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La Biotecnologa o Ingeniera gentica, es un mtodo cientfico que modifica las

caractersticas hereditarias de un organismo en un sentido predeterminado


mediante la alteracin de su material gentico.
Suele utilizarse para conseguir que determinados microorganismos, como
bacterias o virus, aumenten la sntesis de compuestos, formen compuestos
nuevos o se adapten a medios diferentes.
Otras aplicaciones de esta tcnica, tambin denominada tcnica de ADN
recombinante, incluye la terapia gnica, la aportacin de un gen funcionante a
una persona que sufre una anomala gentica o que padece enfermedades
como sndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA) o cncer.
La ingeniera gentica consiste en la manipulacin del cido
desoxirribonucleico, o ADN. En este proceso son muy importantes las llamadas
enzimas de restriccin producidas por varias especies bacterianas.
En febrero de 1997, se hizo pblica la noticia de que haba sido clonado el
primer mamfero adulto: una oveja, a la que bautizaron con el nombre de Dolly.
Los genetistas del Instituto Roslin y los de PPL Therapeutics de Edimburgo
(Escocia), para llevar a cabo esta clonacin, emplearon una tcnica de
ingeniera gentica conocida como transferencia nuclear.
Este descubrimiento es una autntica revolucin biotecnolgica debido a las
importantes aplicaciones en reas como la investigacin mdica y la
reproduccin animal, pero referido al ser humano plantea una serie de
cuestiones morales, legales y ticas.
La ingeniera gentica tiene un gran potencial. Por ejemplo, el gen para la
insulina, que por lo general slo se encuentra en los animales superiores, se
puede ahora introducir en clulas bacterianas mediante un plsmido o vector.
Otra aplicacin importante de la ingeniera gentica es la fabricacin de factor
VIII recombinante, el factor de la coagulacin ausente en pacientes con
hemofilia.
Otros usos de la ingeniera gentica son el aumento de la resistencia de los
cultivos a enfermedades, la produccin de compuestos farmacuticos en la
leche de los animales, la elaboracin de vacunas, y la alteracin de las
caractersticas del ganado.
Fuente: profesorenlnea

Qu es la biotecnologa?
La palabra "biotecnologa" es el resultado de la unin de otras dos: "biologa" y
"tecnologa". Y es que la biotecnologa es exactamente eso: tecnologa
biolgica. Si te paras a pensarlo, los seres vivos pueden ser considerados
maquinarias biolgicas. Utilizamos maquinaria biolgica en forma de molculas
para movernos, obtener energa de lo que comemos, respirar, pensar... Pero,
y si pudiramos utilizar esa maquinaria para resolver problemas de nuestra
vida cotidiana?
La biotecnologa consiste precisamente en la utilizacin de la maquinaria
biolgica de otros seres vivos de forma que resulte en un beneficio para el ser
humano, ya sea porque se obtiene un producto valioso o porque se mejora un
procedimiento industrial. Mediante la biotecnologa, los cientficos buscan
formas de aprovechar la "tecnologa biolgica" de los seres vivos para generar
alimentos ms saludables, mejores medicamentos, materiales ms resistentes o
menos contaminantes, cultivos ms productivos, fuentes de energa renovables
e incluso sistemas para eliminar la contaminacin.
Biotecnologa en la salud: la medicina hecha a medida.
La Biotecnologa est presente en la Medicina y en la Salud animal,
participando tanto en el diagnstico como en el tratamiento de enfermedades.
Con la Biotecnologa cambia el concepto de la Salud, dirigindonos hacia una
medicina cada vez ms personalizada. Esto significa que podemos tener
tratamientos hechos a medida para nosotros, as nos curan de forma ms
eficaz. Cada vez ms medicamentos en nuestro hogar son de origen
biotecnolgico.
Pero cundo empez la Biotecnologa en la Medicina? A partir del
descubrimiento del ADN por Watson y Crick, se empez a desarrollar lo que se
llama Biologa Molecular, que ha permitido descubrir genes, determinar su
funcin en el organismo y estudiar su participacin en el desarrollo de
enfermedades. As, la secuenciacin del Genoma Humano ha marcado un antes
y un despus en la historia de la medicina al permitir el estudio de las bases
genticas de las enfermedades (el 80% de las enfermedades adultas tienen una
base gentica con influencia de factores ambientales y existen miles de genes
relacionados con el desarrollo de enfermedades). De hecho, la investigacin
de genes y protenas (genmica y protemica), la ingeniera gentica y sus
aplicaciones han permitido el desarrollo de nuevas herramientas que estn
revolucionando la prevencin, el diagnstico, el tratamiento y la curacin de
enfermedades.

