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THOMAS HOBBES: LIBERAL O AUTORITARIO?

Emmanuel Hernndez Velasco

I.
El pensamiento de Thomas Hobbes es muy amplio y trata muchas materias. Por
esto, es adecuado discutir las particularidades de sus obras y analizar en ellas aspectos
especficos. As es como empieza esta discusin para determinar si era un pensador liberal
o autoritario. Hay que considerar el contexto en que vive el autor y escribe sus obras y,
posteriormente, considerar varias interpretaciones para bosquejar una posible respuesta.
A continuacin, se explica brevemente el tiempo en que vivi, las principales ideas de su
obra ms influyente Leviatn y, por ltimo, se presentan argumentos que definan las
implicaciones de su trabajo.
Thomas Hobbes naci en 1588 en Malmesbury, Gran Bretaa. 1 Desde joven
aprendi latn y griego, ms adelante en su vida estudi literatura clsica y se dedic a ser
tutor de nobles britnicos. Esta ocupacin lo llev a Francia, donde estuvo por primera vez
en contacto con las matemticas y la geometra profundamente. Esto marc un parteaguas
en su forma de pensar, a partir de este momento se dedic completamente a la filosofa. La
geometra define su forma de explicar al mundo y a la sociedad, el concepto de partes que
forman un todo perfecto (los hombres que juntos crean al

Leviatn). Es importante

1 La informacin biogrfica de Thomas Hobbes se obtuvo del primer captulo de: Michael Oakeshott,
Hobbes on Civil Association, Indianapolis, Liberty Fund, 2000.

considerar esto para entender cmo crea Hobbes las instituciones que gobiernan una
sociedad y de dnde viene su legitimidad, porque l explica el mundo en trminos de
cuerpos que interactan por medio del movimiento. Un ejemplo claro de esto es su
definicin de libertad, como la ausencia de la oposicin al movimiento de un cuerpo, 2 y la
definicin del hombre libre como quien en aquellas cosas de que es capaz por su fuerza y
su ingenio, no est obstaculizado para hacer lo que desea. 3
Sin embargo, la parte ms importante de su biografa es la de los aos de la Guerra
Civil en Gran Bretaa. Hobbes vive este tiempo en Paris, donde convive con la corte
exiliada del prncipe heredero Carlos II y se convierte en su tutor. Aos ms tarde publica
su obra Leviathan or The Matter, Forme and Power of a Common Wealth Ecclesiasticall
and Civil. Este periodo resulta particularmente relevante porque l observa cmo la guerra
en Gran Bretaa es una batalla de hombres contra hombres sin una autoridad que
reestablezca el orden. Hobbes apoya el retorno de la monarqua y, como lo expone en
Leviatn, cree que debe haber un poder nico fuerte para poder sacar al pas de su estado
de violencia y brutalidad. Hobbes regres a Gran Bretaa en 1952 y public varias obras en
temas filosficos, teolgicos y matemticos pero ninguno tuvo la trascendencia de su texto
ms famoso. Muri en 1679 a la edad de 91 aos.

II.
Hay consenso entre muchos estudiosos de Hobbes y las ideas polticas en que
Leviatn fue la obra ms importante en el pensamiento poltico de este autor. 4 Se
compone de tres partes, en las que expone una visin de la vida humana, su relacin con el

2 Hobbes escribi un captulo entero en Leviatn acerca de la libertad de los sbditos y define a la
libertad como: la ausencia de oposicin. Por oposicin se refiere a la ausencia de impedimentos externos al
movimiento. Vase: Thomas Hobbes, Leviatn, trad. M. S. Sarto, Mxico, FCE, 1940, p. 171.
3

ibid., p. 171.

4 Vase: Minogue, K. R., Thomas Hobbes and the Philosophy of Absolutism, en Thomson, D. (ed.),
Political Ideas, Gran Bretaa, Penguin Books Ltd., 1966, p. 54.

