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primer paso necesario a la hora de definir un concepto es determinar el origen

etimolgico del mismo. En este sentido, podemos subrayar que es en el griego


donde encontramos los antecedentes del trmino epistemologa que ahora nos
ocupa. Ms an, este sustantivo est compuesto por la unin de dos
palabras: episteme que se puede traducir como conocimiento o ciencia
y logos que vendra a significar discurso
La epistemologa es una disciplina que estudia cmo se genera y se
valida el conocimiento de las ciencias. Su funcin es analizar los preceptos que
se emplean para justificar los datos cientficos, considerando los factores sociales,
psicolgicos y hasta histricos que entran en juego.
En ese sentido, podemos establecer de manera ms clara an que la
epistemologa de lo que se encarga es de abordar la filosofa y el conocimiento a
travs de la respuesta a diversas preguntas de vital importancia como las
siguientes: qu es el conocimiento?, cmo llevamos a cabo los seres humanos
el razonamiento? o cmo comprobamos que lo que hemos entendido es verdad?
Hay quienes utilizan la nocin de epistemologa como sinnimo de gnoseologa.
Ambos conceptos, sin embargo, no se refieren a lo mismo. Mientras que la
epistemologa se centra en el conocimiento cientfico y es considerada como
una teora acerca de la ciencia, la disciplina que se conoce como gnoseologa
pretende descubrir el origen y el alcance de dichos conocimientos.
La epistemologa, por otra parte, suele ser vinculada a la filosofa de la ciencia,
aunque sta es bastante ms amplia. Ciertas cuestiones metafsicas, por citar un
ejemplo, forman parte de la filosofa de la ciencia y no son objeto de estudio de los
epistemlogos.
Otra disciplina relacionada a la epistemologa es la metodologa. Hay que resaltar
que, para el metodlogo, el conocimiento no est sometido a un juicio de valor:
se lo considera, en cambio, como informacin ya validada y admitida por los
cientficos. Lo que hace la metodologa es analizar cmo se puede expandir o
incrementar el conocimiento cientfico.
Podramos decir que la epistemologa, en ltima instancia, busca conocer el
conocimiento. Este juego de palabras nos ayuda a entender que, al tomar el
conocimiento cientfico como epicentro de sus preocupaciones, lo que hace el
epistemlogo es perfeccionar dicho conocimiento, incrementando su utilidad y su
valor a nivel social.
Adems del padre del trmino que nos ocupa tenemos que subrayar que, a lo
largo de la Historia, han existido otros epistemlogos de gran importancia como es
el caso de Bertrand Russell que logr obtener un Premio Nobel en el mbito de la
Literatura, que ofreci importantes trabajos en la filosofa analtica y que, dentro de
la ciencia que abordamos, se convirti en uno de los principales representantes
del llamado neopositivismo lgico.
epistemologa es la ciencia que estudia el conocimiento humano y el modo en que
el individuo acta para desarrollar sus estructuras de pensamiento. El trabajo de la
epistemologa es amplio y se relaciona tambin con las justificaciones que el ser
humano puede encontrar a sus creencias y tipos de conocimiento, estudiando no
slo sus metodologas si no tambin sus causas, sus objetivos y sus elementos

intrnsecos. La epistemologa es considerada una de las ramas de la filosofa.


El trmino epistemologa proviene del griego, significando episteme
conocimiento y logos ciencia o estudio. De este modo, su nombre etimolgico
establece que la ciencia epistemolgica versar sobre el anlisis del conocimiento,
especialmente en lo que se refiere al conocimiento cientfico, aquel que cuenta
con un objeto de estudio definido, con mtodos y recursos medibles, con
estructuras de anlisis y de generacin de hiptesis.
El inters del ser humano por el conocimiento ha existido desde que este pudo
tener uso de la razn y generar con ella avances tecnolgicos, culturales, polticos,
sociales, econmicos y de todo tipo. Aqu es donde se ha construido entonces el
inters por entender cmo el ser humano llega a conocer lo que lo rodea, ya sea
esto un producto de la naturaleza o un producto de su propia creacin. Cuestiones
tales como la naturaleza del conocimiento, la adquisicin del mismo, sobre su
necesidad y sobre su permanente desarrollo en la historia de la Humanidad son
esenciales para la epistemologa. Para los antiguos griegos, la bsqueda del
conocimiento significaba la bsqueda de la felicidad y de la total satisfaccin del
ser humano.
En este sentido, la epistemologa ha trabajado desde sus comienzos con los
elementos tales como el conocimiento pero adems con las nociones de verdad,
creencia y justificacin ya que todas ellas se encuentran estrictamente vinculadas
con la generacin de conocimiento.

