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ESTEBAN RODRIGUEZ
La guerra con Chile

Sin duda, la guerra con Chile fue el episodio ms fatdico de la historia


del Per republicano. La falta de preparacin de las tropas, el poco
armamento utilizable, la confianza desmedida y, principalmente, la
poca unin entre los mismos peruanos fueron los principales factores
que llevaron a la prdida no slo de la guerra, sino tambin de una
porcin importante de territorio sureo.
Desde que el Per fue una repblica independiente caracteriz su
poltica la inestabilidad, las guerras, el despilfarro y la corrupcin. La
larga sucesin de caudillos impidi concretar cualquier tipo de
polticas a largo plazo; por el contrario, cuando los rditos del guano
otorgaron los medios para una modernizacin e industrializacin
importante, se opt por invertir en obras improductivas o demasiado
onerosas (como los trenes). La sensacin de crecimiento econmico
fue llamada por Basadre como la poca de la "prosperidad falaz",
cuya caracterstica fue el despilfarro producto de los emprstitos o
adelantos que los consignatarios o casas comerciales hacan al estado
como parte de pago de las ventas del guano.
El resultado no pudo ser peor. En la dcada de 1870 el Per se
encontraba en una bancarrota total. La deuda externa superaba los
30 millones de libras esterlinas y no haba recursos con qu pagar,
pues el guano ya no era de tan buena calidad; adems, los
fertilizantes qumicos tenan mayor aceptacin en los mercados
internacionales.
As, el Per lleg a 1879 con muy pocas probabilidades de oponerse a
un enemigo que por muchos aos se haba preparado para tal evento.
La guerra se haba perdido muchos aos atrs, las batallas slo
fueron consecuencia de la psima administracin de los gobernantes
y de la falta de visin de un hecho que a todas luces era previsible.
Antecedentes
La zona del sur del Per y el litoral boliviano posean en ese entonces
grandes yacimientos de salitres, producto que empez a sustituir al guano
como fertilizante en los campos agrcolas europeos.

Bolivia y Chile firmaron un acuerdo en el que se estableca que el lmite


entre ambos pases era el paralelo 24 y que los yacimientos que se
encontraban entre el paralelo 23 y 25 deban ser de explotacin
compartida, siendo igualmente compartidas las ganancias de la venta del

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salitre. Este tratado era totalmente perjudicial para los intereses altiplnicos
pues desde la creacin de Bolivia (1825), la frontera con Chile fue el
paralelo 25. Mariano Melgarejo, presidente boliviano valid el tratado,
vindose beneficiadas las empresas britnicas y chilenas que desde haca
buen tiempo se encontraban explotando dicha zona. El tratado no fue
ratificado por congreso boliviano. En 1874 se firm otro tratado entre ambas
naciones en el que se estableca el paralelo 24 como lmite final, Chile
renunciaba a las ganancias que se obtuvieran del paralelo 23, pero el
impuesto y los derechos a exportacin de las empresas chilenas que se
encontraban en territorio boliviano no deban modificarse en 25 aos.
La indignacin en el pas altiplnico era general. Chile saba que la
respuesta no tardara en llegar. Es por ello que mand a construir en
Inglaterra dos blindados de gran tonelaje y empez a pertrechar a sus
tropas con los mejores armamentos de la poca.
En 1878 Hilarin Daza lleg al poder y una de sus primeras medidas fue
imponer a las empresas extranjeras que se encontraban en su litoral un
impuesto de 25 centavos por cada quintal de salitre extrado. Las
empresarios chilenos se quejaron ante el gobierno de su pas obteniendo
respuesta rpidamente. Chile le increp al gobierno boliviano por tal
medida, pero Daza fue ms radical, exiga el pago de 90 mil pesos
adeudados por las exportaciones realizadas desde su operacin en la zona.
De no pagar en el plazo establecido, Bolivia reivindicara las salitreras
mediante confiscacin.
Chile no esper que el asunto llegara a mayores y de inmediato invadi
Antofagasta con fuerzas militares (14-02-1879). El Per atento a lo que
pasaba entre ambos paises sureos, envi a Chile una delegacin
encabezada por Jos Antonio de Lavalle para mediar en el conflicto. Sin
embargo, al llegar a tierras chilenas, Lavalle se dio con la sorpresa que era
de conocimiento pblico el tratado defensivo "secreto" que el Per y Bolivia
haban firmado en 1873. Lo peor de todo fue que nuestro diplomtico
desconoca la existencia de dicho tratado defensivo, por lo que no fue
posible esgrimir alguna posicin que evitara el conflicto. La presidente
peruano Mariano Ignacio Prado tampoco pudo hacer nada pues el tratado
nos una a Bolivia inexorablemente.
Sin consultarle al Per, Hilarin Daza le declar la guerra a Chile. Con este
acto, el Per es arrastrado a una guerra para la cual no estaba preparado
(Orrego, 2000).
La guerra
El 5 de abril de 1879 Chile le declar la guerra al Per. La poblacin peruana
se senta confiada en que el resultado sera favorable a la alianza peruanoboliviana. A pesar de que Chile ya haba invadido el Per cuando la
Confederacin, la sociedad se senta optimista de un desarrollo rpido del
conflicto en el que el Per saldra airoso. Los peridicos de la poca
exaltaban el patriotismo y no trataron el conflicto objetivamente. Chile era
descrito como un pas pequeo, carente de recursos y de poca poblacin,
incapaz de hacerle mella a un pas poderoso como el Per.

