplo, la Platafornla Sur). Las personas que
querian hacer ofrendas entraban a la habitacion externa del tenl
plo, pero los sacrificios en si los realizaba un sacerdote, ya fuera en
la habitacion interna 0 en un altar cercano (pequie) "piedra sagra
da"). Algunos docun1entos senalan que los habitantes con1unes
nunca entraban en la habitacion interna del ten1plo y que los sa
cerdotes raras veces la abandonaban. En la habitacion interna se
realizaba toda una serie de ritos, incluidos la quelna de incienso, el
sacrificio de seres hmnanos (bebes, esclavos y prisioneros de guerra)
y el sacrificio de animales (codornices, guajolotes, venados y perros).
Como se vio en el capitulo I, las codornices se consideraban ani
males especialnlente "puros" para el sacrificio porque se les vela
bebiendo gotas de rodo en lugar de agua sucia.
En la habitacion intern a del telllplo los sacerdotes realizaban
autosacrificios: ofredan su sangre perforandose la lengua, ellobulo
de la oreja u otras partes carnosas del cuerpo. Para perforarse la
carne usaban espinas de Inantarraya, lancetas de obsidiana 0 espinas
de hoja de nlaguey. Los zapotecos consideraban que la sangre to
nlada del propio cuerpo era particularmente apropiada porque
fluia y se nlovia y, por ende, estaba viva y era sagrada. Adenlas del
sangrado, los rituales del tenlplo incluian el uso de plantas como el
toloache (Datura sp.)) los hongos alucinogenos (Psilocybe)) el fuerte
tabaco silvestre (Nicotiana)) asi conlO la ingesta de bebidas con10
chocolate espmnoso y pulque.
Se ha aprendido n1ucho de los templos zapotecos, en especial
de la excavacion de ofrendas colocadas debajo de los pisos como
parte de la dedicacion del tenlplo. Estas ofrendas servian para san
tificar la ubicacion, para convertir un lugar comun en un escenario
sagrado. Tales ofrendas podian incluir piedra verde Uadeita 0 ser
pentina), figurillas dentro de una urna (como la encontrada debajo
del piso de un templo en el Monticulo I, ubicado en la fila central de
la Plaza Principal), sangrado animal 0 hununo, quenla de incienso,
etc. Las figurillas y otros artefactos de piedra verde a menudo se cu-

129

brian con pign1ento bermellon 0 rojo. Es posible que estas estatuillas


de piedra y efigies de ceramica fueran "sustitutos" para las victinlas de
la nobleza: en lugar de sacrificar a ciertos individuos, se ofredan
piedras sustitutas que nunca se descon1pondrian.
Es posible que los antiguos zapotecos se esforzaran por estable
cer una relacion redproca con el Rayo y otras fuerzas sobrenatura
les. Algunas fuentes del siglo XVI nos dicen que los zapotecos po
dian sacrificar una persona al Rayo esperando que este perforara
las nubes para enviar lluvia. A esta victinla de sacrificio se Ie llanla
ba peni guiy cociyo.
La religion zapoteca diferia de muchas religiones actuales en
aspectos illlportantes. Por ejemplo, Ie atribuia vida a cosas que aho
ra se consideran inaninudas. Entre los objetos que los zapotecos
veian con10 "vivos" estaban el rayo, los telllblores, el fuego, el vien
to, las nubes, el granizo, las colinas, las 1110ntanas, las cuevas, la san
gre que fluye, los rios que corren, el Sol, la Luna y la luz. Cualquier
objeto que se consideraba vivo poseia una fuerza vital (escrita de
distintas fornlas: pee) pe 0 pi). Dicho objeto no solo se consideraba
vivo sino tan1bien sagrado, y uno solo podia conmnicarse con ellos
a traves de rituales. La silaba zapoteca pe 0 pi -derivada de pee)
que significa "espiritu", "fuerza vital" 0 "10 que da anima 0 vida"
es la raiz 0 el prefijo de varias palabras importantes. Entre ellas se
cuentan anirnales (pichina "venado", piciya "aguila"), los hombres
(pen i)) el calendario de 260 dias (piye)) la Luna (peo)) la luz (pianiy) y la
espuma efervescente en una taza de chocolate batido (pichiyna).
Para dirigirse a fuerzas sobrenaturales mayores, como el Rayo
o el Temblor, los zapotecos Ie oraban a pitao cociyo) "Gran Espiritu
dentro del Rayo", y pitao xoo) "Gran Espiritu dentro del Ten1blor".
Cuando se dirigian al espiritu dentro de una estatua de madera, los
zapotecos llamaban al pitclO yaga) "Gran Espiritu dentro de la Made
ra". Para dirigirse al espiritu dentro de una estatua de piedra, dedan
pitao quie) "Gran Espiritu dentro de la Piedra". Algunas estatuas
eran illlageneS de antepasados nobles; otras eran representaciones
de fuerzas sobrenaturales, como Rayo. Otras mas eran antepasados
nobles metan10rfoseados en fuerzas sobrenaturales, con caracteris