Estado y su naturaleza espiritual. Para esta discusin, la parte que ms nos concierne es la
segunda.
La propuesta de su libro parte de una premisa que Hobbes conoce como el estado de
la naturaleza. 5 Esta, es una condicin a la que se enfrentan los hombres cuando no hay ley
ni autoridad suprema. Los hombres estn expuestos a la escasez de los recursos que
obligar a crear enemistades entre ellos por sobrevivir. Este es un momento en que no se
puede desarrollar ningn progreso tecnolgico, artstico o espiritual y es la condicin ms
primitiva de los hombres. 6 Tambin, es aqu de donde Hobbes propone que el hombre es
malo naturalmente y en el nimo de evitar que los dems lo ataquen, prefiere atacar l
primero. 7 Este momento hipottico slo puede ser resuelto por la intervencin de una
fuerza mayor que establezca qu es lo bueno y lo malo, lo legal y lo ilegal y que regule cmo
se debe vivir en esa sociedad. Aqu se crea la necesidad de un Leviatn que gobierne.
El Leviatn, una criatura mitolgica de la Biblia, 8 es una analoga para una suerte de
estructura humana-mecnica perfecta que regule todos los mbitos de la vida de una
sociedad. sta se construye a partir de un pacto entre hombres iguales9 que tienen miedo a
morir y, por lo tanto, buscan proteccin. Este pacto consiste en ceder la soberana
individual a una persona o grupo de personas, que tenga poder ilimitado e incuestionable
5 Hobbes define el estado de la naturaleza en el captulo 13 de Leviatn. Parte de que la igualdad de
los hombres los lleva a la desconfianza entre ellos y esto culmina en la guerra eterna si no hay una autoridad
que imponga el orden. Vase: Hobbes, op. cit., pp. 100-102.

En una situacin semejante no existe oportunidad para la industria, ya que su fruto es incierto; por
consiguiente no hay cultivo de la tierra, ni navegacin, ni uso de los artculos que pueden ser importados por
mar, ni construcciones confortables, ni instrumentos para mover y remover las cosas que requieren mucha
fuerza, ni conocimiento de la faz de la tierra, ni cmputo del tiempo, ni artes, ni letras, ni sociedad; y lo que
es peor de todo, existe continuo temor y peligro de muerte violenta; y la vida del hombre es solitaria, pobre,
tosca, embrutecida y breve. Vase: ibid. p. 103.
6

Hobbes plantea tres causas principales de la discordia humana: la competencia, la desconfianza y la


gloria. Vase: ibid., p. 102.
7

Carl Schmitt explica el origen y significado del Leviatn mitolgico en la primera parte de su libro.
Vase: Carl Schmitt, El leviathan en la teora del estado de Tomas Hobbes, trad. F. J. Conde,
Granada,
Comares, 2004, pp. 1-9.
8

Hobbes define la igualdad de los hombres por el hecho de que han sido creados iguales por Dios. Si
bien, difieren en fuerza y/o inteligencia, la igualdad se basa en que est ingualmente vulnerables los unos y
los otros, porque hasta el ms dbil puede matar al ms fuerte si tiene las condiciones necesarias. Thomas
Hobbes, op. cit., p. 100.
9

para encargarse de proteger la vida de sus sbditos. Hobbes prefiere siempre de las tres
formas posibles de gobierno (monarqua, aristocracia, democracia) a la monarqua,
principalmente, porque el propone este poder como intransferible, individual, supremo e
indivisible; por eso, esta forma de gobierno, en una sola persona, funciona mejor que en
dos que podran entrar en conflicto.
Un aspecto importante de la propuesta de Hobbes es el poder y los derechos que
otorga al soberano. La necesidad de poner orden en el estado de la naturaleza, le da el
poder supremo e incuestionable al Estado y esto lo logra proponiendo varios puntos: los
sbditos no pueden cambiar su forma de gobierno; el poder del sbdito no puede ser
enajenado; ningn sbdito puede protestar contra el soberano sin injusticia; ningn acto
del soberano puede ser tachado de injusticia por un sbdito; el soberano no puede ser
castigado por un sbdito; el soberano juzga qu es necesario para la paz y defensa de sus
sbditos, as como cules son los contenidos adecuados para la enseanza a estos; cules
son las normas para determinar qu es lo justo y lo injusto; el soberano resuelve las
controversias; hace la guerra o la paz segn su criterio; escoge a todos sus ministros sin
importar la situacin; recompensa o castiga cuando hay una situacin fuera de la ley; y
hace cumplir las leyes de honor. Otro punto muy importante es el hecho de que el
soberano es producto de un pacto entre hombres y su derecho a gobernar se lo debe a
stos, no hay derecho divino de gobernar ms que l mismo cree. 10
Si bien es difcil juzgar el pensamiento de Hobbes slo por los derechos que da al
soberano, estos puntos funcionan para orientar el carcter supuestamente autoritario de
su propuesta. Por ejemplo, el determinar qu contenidos pueden conocer y publicar sus
sbditos es una restriccin a la libertad de expresin de los mismos. Hobbes plantea que el
Estado debe hacer esto para moldear la opinin de los hombres y cuidar que no haya