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Lo cierto es que el Per se encontraba en desventaja y solo muy pocos


conocan la realidad de la armada peruana. El ejrcito haba sido diezmado
aos atrs pues Manuel Pardo redujo el gasto militar, e inclusive detuvo la
compra de dos blindados. Tan slo contaba con municiones y rifles viejos. El
problema de fondo era que la precaria economa peruana no permita la
compra de nuevos pertrechos pues adems de no contar con dinero, el Per
no era susceptible de ningn crdito en el extranjero a causa de las deudas
no pagadas en aos anteriores.
Las primeras acciones de la guerra fueron en el mar. Per contaba con dos
barcos de mediano tonelaje, el monitor HuBscar y la fragata
Independencia. El resto de naves eran viejos barcos de madera que a veces
servan como bateras flotantes o para el transporte de tropas. Chile por su
parte posea barcos modernos y de menor antigedad. Sus blindados
posean mas de 5 pulgadas de blindaje que los peruanos. En estas
condiciones el Per se encontraba en diferencia numrica, mas el arrojo y
valenta de sus hombres lograron que el conflicto en el mar dure ms cerca
de 6 meses.
El primer combate fue frente a las costas de Iquique el 21 de mayo de 1879.
En este enfrentamiento el Per perdi a su mejor nave: la Independencia,
tras encallar en un banco de arena. Por su parte el monitor Huscar hundi
a la Esmeralda. En este combate muri Arturo Prat, hroe mximo de la
marina chilena.
Entre Mayo y Octubre el Huscar sorte a la escuadra chilena, atac varios
puertos del pas sureo y captur al transporte Rimac. La situacin provoc
una crisis en el gobierno mapochino. Se orden dar caza al monitor peruano.
El combate de Angamos, ocurrido el 8 de octubre de 1879 signific la
inmolacin de Grau y su estado mayor. Sin poder huir, Grau orden la
retirada de la Corbeta Unin y se enfrent valientemente a toda la escuadra
chilena. Sin marina, el Per no se encontraba en condiciones de ofrecer
resistencia alguna. Chile se dispona a invadir y el Per se defendi
heroicamente hasta el trmino de la guerra.
Aniquilada la fuerza naval peruana, la guerra se traslad a las provincias
sureas. Chile avanz con su ejercito por la provincia de Tarapac. A pesar
de los esfuerzos por contener la invasin, el ejrcito peruano nada pudo
hacer frente a la superioridad numrica y armamentstica del ejrcito
chileno. Los militares peruanos fueron derrotados en las batallas de Pisagua
y San Francisco. Logr una victoria en Tarapac, pero la falta de armamento
y los desembarcos chilenos que aumentaron el nmero de atacantes, forz