La biotecnologa de la salud se aplica en la actualidad al diagnstico molecular


para la deteccin de infecciones y enfermedades de orgen gentico. Tambin
se utiliza para el desarrollo de nuevos frmacos, diseando y produciendo
nuevas protenas que pueden utilizarse para tratar un gran nmero de
enfermedades como infecciones, diabetes, enfermedades cardiovasculares e
incluso el cncer. Dentro de este apartado va cobrando cada vez mayor
importancia la denominada medicina personalizada que consiste en el
estudio de la respuesta de cada paciente a los frmacos, basndose en su perfil
gentico.
La Biotecnologa tambin ha cambiado la manera en la que se disean las
vacunas. Tradicionalmente, las vacunaciones se realizaban inactivando el virus
para el que se quera vacunar, inyectndolo posteriormente en las personas.
Ahora las vacunas se producen mediante ingeniera gentica y contienen
molculas aisladas que inducen la respuesta inmune.
La terapia celular tambin es biotecnologa y consiste en el uso de clulas
madre para tratar enfermedades. Estas mismas clulas madre se usan en la
ingeniera de tejidos, que consiste en la construccin de sustitutos biolgicos
de rganos y tejidos en el laboratorio. Un ejemplo de ingeniera de tejidos es la
fabricacin de piel en el laboratorio para implantar a los quemados.
Una aplicacin de la biotecnologa an en desarrollo es la terapia gnica, que
consiste en la introduccin de material gentico en las clulas de un ser
humano para prevenir o curar ciertas enfermedades.
Biotecnologa en la Alimentacin: de los alimentos para comer a los alimentos
para estar sanos
El inters por nuestra alimentacin actual y futura est creciendo a medida que
se van introduciendo en el sector alimentario las nuevas tecnologas y en
particular la Biotecnologa.
Nunca se ha dispuesto de una oferta alimentaria tan variada, tan segura y de
tanta calidad como la actual, lo que comporta un incremento de la esperanza de
vida y una disminucin de las intoxicaciones alimentarias, y esto es debido en
gran parte a la Biotecnologa.
La Biotecnologa alimentaria utiliza tcnicas y procesos que emplean
organismos vivos o sus sustancias para producir o modificar un alimento,
mejorar las plantas o animales de los que provienen, o desarrollar
microorganismos que intervengan en su elaboracin. Tambin participa en el
control y seguridad de los alimentos que ingerimos.

Como casi todo lo que comemos (animales, vegetales o alimentos fermentados)


tiene un origen biolgico, la biotecnologa de los alimentos es sin duda la ms
antigua de todas las biotecnologas. Los primeros hombres en utilizar la
Biotecnologa fueron los sumerios hace 7.000 aos, ya que producan alimentos
como la cerveza, el vino, el pan, el yogur y el queso haciendo uso del
bioproceso de la fermentacin (utilizacin de bacterias y levaduras que
procesan la leche y la transforman en yogur y queso, o procesan la uva o la
cebada y la transforman en vino o cerveza).
Lo que est cambiando en el sector alimentario es que hoy en da queremos
que aquello que comemos mantenga nuestras constantes energticas y
satisfaga nuestras apetencias sensoriales, pero tambin pretendemos que sea
beneficioso para nuestra salud. En este marco surgen los nuevos desarrollos de
la alimentacin como los probiticos o los nutracuticos.
Biotecnologa en la Agricultura: en sintona desde los inicios de la civilizacin
La agricultura tiene como objetivo el cultivo y produccin de alimentos que
incorporamos a nuestra dieta y nos aportan energa y nutrientes. La agricultura
es una actividad muy primitiva y hace pensar que no tiene mucho que ver con
la ciencia, la tecnologa y la biotecnologa. Sin embargo, la realidad es muy
distinta.
Los inicios de la Agricultura se sitan hace ms de 10.000 aos en el Oriente
Prximo, cuando el hombre abandon sus hbitos nmadas, se hizo sedentario
y empez a utilizar la agricultura y la ganadera para producir alimentos,
domesticando de manera consciente pero intuitiva especies naturales para
obtener mejores especies de trigo, cebada o centeno.
La revolucin biotecnolgica llega a los cultivos en el siglo XX. Desde los aos
60, los avances tecnolgicos, como la utilizacin de abonos enriquecidos
mediante procesos qumicos, permitieron aumentar la productividad de los
cultivos en todo el planeta, llegando a triplicarse por ejemplo el mercado
mundial de cereales. En esta ltima dcada, las plantas transgnicas han dado
lugar a cultivos ms eficientes y ms rentables a nivel productivo, nutritivo y
econmico y son ms respetuosas con el medio ambiente.
Los nuevos productos de cultivo que las tcnicas biotecnolgicas van
generando, incluidos los transgnicos, antes de ser comercializados se
someten a estudios exhaustivos para demostrar que no tienen riesgos para la
salud del consumidor o el medio ambiente y por lo tanto son seguros. En
Espaa, los Ministerios de Sanidad y Consumo, y Medio Ambiente, Rural y
Marino son las autoridades nacionales que, como en el resto de pases de la
Unin Europea, valoran los alimentos que se les presentan y dan su autorizacin
para el consumo.

