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CANCER

DE PULMON: LOS POR QUS DE UN TUMOR COMPLEJO


Constituye actualmente la primera causa de muerte por cncer en hombres y
mujeres y su aparicin est ntimamente relacionada con el tabaco. El cncer de
pulmn es el segundo tumor ms frecuente en el hombre y el cuarto en la mujer y
la principal causa de muerte en los pases industrializados. Su elevada incidencia y
la dificultad para diagnosticarlo en fases tempranas lo convierten en uno de los
tumores con mayor mortalidad, pero en los ltimos aos se ha avanzado mucho en
el tratamiento y la aparicin de nuevas tcnicas de radioterapia han convertido en
curables tumores que hasta ahora se consideraba que no tenan curacin. Los
doctores Pedro Aramburo y Rodrigo Garca-Alejo, del Instituto de Tcnicas
Avanzadas contra el Cncer (iTAcC) nos revelan las claves para entender la
complejidad de esta enfermedad.

Las cifras
Todos los aos se diagnostican ms de 26.500 nuevos casos de cncer de pulmn
en Espaa, representa el 13 por ciento de todos los diagnsticos de cncer y el 29
por ciento de las muertes por cncer en hombres y mujeres. El tabaco est detrs
del 85 por ciento de los tumores de pulmn y el riesgo es muy alto para los
fumadores pasivos y el 85% de los casos se diagnostican en fase avanzada. En todo
el mundo, se diagnostican 14 millones de nuevos casos y en los pases
desarrollados se producen el 57 por ciento de los nuevos casos y el 65% de las
muertes.

Las mujeres
En los ltimos aos se ha producido un cambio de tendencia en la relacin cncer
de pulmn-mujer y se ha convertido en la primera causa de muerte por cncer en
las mujeres en los pases desarrollados, por delante del cncer de mama. Este
cambio se atribuye a los efectos del consumo de tabaco en la mujer, hbito al que
se incorpor ms tarde que el hombre.

El tabaco
El 85% de los pacientes con cncer de pulmn son o han sido fumadores, aunque
tambin hay factores genticos y ambientales, pero el tabaco constituye la
principal causa de esta enfermedad. El riesgo del tumor es proporcional al tiempo
de exposicin al humo del tabaco y es mayor si se ha fumado durante mucho
tiempo que si la exposicin ha sido intensa pero por un tiempo corto.

El mito de que dejar de fumar libera del riesgo
Dejar de fumar no libera del riesgo. La posibilidad de desarrollar un cncer de
pulmn sigue siendo alta durante los 10 primeros aos y deberamos dejar de
fumar antes de los 45 para que a los 60 hayamos equiparado el riesgo al de un no
fumador.


Los sntomas
La mayora de los cnceres de pulmn no causan sntomas hasta que ya estn en
fase avanzada y se suelen confundir con problemas respiratorios. Los ms
comunes:
Una tos que no desaparece o que va a ms
Dolor en el pecho que se agudiza cuando respiramos profundamente,
tosemos o remos
Ronquera
Prdida de peso y de apetito
Tos con sangre o esputo (saliva o flema) del color del metal oxidado
Dificultad para respirar
Cansancio o debilidad
Infecciones como bronquitis y neumona que no desaparecen o reaparecen
de nuevo
Sibilancias en el pecho

El diagnstico
No existe una prueba de cribado o de diagnstico precoz, por lo que la mayor parte
de los casos, o bien se diagnostican cuando ya han aparecido sntomas y el tumor
est muy extendido, o bien son un hallazgo casual en una exploracin por otra
causa. Los principales tipos de cncer de pulmn son: de clulas pequeas
(microctico, es el menos comn) y de clulas grandes (no microcticos). El
diagnstico es tardo en el 75 por ciento de los casos.

El tratamiento
Como en el resto de tumores, el tratamiento depende del tipo de tumor, de su
estadio y de las circunstancias del paciente. Si se ha diagnosticado a tiempo y
estamos ante un tumor de clulas no pequeas la opcin es la ciruga, pero solo un
poco ms de la mitad se podrn considerar curados. El resto, junto con los
pacientes diagnosticados ya en fase avanzada, necesitarn de quimioterapia y/o
radioterapia solas o en combinacin entre ellas y, si es posible, con ciruga.
Del 30% de los pacientes que pueden pasar por el quirfano se puede aventurar
un porcentaje de curacin que oscilar entre el 55% y el 60%.

La quimioterapia
En quimioterapia, los medicamentos activos en el cncer de pulmn son mltiples
y pueden ser administrados en combinacin unos con otros o, en algunos casos, de
forma individual. Puede administrarse despus de la ciruga radical, para reducir el
riesgo de recurrencia de la enfermedad; o bien antes de la ciruga, en el caso en el
que el tumor no sea operable desde el principio debido a su extensin. Muchas
veces se realiza asociada al tratamiento de radioterapia con el objetivo de reducir
el tumor y hacerlo operable, permitiendo una ciruga ms conservadora. Si el
tumor ya se ha diseminado y ha afectado al hgado o a los huesos, en combinacin

con la radioterapia, puede ayudar a ralentizar la evolucin de la enfermedad y


mejorar la calidad de vida del paciente.

La radioterapia de pulmn

La radioterapia en sus nuevas aproximaciones teraputicas con modulacin de la
intensidad de radiacin como la arcoterapia volumtrica (V-MAT o IMRT)
permiten una mayor radicalidad en los tratamientos que se hacen en combinacin
con quimioterapia. Mencin especial merece la SBRT o radiociruga de pulmn es
una de las tcnicas ms modernas de radioterapia y permite conseguir resultados
similares a la ciruga radical sin ser una tcnica invasiva en determinados casos, es
ambulatoria y ms cmoda para el paciente. La administracin con los sistemas
ms avanzados como el True Beam STx con Tecnologa Novalis permite dosis ms
concentradas de radiacin, con ms precisin y mayor seguridad para los tejidos
sanos, porque sincroniza el haz de radiacin con la respiracin del paciente. Esta
opcin de tratamiento ha demostrado ser muy eficaz en la destruccin de tumores
pequeos o en metstasis pulmonares y se utiliza en pacientes con otras
enfermedades que contraindican la radioterapia convencional y en metstasis
pulmonares. Adems, hay estudios que apuntan a que duplica la supervivencia del
paciente con cncer de pulmn no operable.

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