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al batalln peruano atrincherado en esta ciudad a abandonarla. Chile tom
con facilidad la provincia de Tarapac y enrumb hacia Tacna y Arica.
El presidente Mariano Ignacio Prado abandon el pas en medio de una
fuerte polmica. No se sabe a ciencia cierta las intenciones por las que
viaj. l adujo la compra de municiones y una fragata. Sin embargo nunca
regres y mucho menos lleg algn tipo de armamento. Asumi la
presidencia Luis la Puerta, hombre anciano y enfermo que a pesar de su
voluntad patritica, no poda conducir al pas en medio de la guerra. Nicols
de Pirola fue aclamado por la guarnicin limea y se convirti rpidamente
en presidente del Per. En Bolivia la situacin no era diferente. Hilarin Daza
fue acusado de retirar tropas de Camarones y de ser el responsable del
desastre militar en la batalla de San Francisco. Fue depuesto del cargo y le
sigui Narciso Campero.
Chile desembarc ms de 15 mil hombres frente a las costas de Moquegua
capturando dicha ciudad sin resistencia alguna. Chile quera aislar a los
batallones aliados de sus centros de aprovisionamiento. Las derrotas de
peruanos y bolivianos no se hicieron esperar. En cerro Los ngeles y en la
batalla del Alto de la Alianza (26 de mayo de 1880) Chile derrot sin
problemas a los batallones aliados. El Alto de la Alianza signific el retiro
definitivo de Bolivia de la guerra dejando al Per a merced de la invasin
chilena.
La guarnicin de Arica sera la siguiente en ser atacada. Francisco Bolognesi
saba que se encontrara rodeado por el enemigo, pero an as organizo la
defensa del puerto peruano. La valenta del viejo Bolognesi y el arroj de
Alfonso Ugarte no lograron evitar que la ciudad cayera en manos enemigas
el 3 de abril de 1880. Con la cada de Arica, todas las provincias sureas se
encontraban en poder de Chile.
La bsqueda de una solucin al conflicto era inminente. Sin embargo, el
Per no aceptara ninguna condicin que suponga la perdida de su territorio.
Es por ello que Chile, hacia 1881, continu sus avances y ocup Lima tras
las heroicas batallas de San Juan (13 de enero) y Miraflores (15 de enero) y
el saqueo e incendio de Chorrillos. Los cuerpos diplomticos extranjeros
evitaron la destruccin de Lima. La ciudad capital fue ocupada
pacficamente y Patricio Lynch asumi el gobierno de la capital.
Con Pirola fuera de Lima, se nombr a Francisco Garca Caldern
presidente del Per. Manuel Baquedano, jefe militar del ejercito chileno,
quiso negociar con l los trminos de la rendicin peruana. Fiel a sus
principios, Garca Caldern se neg a firmar cualquier tratado que supusiera
la prdida de territorios. Ante su negativa fue deportado a Valparaso.
La sierra central resisti las entradas del ejrcito chileno. Dirigida por Andrs
Avelino Cceres, la resistencia de la Brea pretenda cansar al enemigo a
travs de una guerra de guerrillas que terminara por derrotarlo. Las batallas
de Pucar, Marcavalle y Concepcin a favor del ejrcito peruano fueron
alicientes frente a las derrotas pasadas, sin embargo, los hacendados
preferan pagar muchas veces cupo a los chilenos que aceptar las
condiciones de las montoneras de Cceres pues las represalias de los
peruanos eran peores que el ataque del ejercito chileno. Miguel Iglesias
hombre importante en la defensa de Lima se encontraba en el norte cuando
ocurri la batalla de Huamachuco a favor de los chilenos. Hastiado de la
presencia chilena y de la destruccin sistemtica del pas, Iglesias termin
las guerra capitulando con el enemigo.

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El 20 de octubre de 1883 se firm el Tratado de Ancn entre Per y Chile.
Mediante este tratado Per perda para siempre la provincia litoral de
Tarapac y quedaban bajo tutela del pas sureo las provincias de Tacna y
Arica que tras un plebiscito deban decidir su suerte (tras 10 aos de
cautiverio). De igual manera, el Per deba pagarle una fuerte suma de
dinero como indemnizacin de guerra El ejrcito chileno empez a retirarse
lentamente del Per y hacia agosto de 1884 ya todas las tropas se haban
embarcado hacia su pas.
Sin embargo el Per entr en una nueva guerra civil. Cceres no reconoca
ni la autoridad de Iglesias ni los trminos del tratado firmado con Chile. Se
iniciaba as el segundo militarismo y la lenta reconstruccin del Per a
manos, nuevamente, de militares y caudillos.

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