Biotecnologa en el Medio ambiente: el lugar para la amistad


Con la Revolucin Industrial (siglo XVIII), la Historia Moderna evoluciona
drsticamente desde una economa agraria y artesana a otra dominada por la
industria y en la que se produce un aumento exponencial de la poblacin
mundial. Todo esto exigir un vertiginoso incremento del uso de recursos
naturales, as como la obtencin de ingentes cantidades de desechos
contaminantes y con ello los inicios de los verdaderos dainos con el medio
ambiente.
Dos siglos ms tarde y conscientes del dao que se est haciendo al planeta, los
ciudadanos reclaman la preservacin del medio ambiente como un derecho
universal, lo que ha conducido en la dcada de 1990 al desarrollo de la
Biotecnologa ambiental.
La Biotecnologa ambiental no slo es positiva sino realmente necesaria para
proteger los recursos naturales y el medioambiente, ya que ayuda a reducir,
controlar y resolver las catstrofes medioambientales debidas a la accin
inadecuada del hombre, mediante estrategias de bioprevencin y
biorremediacin.
La Biotecnologa ambiental se encarga por ejemplo del tratamiento de aguas
residuales y basuras haciendo uso de microorganismos. Tambin puede
limpiar y corregir catstrofes naturales como los derrames en el mar de
combustibles fsiles o la recuperacin de suelos calcinados haciendo uso de
bacterias y plantas o trabajar conjuntamente con la Biotecnologia Industrial
para la elaboracin de biocombustibles a partir de materias primas vegetales o
utilizar enzimas para actividades industriales, lo que reduce notablemente la
contaminacin y permite el mejor cumplimiento de las normativas de
proteccin ambiental.
Biotecnologa como apoyo a la Industria: eficacia y respeto al medioambiente
Un ser vivo es una mquina capaz de procesar compuestos para transformarlos
en energa, biomasa y otros subproductos.
Lo que hace a esta mquina tan especial es que las materias primas que utiliza y
los productos finales que genera se integran en ciclos naturales en los que se
reutilizan los residuos y as se cierra el ciclo sin generar residuos finales
contaminantes. Adems, estas reacciones se producen en condiciones muy
ptimas: a temperatura ambiente, en fases acuosas no txicas y sin necesidad
de un alto aporte de energa.

Todas estas caractersticas tan especiales del ser vivo las utiliza la Biotecnologa
Industrial para la fabricacin de sustancias y productos con el menor impacto
medioambiental posible y de una manera altamente eficaz.
Las soluciones aportadas por la Biotecnologa Industrial mejoran los procesos
industriales de la siguiente manera:

Se sintetizan y elaboran compuestos haciendo uso de reacciones biolgicas


en las que intervienen enzimas y microorganismos, en lugar de reacciones
qumicas. Tal es el caso de la elaboracin de la Vitamina C o el cido ctrico
para la industria alimentaria, la sntesis del cido adpico (precursor del
nailon) a travs de reacciones en las que participan microorganismos o la
obtencin de aminocidos para alimentacin animal.
Se utilizan materias primas renovables y fuentes de energa de origen
biolgico, ambas por definicin inagotables, eliminando la dependencia de
fuentes fsiles como carbn o petrleo. Tal es el caso de los
biocombustibles, obtenidos a partir de materia prima vegetal, que ya se
utilizan como carburantes para coches en algunos pases, o la utilizacin de
biomateriales en lugar del plstico.
Se aprovechan residuos agrcolas, forestales o industriales, a los que da un
valor aadido para su reutilizacin y se evita su acumulacin o eliminacin
de manera txica. Por ejemplo, a partir de desechos de cultivos agrcolas o
de productos alimenticios se pueden producir abonos enriquecidos
(compost) u obtener extractos proteicos para elaborar productos de
alimentacin animal, gracias a bioprocesos en los que participan
microorganismos y enzimas
Se produce un mayor respeto por el medio ambiente, ya que se generan
menos residuos txicos, se consume menos energa y se emiten menos
gases de efecto invernadero en la produccin industrial. Por ejemplo, el uso
de biodetergentes permite que las reacciones se hagan a menor
temperatura, se reduce el gasto de energa y agua en un 50% y se liberan
menos sustancias txicas al agua.