l trmino epistemologa proviene de la palabra griega , que quiere


decir conocimiento. La epistemologa es la rama de la filosofa que estudia la
teora del conocimiento, utilizando tanto al objeto y el sujeto que accedern al
conocimiento, como a los lmites del saber mismo.
La funcin de la epistemologa es cristalizar, es decir esclarecer cuales son las
circunstancias en que se puede conocer y cules son sus lmites, es decir
que determina el alcance y la validez del conocimiento. Para ello utiliza como
medio para determinar la validez o invalidez del conocimiento
las argumentaciones. Las mismas pueden ser demostrativas, intuitivas, utilizando
recursos de autoridad, entre otras.
Historia de la Epistemologa
Esta rama de la filosofa haya sus orgenes en la Antigua Grecia. En esta poca
los conocimientos podan ser clasificados segn la manera en la que haban sido
alcanzados endoxa o episteme. Los primeros hacen referencia a los
conocimientos que no han sido sometidos a reflexiones, si no que son adquiridos

de manera ordinaria. Los conocimientos epistmicos por lo contrario eran


alcanzados por medio de la reflexin rigurosa.
Sin embargo, el concepto de epistemologa tal como lo conocemos fue
comenzado a tratar durante el Renacimiento. Algunos de los autores ms
destacados en este mbito fueron Descartes, Galileo Galilei, Kant, Newton, entre
otros. Este resurgimiento de la epistemologa se debi a la aparicin del
conocimiento cientfico y la necesidad de validar dichos saberes. Para ello analiza
los mtodos, procedimientos y fundamentos que son utilizados en el mbito de las
ciencias.
Corrientes o Doctrinas epistemolgicas
Existen diversas escuelas o corrientes que tratan el tema del conocimiento.
Algunas de ellas son:

El Criticismo, desarrollado por Kant, que afirma que se puede alcanzar


el conocimiento, pero para ello se requiere de anlisis exhaustivos.

El Dogmatismo en cambio afirma que el conocimiento puede ser


adquirido ya que es la realidad misma.

Otra postura, totalmente antagnica es el Escepticismo. Esta corriente


niega la posibilidad de conocer la verdad debido a factores externos al sujeto
de conocimiento que no le permiten acceder a la realidad.

Otras corrientes centran su atencin en el modo de acceder al conocimiento. Por


ejemplo, elEmpirismo afirma que la nica manera de acceder al conocimiento es
mediante la experiencia. El Racionalismo, por otro lado expone que el nico
medio de alcanzar el verdadero conocimiento es mediante el uso de la razn y la
lgica

La epistemologa (del griego epistm, "conocimiento", y lgos,


"estudio") es la rama de la filosofa cuyo objeto de estudio es el conocimiento.
La epistemologa, como teora del conocimiento, se ocupa de problemas tales
como las circunstancias histricas, psicolgicas y sociolgicas que llevan a la
obtencin del conocimiento, y los criterios por los cuales se le justifica o invalida,
as como la definicin clara y precisa de los conceptos epistmicos ms usuales,
tales como verdad, objetividad, realidad o justificacin. La epistemologa encuentra
ya sus primeras formas en la Grecia Antigua, inicialmente en filsofos
como Parmnides o Platn.
En Grecia, el tipo de conocimiento llamado episteme se opona al conocimiento
denominadodoxa. La doxa era el conocimiento vulgar u ordinario del ser humano,
no sometido a una rigurosa reflexin crtica. La episteme era el conocimiento
reflexivo elaborado con rigor. De ah que el trmino "epistemologa" se haya
utilizado con frecuencia como equivalente a "ciencia o teora del conocimiento".
Diversos autores distinguen la gnoseologa, o estudio del conocimiento y del
pensamiento en general, de la epistemologa o teora del modo concreto de
conocimiento llamado ciencia. Para otros autores, sin embargo, el trmino
"epistemologa" ha ido ampliando su significado y lo utilizan como sinnimo de
"teora del conocimiento".
2 Ante el trmino ley en el contexto de la ciencia, el cientfico debe interpretar:
Si concede que el mundo fsico subsiste aun cuando no haya quien lo perciba o lo
piense, entonces la expresin en cuestin podra significar una conexin objetiva
entre las cualidades fuerza, masa y aceleracin, sea que se las mida o no (Ley de
Newton). En cambio, si el cientfico no asigna existencia autnoma a los objetos
fsicos, entonces entender por ley cientfica una relacin invariante entre
trminos anclados de alguna manera a datos de los sentidos (). Y si slo accede
a hablar acerca de operaciones posibles, entonces podr significar por ley
cientfica cierta pauta de la conducta humana (p.ej. la prediccin) en relacin con
cierta clase de datos empricos (cuya totalidad llamar sistemas de cuerpos en
movimiento, o algo parecido), y cierto tipo de objetivo. En particular, nuestro
cientfico podr sostener que tan slo las ecuaciones de laboratorio merecen ser
llamadas leyes naturales, pues ellas -y no los principios de los cuales
eventualmente se derivan- son comprobables directamente en el laboratorio.