10 Hobbes analiza bien esto en el papel que juegan las creencias religiosas en la tercera parte de
!
Leviatn, Carl Schmitt tambin trata estos asuntos y los analiza en la quinta parte de su libro. Vase:
Schmitt, op. cit., pp. 47-57.

cuestionamientos a la autoridad. La discusin empieza entonces aqu, en las


interpretaciones del texto original y las implicaciones que puede tener cuando se lleva a la
prctica, con planteamientos contrastantes como la proteccin a la libertad individual de
los hombres, al precio de ceder una parte indeterminada de sta misma a un poder
absoluto.
III.
Antes de iniciar la discusin es necesario aclarar qu se entiende por autoritarismo y
liberalismo. El autoritarismo es una forma de gobernar que se caracteriza por no buscar el
consenso y limitar abiertamente las libertades. El liberalismo se distingue por promover
las libertades y se opone al poder absoluto del Estado. El concepto clave para poder definir
esta discusin es el papel de la libertad en las dos perspectivas.
Comnmente y durante mucho tiempo, se ha relacionado la obra de Hobbes con la
legitimacin y necesidad de gobiernos fuertes que restrinjan las libertades de sus
ciudadanos.11 Esto es comprensible despus de una revisin superficial y literal de los
postulados de Leviathan acerca de la forma como opera el soberano y los derechos que da
a sus sbditos. Hobbes est consciente de que el soberano puede abusar de su poder sin
lmites pero asegura que esta situacin ser siempre mejor que el peligro al que est
expuesto el hombre en el estado de la naturaleza.12 Hobbes construye una mquina
perfecta, que viene del pensamiento racional de todos los hombres. Nadie puede
desobedecerle porque al vivir en sociedad se es parte del pacto que da poder al soberano,
de aqu viene el poder absoluto del Estado, del creer que las decisiones que toma y las
acciones que lleva a cabo son indirectamente hechas por cada uno de los miembros de la
sociedad.

11 ibid.,
12

pp. 68-70.

Vase: Hobbes, op. cit., p. 150.

Carl Schmitt explica mejor el carcter del Leviatn y defiende a Hobbes como una
vctima de situaciones externas a l que le han creado una imagen errnea. El nombrar as
a la maquinaria perfecta que sera el Estado, tiene implicaciones siempre negativas. Para
esto, basta rastrear el origen del Leviatn a textos bblicos donde se le describe como
aterrador e imposible de ser derrotado por cualquier fuerza. 13 Esta descripcin de
aterrador y todopoderoso crea un estado de miedo para los sbditos, pues no tienen
ningn derecho de resistencia a la voluntad del soberano. Schmitt tambin aclara que el
poder de resistencia de un sbdito es totalmente incongruente a la existencia de un estado
as, pues esto llevara a violar el pacto y con esto, el fracaso del rgimen. Esto se explica en
gran medida, por el tiempo que vivi Hobbes, donde la idea de poder destituir a un
soberano cuando ste violaba los derechos de sus sbditos, creo tanta violencia y
desproteccin para todos los hombre (la Guerra Civil Inglesa).
El actuar del soberano que propone Leviatn parece, sin duda, autoritario. Hobbes
mismo llega a aclarar que slo existen tres formas de gobierno, la monarqua, la
aristocracia y la democracia; la oligarqua y la tirana son aristocracias y monarquas con
sbditos descontentos respectivamente. Sin embargo, hay que considerar qu persiguen
los hombres cuando forman este pacto. En el estado de la naturaleza, los hombres son
incapaces de ser libres porque los peligros a los que estn expuestos no les permiten
dedicarse a nada ms que a la guerra para protegerse de los otros. Los hombres buscan el
pacto y formacin del Leviatn para poder ser libres y conseguir su felicidad. Visto desde
esta premisa, el pensamiento hobbesiano adquiere toda una nueva ptica; el soberano
existe para proteger la libertad de los hombres y asegurar su bienestar.
IV.
Viendo el liberalismo como la promocin y respeto de las libertades, Leviatn
plantea una estructura de un Estado que aunque pide a sus sbditos sacrificar su
13

Schmitt trata en detalle las implicaciones que tiene el concepto del Leviatn y cmo se crea un mito
alrededor de l. Vase: Schmitt, op. cit., pp. 1-23.