Con todo esto, la Biotecnologa Industrial acerca al mximo la idea de


sostenibilidad y respeto al medio ambiente al sector industrial, mejorando el
rendimiento econmico de sus productos y la relacin coste/beneficio.

Sabas que...
... la biotecnologa se practica desde hace miles de aos?
Pues s, la biotecnologa se utiliza desde que empezaron a utilizarse las levaduras para producir
cerveza, vino y pan. Estos productos son biotecnologa pura: utilizan el metabolismo fermentativo
de las levaduras para transformar los azcares presentes en la harina, el grano o la uva para
producir CO2 (que hace que la masa del pan se vuelva esponjosa y tierna) y alcohol (en el caso de
la cerveza y el vino).
Si tomamos el ejemplo del pan, podra decirse que la biotecnologa existe desde la prehistoria. El
vino ya era consumido en el Neoltico, justo cuando se comenzbamos a dejar de ser cazadores y
recolectores para hacernos productores de nuestros propios alimentos. De la cerveza hay
referencias de alrededor del 3.500 a. C. y ya era consumida por los antiguos egipcios y los
babilonios.

... la biotecnologa contribuye a mejorar nuestra alimentacin?


Todos sabemos que la humanidad comenz a progresar cuando pudo cultivar diversos alimentos.
En realidad, la biotecnologa casi naci al mismo tiempo que la agricultura, ya que los seres
humanos de entonces pronto comenzaron a seleccionar variedades de grano que producan ms
cantidad o tenan mejor sabor.
La biotecnologa moderna aborda la mejora de cultivos mediante el uso de plantas transgnicas.
Estas plantas llevan en sus genes uno adicional introducido por los cientficos, que les permite
hacerse resistentes a alguna plaga o les aade caractersticas alimenticias, hacindolas ms
nutritivas. La maquinaria biolgica que tomamos prestada en este caso son ciertos genes que
introducimos en las plantas para que fabriquen protenas que las hacen resistentes o que
contribuyen a mejorar el potencial nutritivo de sus frutos.
En la actualidad ya se utilizan muchos cultivos transgnicos que aumentan la produccin de los
cultivos, como el maz resistente al taladro o la soja resistente a herbicidas.
Otros ejemplos en los que se est trabajando son tomates con mayor contenido de licopeno o el
llamado arroz dorado (una variedad transgnica del arroz capaz de producir beta caroteno, el
precursor de la vitamina A).

... se puede descontaminar usando la biotecnologa?


Los biotecnlogos han descubierto formas de utilizar microorganismos vivos para eliminar o
neutralizar agentes contaminantes del medio ambiente. Esto se denomina "biorremediacin". Por
ejemplo, existen microorganismos capaces de degradar petrleo, hidrocarburos e insecticidas que
ya se utilizan en todo el mundo para restaurar la calidad del medio ambiente.
Cuando la sustancia a eliminar no es biodegradable, por ejemplo en el caso de los metales
pesados como el mercurio, los microorganismos pueden utilizarse para concentrar esa sustancia y
as poder eliminarla con mayor facilidad.

No slo los microorganismos son capaces de descontaminar. Ya hay estudios que muestran que
es posible utilizar determinadas plantas para limpiar suelos contaminados, aprovechando su
capacidad de absorber o acumular sustancias txicas.
La biorremediacin est en constante actualizacin por parte de la ciencia. Actualmente se
estudian formas de modificar genticamente algunos microorganismos para que degraden
sustancias contaminantes de forma ms efectiva o toleren sustancias nuevas. Otra aplicacin de la
biotecnologa en el medio ambiente es la utilizacin de microorganismos que sirvan para detectar
contaminacin en aguas y suelos.

... una planta transgnica es una amiga?


Las plantas transgnicas son aquellas elaboradas a partir de una planta original a la que se le
modifica alguna propiedad a nivel de su ADN, haciendo uso de tcnicas de Ingeniera Gentica.
Con estas modificaciones se consiguen plantas ms fuertes frente a los ataques de plagas
devastadoras, frente a los herbicidas que se usan para que la produccin del cultivo sea eficiente,
o frente a condiciones adversas de sequa o infecciones, con el objetivo de que lleguen a nuestras
casas sanas y comestibles. Tambin se obtienen plantas que generan mejores y mayores
cantidades del producto, para ayudar a que todo el mundo pueda comerlos. Estas plantas tambin
son ms respetuosas con el medio ambiente, ya que se utilizan menos pesticidas para su cultivo y
se reducen las emisiones de CO2.