.&

130

COSMOVISIC)NY RELIGION DE LOS ZAPOTECOS

COSMOVISION Y RELIGION DE LOS ZAPOTECOS

13 1

el cuerpo con tela para formar un fardo que despues se ata con
cuerdas; 3) atar tiras de tela
y blanca, lazos de papel y plumas a
la parte superior de los postes de nladera que soportan la angarilla;
4) colocar el fardo envuelto en la angarilla y calentarlo 0 ahumarlo
para secar el cuerpo y poder exhibirlo, y 5) hacer ofrendas a1 fardo
como adornos de papel y tela, plunlas, tabaco en polvo,
chocolate y codornices.
E1 proceso de colocar el cuerpo en la angarilla se llluestra en al
gunos monumentos zapotecos de piedra tallada de la Epoca IIIb-IV,
encontrados en varios lugares del subvalle de Etla. Fray Juan de
Cordova nos infornla que los zapotecos del siglo XVI se referian a
1a angarilla cm110 yagapelagatixoba penicoti ("litera 0 angarilla de
lnadera para llevar a los rnuertos") 0 yagaquifia ("G~ja de Inadera").
La
X. I lTIUestra un ejemp10 de angarilla.

ticas humanas 111ezcladas con atributos de uno 0 n1aS anirnales que


nunca se cornbinarian en la naturaleza. Para crear un ser sobrena
tural, los zapotecos a Inenudo conlbinaban atributos de dos 0 mas
animales.
En algunas ocaslones, para dirigirse a estos seres sobrenaturales
los zapotecos deb ian portar mascaras y atuendos especiales. No to
dos los miembros de la sociedad podian acercarse de igual fonna a
los seres sobrenaturales poderosos. De hecho, comunicarse con los
seres sobrenaturales rnas poderosos era prerrogativa de sacerdotes,
nobles e individuos inlportantes -en particular nobles difuntos-,
quienes podian intervenir entre los plebeyos vivos y las fuerzas so
brenaturales mas poderosas imitando a dichas fuerzas.
Como tantas religiones lTIeSOal11ericanas, la zapoteca requeria
que sus fieles se comunicaran con sus antepasados, tanto recientes
como relTIotos. Honrar a los antepasados durante los funerales y en
sus aniversarios mortuorios eran acontecimientos clave en la vida
de los zapotecos. Durante los funerales y los aniversarios se podia
quenlar incienso, hacer sacrificios de varios tipos, ofrendar conlida y
bebida, as! como disponer escenas de efigies y urnas funerarias a la
entrada de la tumba del antepasado.
Caso encontro este tipo de evidencia cuando excavo cientos
de tunlbas en Monte Alban. Tambien existen piedras labradas, en
contradas en otros poblados en el valle de Oaxaca, que muestran a
nobles difuntos zapotecos convertidos en fardos funerarios y trans
portados de un lado a otro en angarillas de nladera. Estos fardos
funerarios se convirtieron en objetos de culto y reverencia y, en
ocasiones, se sacaban y exhibian durante los funerales y otros ritos
zapotecos. Dado su valor politico y sinlbolico, los fardos funerarios
podian ser capturados por enemigos 0 rivales politicos. Una vez
capturados, se utilizaban con distintos propositos, como 1egitimar a
gobernantes rivales en busca de seguidores.
Algunos codices del siglo XVI pintados por los nlixtecos, los
vecinos occidentales de los zapotecos, muestran las distintas etapas
para hacer fardos funerarios similares: 1) vestir el cuerpo con una ela
borada vestirnenta, como tocados de jaguar 0 quetzal; 2) envolver

Este monumento
de piedra labrada del
subvalle de Etla, al norte de
Monte Alban, muestra el
fardo funerario de un senor
zapoteco muerto, colocado
en una angarilla de madera.
FIGURA X.i.