Finalmente, cualquiera que sea la preferencia filosfica de nuestro cientfico, si ha


odo hablar de la fsica terica contempornea podr admitir que hay una clase
especial de enunciados que se refieren a las leyes mismas, y que operan como
principios reguladores, tales como: las leyes naturales no dependen de los
sistemas de referencia ni, en particular, del cuadro de referencia del observador.
(Al menos, pues, cuatro significados del trmino ley).
Todo eso es, en efecto, la epistemologa: filosofa de, en, desde, con y para la
ciencia. (Epistemologa, metaciencia).
La epistemologa no est por encima ni por debajo de la ciencia: est a la vez en
la raz, en los frutos y en el propio tronco del rbol de la ciencia.
Algunos filsofos carentes de formacin cientfica son culpables de las filosofas
de la ciencia que son anticientficas o por lo menos acientficas, del mismo modo
que los cientficos sin formacin filosfica suelen ser los creyentes ms fervorosos
en la existencia de la filosofa de la ciencia, que a menudo es aquella que han
aprendido en el libro de epistemologa con que se han cruzado.
Si uno de los cometidos del epistemlogo es analizar la estructura lgica de las
teoras cientficas, entonces la lgica es una de sus herramientas de trabajo.
Algo similar puede decirse de la semitica o ciencia de los signos,
Por consiguiente, la lgica y la teora de los signos son herramientas importantes
del epistemlogo, pero no las nicas.
Si se desea estudiar en forma cabal una transformacin -y la ciencia es cambiante
en grado sumo- es menester adoptar una actitud transformista capaz de captar la
dinmica de la averiguacin cientfica.

La adopcin de una actitud cientfica en filosofa, y el tratamiento riguroso de


problemas metacientficos, no implica desdear la totalidad de la filosofa
tradicional; implica, ms bien, abordar ntegramente su problemtica, pero ahora
sobre la base de los conocimientos cientficos actuales y de las tcnicas filosficas
actuales.
El fijista que ignora la historia de las ideas suele tomar por definitiva la teora ms
reciente, rodendola de un caparazn escolstico que ms tarde podr dificultar
su desarrollo interno y su crtica epistemolgica.
Las disciplinas que hemos mencionado -la epistemologa, la lgica, la teora del
lenguaje, la historia de la ciencia y de la filosofa y la psicologa y la sociologa de
la ciencia- se esfuerzan por saber qu es el saber. Por consiguiente, aunque
difieren, distan de ser ajenas entre s: cada una de ellas ilumina una faceta de un
mismo objeto: el saber verificable.
El calentamiento global es el aumento observado en los ltimos siglos de la
temperatura media delsistema climtico de la Tierra.2 Desde 1971, el 90 % del
incremento energtico se ha almacenado en los ocanos, principalmente en los
primeros 700 metros superficiales.3 A pesar del papel dominante de los mares en
almacenar la energa, el trmino calentamiento global tambin se usa para
referirse a los incrementos en la temperatura media del aire y mar de la superficie
de la Tierra.4 Desde principios del siglo XX, esta temperatura global ha aumentado
alrededor de 0,8 C, de los cuales dos tercios ha ocurrido desde 1980. 5 Cada una
de las ltimas tres dcadas ha sido sucesivamente ms clida en la superficie
terrestre que cualquier otra dcada precedente desde 1850. 6
La comprensin cientfica de la causa del calentamiento global ha ido en aumento.
En su cuarta evaluacin (AR4 2007) de la literatura cientfica pertinente, el Grupo
Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climtico (IPCC) inform que los
cientficos estaban ms del 90 % seguros de que la mayor parte del calentamiento
global estaba siendo causado por las crecientes concentraciones degases de
efecto invernadero (GEI) producidos por las actividades
humanas (antropognico).7 8 9 En 2010 dicha conclusin fue reconocida por las
academias nacionales de ciencias de los principales pases industrializados. 10 nota 1