...en el futuro podras vacunarte comiendo frutas y verduras?


La biotecnologa investiga en las llamadas vacunas comestibles, que son plantas transgnicas que
producen componentes especficos (antgenos) de un patgeno (virus, bacteria, etc.) contra los
que se desea proteger a una persona o animal. La planta podr producir estos antgenos en sus
hojas o en sus frutos, de forma que al comerla, podremos vacunarnos contra el patgeno. Tambin
existen alimentos especficamente diseados para personas con intolerancia a determinadas
sustancias, como los alimentos y bebidas sin gluten o sin lactosa.

... los pesticidas biotecnolgicos son menos contaminantes para el medio


ambiente?
Para combatir las plagas producidas por insectos, hongos y otros organismos, los nuevos biopesticidas ya no son qumicos sino que contienen sustancias naturales, obtenidas de otros seres
vivos, que protegen a la planta de estos invasores no deseados. La ventaja que tienen estos
productos naturales es que son fcilmente biodegradables y no daan el medio ambiente.

... la Biotecnologa calienta tu comida y enciende tu radiador?


Los biocombustibles de segunda generacin se elaboran a partir de la biomasa, obtenida de
materia prima vegetal no comestible (por ejemplo la Jatropha) y de desechos de cultivos agrcolas,
forestales o industriales. La Biotecnologa abre las puertas a una transicin de la energa de origen
fsil (petrleo principalmente) a la bioenerga renovable, barata y respetuosa con el medio
ambiente.

... puedes limpiar tu ropa con Biotecnologa?


Los biodetergentes incluyen enzimas, que son catalizadores de origen biolgico responsables de
las reacciones qumicas dentro de los seres vivos. Actan como agentes que blanquean la ropa
(lactasas y catalasas), limpian la suciedad (pectinasas), realizan el lavado a la piedra de tus
vaqueros (celulasas) y son perfectamente biodegradables y respetuosos con el medio ambiente.

... la Biotecnologa limpia las caeras y come los restos de comida de tu


desage?
Los enzimas son el producto estrella de la Biotecnologa Industrial y hoy en da disponemos de
sistemas de enzimas a la carta para gran variedad de procesos industriales. Por ejemplo, los
desatascadores biotecnolgicos estn compuestos por enzimas, que descomponen grasas y
dems compuestos orgnicos de las tuberas cuidando el entorno al mismo tiempo.

... la Biotecnologa est creando la alimentacin del futuro?


En un futuro ms bien cercano, a traves de la biotecnologa se podrn disear alimentos que
permanecen ms tiempo frescos, ms baratos, con menos aditivos, ms diversificados y ms
seguros para los consumidores. Tendremos a nuestra disposicin alimentos para grupos
especficos de consumidores: hipocalricos, para diabticos, etc. A partir del conocimiento del
genoma humano tambin se podran elaborar alimentos adecuados para la prevencin y
tratamiento de enfermedades.

... utilizando Biotecnologa podemos saber de dnde viene un alimento?


Las tcnicas de Biologa Molecular estudian el ADN de los productos y descubren si un producto
tiene las propiedades que marca su etiqueta y asegurar la denominacin de origen. Estos
biodetectives tambin trabajan en seguridad alimentaria, ya que descubren si se est vendiendo un
pescado congelado hacindolo pasar por uno fresco, si se ha sustituido un producto animal por
uno vegetal o bacteriano o si hay aceite de semilla en envases etiquetados como aceite de oliva.

... los animales transgnicos son tremendamente tiles para el ser


humano?
La biotecnologa, a travs de la ingeniera gentica, permite modificar genticamente a los
animales con diferentes objetivos. Estos animales permiten a los cientficos ayudar en la
identificacin, aislamiento y caracterizacin de genes importantes para la salud. Muchos animales
transgnicos son modelos de enfermedades que afectan al hombre, permitiendo el estudio de
nuevos medicamentos y tratamientos. Los transgnicos pueden servir tambin como fuente de
tejidos y rganos para transplantes en humanos. Adems, la biotecnologa puede mejorar el
ganado y otros animales de importancia econmica e incluso utilizar estos animales para producir
molculas de inters industrial.

Fuente: Biopositivzate