13 2

COSMOVrSr()N Y RELlGIC)N DE LOS ZAPOTECOS

XI. Las faillosas urnas zapotecas

La
no puede separarse facilnlente de la pOlltICa, pues
los zapotecos cOllsideraban que Rayo era el antepasado de su fa
milia real. De alli que nmchas urnas funerarias muestren a antepa
sados reales portando l11ascaras 0
con los atributos de
(vease capitulo Xl). Es probable que e1 contacto con e1 Rayo estuvie
ra monopolizado por las elites zapotecas, pues admiraban su aS01l1
broso despliegue de poder: una serpiente de fllego
en
el cielo con el ooder de
las nubes y provocar lluvia.

E TODOS LOS ARTEFACTOS elaborados por los alfareros de Mon


te Alban, ninguno es mas fa111oso que 1a urna zapoteca. Se
trata de un producto prototipico de la alta cultura zapoteca. Una
urna tipica consiste de una
cillndrica que en el frente tiene
de las siguientes figuras: 1) una figura humana completa de
un hombre 0 una
a mcnudo vestidos de manera elaborada
humana que porta una mascara 0 un
que 1c peruna
mite imitar una fuerza sobrcnatural; 3) un aninul antropOlnorfizado,
como jaguar, murcielago 0 tlacuache, que puede representar un an
tepasado n1ctamorh)scado, 0 4) una "criatura fantastica" que combi
na los atributos de dos anil11ales 0 mas para representar fuerzas so
brenaturales, en particular seres sobrenaturales podcrosos y sagrados.
Muchas urnas honran claramente la rnCl110ria de hombres 0
mUJeres nobles, cuyo elevado estatus se ve reflejado en sus vestimen
tas: orejeras
collares de euentas nmy grandes, tocados y pec
torales elaborados, una capa u otra prenda deeorada con grandes
conchas marinas y sandalias de cuidadosa Inanufactura (en especial
llevadas por algunos hombres nobles).
En ocasiones, las urnas de hornbres y lTIujeres nobles ostentan
un jeroglifico que denota un dia del calendario de 260 dias, un
dia-nombre que probablenlente indica la feeha de nacillliento de
la persona que encierra la urna. COlll0 sefialan Wl1frido Cruz y
Andres Henestrosa, los zapotecos del siglo xx siguen honrando a
anciana de las nubes", "nuestros antepasa
los bil1(i{u[azaa,
dos". Los nobles tenian un conociIlliento especial y una habilidad
nmcho mayor para interactuar directanlente con las fuerzas pode
rosas de la naturaleza.
Es probable que el
de la urna zapoteca se encuentre en
una serie de botellas-efigie de la
I de Monte Alban

Resumen
Exarninar la COSl11ovision, la religion y las creencias religiosas de
los zapotecos nos permite entender nmchos de los eletllentos de la
arquitectura y las estelas de Monte Alban. La orientacion de la l11a
de sus telnplos se explica por la importancia de la trayectoria
este-oeste del Sol. Las procesiones alrededor de la Plaza Principal
rectangularprobablemente iniciaban en c1 este y
por los
lados sur, oeste y norte, para terminar en la enorme escalinata de la
Platafof1na Norte, donde vivian los gobernantes. EI concepto de pee
o fuerza vital cxplica por que la sangre que fluye 0 se mueve era un
elemento tan in1portante para el sacriticio. EI il11presionante poder
del Rayo explica por
los gobernantes afirmaban dcscender de
Codyo, por que maban nlaSCaras para imitarlo y por que conver
dan sus propios funerales en csplendidos rituales en los que exhi
bian los cuerpos cuidadosalllCntc preservados y envucltos de ex
gobernantes y antepasados nobles con10 objetos de veneracion.