Confirmando estos hallazgos en 2013, el IPCC afirm que el mayor impulsor del
calentamiento global son las emisiones de dixido de carbono (CO2) procedentes
de la combustin de combustibles fsiles, la produccin de cemento y los cambios
de uso del suelo como la deforestacin.12 Su informe de 2013 declara:
Se ha detectado la influencia humana en el calentamiento de las atmsfera y el
ocano, en cambios en el ciclo global del agua, en reducciones en nieve e hielo,
en ascenso de la media global del nivel del mar y cambios en algunos climas
extremos. Esta evidencia de la influencia humana ha crecido desde AR4. Es
extremadamente probable (95-100 %) que la influencia humana ha sido la causa
dominante del calentamiento observado desde la mitad del siglo XX.
IPCC AR5 WG1 Resumen para responsables de polticas13
Se ha resumido proyecciones de modelos climticos en el quinto informe de
evaluacin (AR5) de 2013 por el IPCC. Estas indican que la temperatura
superficial global subir probablemente otro 0,3 C durante el siglo XXI en
el escenario de emisin ms bajo mediante mitigaciones estrictas y 2,6 C para el
mayor.14 Los rangos en estos estimados surgen del uso de modelos con
diferente sensibilidad a las concentraciones de gases de efecto invernaderos.15 16
Los futuros cambios climticos e impactos asociados variarn de una regin a
otra alrededor del globo.17 18 Los efectos de un incremento en las temperaturas
globales incluyen una subida en los nivel del mar y un cambio en la cantidad y los
patrones de las precipitaciones, adems de una probable expansin de
los desiertos subtropicales.19 Se espera que el calentamiento sea mayor en el
rtico, con el continuo retroceso de los glaciares, el permafrost y la banquisa.
Otros efectos probables del calentamiento incluyen fenmenos meteorolgicos
extremos ms frecuentes, tales como olas de calor, sequas y lluvias torrenciales;
la acidificacin del ocano, y extincin de especies debido a cambiantes
regmenes de temperatura. Efectos humanos significativos incluyen la amenaza a
laseguridad alimentaria por la disminucin del rendimiento de cosechas y
la perdida de hbitat por inundacin.20 21
Comprender el clima de la Tierra y las tendencias registradas en la temperatura,
las precipitaciones y los fenmenos extremos es de vital importancia para el
bienestar humano y el desarrollo sostenible. Como se confirma en el informe sobre
el estado del clima mundial (2001-2010), los climatlogos pueden relacionar
algunas oscilaciones climticas con las tendencias climticas estacionales.
Asimismo comprenden los mecanismos por los que los gases de efecto
invernadero generados por la humanidad contribuyen al aumento del promedio de
las temperaturas mundiales.
Si bien existen pruebas de que la frecuencia y la intensidad de algunos tipos de
fenmenos extremos est aumentando, todava es difcil evaluar el alcance de la

influencia del cambio climtico inducido por el hombre en los fenmenos


individuales. La variabilidad natural del clima es claramente importante, pero
tambin existen pruebas de que la influencia humana ha aumentado de forma
considerable la probabilidad de que se produzcan algunos fenmenos, como la ola
de calor que afect a Europa en 2003. Estn apareciendo mtodos basados en
principios cientficos que tratan de determinar con mayor confianza cmo afecta el
cambio climtico a los fenmenos extremos.
El Estado del Clima Mundial - 20012010. Un Decenio de Fenmenos Climticos
Extremos - Informe Resumido. OMM-N 1119. Organizacin Meteorolgica
Mundial, (OMM) 2013.[1]
Las posibles respuestas al calentamiento global incluyen la mitigacin mediante la
reduccin de las emisiones, la adaptacin a sus efectos, construccin de
sistemas resilientes a sus efectos y una posible ingeniera climtica futura. La
mayora de los pases son parte de la Convencin Marco de las Naciones Unidas
sobre el Cambio Climtico (CMNUCC),22 cuyo objetivo ltimo es prevenir un
cambio climtico antropognico peligroso.23 Los miembros de la CMNUCC han
adoptado una serie de las polticas destinadas a reducir las emisiones de gases de
efecto invernadero24 25 26 27 y ayudar en la adaptacin al calentamiento
global.24 27 28 29 Los firmantes de la CMNUCC han acordado que se requieren
grandes reducciones en las emisiones30 y que el calentamiento global futuro debe
limitarse a menos de 2,0 C con respecto al nivel preindustrial. 30 nota 2 Informes
publicados en 2011 por el Programa de las Naciones Unidas para el Medio
Ambiente31 y la Agencia Internacional de la Energa32 sugieren que los esfuerzos
hasta principios del siglo XXI para reducir las emisiones podran ser inadecuados
para satisfacer la meta de 2 C de la CMNUCC.
Las emisiones de gases de efecto invernadero crecieron 2,2 % anual entre 2000 y
2010, comparado con el 1,3 % por ao entre 1970 y 2000.33 China actualmente
lidera las emisiones globales de CO2.
4 La actividad humana daa la biosfera. El crecimiento exponencial de la
poblacin, la destruccin de los habitat para la agricultura y la explotacin minera,
la contaminacin de la industria y del transporte, y muchas otras actividades todas
contribuyen al dao del ambiente. Algunas de las consecuencias destructivas de la
actividad humana se resumen como sigue:
1. Efecto del invernadero. El quemarse de combustibles fsiles y de CO2 de los
aumentos de los bosques en la atmsfera. Los aumentos en CO2 hacen ms calor
ser atrapados en la atmsferade la tierra s. Consecuentemente, las temperaturas
globales se estn levantando. Temperaturas ms calientes podran levantar