soberana, asegura su libertad y supervivencia. Schmitt trata bien este asunto al marcar los
lmites a los que se enfrenta la mquina hobbesiana, que obliga a los hombres a obedecer y
marca su comportamiento externo hacia la sociedad. Sin embargo, en el nivel individual,
es imposible que el Estado controle los pensamientos. Un ejemplo claro de esto, es la
creencia religiosa que esta subordinada al Estado, pues l dicta qu es real y qu no, pero
no tiene manera de obligar al individuo a creerlo internamente.
La mejor forma de ver el liberalismo en Hobbes es al analizar la forma en que debe
regular el comportamiento de todos sus sbditos. Al ser el soberano quien resuelve qu es
legal o ilegal, debe obligar a sus sbditos a seguir el orden que l ha establecido y que
garantiza la libertad y seguridad por igual de cada uno de ellos. En este entonrno, los
sbditos son libres, ms libres que lo que jams seran en el estado de la naturaleza.
Podemos pensar tambin que la tolerancia se promueve en este rgimen en uno de las
debilidades que plantea Schmitt acerca del funcionamiento del Leviatn, la distincin
entre lo interno y externo de los sbditos. El soberano juzga lo que es adecuado como
prcticas, por ejemplo, religiosas y puede determinar qu es lo que deben creer sus
sbditos. Sin embargo, en el razonamiento personal privado de cada individuo, el Estado
no tiene acceso y aunque puede influirlo, es imposible que lo controle. Un buen ejemplo
para ilustrar esto es la forma en que Hobbes plantea que se deben manejar los milagros
dentro de un Estado.
La tolerancia es un elemento que se ha considerado como puramente liberal en el
pensamiento de Hobbes. 14 El soberano con el fin de mantener la paz y asegurar la
convivencia armnica de sus sbditos, debe regular las doctrinas que estos practican
porque asegura, son una causa comn de la guerra civil. Este es un punto discutible porque
si bien se crea un cierto ambiente de respeto a la diversidad, no hay lmites especficos de
la libertad personal y cae nuevamente en la decisin del soberano.
14 Vase: J. Judd Owen, The Tolerant Leviathan: Hobbes and the Paradox of Liberalism, Polity, 37
(2005), pp. 140-144.

V.
Si se cree en la existencia de un estado de la naturaleza, extremo como el propuesto
por Hobbes y la necesidad de un soberano, es un autoritario con nimos de proteger la
libertad. Pero hay contradicciones en su propuesta de funcionar del soberano, como la
restriccin al acceso a la informacin y la libertad de expresin que en nuestro tiempo han
adquirido un valor mayor al de otras pocas. El soberano tiene el lmite siempre del control
externo e interno de los individuos, sin embargo, las leyes son producto siempre de la
voluntad del soberano. Y si bien el soberano, segn Hobbes, es producto de la unin de
todos los hombres, su poder es casi infinito. Aunque protege la libertad y permite que se
ejerza en mayor medida que cuando se est en el estado de la naturaleza, que es casi
imposible, siempre estarn por encima sus deseos y sus nociones de lo que es correcto e
incorrecto. Este sistema es entonces legtimo slo en la medida en que el soberano lo crea
as. Hobbes propone un sistema que otorga tanto al poder al soberano que crea un sistema
justificable con el pretexto de un contrato social que en la actualidad, no es opcional para
los hombres que viven en sociedad.
Sin duda, Leviatn ofrece un planteamiento firme del funcionamiento de las leyes y
de la necesidad de un gobierno fuerte que asegure la perpetuidad de los hombres. Pero
confiar tanto en la capacidad de un hombre para poder distinguir y determinar ideas como
lo justo y lo injusto, lo legal y lo ilegal o lo divino y lo no divino, acaba creando un sistema
ms autoritario que liberal, propenso a los abusos del poder que dejan desprotegidos a sus
sbditos y expuestos a las leyes que ha creado el criterio de un solo hombre.

VI. BIBLIOGRAFIA

Hobbes, Thomas, Leviatan, trad. M. S. Sarto, Mxico, FCE, 1940.


Oakeshott, Michael, Hobbes on Civil Association, Indianpolis, Liberty Fund, 2000.
Owen, J. Judd, The Tolerant Leviathan: Hobbes and the Paradox of Liberalism, Polity,
37(2005), pp. 130-148.
Sabine, George, Historia de la teora poltica, trad. V. Herrero, Mxico, FCE, 1989.
Schmitt, Carl, El leviathan en la teora del estado de Tomas Hobbes, trad. F. J. Conde,
Granada, Comares, 2004.
Strauss, Leo, The Political Philosophy of Hobbes. Its Basis and Its Genesis, trad. E. M.
Sinclair, Chicago, University Press, 1952.
Thomson, David (ed.), Political Ideas, Gran Bretaa, Penguin Books Ltd., 1966.

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