133

202

FUENTES BIBLIOGRAFICAS

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III. Los conflictos entre Monte Alban y sus rivales y la creaci6n

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Resunlen . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ....... .
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1992-1994. INAH, 1994.
IV. Los primeros edificios publicos y piedras grahadas ....... .
I ..
EI crecimiento de Monte Alban durante 1a
Las estructuras antiguas debajo de la Platafornla

Norte . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Una estructura antigua dentro del Monticulo K

del Sistelna IV . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
La Galeria de Prisioneros, Edificio L . . . . . . . . . . . . .
EI "Danzante del Museo" . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Los orinleros conlales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
LAil.lVtLW

11

17

19

20

21

22

23

24

25

31

32

38

i..J.)VCUtH

20 3

40

41

42

44

45

47

48

204

INDICE GENERAL

IN DICE GENERAL

~C6mo

sabem.os que la escritura jeroglifica

de la Bpoca I era zapoteca? . . . . . . . . . . . . . . .


Resunlen . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

V. Escritura y calendarios de los


La escritura zapoteca . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Los calendarios zapotecos . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Las estclas de la Bpoca I y el "Danzante 55" ..... .
Resunlen . . . . . . . . . . . . . . . ........
VI. La Epoca II: Monte Alban y suforma actual . ..... .
Los editlcios G, H e I . . . . . . . . .,
....... .
El adoratorio hundido . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
El tunel abajo de la Plaza
El Editlcio J ......... ..................
El Monticulo "g" de la Platafonna Norte .......
El Monticulo X: un templo de Ia Bpoca II ......
La jerarquia poHtica de la Bpoca II .......... .
l{.esunlen . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

IX. El apoRco de N/011te Alban: I':poca III . . . . . . . . . . . ..

62

67

75

76

76

80

85

.
.

VIII. La Epoca lIla }I las relaciones entre Monte Alban

y Teotihuacan .............
.... ........ .
EI Barrlo Oaxaqueio en Teotihuacan .......... .
La Plataforma Norte en Monte Alban ......... .
La Llpida de Bazan . . . . . . . . . . . . . . ....... .
Las ofrendas en los tempi os del Ediftcio I

en Monte Alban . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Las estclas de la Plataforma Sur .............. .
ResU111en . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

125

127

132

53

57

VII. El Edificio J y la expansion territorial del Estado


Las "lapidas de conquista" del Edificio J ........ .
La identitlcaci6n de topbninl0s en las lapidas .... .
Colonizacion versus conquista ............ .
Resunlen ..........
. ....... .

X. Cosrnovision y religion de los zapotecos ........... .


La religion zapoteca ........... . ........ .
Resumen ......... .

52

63

64

102

106

109

110

117

120

123

124

51

LLU'-W<"

Reconstruccion de la sociedad . . . . . . . . . . . . . ..
El palacio de gobierno . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..
Palacios residenciales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..
Yoho: residencias ordinarias . . . . . . . . . . . . . . . . .
La Vecindad "Estacionallliento" . . . . .. . ...... .
La Vecindad de Terrazas 634-636 ............. .
Resunlen

49

50

68

69

69

69

70

73

205

88

XI.

urnas ","WYV''--LW.,
Ejelnplos de urnas zapotecas . . . . . . . . . . . . . . . . .
El contexto de las urnas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
ResUlnen

133

138

142

143

XII. Una lJisita a ]V/onte Alban. ..................


La Plaza Principal ........... . . . . . . . . . . . ..
La Platafornu Norte . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..
El Telnplo X . . . .. ......................
El Cenlenterio Norte . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

144

XIII. La epoca de decadencia de Monte Alban .......... .


Call1bios en los monumentos de piedra ........ .
Las "tumbas familiares" de los nobles .......... .
ReSUlllen . . . . . . . . . . . . . . . . .. . ...... .

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95

96

100

XlV. La Epoca V: inmigrantes mixtecos y ejercitos aztecas


Los nutrinl0nios reales zapoteco-mixtecos ..... .
Las alnenazas del hnperio aztec a . . ........... .
l<--esumen

173

174

177

179