niveles de mar (derritiendo ms hielo) y disminuir salida de la agricultura


(afectando patrones del tiempo).
2. Agotamiento del ozono. La capa de ozono forma en la atmsfera superior
cuando la radiacin UV reacciona con el oxgeno (O2) al ozono de la forma (O3).
El ozono absorbe la radiacin UV y evita as que alcance la superficie de la tierra
donde daara la DNA de plantas y de animales. Los varios agentes
contaminadores del aire, tales como chlorofluorocarbons (CFCs), incorporan la
atmsfera superior y analizan las molculas del ozono. Se han utilizado CFCs
mientras que hacen espuma los refrigerantes, como propulsores en aerosoles del
aerosol, y en la fabricacin de plstico. Cuando el ozono analiza, la capa de ozono
enrarece, permitiendo que la radiacin UV penetre y alcance la superficie de la
tierra. Las reas del ozono importante que enrarecen, llamadas los agujeros de
ozono, aparecen regularmente antrtida excesivo, el rtico, y Eurasia norteo.
3. Lluvia cida. El quemarse de combustibles fsiles (tales como carbn) y otros
procesos industriales lanzan en el aire los agentes contaminadores que contienen
el dixido de sulfuro y el dixido del nitrgeno. Cuando estas sustancias
reaccionan con el vapor de agua, producen el cido sulfrico y el cido ntrico.
Cuando estos cidos vuelven a la superficie de la tierra (con lluvia o nieve), matan
a las plantas y a los animales en los lagos y los ros y en tierra.
4. Contaminacin. La contaminacin atmosfrica, la contaminacin del agua, y la
contaminacin de la tierra contaminan los materiales esenciales para la vida.
Muchos agentes contaminadores no degradan y no permanecen fcilmente en el
ambiente por dcadas. Algunas toxinas, tales como el DDT del pesticida, se
concentran en plantas y animales. Mientras que un organismo come otro, la toxina
ms y se concentra, un proceso llamado ampliacin biolgica. La otra
contaminacin ocurre de maneras sutiles. Un lago, por ejemplo, se puede
contaminar con el fertilizante o las aguas residuales de la salida. Los alimentos
abundantes, especialmente fosfatos, estimulan las floraciones algal, o los
crecimientos masivos de las algas y del otro phytoplankton. El phytoplankton
reduce fuentes del oxgeno en la noche en que respiran. Adems, cuando las
algas mueren eventual, sus cuerpos son consumidos por las bacterias detrivorous,
que crecimiento ms futuro agota el oxgeno.
La bisfera afecta el albedo de la Tierra, sea sobre la tierra como en los ocanos.
Grandes reas de bosques continentales tienen bajo albedo comparado con
regiones sin vegetacin como los desiertos. El albedo de un bosque deciduo es de
aproximadamente 0,15 a 0,18, donde un bosque de conferas es entre 0,09 y 0,15.
Un bosque tropical lluvioso refleja menos an, entre 0,07 y 0,15. Como

comparacin, el albedo de un desierto arenoso es de cerca 0,3. Queda claro que


la presencia de bosques afecta el presupuesto energtico del sistema climtico.
La bisfera tambin afecta los flujos de ciertos gases invernadero, tales como el
dixido de carbono y el metano. El plancton de las superficies ocenicas utilizan
el dixido de carbono disuelto para la fotosntesis. Esto establece un flujo del gas,
con el ocano, de hecho fijando gas desde la atmsfera. Al morir, el plancton,
transporta el dixido de carbono a los fondos ocenicos. Esta productividad
primaria reduce en un factor 4 la concentracin atmosfrica del dixido de carbono
y debilita significativamente el efecto invernadero terrestre natural.